10 consejos fáciles para el manejo de ovejas para convertirte en un pastor seguro

Tener y criar ovejas es una tarea relativamente sencilla. Los alimentas, los albergas, les proporcionas mucha agua fresca y limpia. 

Es tan simple como eso.

Hasta que eso sea así, es necesario recortar las pezuñas o administrar medicamentos y me enfrento a manipular ovejas por primera vez. 

A muchas personas les aterroriza manipular a sus ovejas, y les preocupa que puedan lastimarlas, lastimarse a sí mismas o causar algún otro tipo de daño duradero.

La buena noticia es que las ovejas son muy resistentes y, una vez que sepas lo que estás haciendo, podrás manejarlas fácilmente sin importar el tamaño o la fuerza de tu cuerpo.

Esto es lo que necesita saber.

Por qué es importante el manejo correcto de las ovejas

Saber cómo manejar correctamente a las ovejas es esencial para cualquier pastor.

No solo reducirá el estrés para usted y la oveja, sino que también reducirá la probabilidad de lesiones.

Una vez más, ¡eso se aplica tanto a ti como a las ovejas! También puede preservar la calidad de la leche, la carne y la lana, todas las cuales se ven afectadas por un manejo deficiente o ineficiente. 

10 consejos paso a paso para manipular ovejas con facilidad

Paso uno: considere el propósito

Esta oveja está siendo manipulada para que le corten las pezuñas.

Antes de manipular a sus ovejas, primero considere cuál es su propósito y si es realmente necesario. Nunca debe intentar atrapar y manipular ovejas innecesariamente. Si no hay una acción específica que deba tomarse, no se meta con sus ovejas. Déjalos en paz. ¡Sí, incluso si son tus mascotas!

La técnica que utilice para atrapar ovejas variará ligeramente según el motivo por el que las manipule. Por ejemplo, si necesita administrar un baño oral o revisar los ojos de su oveja para ver si tiene anemia, por lo general puede escapar simplemente frotándolos y manteniéndolos en posición vertical.

Sin embargo, si necesita recortar las pezuñas o saber cómo atrapar una oveja para esquilarla , tendrá que voltearla o «rabadilla» a la oveja. La espera será un poco más desafiante, pero ciertamente se puede hacer, y le diré cómo hacerlo en este artículo. 

Paso dos: mantén la calma

Lo más importante que puede hacer al manipular cualquier tipo de ganado, pero especialmente ovejas, es mantener la calma. Las ovejas se alimentan de tu ansiedad y pueden saber cuándo estás nervioso, incluso si no crees que estás actuando de manera diferente.

Acostúmbrate a estar cerca de tus ovejas. Siéntese con ellos durante unos minutos todos los días. Deja que se acostumbren a ti. Dales golosinas de vez en cuando. Conózcalos y sus peculiaridades. 

Hagas lo que hagas, no corras hacia la pluma gritando, aplaudiendo, gritando o haciendo cualquier otra cosa que inspire miedo. Asegúrese de moverse con lentitud y seguridad al entrar en la pluma. 

Paso tres: cree un área de espera

Una oveja en su corral.

Una buena regla general es acorralar a sus ovejas en un corral de retención lo más pequeño posible. Querrá algo que le dé suficiente espacio para trabajar, pero que no sea tan grande como para que sea fácil que su oveja se escape de usted.

En la foto de arriba, verá una imagen de una de nuestras ovejas en una jarra de parición. Sabíamos que teníamos que poner al día a las ovejas sobre sus desparasitantes y corte de pezuñas, por lo que decidimos mantenerlas en estos corrales con sus pequeños durante unos días después de que parieran.

Como puede ver, es lo suficientemente grande como para darle un poco de espacio para moverse, pero no tanto como para que pueda huir. Puede crear un área de espera más grande para varias ovejas utilizando elementos como paneles de ganado. 

Paso cuatro: cuidado con la zona de vuelo

Todos los animales tienen una «zona de fuga» única. Esto se refiere a qué tan cerca puede acercarse antes de que comiencen a moverse. Para las ovejas que no están acostumbradas a las personas, la zona de fuga es más grande: se moverán tan pronto como te acerques a ellas. 

Preste atención a los patrones individuales de sus ovejas y determine su zona de fuga aproximada. Esto te ayudará a administrar su velocidad controlando qué tan cerca te acercas a ellos. Si quieres que dejen de huir de ti, sal de la zona de fuga. 

Paso cinco: Evite agarrar los cuernos; en su lugar, aprenda la posición adecuada

Algunas ovejas tienen cuernos. Si bien parece que podría ser una forma conveniente de engancharse a una oveja, no siempre es una buena idea. No solo puede romper el cuerno en su base, sino que también puede quitar la cubierta exterior. También puedes apuñalarte con un cuerno afilado.

Está bien sostener suavemente un cuerno como palanca, pero no tire hacia abajo con fuerza ni lo sostenga por más tiempo del necesario. 

En cambio, cuando esté sosteniendo la oveja, coloque una mano debajo de la mandíbula. No necesitas apretar, solo aplica un poco de presión. No empujarán hacia tu mano, sino que volverán hacia ti. Puede usar su mano o su cuerpo para bloquear la espalda y los hombros. 

Paso seis: prepárate

Si bien tiene una mano debajo de la barbilla de la oveja y la otra evitando que se escape hacia atrás, es posible que desee prepararse. Mantenga ambas manos sobre la oveja y presione la oveja contra una cerca o pared. Se colocará entre su rodilla o pierna y la pared. 

Dependiendo de su altura y la altura de su oveja, es posible que pueda montar a horcajadas sobre la oveja en este momento. Este no es un buen método para atrapar ovejas si necesita hacer largos tramos de trabajo, como esquilar o recortar cascos, pero puede ser efectivo si solo necesita dar un baño oral de desparasitantes o hacer una revisión ocular rápida.

Paso siete: considere usar un cabestro

Si el método anterior no funciona para usted, o si necesita mantener a sus ovejas en su lugar durante un período de tiempo más largo, es posible que deba usar un cabestro.

Si puedes entrenar a una oveja para que se ponga cabestro, podrás caminar con ella para luego atarla a una cerca y sostenerla en posición de pie. Romper el cabestro requiere algo de tiempo y dedicación, por lo que no es algo que quieras probar en el último minuto. 

Paso ocho: voltear y «grupa» cuando sea necesario

Si necesita trabajar con su oveja durante un período más largo y sostenerla mientras está en las cuatro patas simplemente no funcionará, debe aprender a voltear y «grupear» a la oveja.

Este es un método de manejo de ovejas que requiere algo de práctica. En las fotos que he proporcionado, puede ver que se trata de mover una oveja de una posición de pie a una sentada sobre su «grupa». Tendrás que ser firme, pero gentil. Una vez más, la práctica hace al maestro.

Comenzarás en la posición que mencioné anteriormente. Mantenga su rodilla contra la cadera de una oveja y la barbilla en una mano. Pon tu otra mano en la cadera opuesta. Use su primera mano para girar la cabeza de la oveja hacia su trasero. 

Curiosamente, esto hace que, por reflejo, la mayoría de las ovejas quieran sentarse. Cuando la oveja comience a sentarse, presione su rodilla contra la cadera. Perderá el equilibrio para que puedas guiarlo hacia arriba y hacia el suelo. 

Manténgase en forma mientras hace esto, pero con cuidado. Trate de no tirar de la lana, ya que puede dejar moretones en la piel subyacente. Como puede ver en la imagen de arriba, debe sostener suavemente a la oveja mientras la guía hacia su grupa.

Cuando voltea ovejas de esta manera, puede tener sentido retener el alimento y el agua durante la noche. El peso de un rumiante puede presionar contra el diafragma, lo que puede hacer que la oveja respire y luche contra usted. 

Una oveja que ha sido volteada y rajada con éxito.

Paso nueve: lávese las manos

Tanto antes como después de manipular ovejas, asegúrese de lavarse las manos. Probablemente querrás hacerlo, de todos modos, ya que la lana puede estar sucia y la lanolina no es tan agradable de tener en tus manos. Sin embargo, es importante recordar que las ovejas pueden ser portadoras de todo tipo de enfermedades que usted también puede contraer. 

Paso diez: considere invertir en equipos y sistemas para el manejo de ovejas

Hay muchos equipos y sistemas para el manejo de ovejas en los que puede invertir. Por ejemplo, podría considerar un perro pastor bien entrenado, que funciona bien si necesita saber cómo pastorear ovejas. Otros equipos, como puertas y rampas de carga, también pueden facilitarle un poco la vida. 

Además, estos sistemas a menudo pueden hacer que sea más seguro para sus ovejas.

Manejo de ovejas cuando están embarazadas

Por lo general, las ovejas preñadas pueden manipularse igual que las ovejas no preñadas. Sin embargo, siempre tengo cuidado al manipular ovejas con embarazos conocidos. 

No me gusta manipular ovejas innecesariamente, por lo que suelo esperar para hacer cualquier mantenimiento, como el corte de pezuñas, hasta que las ovejas hayan parido o antes de que estén gestando. 

Si necesita manipular ovejas preñadas, la recomendación general es evitar voltearlas y arrugarlas y, en cambio, sostenerlas contra una pared para revisar los ojos, administrar inyecciones o realizar otros métodos de cuidado.

El consejo n. ° 1 para el manejo de ovejas: interactúe con ellas con regularidad

Lo más importante que puede hacer al manipular sus ovejas es comprenderlas e interactuar con ellas de forma regular. 

No solo estarán más familiarizados y cómodos contigo, sino que también tendrás más confianza en ti mismo y serás consciente de sus comportamientos únicos. Otra cosa a tener en cuenta es que la «voladura» y la disposición de las ovejas varían significativamente según la raza. Si bien algunas ovejas, como Dorset, son fáciles de manejar, otras razas, como las islandesas , son notoriamente difíciles de atrapar y manejar.

¡Conozca su rebaño y, con un poco de práctica, se llamará a sí mismo el «susurrador de ovejas» en poco tiempo!

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