5 consejos para preparar vinagre de hierbas y otras recetas de vinagre con infusión

Tengo que ser honesto; No soy fanático de seguir recetas. Como granjero, me gusta usar lo que tengo a mano y cultivar en mi jardín.

Yo simplemente no tienen el presupuesto o el tiempo para salir corriendo a conseguir los exactas ingredientes adecuados para seguir las recetas a punto. La mayoría de las veces, uso recetas como inspiración y luego hago mis propias creaciones a partir de ahí.

Afortunadamente, cuando trabajas con extracciones de vinagre, infusiones, tónicos, sidras de fuego e incluso arbustos, no necesitas ser perfecto. Solo necesita una comprensión básica de cómo funcionan los aromatizantes. Luego, puedes darte permiso para probar diferentes extracciones y divertirte.

Además, no temas, incluso si tus recetas de extracción de vinagre resultan horribles, ¡aún pueden ser un excelente limpiador de ventanas o un asesino de moho!

Hacer sus propias recetas de extracción de vinagre de hierbas

Ya sea que esté trabajando con vinagre casero o comprado en la tienda , la parte del vinagre que extrae el sabor es el ácido acético. Este ácido descompone las fibras de la materia vegetal para extraer los sabores.

Cuando se trabaja con extracciones de alcohol (por ejemplo, haciendo cordiales) o extracciones de agua (por ejemplo, haciendo jarabes simples o té), extrae no solo los aceites y minerales de la materia vegetal, sino también los azúcares.

El vinagre funciona de manera un poco diferente al alcohol o al agua. El ácido acético en el vinagre metaboliza los azúcares de la materia vegetal, convirtiéndolos en más vinagre. Entonces, solo terminas con los minerales y aceites como componentes de sabor en las extracciones de vinagre.

Dependiendo del tipo de materia vegetal que use, puede contener muchos aceites o solo un poco. Además, diferentes plantas tienen diferentes contenidos minerales. La cantidad de aceite en tu materia vegetal y la densidad de minerales es lo que genera los sabores de las extracciones en tu vinagre.

En otras palabras, cuanto más aceite y contenido mineral, más sabor. Para las plantas que son livianas en estos, debe usar más materia vegetal o realizar múltiples extracciones para lograr un sabor distintivo.

Además, debido a que el ácido acético descompone las fibras vegetales, también extrae bien los colores. Por ejemplo, la salvia púrpura solo insinúa el púrpura en el jardín. Sin embargo, cuando se extrae con vinagre, ese púrpura se manifiesta como un magenta brillante.

Tener en mente esta comprensión de cómo el vinagre extrae los sabores y colores de la materia vegetal lo ayudará a determinar las cantidades adecuadas para sus diferentes extracciones.

5 consejos para crear sus propias recetas deliciosas de vinagre con infusión

Ahora echemos un vistazo a algunos consejos específicos para crear sus propias recetas de extracción en casa.

Consejo 1: uso de hierbas frescas y secas

Las hierbas se pueden utilizar frescas o secas . Todas las hierbas tienen diferentes puntos fuertes.

Por ejemplo, un poco de romero es muy útil en casi cualquier receta, incluidas las extracciones de vinagre. Sin embargo, si está tratando de extraer algo con un sabor más sutil como bálsamo de limón , se necesitará un manojo más grande de la hierba para lograr resultados similares. La razón es que estas dos plantas tienen cantidades muy diferentes de aceite en sus hojas.

Generalmente, las plantas de crecimiento lento tienden a tener más aceites condensados ​​que las de crecimiento rápido. Los árboles de hoja perenne también tienden a tener más aceites en sus hojas que las plantas perennes o anuales vegetativas porque tienen períodos de crecimiento más largos. Es por eso que cosas como la hoja de laurel o la gaulteria, ambas plantas perennes, tienen hojas de sabor muy intenso.

– La prueba del frote

Cuando tengo dudas sobre si una hierba le dará mucho sabor a mi vinagre, utilizo la prueba de frotación. Frota las hojas con los dedos y mira cuánto dura el aroma. Algo como la lavanda permanece durante mucho tiempo, mientras que el orégano fresco se evapora en minutos.

Cuanto más fuerte sea el aroma y más tiempo dure, menos cantidad necesitarás para las extracciones. Para plantas con aromas menos duraderos, llene sus frascos hasta el borde. Para las hierbas que tienen aromas que pueden durar horas, a veces solo se necesitan unas pocas ramitas.

– Cantidades de hierbas secas frente a frescas

Al cocinar, cuando usa hierbas secas, los sabores generalmente se vuelven más concentrados. El tomillo seco, por ejemplo, es aproximadamente tres veces más fuerte que el tomillo fresco. Normalmente, esto significa que puede utilizar menos cantidad. Sin embargo, este no es siempre el caso de las hierbas secas que se utilizan en las extracciones de vinagre.

Dependiendo del método de secado, a veces los aceites se pierden o se alteran en el proceso. La mayoría de las veces, con las extracciones de vinagre, tiendo a usar más hierbas secas que con las frescas para extraer la misma intensidad de sabor.

Consejo 2: especias

En términos generales, la distinción entre hierbas y especias es que las especias provienen de las semillas y la corteza de las plantas, mientras que las hierbas son las hojas y las partes del tallo de las plantas. Por ejemplo, el cilantro es una hierba. Sin embargo, el cilantro, elaborado con las semillas que provienen de la planta del cilantro, es una especia.

Las cortezas y semillas son menos permeables que las hojas. El ácido acético del vinagre tarda más en descomponer los componentes del sabor en las especias que en las hierbas. Generalmente, las extracciones de especias tardan dos semanas y, a veces, más en desarrollar completamente su sabor.

Las semillas que se trituran fácilmente, como el eneldo o el hinojo, se descomponen más rápido que las semillas que requieren un poco de esfuerzo para triturarlas con un mortero. El comino, el cilantro, la alholva y la corteza de canela tardan mucho más en extraer los sabores por completo.

Sin embargo, para las especias, puede extraer durante un período más prolongado o puede agregar más a su frasco. Por ejemplo, puede dejar una cucharadita de comino en vinagre durante un mes o utilizar una cucharada de comino para empezar y dejarlo durante dos semanas.

Las especias hechas de semillas tienden a retener muchos aceites y minerales. Similar a las hierbas picantes, un poco puede ser de gran ayuda para darle sabor a su extracción.

Consejo 3: raíces y rizomas

Las raíces, como el rábano picante, el ajo, las cebollas y las chalotas se utilizan a menudo para hacer tónicos de vinagre y sidras de fuego. Los rizomas como el jengibre, la cúrcuma y la galanga también son los favoritos para usar como saborizantes y debido a sus beneficios para la salud en las extracciones de vinagre.

La mayoría de las veces, cuando usa raíces y rizomas, el objetivo es extraer los compuestos antiinflamatorios, digestivos y que aumentan la inmunidad. Para ese propósito, llenar su frasco con la mayor cantidad posible de estos le dará el impulso de salud más significativo. Al cortarlos en trozos más finos, también facilita una extracción más rápida.

Sin embargo, el desafío con  las raíces y los rizomas de tejido blando  es que el vinagre hace un buen trabajo extrayendo su sabor, que el sabor puede volverse abrumador.

Personalmente, me gusta consumir mucho ajo y jengibre porque me encanta su sabor. Luego, prefiero la cúrcuma y la galanga porque encuentro que menos es más con esos dos rizomas súper sabrosos. Sin embargo, si te encanta masticar raíces de cúrcuma, ¡agrega todo lo que quieras!

Consejo 4: frutas y nueces

Las frutas y los frutos secos también ofrecen extracciones de vinagre de excelente sabor. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estas cosas contienen mucha más azúcar que las hierbas, especias y la mayoría de las raíces que se utilizan en las extracciones de vinagre.

El azúcar en líquido (incluso el vinagre), que se deja a temperatura ambiente, generalmente resultará en fermentación. Cuando haga extracciones de frutas o nueces con vinagre, haga « eructar » su frasco todos los días antes de agitarlo para evitar explosiones accidentales.

– Frutas blandas

Las frutas de cuerpo blando como las bayas frescas solo tardan un par de días en extraerse. Por lo general, cuelo las moras o las fresas después de 48 horas para evitar extraer los sabores desagradables que pueden provenir de las semillas.

– Cortezas

Las cáscaras, como las de limón, lima o naranja, también funcionan bien para las extracciones debido a su alto contenido de aceite. Imparten un poco más de amargura en el vinagre que en una extracción con alcohol o agua. Por lo tanto, es posible que desee reservar las cáscaras para usarlas en la sidra de fuego con edulcorantes o arbustos.

– Zumo de frutas

Muchas recetas también requieren que se agreguen jugos al vinagre crudo. Debido a que los jugos generalmente contienen azúcar, también tienden a convertirse rápidamente en vinagre. Además, dado que una gran parte del mineral y los aceites tienden a estar en la materia vegetal, los jugos no siempre dan mucho sabor a la mezcla si se almacenan por más de unas pocas semanas.

Si está trabajando con jugos, es posible que desee trabajar en lotes pequeños destinados a un uso a corto plazo para preservar algunos de los sabores de jugo originales. También puede guardar sus extracciones terminadas que contienen jugo en el refrigerador para ralentizar la conversión de esos azúcares en ácido acético.

Tiendo a agregar el jugo al hacer mis arbustos o diluir mis sidras de fuego al momento de beber, en lugar de agregarlas durante el proceso de extracción.

– Nueces

Las nueces pueden ser bastante sabrosas en vinagre. Nuez, almendra y anacardo son algunos de mis sabores favoritos. Sin embargo, a decir verdad, las nueces son caras. Entonces, a menos que alguien me dé algunas de sus cosechas abundantes, no hago muchas extracciones de nueces con vinagre.

Consejo 5: adiciones coloridas

El vinagre también es maravilloso para extraer color de ciertas plantas. Cuando hago vinagre de salvia para usar como adobo de cerdo, siempre opto por la salvia morada. Hace que mi vinagre de sidra de manzana casero tenga una especie de color magenta que se ve deslumbrante cuando se embotella.

Unas pocas hojas de perilla (shiso) de color rojo oscuro harán que el vinagre se vuelva burdeos oscuro. Cuando se usa en pequeñas cantidades, esas bonitas hojas de color púrpura solo agregan un toque de regaliz a su mezcla.

Las flores como las capuchinas de naranja o las cebolletas comunes también tiñen el vinagre. Cuando trabaje con flores, usar vinagre blanco como vino blanco, arroz o destilado hará que los colores sean más pronunciados. Las flores y hojas de colores pálidos deben agregarse en densidades más altas que la materia vegetal de colores más profundos.

Extraiga como un experto

Ahora está bien equipado para hacer sus propias recetas de vinagre de hierbas y vinagre infundido. Si está cultivando sus propias hierbas, especias, frutas y más, consiga una jarra de vinagre destilado y comience a experimentar con mezclas de sabores.

Cuando encuentre algunos que funcionen bien para usted, actualice su vinagre a un fantástico vinagre de vino blanco crudo que compró en la tienda de salud (o que hizo usted mismo). Luego, puede convertir sus extracciones en tónicos, sidra de fuego y elegantes arbustos para compartir con orgullo con sus amigos y familiares.

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