12 consejos de transición de primavera para mantener a sus cabras felices y saludables

La primavera es una época del año emocionante para todos nosotros, incluidas nuestras cabras. Todos nuestros vegetales de primavera comienzan a crecer. Entonces, en lugar de comer muchas papas y camotes (humanos) y heno y alimento de granos (cabras), ahora podemos comenzar a comer esos nutritivos vegetales frescos.

Los verdes son increíblemente buenos para ti y para tus cabras. Pero al igual que no puedes comer repentinamente tres tazas de hojas de mostaza sin consecuencias, tus cabras no pueden atiborrarse repentinamente de pasto sin algunos problemas digestivos.  

Los gases, la hinchazón e incluso la diarrea son las consecuencias naturales de comer demasiadas verduras de hoja verde cuando se ha privado del invierno.  

En cambio, tenemos que comenzar lentamente y preparar nuestros estómagos para digerir las verduras de primavera. Para nosotros, los humanos, simplemente podemos controlar nuestras porciones. Sin embargo, para las cabras, a menos que pueda controlar de alguna manera lo que comen en los pastos, deberá usar estos consejos de transición de primavera para preparar sus rumos.

Comprensión de la digestión y los riesgos de las cabras

Navegadores vs.

Lo primero que debe saber es que las cabras no comen pasto. Quiero decir que se lo comen. Incluso les encanta. Pero las cabras son lo que llamamos «exploradores», no herbívoros. 

Fueron diseñados por la naturaleza para comer un poco de hierba y muchas otras cosas también. Están hechos para comer zarzas, legumbres, hojas de árboles, corteza y más.

Los pastos de cabras, sin embargo, a menudo tienen mucha hierba creciendo en ellos, especialmente en primavera. Si sus cabras han estado viviendo de alimentos secos, esos pastos de principios de la primavera pueden causar estragos en sus sistemas digestivos. Las cabras pueden incluso desarrollar problemas de salud menores que pueden volverse graves si no se tratan.

Limpiadores de primavera

¡Esta es una clara señal de que su cabra está comiendo demasiada hierba!

Por ejemplo, puede notar que a medida que comienzan a llegar los pastos de primavera, las cabras pueden tener episodios de diarrea (diarrea de las cabras). Este signo de transición primaveral es típico cuando las cabras tienen un cambio significativo en su dieta.

Si solo dura unos días, no suele ser gran cosa. Sin embargo, si permanece más tiempo, las cabras corren el riesgo de deshidratarse. También es posible que no obtengan todos los nutrientes que necesitan de sus alimentos si su sistema digestivo no funciona correctamente.

Esos dos factores pueden provocar otros problemas.

Parásitos durante la transición de primavera

Las cabras siempre tienen parásitos, tanto internos como externos . Es solo un hecho de la cría de cabras que todos los amantes de las cabras aceptamos como normal. Lo importante es asegurarse de que nuestras cabras estén completamente sanas para que sus cuerpos puedan controlar la carga de parásitos.  

Si las cabras están deshidratadas y desnutridas, no están sanas y pueden desarrollar fácilmente una gran cantidad de parásitos durante la transición de primavera. Esos parásitos pueden provocar más desnutrición, anemia y muerte.

¿Están expuestos a riesgos adicionales?

Incluso si las cabras todavía están sanas, el hecho de que los pastos de primavera estén comenzando a crecer significa que las cabras tienden a comer más cerca del suelo. Cuando comen más cerca del suelo, es más probable que vuelvan a ingerir los parásitos que eliminan a través de las heces.

¡Eso no es todo! La mayoría de la gente planea tener cabritos en primavera . Por lo tanto, se trata de lidiar con problemas digestivos y mayores riesgos de parásitos durante los embarazos y este período de transición de primavera. Eso significa que no solo está en riesgo la salud de sus cabras, sino también la de sus hijos por nacer.

Cuidado de cabras básico de transición de primavera

Las cabras se vuelven locas por un cubo de agujas de pino secas en primavera.

Esta lista de problemas primaverales suena terrible y estresante. A veces puede serlo, pero hay cosas fáciles que puede hacer para ayudar a mantener a sus cabras en excelentes condiciones durante la transición de primavera.

Cada primavera hago algunos cambios en mi cuidado básico de cabras. Al combinar estos cambios, hay una mejora dramática en la salud de mis cabras durante su transición dietética de primavera.

1. Agregue melaza o sorgo al agua

Como una golosina dulce (pero saludable), agrego un poco de melaza o sorgo al agua de mi cabra. Esto lo hace más sabroso para las cabras. Como resultado, beben más y se mantienen hidratados.

Además, por razones que no entiendo del todo, esas formas de azúcar son una excelente materia prima para aumentar las bacterias beneficiosas. No son exactamente un probiótico o prebiótico, pero juegan un papel en la construcción de la población de microbios buenos que ayudan con la digestión.

2. Ofrézcale bicarbonato de sodio

En mis bandejas de minerales, coloco bicarbonato de sodio cada vez que las cabras están pasando por cambios en la dieta. Esto se usa para ayudar a equilibrar el nivel de acidez del rumen de las cabras para que puedan tener una mejor digestión.

Las cabras comen esto cuando lo necesitan y lo dejan en paz cuando no lo necesitan. Durante la transición de primavera, mi rebaño a veces pasa por algunas tazas a la semana. Pero a fines de mayo, apenas lo tocan. 

Puede conseguir bolsas de 5 libras en muchas tiendas de comestibles. Sin embargo, a menudo puede encontrarlo en las tiendas de suministros agrícolas en bolsas de 50 libras por mucho menos por libra. Puede que no se llame bicarbonato de sodio, pero los ingredientes que se muestran en la bolsa dirán que es bicarbonato de sodio.

3. Ofrezca minerales de libre elección

Muchos criadores de cabras ofrecen minerales de libre elección durante todo el año. Pero en caso de que no lo haga, es muy importante ofrecer estos minerales en primavera. Las cabras comen una dieta menos variada durante la transición de primavera, ya que hay menos cosas disponibles en los pastos. 

Darle a las cabras acceso a sus vitaminas diarias puede evitarle muchos problemas con otros problemas de salud.

4. Coloque un bloque de sal

Aunque les doy a las cabras minerales de libre elección, también coloco uno o dos bloques de sal en su casa en primavera. Cuando las cabras beben más debido a la melaza y los ácidos, a menudo necesitan más sal para mantener el equilibrio de sus electrolitos.

Esta no es una fuente primaria de minerales para mis cabras y puede llevarles años atravesar un bloqueo. Pero mis cabras usan esos bloques con mucha más frecuencia en primavera. Entonces, eso me dice que lo necesitan.

5. Sea más limpio

Tan pronto como hace un poco de calor en primavera, saco las cabras de la ropa de cama profunda. Los cambio a una caja de arena para cabras . Luego, comienzo a barrer su casa dos veces al día.

De esta manera puedo ver cuando los excrementos no se ven normales. Puedo limpiarlo rápidamente. También puedo hacer un buen juicio acerca de cuándo la diarrea parece grave o intermitente.

Si tiene niños en camino, es probable que haya intensificado su limpieza de primavera de todos modos. Entonces, esto podría estar ya en su agenda de primavera .

Golosinas de primavera de cosecha propia para alimentar a las cabras

Además de esos elementos básicos de cuidado, también intensifico las golosinas de cosecha propia para que mis cabras les den durante la transición de primavera. Prácticamente, las únicas cosas que sobreviven en los pastos de cabras a largo plazo son la hierba, las malas hierbas de raíces profundas y las plantas no comestibles que las cabras aprenden a evitar. 

Como no son una dieta perfecta para las cabras, también cultivo y cosecho cosas fuera del pasto de cabras para dárselas a mis cabras. Bueno, digo «crecer», pero en realidad lo que quiero decir es «animar». La mayoría de estas cosas son malas hierbas que simplemente dejo que se siembren y esparzan en ciertos lugares de mi casa.

6. Sea agradecido por las zarzas

Las rosas silvestres, las moras, las bayas de vino y más, crecen un poco más prolíficas de lo que a la mayoría de nosotros le gustaría. Sin embargo, personalmente, en lugar de luchar contra ellos, los uso para alimentar a mis cabras.

Guardo viejos pares de tijeras de podar en cajas de plástico cerca de las zonas de zarzas alrededor de mi casa. Siempre que tengo unos minutos libres, corto las zarzas y se las llevo a mis cabras. Al recortarlos continuamente, evito que se propaguen demasiado y les proporciono a mis cabras una de sus fuentes de alimentos naturales y perfectas de forma gratuita.

7. Vuélvete loco por las malas hierbas

Una hierba es solo una planta fuera de lugar a menos que esté en mi casa. Aquí no es una mala hierba en absoluto, es comida de cabra.

– Dientes de león

Los dientes de león son difíciles de arrancar. Así que no lo hago. En cambio, cosecho las hojas para alimentar a mis cabras. Vuelven a crecer bastante rápido, así que luego cosecho de nuevo.

Mientras siga cortando las hojas para las cabras, no florecen y se salen de control. Sin embargo, siempre dejo que algunas florezcan eventualmente para tener suficiente para más tarde.

– Deadnettle

Deadnettle es una de las primeras malas hierbas que crecen en mi casa. Es magníficamente prolífico e incluso funciona bien como cultivo de cobertura. A las cabras no les gusta cuando es joven. Pero cuando empieza a florecer, les encanta. 

De todos modos, ese es el momento en que necesito comenzar a desyerbar mi jardín. Entonces, solo cosecho las copas en flor y se las llevo a las cabras. Dado que la ortiga muerta es anual, dejo las raíces en el suelo para que se descompongan como materia orgánica.

– Pamplina

Al igual que mis gallinas, a mis cabras les encanta la pamplina. Dado que a esa planta también le encanta el suelo fértil de fines del invierno y principios de la primavera, es una mala hierba bienvenida en mi huerto. Cuando crece lo suficiente, lo cosecho todo y se lo doy a las cabras, las raíces y todo como su tratamiento de transición de primavera.

8. Devine your Vines

Los kiwis resistentes al frío crecen prolíficamente y las cabras aman sus hojas y enredaderas.

Tengo muchas uvas cultivadas, kiwis resistentes al frío y lúpulos que crecen en mi jardín. Estas plantas deben podarse fuertemente para obtener buenos rendimientos.

Entonces, dejo que salgan un poco, luego podo y alimento con los esquejes de vid a mis cabras un puñado a la vez. Esto es como un caramelo para ellos. Entonces, trato de no dárselo a todos a la vez.

Los kiwis resistentes al frío, en particular, son un alimento tan bueno que incluso comencé a cultivar algunas plantas solo para cortar para las cabras. Puede propagarlos fácilmente mediante capas o esquejes . Una vez establecidos, son prácticamente despreocupados en muchas áreas de clima templado (además de podar para alimentar a las cabras).

9. Pode sus árboles

Las cabras también comen corteza y madera. Si ha caído ramas o adornos de árboles, sujételos con tachuelas en la pared de un granero o átelos en un poste. Las cabras mordisquean la corteza cuando lo necesitan. 

Solo asegúrese de evitar las ramas de los árboles que pueden ser venenosos para las cabras, como el laurel o el cerezo silvestre. Además, solo ofrezca ramas de árboles frutales de vez en cuando. Demasiada madera de árboles frutales puede ser mala para las cabras.

10. Reúna el forraje

Le doy forraje a mis cabras durante su transición dietética de primavera. Cosas como hojas marrones, paja y agujas de pino secas no tienen mucha nutrición para las cabras. Pero realmente ayudan a las cabras a equilibrar mejor sus rumos cuando comen mucha hierba.

11. Tómalos Taninos

Las hojas de las plantas que tienen muchos taninos son buenas para la salud intestinal de las cabras. Si cultivas cosas como cardos, alcachofas, achicoria o ashitaba , esas hojas altamente tánicas son fabulosos colonos estomacales y son buenas para estimular las bacterias.

12. Raciones de hierbas

Finalmente, al igual que las hierbas pueden ser útiles para nosotros cuando estamos bajo estrés o atravesamos cambios estacionales, también pueden ser excelentes para las cabras. Mis cabras obtienen mucho orégano y cebollino con ajo en la transición de principios de primavera. También les doy hisopo y menta una vez que se ponen en marcha. El toronjil es otro favorito de las cabras.

(Lea más sobre los muchos beneficios del cultivo de menta que compartí anteriormente; se sorprenderá gratamente).

Las hierbas en grandes cantidades pueden alterar el sabor de la leche. Por lo tanto, limítese a pequeños puñados y vea cómo va. Incluso puede secar algunos para más tarde y espolvorearlos en su pienso de leche .

Cabras sanas y criadores de cabras sanos

Un beneficio más de cuidar tan bien a sus cabras durante la transición de primavera es que es bueno para usted. ¡Pasar tiempo con sus cabras, salir al aire libre, interactuar con las plantas, apreciar la naturaleza (incluso las malas hierbas) y mejorar la salud de su hato lechero también mejoran su salud!

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