14 cosas que se deben y no se deben hacer al cultivar un huerto orgánico

El otro día, algunos amigos que están comenzando un huerto orgánico me dijeron que recibieron los resultados de las pruebas de suelo. Dijeron que la única recomendación que recibieron fue aplicar fertilizante 10-10-10. Planeaban comprar algunos en la tienda y aplicarlos.

¿Eres qué? ! » Respondí, con ese chillido ensordecedor de conmoción y horror.

¡La idea de que estuvieran a punto de poner fertilizante convencional en su suelo modificado orgánicamente era espantosa! ¿No sabían que podían deshacer todo ese trabajo duro con una bolsa de fertilizante barato y demasiado fuerte?

Cuando superé mi horror inicial y vi sus expresiones de confusión, me di cuenta de que no lo sabían. Eran nuevos en la jardinería y simplemente no sabían todavía lo que se debe y no se debe hacer en la jardinería orgánica.

Eso me hizo pensar que tal vez otros jardineros nuevos que querían cultivar verduras orgánicamente, también podrían estar luchando para descubrir qué hacer y no hacer para desarrollar un huerto orgánico saludable.

Entonces, esta publicación es mi intento de ayudar a todos ustedes, las buenas personas que quieren crecer orgánicamente, a entender qué significa orgánico y qué promoverá y no promoverá el éxito en un jardín orgánico.

Huerta orgánica versus huerta convencional

En primer lugar, es importante comprender que la jardinería orgánica es una forma de jardinería completamente diferente a la jardinería convencional. No se trata solo de usar productos con la palabra ‘orgánico’ en ellos. Si realmente desea cultivar un jardín orgánico, es prácticamente todo o nada.

Eso es porque, conjardinería convencional, el objetivo es alimentar a las plantas. En la jardinería orgánica, el objetivo es alimentar la vida del suelo. Cuando alimenta la vida del suelo, la vida del suelo alimenta a las plantas.

En la superficie, puede parecer contrario a la intuición alimentar la vida del suelo en lugar de las plantas. Pero, cuando te enfocas en alimentar a los organismos en tu suelo, obtienes una gran cantidad de otros beneficios que no obtienes cuando principalmente alimentas a las plantas.

Beneficios de la jardinería orgánica

Razón 1: Relaciones biológicas

Cuando alimenta el suelo, apoya todo tipo de vida biológica beneficiosa, incluidas bacterias, hongos, protozoos y nematodos. Esas formas de vida construyen relaciones mutuamente beneficiosas con las plantas.

– Micro héroes

A cambio del acceso a los azúcares de las plantas obtenidos a través de la fotosíntesis, las formas de vida en el suelo proporcionan a las plantas casi toda la nutrición que necesitan para crecer bien. Además, también protegen contra patógenos, enfermedades y plagas.

Una nueva investigación indica que esas micro formas de vida en el suelo pueden incluso formar una red de comunicación entre plantas. Usando esa red, las plantas pueden recibir una advertencia de invasiones de plagas de otras plantas que están bajo ataque. Eso le da tiempo a la planta advertida con anticipación para aumentar sus defensas y prepararse para repeler las plagas.

– Ayudantes más grandes

El suelo bien alimentado también alberga comunidades de insectos beneficiosos como lombrices de tierra, artrópodos y más. Descomponen la materia orgánica a través de sus procesos digestivos. Eso hace que esos nutrientes estén disponibles para los microhéroes mencionados anteriormente.

Esos ayudantes de suelo más grandes también apoyan a las comunidades de aves al ser una fuente de proteínas para las aves depredadoras. Esas aves también comen tus plagas alimentándose de tus plantas. Una población saludable de aves que se alimentan de plagas, alimentadas en pequeña parte por las criaturas del suelo y en gran parte por las plagas del jardín, es lo que los jardineros orgánicos llamamos un gran beneficio.

Básicamente, cuando alimenta su suelo y no solo sus plantas, crea un ecosistema completo que trabaja para ayudar a mantener la salud de sus plantas. Esas relaciones biológicas hacen que las plantas sean menos susceptibles a las enfermedades, más resistentes en condiciones de crecimiento difíciles y más nutritivas para ti cuando las comes.

Razón 2: Beneficios ambientales

Más allá de los beneficios para sus plantas, también existen beneficios ambientales más amplios al cultivar orgánicamente. Cuando alimenta a las plantas en lugar de alimentar el suelo, las plantas no obtienen el beneficio de todo un ecosistema que trabaja para su salud. Por lo tanto, tienden a ser más susceptibles a plagas y patógenos.

– Uso de pesticidas y fungicidas

Como tales, requieren más aplicaciones de fungicidas y pesticidas para mantener la salud de las plantas. Esas herramientas funcionan por un tiempo. Pero en un período corto, las plagas y patógenos se adaptan para ser inmunes a esas herramientas. Luego tenemos que usar fungicidas y pesticidas más fuertes que son potencialmente más tóxicos para nosotros y las plantas que estamos tratando de cultivar.

En un jardín orgánico, ocurre lo contrario. Cuando alimenta su suelo, constantemente durante varios años, sus plagas y patógenos disminuyen. Por lo tanto, no necesita en absoluto fungicidas y pesticidas potencialmente tóxicos.

– Herbicidas

El suelo de jardín convencional también es más propenso a las malas hierbas. El alto contenido de nutrientes disponible de inmediato de los fertilizantes tradicionales ayuda a que las malas hierbas proliferen. Eso requiere el uso de herbicidas para controlar los problemas de malezas.

Al igual que los fungicidas y pesticidas, las malezas se vuelven resistentes a los herbicidas. Entonces, se necesitan más herbicidas tóxicos para matar las nuevas supermalezas.

En un huerto orgánico, las malas hierbas se eliminan con mantillo . Además, otras prácticas de siembra orgánica, como la jardinería sin labranza, reducen las condiciones que favorecen el crecimiento rápido de malezas.

No quiero entrar en todos los cálculos complicados de lo que constituye un daño para los humanos con respecto a estos productos. Sin embargo, personalmente, esa tendencia de productos químicos cada vez más fuertes me asusta. ¡En mi huerto orgánico, no necesito usar ningún producto químico nunca!

Tengo muy pocos problemas de plagas, patógenos o enfermedades. Los problemas ocasionales que tengo se pueden manejar fácilmente con cosas que tengo en la granja, como el suero (sobrante de la elaboración del queso ) o la recolección manual y la alimentación de plagas a mis pollos .

Razón 3: Homesteader Friendly

Amo esas dos primeras razones para la jardinería orgánica. Me hacen sentir como un buen administrador ambiental por hacerlo. Sin embargo, la verdadera razón por la que soy un jardinero orgánico es que mi jardín mejora cada año.

Se necesitan algunos años para ver los beneficios de la jardinería de forma orgánica. Pero cuando lo haces, es bastante increíble.

– Mayor capacidad de retención de agua

El suelo es más permeable, por lo que la lluvia se filtra profundamente en el interior . Eso significa que mi huerto orgánico requiere menos riego .

Mi huerto orgánico también sigue creciendo mucho mejor en sequías y lluvias extremas que los huertos convencionales. Eso significa que puedo confiar en él como alimento incluso en los años difíciles.

Además, no tengo que trabajar tanto regando o preocupándome por las lluvias excesivas como lo hacen mis amigos jardineros convencionales.

– Necesidades reducidas de fertilizantes

En un nuevo jardín orgánico, generalmente es necesario utilizar fertilizantes a base de material orgánico. Pero una vez que obtenga suficiente materia orgánica en su jardín, ni siquiera la necesitará la mayor parte del tiempo.

El abono , los moldes de lombrices , la ceniza de madera y los cultivos de cobertura son mis principales enmiendas del suelo . Como puedo hacerlos o cultivarlos yo mismo, no dependo de insumos externos para mi producción de vegetales.

– Mejor calidad

He leído esos informes que dicen que los alimentos orgánicos son solo un poco más nutritivos que los vegetales cultivados de manera convencional. Pero les aseguro que no están probando las verduras de mi jardín.

Si lo fueran, sabrían que los alimentos cultivados en tierra cargada de materia orgánica tienen mejor sabor. También es mucho más nutritivo que lo que se compra en el supermercado.

Lo sé porque mi cuerpo me lo dice. Tengo más energía y mejor salud general al comer mis verduras que cualquier cosa que pueda comprar en la tienda.

No solo mi comida cultivada orgánicamente se cosecha de un suelo mejor; no está rociado con nada potencialmente perjudicial. Ni siquiera lavo muchas de mis verduras. Los como directamente del jardín.

Jardinería orgánica integral

Para obtener los mejores resultados, las prácticas de jardinería orgánica y convencional no se pueden combinar ni combinar. O eres un jardinero orgánico integral, o eresun convencional jardinero.

Ahora, algunas personas son convencionales y usan algunas prácticas orgánicas. Eso también es bueno. Pero no es lo mismo que ser un jardinero orgánico.

Cambiar entre métodos de jardinería orgánicos y convencionales es como cambiar entre la digestión de los alimentos por parte de su cuerpo y la alimentación por sonda con nutrientes líquidos. En caso de emergencia, podría ser necesario. Pero después, su cuerpo necesita mucho trabajo y tiempo para volver a una digestión saludable.

Si cambia repentinamente su enfoque y alimenta sus plantas con métodos convencionales y evita el suelo, el suelo se muere de hambre. Parte de la vida biológica en funcionamiento en su huerto orgánico permanece inactiva. Entonces le llevará mucho tiempo y trabajo volver a poner esas formas de vida en condiciones para alimentar a sus plantas.

Para los jardineros convencionales que utilizan algunas prácticas orgánicas como agregar abono a las camas de su jardín, obtendrá algunos beneficios. El compost todavía tiene una excelente capacidad de retención de agua. Pero su suelo no será tan biológicamente activo. Por lo tanto, no obtendrá los mismos beneficios de nutrientes o beneficios orgánicos a largo plazo para el suelo que cuando apuesta por lo orgánico.

Lo que se debe hacer en la jardinería orgánica

Con suerte, toda la buena información anterior lo ha hecho ansioso por participar en un orgánicoHuerta. Si es así, déjame decirte lo fácil que es.

Aquí hay una guía para hacer y no hacer para cultivar un huerto orgánico.

1. Aplicar compost

Los huertos orgánicos requieren la adición de compost de 4 pulgadas por año, durante los primeros años, para aumentar su contenido de materia orgánica. Una vez que alcanza una masa crítica de materia orgánica, puede reducir a aproximadamente 2 pulgadas de abono por año.

Sabrá cuando su suelo ha alcanzado una masa crítica porque podrá excavar con una pala con poca dificultad. Su suelo se sentirá húmedo justo debajo de la superficie incluso sin lluvia.

Sus problemas de plagas comenzarán a ser pocos y espaciados. Sus verduras tendrán un sabor más dulce que cualquier cosa que haya probado antes.

La mayoría de las malas hierbas que se ofrecen como voluntarias en su huerto orgánico serán comestibles . Los pastos rastreros no prosperarán en su jardín rico en orgánicos, por lo que serán insignificantes y fáciles de arrancar si aparecen.

2. Utilice fertilizantes orgánicos

Los fertilizantes orgánicos están hechos de subproductos vegetales o animales como harina de plumas, harina de huesos, harina de algas marinas, harina de soja, estiércol animal compostado y más.

Los fertilizantes orgánicos generalmente no se extraen de la tierra. Rara vez contienen tasas de NPK superiores al 15% por libra y generalmente son mucho más bajas que eso (por ejemplo, estiércol de pollo 3-2-3).

La mayor parte de la nutrición en esas enmiendas es de liberación lenta y no inmediatamente soluble en agua. Eso es porque alimentan el suelo, no las plantas. Eso significa que los habitantes del suelo necesitan digerirlos para que esos nutrientes estén disponibles para las plantas.

Además, debido a todo el abono que agrega a su suelo, generalmente puede salirse con la suya con aproximadamente 50-60% o menos de fertilizante en un jardín orgánico. Por ejemplo, el equivalente orgánico de un 10-10-10 se parece más a un 4-4-4.

Es por eso que nunca encontrará un 10-10-10 si está buscando OMRI o fertilizantes orgánicos compatibles en la tienda.

3. Mantenga el suelo húmedo

Hasta que alcance esa masa crítica de materia orgánica en su jardín, es increíblemente importante mantener la tierra húmeda. Todas esas formas de vida que mencioné (bacterias, hongos, etc.) dependen del agua. Prosperan en la humedad y permanecen inactivos en la sequedad.

Dado que está tratando de aumentar la cantidad de ellos usando abono y fertilizantes orgánicos, también debe asegurarse de que su suelo se sienta como una esponja recién escurrida la mayor parte del tiempo. Si se pone más seco que eso, es hora de regar la tierra.

4. Mantillo

Dado que a nadie le gusta regar con frecuencia, usar mantillo para cubrir el suelo y conservar la humedad por más tiempo también es un requisito de la jardinería orgánica. El mantillo como paja, hojas picadas, una capa ligera de recortes de césped sin químicos, periódicos, cartón, etc. son excelentes para proteger el suelo.

Además, también se descomponen en abono que luego es utilizado por la vida del suelo como fuente de alimento. Sin embargo, no sobrecargues tu suelo. Una capa ligera de 1 a 2 pulgadas es buena para comenzar. Si necesita más, agréguelo más tarde.

Toda esa tierra que la vida debe respirar también. Demasiado mantillo sobre todo el abono que ya agregaste puede ser un poco sofocante para los habitantes del suelo.

5. Control manual de plagas

A nadie le gusta recoger plagas al principio. Estamos programados para pensar que es asqueroso. Así que queremos alcanzar un spray. Pero en serio, cuando lee las advertencias sobre esos productos pesticidas, eso debería asustarlo para que escoja a mano su plaga.

Todo lo que necesitas es un cuenco con agua jabonosa. O, si tiene gallinas, todo lo que necesita es un recipiente con agua.

Puedes tirar las plagas a tu tazón. El agua con jabón los matará. El agua limpia los inmovilizará el tiempo suficiente para llevarlos a sus pollos para que puedan sacarlos y comérselos vivos.

Advertencia: asegúrese de identificar la plaga de insectos antes de dársela a sus pollos. Algunos insectos secretan toxinas naturales que pueden envenenar a su bandada (por ejemplo, escarabajos ampolla).

Además, algunos insectos beneficiosos comen plagas. Por lo tanto, es posible que desee dejarlos quedarse. Cosas como la mantis religiosa, el escarabajo asesino y la mariquita son los controladores de plagas de insectos de la naturaleza.

6. Utilice cultivos de cobertura

Siempre que no esté cultivando verduras en su jardín, debe intentar cultivar cultivos de cobertura . Mis favoritos son la mostaza y el rábano de labranza para el clima frío, el trigo sarraceno para el clima cálido y el trigo de invierno o el centeno o el trébol carmesí para la siembra de otoño y el invierno .

Córtelos hasta el nivel del suelo con una guadaña o una podadora de malezas antes de que florezcan. Deje que las raíces mueran en el suelo y apile la materia de las hojas en la parte superior de la cama como mantillo para sofocar las raíces. Puede agregar abono directamente encima de esto.

7. Practique la rotación de cultivos

La rotación de cultivos puede ser complicada en un jardín pequeño. No lo encuentro útil para el control de insectos porque las plagas vuelan unos pocos metros hasta su nueva ubicación. Pero es bueno para la reducción de patógenos.

Cosas como los tomates y las patatas son muy susceptibles a los patógenos fúngicos. Plantándolos solo en el mismo lugar una vez cada cincoaños, puede reducir la probabilidad de que surjan patógenos. Eso significa que no es necesario usar fungicidas y desequilibrar su suelo orgánico.

Sin embargo, lo que me encanta de la rotación de cultivos es la aireación del suelo y la captación de nutrientes. Las diferentes plantas tienen diferentes estructuras de raíces. Las plantas de raíz profunda cavan profundamente y aportan nutrientes más bajos. Las plantas de raíces poco profundas se alimentan en las primeras pulgadas del suelo.

Al cambiar las plantas según los hábitos de enraizamiento, sus plantas pueden acceder a más nutrientes en el mismo suelo sin agotarlo. Esos diferentes tipos de raíces también airean el suelo para que el agua y el aire puedan ingresar a través de múltiples vías de raíces y expandir el alcance de sus formas de vida biológicas.

Lo que no se debe hacer en la jardinería orgánica

Ahora que sabe qué hacer, aquí hay algunas cosas que debe evitar para no descarrilar sus esfuerzos.

1. No use fertilizantes fuertes o de acción rápida

Generalmente evito los fertilizantes a base de sal (por ejemplo, cualquier cosa con amonio en el título). Éstos tienden a acidificar el suelo y pueden ser perjudiciales para la producción de formas de vida del suelo.

Evito usar la mayoría de las cosas con una cantidad de nutrientes solubles en agua superior al 30-40%. Los fertilizantes con 50-70% (o más) de nutrientes solubles en agua pueden lavarse con la lluvia y escurrirse hacia áreas donde no los necesito. Además, hacen que las plantas crezcan demasiado rápido para una buena salud, y eso las hace más propensas a tener problemas de plagas y enfermedades.

Si ocasionalmente necesito un fertilizante de acción rápida para abordar una deficiencia en una planta (por ejemplo, las puntas de las hojas moradas equivalen a una deficiencia de fósforo), usaré un fertilizante líquido orgánico aplicado a las hojas para emergencias: tés de compost diseñados para tratar la la deficiencia funciona mejor para mí.

2. No composte las plantas enfermas

Dado que la mayoría de los jardineros orgánicos elaboramos una parte o la totalidad de nuestro propio abono , es importante que evite el abono de cualquier materia vegetal enferma. Los hongos patógenos, en particular, son persistentes y pueden ser transmitidos por el compost.

En caso de duda, ¡déjelo fuera de su pila de abono!

3. No aplique agua cargada de químicos

Si su suministro de agua está lleno de cloro u otros químicos apestosos, no es una buena idea aplicarlo en su jardín. Esos productos químicos están diseñados específicamente para matar bacterias y otras micro formas de vida.

O recoja el agua de lluvia . O permita que el agua tratada químicamente se ventile durante unos días antes de usarla en su jardín.

4. No aplique demasiado de nada

Incluso los fertilizantes etiquetados para uso orgánico pueden dañar un huerto orgánico en grandes cantidades. Aplique fertilizantes cada 4-6 semanas en lugar de todos a la vez cuando necesite usarlos. Use fertilizantes de dosis baja como té de compost o humus de lombriz para aplicaciones provisionales.

5. No use herbicidas

A nadie le encanta la hierba. Pero en un huerto orgánico es imprescindible.

Las malas hierbas son plantas con una extraña habilidad para sobrevivir en condiciones inhóspitas. Se necesita mucho para matarlos. Por lo tanto, cualquier cosa que pueda aplicar lo suficientemente fuerte como para matar las malas hierbas tendrá un impacto en la vida de su suelo.

Incluso las cosas «orgánicas» como el vinagre hortícola pueden quemar su piel y cegarlo. Entonces, ¿qué crees que les están haciendo a todos esos microhéroes que trabajan duro en tu suelo?

Sé que no seré popular por decir esto, pero no existe un herbicida seguro para un huerto orgánico. Deshierbar a mano o cubrir con cartón y compost son mis métodos preferidos para manejar los problemas de malezas.

6. No use pesticidas

Sé que tampoco seré popular por decir esto. Pero incluso los pesticidas orgánicos aprobados deberían prohibirse en un jardín verdaderamente orgánico.

En el tiempo que le lleva ir a buscar su nim, puede aplastar a esos insectos con la mano enguantada de su jardín . ¡Sé valiente!

7. No use fungicidas

Ahora, en un huerto ecológico, existen verdaderas razones para utilizar fungicidas. Pero, en un huerto orgánico, casi siempre son innecesarios.

Si tiene hongos patógenos, use cultivos de cobertura biofumigantes como la mostaza a menudo. Agregue harina de neem y harina de maíz a su suelo como fertilizante. Sigue agregando abono.

Plante semillas híbridas resistentes a hongos patógenos durante algunos años hasta que se minimice el problema. Si es posible, no use el área más infectada para plantas susceptibles durante 7 a 10 años.

Conclusión

Un huerto orgánico es muy distinto de un convencionaljardín. Es más trabajo por adelantado, pero a la larga te devuelve los beneficios con creces. Entonces, la próxima vez que su prueba de suelo diga que aplique un 10-10-10 a su jardín orgánico, ¡simplemente ríase y vuelva a consultar esta publicación!

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