10 consejos para reducir costos para los criadores de ovejas

Mucha gente decide criar ovejas con el pensamiento utópico de que serán miembros productivos y de bajo costo de la granja. 

Si bien esto es bastante cierto, solo es cierto hasta cierto punto. ¡Un rebaño de ovejas puede convertirse en un serio pozo de dinero si no tienes cuidado! 

No tiene que ahorrar dinero ni evitar gastos importantes que son necesarios para la salud y el bienestar de sus ovejas. Puede reducir fácilmente los costos mientras cría ovejas si es un pastor atento y reflexivo. 

Ya sea que desee criar ovejas con fines de lucro o simplemente quiera dejar de gastar tanto dinero en su cuidado y mantenimiento cada año, aquí hay algunos consejos para reducir costos para ahorrar dinero mientras cría ovejas.

El costo promedio de criar ovejas

Cuando comienza a criar ovejas por primera vez, puede resultar difícil determinar cómo hacer un presupuesto adecuado para cada animal. 

Hay varios costos relacionados con la cría de ovejas. Si bien esto varía según la raza, la ubicación y otros factores, puede esperar los siguientes gastos: 

1. Compra de ganado

Antes de que pueda comenzar a criar ovejas, debe llevarlas a su granja. El costo de las ovejas varía bastante dependiendo de dónde viva, cuántas personas a su alrededor crían ovejas y qué raza desea criar. 

Por lo general, pagamos alrededor de $ 100 por animal, porque solo compramos ovejas islandesas (que no son comunes donde vivimos). Puede pagar menos o más.

Sin embargo, una vez que haya establecido una población reproductora, no tendrá que pagar por animales individuales. Este es realmente un gasto único. Solo tendrá que pagar los gastos regulares asociados con el mantenimiento de sus carneros reproductores y ovejas durante el resto del año.

2. Instalaciones

Si ya tiene cercas y graneros construidos para acomodar a sus ovejas, ¡está de suerte! Puede tachar este gasto de la lista. Sin embargo, la realidad es que la mayoría de la gente no lo hace. Deberá tener en cuenta los gastos como el cercado, la vivienda y las rampas de carga. Criamos nuestras ovejas en el mismo alojamiento que nuestras gallinas. Podemos compensar algunos de esos gastos con el dinero que ganamos con la venta de huevos. 

Pero cuando llega el momento de poner a nuestras ovejas a pastar, la historia es diferente. Para mantener múltiples potreros para pastoreo rotativo , necesitamos varias áreas cercadas diferentes junto con puertas y conductos de carga. Por lo general, presupuestamos no menos de $ 2000 por cada nuevo paddock que construimos. Sus costos podrían ser menores o mayores dependiendo de su infraestructura existente. 

3. Forraje

La mayoría de las ovejas no necesitan ser alimentadas con ningún grano y, en cambio, pueden (si tiene espacio e instalaciones) criarse en pastos. Si vive en un área que experimenta heladas durante el invierno, también deberá tener en cuenta los costos del heno.

Sin embargo, planifique con cuidado, quedarse sin heno a mediados del invierno puede arruinar el presupuesto de heno, y lo discutimos en nuestra publicación sobre cómo encontrar heno en invierno . Presupuestamos alrededor de $ 106 por oveja, por año, entre heno y suplementos minerales. 

Esto se basa en heno que cuesta entre $ 35 y $ 45 por paca redonda (dependiendo de si es el primer o el segundo corte). Los costos de heno también variarán. Recuerde que siempre será más económico comprar pacas redondas que pacas cuadradas, solo necesita tener el equipo en la granja para descargarlas.

4. Gastos de mantenimiento

Esta categoría varía ampliamente. Querrá incluir cosas como tarifas de esquila, desparasitantes, servicios de recorte de cascos y otros equipos en su presupuesto. Solo considero alrededor de $ 20 por oveja por año en esta categoría. Tenemos la suerte de pagar solo unos pocos dólares por animal por la esquila y rara vez necesitamos desparasitar debido a las buenas prácticas de manejo de los pastos. El recorte de pezuñas por su cuenta, de lo que hablaré más adelante, también puede ahorrar algo de dinero. 

Sin embargo, tenga en cuenta que el costo de mantener un rebaño de ovejas podría costar entre $ 10 y $ 100 por animal. Deberá tener en cuenta todo, desde la atención médica preventiva básica hasta las visitas al veterinario y la asistencia para el parto.

5. Camiones y transporte

Criamos ovejas para carne en mi granja. Por lo tanto, para cada animal, también debemos calcular el costo de transportarlos en camiones a un matadero inspeccionado por el USDA y procesarlos para nuestros clientes.

Estimamos alrededor de $ 175 por oveja cada año para este gasto. Es posible que no tenga que pagar esto si procesa sus animales exentos del USDA en su granja. Lo mismo se aplica si no planea criar ovejas para la producción de carne.

Recuerde, cuanto mayor sea el rebaño que tenga, mayores serán sus gastos. Sin embargo, cada oveja individual le costará menos dinero por cabeza. Se pueden sufragar muchos costos entre varios animales, por lo que si realmente está buscando ganar algo de dinero con las ovejas, la forma más obvia de hacerlo es criar un rebaño más grande de ovejas. 

Consejos para reducir costos en la granja de ovejas

1. Interactúa con tu rebaño

¿La forma más sencilla de reducir costes al criar ovejas? ¡Presta atención! Dedicar unos minutos cada día (lo ideal, tanto en alimentación y tiempos que no se alimentan) inspección de su rebaño. Podrá detectar cualquier comportamiento extraño o síntoma de enfermedad antes de que se convierta en un problema grave (y costoso). 

Es bueno trabajar con su parvada varias veces durante el día. Esto se debe a que las ovejas tienen comportamientos naturales que pueden variar según la hora. Una oveja que está acostada a última hora de la tarde podría no ser motivo de alarma. Sin embargo, una oveja que está constantemente en el suelo y no come nada puede tener un problema grave. 

En general, tenga cuidado con los animales que se aíslan o pasan demasiado tiempo en el suelo. Una oveja que se niega a comer durante más de un día requiere atención veterinaria inmediata.

Esto puede parecer una buena cría de ovejas, pero también es un consejo importante para reducir costos. Si deja que una oveja se enferme hasta el punto en que necesite atención veterinaria costosa, o si esa oveja eventualmente sucumbe a su enfermedad, perderá mucho dinero. 

2. Edúquese 

Si bien solo se puede obtener algo de sabiduría con la experiencia, haga todo lo posible por recopilar la mayor cantidad de información posible sobre la crianza de ovejas. Si alguien en su área local cría ovejas, intente conectarse con ellos para aprender más sobre cómo hacen su magia.

Lea tantos libros como sea posible, asista a talleres o, al menos, lea tantos artículos como sea posible. Saber todo lo que hay que saber sobre las ovejas es una excelente manera de ahorrar dinero. Aprenderá las muchas formas de hacer las cosas sin gastar una fortuna.

3. Mantenga a sus animales afuera

Esta es una buena regla a seguir cuando se cría cualquier tipo de ganado. A los animales les va mejor cuando se los deja afuera . Simplemente no están diseñados para vivir toda su vida en confinamiento. Tendrá menos preocupaciones sobre las enfermedades (que son increíblemente caras de tratar) y gastará menos en alimentos. Además, habrá menos ropa de cama que comprar y menos estiércol que sacar. 

Mientras lo hace, póngalos en un buen pasto. Nuevamente, reducirá los costos de alimentación y también reducirá el costo de los desparasitantes si puede rotarlos regularmente.

Algunos pastores no tienen que desparasitar a sus ovejas en absoluto porque están constantemente pastando nuevos pastos. Cuando se da cuenta de que los desparasitantes como Ivermectin o Prohibit cuestan $ 20 o más por botella, es un gran ahorro de costos y un importante consejo de reducción de costos.

4. Considere la posibilidad de alimentación complementaria 

¿No hay suficiente pasto para pastorear eficazmente a sus ovejas? ¿Por qué no alquilar algunos? Si vive en un área rural, lo cual, con toda probabilidad, si está criando ovejas, es muy probable que algunos de sus vecinos no estén usando toda su tierra.

Dígale a la gente que quiere pastar ovejas y que a menudo puede pastar su rebaño de forma gratuita en su propiedad. Después de todo, sus vecinos no tendrán que cortar el césped. Además, las ovejas son algunos de los mejores animales que pastan, ya que producen olores mínimos.

Recuerde que tampoco todas las ovejas necesitan pastos perfectamente cuidados. Hay muchas razas de ovejas, como las islandesas, que tienen un sistema digestivo similar a las cabras. No solo masticarán felizmente pastos y hierbas, sino que también disfrutarán comiendo arbustos, ahora que es un gran consejo para reducir costos.

Esté atento a nuestra publicación donde discutimos la ventaja de alquilar cabras para que coman arbustos como cortafuegos o para mantener áreas cubiertas de maleza. Las ovejas islandesas pueden desempeñar fácilmente el mismo papel y ganar algo de ching adicional.

Tampoco te olvides de los suplementos minerales. Deberá utilizar minerales específicamente para ovejas para evitar problemas de deficiencia o toxicidad. Ambos problemas no solo pueden ser costosos, sino también devastadores.

5. Suministro de agua en abundancia

Así como los seres humanos necesitan mantenerse perfectamente hidratados para estar sanos, también lo hacen las ovejas. Tenga a mano mucha agua fresca y limpia para sus ovejas. Notarás que tienen menos problemas con el agotamiento por calor y la deshidratación. Estos pueden ser costosos de tratar y el agua, en la mayoría de los casos, es gratis o barata.

Asegúrese de mantener el agua sin hielo y con sombra durante las épocas más duras del año. 

6. Hazlo tú mismo tanto como sea posible

Hay algunas tareas de manejo de ovejas, como la asistencia en el esquileo y el parto, que pueden requerir algo de práctica para dominarlas. Vale la pena buscar la ayuda de un profesional si realmente no está seguro de cómo hacer algo, o si no se siente cómodo haciéndolo. Sin embargo, nuestro consejo para reducir costos es que vale la pena aprender a hacer las cosas usted mismo. 

Algunas tareas, como inyectar inyecciones, administrar desparasitantes o recortar cascos, son fáciles de aprender con solo mirar algunos videos. Otros pueden requerir más práctica. Sin embargo, vale la pena informarse para ahorrar dinero.

Del mismo modo, a menudo también puede hacer bricolaje en sus instalaciones. Use materiales viejos, como puertas desechadas, para cortavientos o paletas como cerca temporal . Las ovejas no son tan astutas (¡aunque algunas pondrán a prueba tu paciencia!), Por lo que no necesitas sistemas de cercas reforzados con doble o triple refuerzo como lo harías con animales como las cabras . 

Solo recuerde que no tiene que salir corriendo a la tienda de suministros agrícolas cada vez que necesite un artículo en la granja. A menudo, con un poco de creatividad, puede reutilizar otros materiales para satisfacer nuevas necesidades.

7. Busque un veterinario

Desafortunadamente, no todos los veterinarios están capacitados para trabajar con ovejas. Es posible que solo tenga un veterinario en su área con la experiencia necesaria para ayudar a sus ovejas. En ese caso, tienes que pagar lo que tienes que pagar. Sin embargo, si hay varios, investigue y no siempre contrate al primero que encuentre. 

8. Explore nuevos mercados

Incluso si no está criando ovejas con fines de lucro, buscar formas de ganar un poco de dinero puede compensar algunos de los gastos de su pasión por la cría de ovejas. Por ejemplo, crío ovejas principalmente para carne en mi granja. No los criamos por fibra. 

Sin embargo, todavía deben cortarse dos veces al año, y eso cuesta dinero. Por lo tanto, vendemos la lana solo para recuperar el dinero y recuperar algunos de nuestros costos. 

Hay todo tipo de formas de ganar dinero con las ovejas, desde la venta de corderos a expositores de 4H hasta la matanza y venta de corderos de Pascua. Esté abierto a nuevas perspectivas , incluso si solo desea criar ovejas para su propio sustento.

9. Considere la raza

Ahora bien, este es un consejo vital para reducir costos, ya que puede arruinar su esfuerzo o asegurar que tenga éxito. Piense con mucho cuidado en la raza de ovejas que está criando, ya que muchas se adaptan mejor a climas específicos. Si vive en un área cálida, una oveja de Barbados Black Belly podría ser una buena opción. Sin embargo, si vive en un área más fría, querrá una oveja que se ponga una capa de lana densa y gruesa. 

También debe pensar en el aspecto de manejo de ciertas razas. Se sabe que algunos producen gemelos o trillizos. Esto puede maximizar sus ganancias y reducir sus gastos cuando se trata de vender o sacrificar animales en exceso.

Sin embargo, hay algunas razas de ovejas que regularmente dan a luz trillizos, pero no son buenas madres cuando se trata de tantos bebés. En cambio, esto puede hacer que pierda dinero. 

Nuevamente, investigue e invierta en la mejor raza posible para sus necesidades y ubicación.

10. Conserve solo lo mejor 

Podría romperte el corazón tener que deshacerte de una oveja aquí o allá. Sin embargo, recuerde que puede costar mucho dinero mantener cerca de una oveja que no se está ganando el sustento. Si tiene alguna oveja que no puede reproducirse, corren mal, son madres pobres o no crecen bien, elimínelas.

Véndalos a otra granja (no obstante, asegúrese de informar sobre estos problemas cuando los venda) o envíelos al matadero.

Puede parecer inhumano, pero cuando se trata de ahorrar dinero criando ovejas, debe pensar detenidamente si vale la pena tener esos gastos adicionales. Nuestro consejo para reducir costos: piense con la cabeza y no con el corazón. 

Tenga paciencia para ver que estos consejos para reducir costos dan frutos

No ahorrará dinero instantáneamente cuando comience a criar ovejas. Si es nuevo en el juego, debe recordar que existen gastos que deberá pagar por adelantado para comenzar. Por ejemplo, tendrá gastos como infraestructura y costos de compra de bandadas.

Sin embargo, una vez que haya pasado algunos años criando ovejas y tenga una buena idea de los gastos necesarios para mantener un rebaño exitoso, podrá recuperar muchos, si no todos, sus costos originales. Solo tenga paciencia y sea creativo. ¡Siempre hay nuevas opciones para ayudarte a ganar (pero especialmente a ahorrar) dinero con tus ovejas!

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