3 pasos para saborear sus infusiones y tés de hierbas caseros personalizados

En mi adolescencia, descubrí el increíble placer del «té de la tarde». Esos adorables sándwiches, la elegancia de servir té perfectamente empapado en una olla delicada y decorada y la experiencia de beber lentamente de una taza pequeña hicieron que mi alma se disparara.

Hay algo tan tentador en elevar el acto ordinario de tomar un refrigerio por la tarde al estado de una gran aventura. Ahora, como un granjero a tiempo completo, ir al Ritz Carlton para el té de las 4:00 pm, no está del todo en mi ámbito. Sin embargo, todavía me gusta convertir mis horas del té en eventos especiales.

He cambiado vasijas de cerámica con volantes y delicadas por tazas de cerámica que encajan perfectamente en las palmas de mis manos. En lugar de pequeños sándwiches de té, como bocadillos en cuadrados de masa madre recién horneada cubiertos con chevre de granja y pepinos encurtidos . Y mis tés están hechos principalmente con hierbas que cultivé , sequé y mezclé yo mismo.

Incluso si no puede asistir a los elegantes servicios de té de la tarde, disfrutar de sus propios tés de hierbas caseros hechos a mano es una manera fácil de agregar algo de elegancia a sus experiencias cotidianas. Con solo un poco de esfuerzo, puede convertir esas hierbas dulces y saladas que está cultivando en su jardín ahora mismo en sabrosos tés y tisanas para saborear durante todo el invierno.

¿Tés, tés de hierbas o tisanas?

Algunos rigurosos dicen que el » » debe contener algunas de las hojas de la planta llamada Camellia sinensis , un arbusto de hoja perenne que se usa para hacer tés blancos, verdes y negros.

Camellia sinensis produce las hojas más finas y de más rico sabor cuando crece lentamente en elevaciones más altas. Solo es resistente hasta 20º F. Aunque puede crecer de 10 a 15 pies de alto y ancho, generalmente se poda a aproximadamente 3 a 4 pies de alto y ancho para usarlo como hojas de té.

Puede cultivar Camellia sinensis en casa si vive en las zonas de resistencia del USDA 8-11 o tiene un invernadero con calefacción u otro lugar cálido y soleado para mantener sus plantas durante el invierno. Sin embargo, no es necesario que cultives tu propia Camellia sinensis para hacer tus propias mezclas sabrosas en casa.

Las bebidas infundidas hechas de hojas secas, especias y otros agentes aromatizantes que no contienen Camellia sinensis se denominan técnicamente » tés de hierbas»  o » tisanas «. Estos pueden ser tan deliciosos y reconfortantes sin la cafeína.

¡O incluso puede agregar otras hierbas a sus tés blancos, negros y verdes para hacerlos aún más sabrosos!

Prepare deliciosas mezclas de té en casa

Hay varias formas de preparar el té. Puede comenzar cultivando sus propias hierbas . Puede robárselos a otros jardineros que los cultivan o comprarlos frescos en el mercado de agricultores o en la tienda de comestibles. O puede solicitarlos presecados a proveedores que elaboran hierbas para usos medicinales y comestibles, así como tés e infusiones.

A veces utilizo los tres métodos. Sin embargo, en su mayor parte, la mezcla de té comienza en el jardín para mí.

6 consejos para cosechar hierbas

Cosechar hierbas en su punto máximo de sabor, procesar rápidamente y almacenar de manera segura son pasos críticos para hacer buenas mezclas para sus tés e infusiones.

Consejo 1: evite cosechar en climas cálidos

En climas cálidos, las plantas tienden a perder algunos de sus aceites esenciales por evaporación o transpiración. Serán menos aromáticos y no se mantendrán frescos tanto tiempo cuando se sequen.

La cosecha en un clima más fresco, como la primavera o el otoño, cuando las hierbas prosperan y tienen más color y aroma, puede resaltar los mejores sabores en sus mezclas de té caseras.

Consejo 2: evite cosechar en períodos prolongados de humedad o sequedad

La lluvia intensa puede diluir el sabor de sus hierbas. Los períodos secos prolongados también pueden hacer que sus favoritos sabrosos se vuelvan más amargos.

Cosecharlas cuando las hierbas hayan sido bien regadas, pero no empapadas, durante varios días puede intensificar dramáticamente los sabores y aromas de las hierbas secas.

Consejo 3: cosecha relativa a la floración

Cuando las plantas florecen, ponen la mayor parte de su energía en la producción de flores. El mantenimiento de las hojas y los tallos se vuelve secundario al crecimiento de las flores.

Generalmente, la cosecha antes de que las plantas comiencen a florecer es óptima. Alternativamente, puede cosechar después de que las flores hayan muerto y las plantas se hayan recuperado de la floración.

Si desea hacer bonitas mezclas de té, también le recomiendo cosechar las flores comestibles de sus hierbas de té favoritas para agregarlas a la mezcla.

Consejo 4: Seque las hierbas rápidamente

La clave para capturar todos los sabores y aromas de las hierbas y especias frescas es secar inmediatamente y rápidamente después de la cosecha sin exponer las plantas a la luz solar directa. Hay muchas formas de lograr este resultado.

 – Usa tu horno

Una de mis formas favoritas de hacer esto sin estrés es esparcir mis hierbas, flores y semillas en una bandeja para hornear y colocarlas dentro de mi horno de gas (sin encenderlo). Debido a que tengo una luz piloto encendida, el horno funciona a alrededor de 90º F y casi no tiene humedad.

– Use una línea de lavandería con sombra

Cuando la humedad es baja afuera y hay una brisa suave, ato mis hierbas en pequeños manojos y las cuelgo de un tendedero debajo de mi área sombreada del porche .

– Utilice un deshidratador o una caja Oast

El uso de un  deshidratador eléctrico  funciona bien para las hierbas y semillas picantes que solo se usarán en pequeñas cantidades, como el romero o la lavanda. Sin embargo, para sus principales hierbas de té, es posible que esté secando cantidades demasiado grandes para su deshidratador eléctrico estándar.

En ese caso, usar algo como las cajas de oast diseñadas para secar lúpulo, funciona bien para secar grandes cantidades de hierbas rápidamente.

Consejo 5: guarde las hierbas en recipientes herméticos

Revise sus hierbas con frecuencia mientras las seca. Tan pronto como estén completamente secos, desmenúcelos y guárdalos en recipientes herméticos. Los frascos de vidrio con tapas herméticas o latas de té recicladas funcionan muy bien para este propósito.

Nunca almacene hierbas secas bajo la luz solar directa.

Consejo 6: Escatimar en la recolección de tallos

Odio arrancar todos los tallos secos de las hierbas de mi té. Así que no lo hago.

Selecciono los grandes tallos obvios que son difíciles de caber en mis contenedores. De lo contrario, no soy tan exigente con solo tener hojas en mis mezclas.

Si planea poner sus mezclas en bolsitas de té en lugar de simplemente ponerlas directamente en su tetera o usar un colador de té de hojas sueltas, es posible que deba ser un poco más exigente. De lo contrario, escatimar en la recolección de tallos le ahorrará toneladas de tiempo de procesamiento y hará que sea más probable que seque sus hierbas para usarlas en tés e infusiones.

3 pasos para hacer tus mezclas

Independientemente de si cultiva, obtiene gratuitamente o compra sus hierbas para mezclar, una vez que haya secado las hierbas, el proceso para hacer sus propias mezclas es el mismo para todos estos métodos.

Paso 1: elige tu base

Las mezclas de té se elaboran mezclando sabores complementarios. Por ejemplo, un té negro con mucho cuerpo sazonado con canela lo convierte en un fabuloso estímulo invernal. Una menta vivaz con solo un toque de regaliz y pimienta negra puede hacer lo mismo sin cafeína.

Generalmente, su hierba base constituirá el 50-75% de su mezcla. Escoger la hierba base que aportará el sabor principal y el estilo corporal a tu té es como preparar tu lienzo para pintar.

Todos tenemos diferentes gustos, por lo que su hierba base debe adaptarse a sus preferencias personales. Pero, aquí están algunas de mis hierbas base favoritas para que comiences.

1. Tulsi o albahaca santa

Este miembro increíblemente fácil de cultivar de la familia de la albahaca es una de las mejores bases para usar si desea una tisana sin cafeína que combine bien con leche y miel. También es la base perfecta para preparar un té picante al estilo chai.

2. Menta o hierbabuena

La menta o la hierbabuena son dos de las mentas de cultivo más fuertes y prolíficas . Ambos son excelentes opciones como base para su té. A veces incluso se utilizan sin componentes aromatizantes adicionales.

3. Orégano

Mucha gente no piensa en el orégano como una hierba de té. Pero es una base deliciosa cuando se combina con otros sabores más fuertes como el regaliz o el anís o especias como la canela o el clavo. Este prolífico productor también agrega mucho color oscuro y cuerpo a una mezcla de té de hierbas.

4. Té blanco, verde o negro

Incluso si no cultiva su propia Camellia sinensis en casa, no hay ninguna razón por la que no pueda usar hojas sueltas blancas, verdes o negras compradas como base de sabor para sus hierbas de cosecha propia.

De hecho, uno de los tés más populares del planeta, Earl Grey está elaborado con una base de té negro con un toque de bergamota. Los tés chai con cafeína también se preparan comenzando con hojas de Camellia sinensis como base.

5. Manzanilla

La manzanilla es una flor muy aromática pero con un sabor delicado que proporciona más beneficios calmantes y un toque de sabor cuando se usa como la porción principal de una receta de mezcla. Utilizo manzanilla romana perenne y manzanilla alemana anual para mis tés para obtener un período de cosecha más prolongado y aumentar mi producción.

6. Bálsamo de limón

El toronjil es otro miembro prolífico de la familia de la menta que es un gran lienzo para otros sabores. A pesar de su fuerte aroma a limón, cuando se seca y se usa en té, la fragancia a limón es más tenue. Lo que viene a través del sabor es un toque amargo y una suave calidad de menta que lo convierte en un buen vehículo para una amplia variedad de otros aromas.

Casi cualquier hierba o planta comestible que le guste se puede utilizar como base. ¡Usar hierbas que sean fáciles de cultivar y producir prolíficamente es una excelente manera de reducir costos y hacer menos trabajo!

Paso 2: elija sus agentes aromatizantes

Si su ingrediente base es su lienzo, los agentes de sabor son las pinceladas que enfocan su visión. Al igual que con la pintura, puede usar los colores y sabores que desee para hacer una mezcla que se adapte a sus gustos.

Estos ingredientes constituirán aproximadamente el 25-50% de su mezcla, dependiendo de lo que elija como base. En el caso de hierbas de sabor muy fuerte como la lavanda, es posible que solo constituyan el 5% de la mezcla.

Aquí hay algunos grupos de sabor e ideas de hierbas para considerar usar en sus mezclas:

1. Regaliz

Los toques de anís y regaliz negro son muy comunes en las mezclas de té de hierbas. Hay muchas hierbas diferentes que puede utilizar para crear este complejo de sabor.

La raíz de regaliz es una opción obvia. Pero también puede usar hisopo verdadero, hisopo de anís, perilla, estragón francés, ajenjo y marrubio para aportar ese sabor amargo, casi medicinal y parecido a un caramelo que asociamos con las pastillas para la tos (y el amor en nuestro té).

2. Cítricos

Las ralladuras de naranja y limón secas son excelentes agentes aromatizantes. Sin embargo, hay muchas otras formas de traer un poco de cítricos incluso cuando no puede cultivar limones en su zona de plantación.

La verbena de limón, la bergamota (la hierba, no el aceite de naranja), el escaramujo, el hibisco, el tomillo de limón y el limoncillo (mi favorito personal) son excelentes sustitutos de los cítricos cuando se secan y se usan en mezclas de té.

3. Dulce

Particularmente para las personas que no planean agregar edulcorantes a sus tés, traer hierbas que transmitan un perfil de sabor fresco puede ser un verdadero placer. La stevia seca , las flores de piña y salvia, la hierbabuena y la maza dulce dan la ilusión de dulzura sin el índice glucémico (o calorías).

4. Floral

Los sabores florales solían ser increíblemente populares. Cayeron en desgracia por un tiempo, pero están regresando. Algunos de mis favoritos personales son las flores violetas, pétalos de rosa, caléndula y semillas de lavanda. El té de diente de león se está convirtiendo en un favorito popular.

Algunas flores como las capuchinas, malvarrosas y pensamientos no aportan mucho sabor. Sin embargo, se pueden secar y agregar a la mezcla para agregar color.

5. Terroso

Los sabores terrosos también se conocen a veces como hierbas. Tienden hacia el espectro sabroso y se manifiestan alto y claro en cosas como romero, albahaca italiana, cebollino y cilantro. Cuando se usa en dosis realmente pequeñas y se combina con otros sabores como floral o regaliz, estos agregan complejidad y equilibrio a las mezclas de té.

Las hierbas más suaves como la ortiga, las hojas de frambuesa o mora, o la hierba gatera son menos picantes y se pueden usar en grandes cantidades para agregar un toque terroso.

6. Picante

También puede usar especias reales en sus mezclas de té. La canela, el cardamomo, el clavo, el anís estrellado, el cilantro, los granos de pimienta y las bayas de enebro son algunas de mis especias preferidas para el té.

Cuando se usan especias, tienden a ser más pesadas que las hojas de hierbas secas y se depositan en el fondo de las mezclas. Entonces, sobre todo me gusta usar especias cuando hago bolsitas de té. De esa manera puedo agregar pequeñas cantidades de estos sabores a mis mezclas para asegurar las proporciones correctas.

Utilizo filtros de café redondos como bolsitas de té, ya que son baratos y fáciles de encontrar. Las fibras son menos porosas que las bolsas de té oficiales. Así que agrego un poco más de mi mezcla de té a los filtros de café para asegurar que los sabores se empapen bien en una taza.

7. Sabores «ahí fuera»

Los sabores “ahí fuera” no son precisamente una categoría de sabor. Es más una invitación a ser creativo. Puede utilizar todo tipo de sustancias secas diferentes en sus mezclas de té.

Por ejemplo, me gusta usar hongos secos como shiitake combinados con una base de orégano y un poco de cilantro seco para hacer un sabroso té de invierno que casi se bebe como un caldo.

Las frutas secas y picadas como manzanas, caquis y mangos añaden una enorme cantidad de sabor intenso. Se pueden agregar coco, cayena, semillas de cacao y más a sus mezclas de té para transformarlas en tés de aventura o de postre.

Paso 3: revuelva, muestree y almacene

Una vez que haya elegido su base y sus sabores, el último paso es mezclarlos. Tiendo a trabajar en grandes lotes, así que uso un tazón grande de madera para tirar mis hierbas. Luego uso mi collar de enlatado y mis manos o un cucharón para transferir mis mezclas a frascos de vidrio.

Sin embargo, antes de hacer eso, me gusta probar una taza pequeña para asegurarme de obtener mi mezcla correcta. Las combinaciones mejoran después de permitir que las hierbas se fusionen en un recipiente durante una semana o dos. Sin embargo, ¡aún puedes saber en minutos si va a ser bueno!

Tiempo para te

No tienes que gastar una fortuna para hacer hermosos tés e infusiones. Solo tómate tu tiempo y haz mezclas que huelan, prueben y te atraigan visualmente. ¡Mezclar tus propios tés es casi tan divertido como beberlos!

Cuando tenga una buena colección de tés para compartir, invite a sus mejores amigos a tomar un té de la tarde. Anímelos a que traigan los bocadillos y las galletitas. ¡Entonces, todos pueden disfrutar del lujo de un té de la tarde de 5 estrellas sin la etiqueta de precio!

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