5 razones para comenzar un jardín de polinizadores (y 6 consejos para ayudarlo a hacerlo)

Hasta que comencé a cultivar alimentos, no me di cuenta de cuánto de nuestro suministro de alimentos dependía de los insectos para su producción. Ahora que siembro la mayor parte de nuestros alimentos, mi misión fue convertir mi granja en un santuario de polinizadores.

Usando solo unas pocas estrategias fáciles, he creado un hermoso refugio para mi próspera población de polinizadores beneficiosos durante todo el año, ¡que incluye todo, desde abejas hasta pájaros, murciélagos, escarabajos, mariposas y más! Debido a que he visto tantos beneficios positivos en mi producción de alimentos, ahora también me he propuesto compartir los beneficios y las estrategias que han funcionado para mí, con todos los colonos o jardineros a los que pueda llegar.

Si desea una mejor producción de alimentos y una oportunidad de contribuir positivamente a nuestro medio ambiente, ¡siga leyendo!

Razones para iniciar un santuario de polinizadores

Hay un montón de buenas razones por las que desea fomentar los polinizadores en su jardín. Voy a compartir mis cinco favoritos para que empieces. Sin embargo, una vez que vea los beneficios en su jardín, apuesto a que descubrirá muchas otras razones para alegrarse de haber hecho de los polinizadores una prioridad en su paisaje.

Razón # 1: Algunas plantas solo producirán alimentos si se polinizan

En algunos casos, tener polinizadores en el momento preciso es fundamental. Por ejemplo, la mayoría de las flores de pepino solo abren un día.

Aproximadamente 300 granos de polen de una flor masculina deben transferirse a la flor femenina en ese corto período de floración. Eso requiere visitas de múltiples polinizadores a cada flor para que ocurra la transferencia.

Si una flor femenina no se poliniza, se caerá y no producirá pepino. Si solo se poliniza parcialmente, puede comenzar a dar frutos. Sin embargo, el pepino se atrofiará. Puede ser de tamaño completo por un lado y arrugado por el otro.

Dado que los pepinos pueden florecer durante semanas o más, asegurarse de tener muchos polinizadores cuando florezca cada flor es la única forma de garantizar buenos rendimientos. Si no tiene suficientes polinizadores en su granja, entonces tiene que hacerlo a mano, ¡y eso termina siendo mucho trabajo!

Razón # 2: Los polinizadores son excelentes para el control de plagas

Incluso cuando no se requieren polinizadores para que las plantas formen frutos, aún realizan funciones útiles. Por ejemplo, ¿alguna vez has visto esas cositas que parecen arroz blanco en la parte posterior del gusano del tomate?

Esos son los huevos de un polinizador llamado avispa bracónida. También se la conoce como avispa parásita. Las larvas devorarán al gusano cuerno extremadamente destructivo a medida que eclosionan y crecen.

Si cultiva grandes extensiones de tomates , pimientos , berenjenas y papas , podría pasar todo el día revisando y recogiendo gusanos cuernos a mano. O puede crear un jardín polinizador para traer más avispas braconid a su jardín.

Otros polinizadores como las mariquitas comen pulgones. Las moscas tacnidas pueden ayudar a controlar sus poblaciones de orugas, escarabajos, moscas sierra, barrenadores, chinches apestosas verdes, gusanos cortadores, polillas de la manzana, orugas de las tiendas, garfios del repollo y larvas de la polilla gitana. Las moscas de vuelo comen escamas, trips y otras plagas pequeñas.

A medida que estos pequeños depredadores vuelan, cazan y ayudan a controlar los problemas de plagas del jardín, ¡también traen polen a muchas de sus plantas como beneficio adicional!

Razón # 3: Los polinizadores incluso mejoran la producción de alimentos autofértiles

No todos los cultivos alimentarios requieren polinización. Los tomates, reliquia o no, pueden producir muy bien sin la polinización cruzada de los insectos. Técnicamente, son lo que usted llama ‘autofértiles’. Sin embargo, la polinización cruzada mejora la calidad del cuajado y aumenta la producción incluso en plantas autofértiles.

La diversidad genética, desarrollada a través de la polinización cruzada de plantas autofértiles, mejora la calidad de las semillas guardadas para uso futuro. Las plantas desarrollan una mejor resistencia a las enfermedades y se adaptan a sus condiciones de crecimiento más rápido que sin polinización cruzada . En última instancia, esto puede aumentar su productividad a largo plazo.

Las plantas autofértiles tienden a tener menos polen que las que requieren polinización. Como tal, a menos que tenga una población de polinizadores próspera, muchas flores autofértiles nunca serán visitadas. Para que este beneficio funcione a su favor, necesita muchos polinizadores en su jardín.

Razón # 4: Los polinizadores nos ayudan a cultivar algunos de nuestros cultivos más sabrosos y útiles

Las plantas dependientes de polinizadores resultan ser algunos de los cultivos más preferidos para uso humano. A continuación se muestra la lista completa de cultivos comunes de uso humano que utilizan la polinización para dar frutos o producir semillas.

¿Tiene alguno de estos en su jardín o patio? ¿Qué tal tu despensa ? ¿O incluso tu bodega ?

No sé ustedes, pero supongo que los polinizadores ayudan a aumentar aproximadamente la mitad de mi suministro de alimentos. También ayudan a cultivar la mayor parte de lo que uso en mi casa, ¡como el algodón!

Razón # 5: Los polinizadores necesitan su apoyo

A pesar de sus increíbles contribuciones a nuestras vidas humanas, muchas poblaciones de polinizadores se encuentran actualmente en declive . Existen numerosas razones por las que estos polinizadores luchan por sobrevivir.

La pérdida de hábitat y el forraje disponible son los mayores. El uso de ciertos pesticidas es otro factor que contribuye. El cambio climático es otro más.

Individualmente, no podemos hacer mucho sobre los factores relacionados con el clima que impactan en las poblaciones de polinizadores. Sin embargo, ciertamente podemos limitar nuestro uso de pesticidas y usar métodos orgánicos cuando sea posible para cultivar nuestros jardines y nuestros alimentos.

Como colonos, muchos de nosotros también tenemos el espacio y las habilidades para crear más hábitats y forrajes de polinizadores para que las poblaciones de polinizadores sigan creciendo.

Si esto le parece algo de lo que desea formar parte, siga leyendo para obtener consejos para hacer de su granja un santuario de polinizadores y cultivar más alimentos de alta calidad en el proceso.

Estrategias para crear un santuario de polinizadores

Ahora sabes lo importante que es mantener felices a los polinizadores. Pongámonos manos a la obra para transformar su huerto familiar en un santuario de polinizadores con estas sencillas estrategias.

Estrategia n. ° 1: Alimente a sus polinizadores durante la mayor parte del año

Al igual que nosotros, los polinizadores no pueden sobrevivir sin una alimentación adecuada y nutritiva. Dado que los polinizadores comienzan a buscar alimento tan pronto como el clima se calienta, incluso en invierno, pensar en proporcionar alimentos a los polinizadores en las temporadas intermedias es un buen lugar para comenzar.

La mayoría de los huertos caseros comienzan a funcionar de mayo a septiembre (según la zona de plantación ). Durante este tiempo, la comida de los polinizadores debe ser abundante. Centrarse en agregar plantas que florecen de octubre a abril puede brindar a los polinizadores un gran incentivo para quedarse en su granja durante todo el año.

Aquí hay algunas ideas para el forraje de temporada media que no solo ayudan a los polinizadores, sino que también pueden agregar belleza, protección contra la erosión y posibles nuevas fuentes de alimentos a su propia línea familiar.

  • Las flores de Red Bud y Maple son un excelente alimento temprano para los polinizadores. Muchas variedades cultivadas hacen hermosas plantas de especímenes en el jardín de una casa.
  • Si cultiva mostaza y rúcula tempranas, permitir que florezcan grandes extensiones de esas plantas es otra buena fuente de alimento inicial. Entonces puedes guardar las semillas para plantarlas más tarde.
  • Permitir que florezcan las “malas hierbas” del clima frío también es una buena estrategia para alimentar a sus polinizadores cuando el clima aún es frío. El diente de león, el henbit, las plantas de la familia de los berros y las hierbas y el trébol anuales de floración temprana pueden ayudar a llenar el vacío alimentario.
  • Eléboro, camelia, aguileñas, jacintos y violetas también son algunas de las primeras flores que me han funcionado bien en la Zona de plantación 7 del USDA .
  • Dependiendo de su clima y las horas de frío, muchos árboles frutales como el cerezo, el manzano, el ciruelo y otros producen magníficas floraciones al comienzo de la temporada.
  • Los arbustos de bayas como la grosella, la mora de principios de la temporada, la aronia, la fresa y otros también pueden mantener felices a los polinizadores.
  • En el frente de las hierbas, la lavanda inglesa florece antes que las variedades francesas. Al eneldo y al cilantro les gusta florecer tan pronto como el clima se calienta un poco. Dado que estas hierbas son excelentes para cultivar y usar las semillas como especia, también pueden mejorar sus comidas.

Estrategia n. ° 2: ofrecer una pantalla atractiva

De la misma manera que nuestra atención se ve atraída por montículos gigantes de tomates, cabezas de exuberantes lechugas y montones de pimientos que se exhiben en nuestro mercado local, los polinizadores se sienten atraídos por grandes grupos de sus comidas favoritas.

Para ofrecer el forraje más atractivo para sus polinizadores, agrupe las plantas para lograr un mayor impacto. Alternativamente, elija plantas grandes que florezcan mucho y cubran un área de 5 pies de diámetro.

Por ejemplo, una sola planta de arbusto de mariposa puede crecer hasta 5 pies de alto y ancho. Esa única planta puede tener un gran impacto. La consuelda es otra buena opción para un gran impacto.

El bálsamo de abeja, por otro lado, generalmente solo ocupa 1-2 pies de diámetro de espacio de plantación. Puede plantar un arbusto de mariposas o 4-5 plantas de bálsamo de abeja para un impacto similar.

Otros ejemplos de plantas que son excelentes para agrupar incluyen flores como Susan de ojos negros, coneflowers, coreopsis o zinnias.

Las plantas individuales que son un excelente forraje polinizador incluyen la consuelda, la hortensia de hoja de roble y los rosales.

También es útil utilizar grandes franjas de coberturas de suelo con flores. Las agrupaciones de tomillo y flox son buenas opciones.

Estrategia n. ° 3: enfoque en la diversidad

Los diferentes tipos de flores atraen a diferentes tipos de polinizadores. Para asegurarse de tener una diversidad de polinizadores en su jardín, ofrezca plantas con tantas formas de flores variadas como pueda caber en su espacio disponible.

La mayoría de las mentas tienen cabezas de flores alargadas que son beneficiosas para atraer una variedad de abejas. Los aliums como la cebolla, el ajo, el cebollino y el puerro tienen cabezas de flores en forma de globo que fomentan las avispas y moscas de todos los tamaños. El eneldo, el cilantro, el encaje de la reina Ana y la milenrama tienen cabezas de umbela que atraen a los polinizadores más pequeños.

Las flores Echinacea, Ox-eye Daisy, Black-eyed Susans, Coreopsis y Gallardia Blanket son súper fáciles de cultivar, son excelentes flores cortadas y atraen a todo tipo de polinizadores para que vengan a tomar un refrigerio o descansar en esas grandes cabezas de flores.

Las plantas anuales comestibles de rápido crecimiento como el girasol y el trigo sarraceno son los anfitriones perfectos para la mayoría de los tipos de polinizadores y sus presas.

Estrategia n. ° 4: ofrecer refugio

Los polinizadores, como las personas, necesitan refugio para sobrevivir a las duras condiciones. Hay algunas formas fundamentales de proporcionar un excelente hábitat durante todo el año para su población de polinizadores.

Refugio de invierno: el gran dilema de los escombros

La mayoría de los jardineros hemos sido educados para mantener los jardines ordenados para privar a las plagas de lugares para pasar el invierno en nuestro jardín. Desafortunadamente, a medida que rastrillamos las hojas y las malas hierbas y eliminamos las ramas y ramitas, también eliminamos todos nuestros principales polinizadores en el proceso.

Sé por experiencia que cuando tengo muchos polinizadores, mis poblaciones de plagas tienden a ser bastante mínimas. Entonces, tiro la precaución al viento y dejo escombros por todo mi jardín durante todo el año.

De hecho, mi práctica habitual es dejar grandes montones de malezas sin semillas que se conviertan en abono en lugares aleatorios de mi jardín. Nunca rastrillo hojas. Dejo toda mi biomasa vegetal muerta en invierno en el lugar donde vivió y murió.

Todo esto eventualmente se descompone y enriquece el suelo con poco o ningún trabajo de mi parte. Actúa como mantillo para proteger el suelo durante el invierno. Y, lo más importante, ofrece a muchos de mis polinizadores un refugio para todas las estaciones.

Ahora, dicho esto, si tengo plantas infestadas de plagas, se las doy a mis cabras o pollos. O, quemo esa materia vegetal para estar bien y asegurarme de que esas molestas criaturas no puedan volver a perseguirme más tarde. También selecciono muchas plagas a mano durante la temporada de crecimiento para mantener mis poblaciones de plagas bajo control.

Si no está listo para ser tan arrogante como yo en su enfoque del hábitat de los polinizadores, al menos considere dejar algunas áreas cerca de su jardín sin arreglar para dar a los polinizadores cercanos opciones para la seguridad en el invierno.

Solo tierra llana

A algunos polinizadores también les gusta el suelo descubierto y sin enmendar, también conocido como tierra. Tengo algunas áreas de mi propiedad que permito que sean erosionadas y degradadas por la naturaleza porque sé que son un gran hábitat para las poblaciones de abejas nativas que anidan en el suelo.

Todas las casas bonitas

Durante la temporada reproductiva, los polinizadores también aprecian algunos alojamientos más elegantes. Las casas de mariposas bordeadas de corteza ofrecen un respiro de los depredadores. La instalación de moteles de abejas albañiles o palacios de polinizadores son excelentes formas de alentar a las abejas solitarias a procrear y polinizar su patio trasero.

Estrategia n. ° 5: hidrata a tus ayudantes

Algunos polinizadores pueden nadar o flotar en el agua, pero muchos no. Ofrecer fuentes de agua poco profundas dentro o cerca de su jardín también puede atraer polinizadores al área. Utilizo varios métodos para asegurarme de que mis polinizadores siempre tengan acceso al agua.

Primero, tengo algunos estanques en mi propiedad. Mis estanques tienen puntos de entrada poco profundos donde los polinizadores pueden llegar al borde y tomar un trago sin necesidad de meterse en el agua. También floto plantas acuáticas en mis estanques para que los polinizadores tengan un lugar donde posarse si no pueden encontrar el borde. Muchas de estas plantas también florecen, por lo que los polinizadores pueden incluso comer mientras beben a veces.

También tengo muchos contenedores pequeños llenos de rocas esparcidos por mi propiedad. Atrapan agua cuando llueve. En períodos de sequía, ocasionalmente los llenaré con mi regadera para asegurarme de que los polinizadores tengan opciones. Las rocas les dan a los polinizadores algo sobre lo que aterrizar, similar a usar el extremo poco profundo del estanque o las plantas acuáticas para beber sin ahogarse.

Estrategia n. ° 6: ubicación, ubicación, ubicación

Supongo que ahora tus ruedas están girando con todas las cosas que quieres hacer y plantar para tus polinizadores. Le animo a plantar tantas plantas aptas para polinizadores como sea posible en cualquier lugar donde pueda colocarlas en su jardín. Demonios, ¡incluso haz que tus vecinos planten algo también si puedes!

Si tiene un espacio o tiempo limitado para plantar, considere concentrar sus esfuerzos en desarrollar lados opuestos de su jardín, como sujetalibros.

Por ejemplo, si configura áreas de santuario de polinizadores en los lados este y oeste de su jardín, alentará a esos polinizadores a volar de un lado a otro a través de su jardín entre esas áreas de santuario. A medida que cruzan el espacio de aire en el medio, también se detendrán en todas las plantas de su jardín en el camino.

Su propio paraíso de polinizadores

Debo admitir que convertir su granja en un santuario de polinizadores tiene un beneficio más que no mencioné antes. ¡Hace que tu casa sea aún más hermosa!

No solo tendrás muchas flores creciendo casi todo el año, sino que tendrás miles de mariposas, pájaros cantores, una gran cantidad de abejas y otros amigos voladores que transformarán tu granja en un entorno paradisíaco para que disfrutes.

¡Haz de tu granja un santuario de polinizadores y un paraíso en la tierra para ti!

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