8 consejos importantes para mejorar el drenaje en sus camas elevadas

Cada año, mis tareas de jardinería de primavera comienzan con un largo paseo por mi jardín, generalmente para inspeccionar los daños. 

Hago todo lo posible para limpiar después de la cosecha de otoño y asegurarme de que mi suelo esté correctamente enmendado. Cubro mis camas elevadas y también planto un cultivo de cobertura para evitar que la tierra se lave. 

Sin embargo, siempre parece que tengo un poco de trabajo que hacer una vez que la nieve retrocede. 

Una tarea que priorizo ​​sobre el resto es asegurarme de tener un buen drenaje en mis camas elevadas. Las camas elevadas ofrecen una ventaja significativa sobre la siembra en el suelo, ya que tienden a drenar y, a la inversa, retener la humedad, mucho mejor que otros entornos. 

Las camas elevadas, dado que son más fáciles de trabajar, también son más fáciles de cuidar en su conjunto. Sin embargo, eso no quiere decir que no necesite tomar algunas medidas de vez en cuando para mejorar el drenaje en sus camas elevadas. 

A continuación se ofrecen algunos consejos que le ayudarán a mejorar el drenaje en sus camas elevadas, muchos de los cuales puede implementar en un santiamén.

Por qué es importante el drenaje

Sabes que el drenaje en un jardín es importante, pero con camas elevadas, la importancia se multiplica. 

¿Por qué?

En esencia, mantener una cama elevada es como tener una audiencia cautiva. Tienes un control total sobre la calidad del suelo, lo cual es ventajoso. Sin embargo, al mismo tiempo, debe estar atento a lo que está agregando a las camas de su jardín para asegurarse de que las condiciones sean ideales para plantar. 

El suelo que drene bien permitirá que el agua penetre a través de él con relativa rapidez. No se acumulará en lugares extraños ni filtrará agua inmediatamente después de regar. 

Tener camas elevadas con buen drenaje es fundamental. No solo evitará el riego excesivo o insuficiente de sus plantas, sino que también puede reducir el riesgo de diversas enfermedades asociadas con problemas de agua, como la pudrición de la raíz. 

Hay varias plagas que se dirigirán a las plantas que crecen en suelos con mal drenaje. En pocas palabras, si las plantas no crecen tan bien como podrían o en las mejores condiciones, las plagas oportunistas se lanzarán rápidamente para un festín. 

Además, las plantas que se cultivan en suelos que drenan mal (en particular, los que están demasiado saturados) no podrán acceder al oxígeno ni a los nutrientes. Esto puede limitar gravemente su crecimiento o incluso matarlos.

Cuando las camas de su jardín drenan bien, la tierra será más fácil de trabajar. Eso es cierto en todo momento durante la temporada de crecimiento, pero especialmente en la primavera. Las camas elevadas con mal drenaje parecerán tardar una eternidad en secarse en la primavera, especialmente si tuvo una gran capa de nieve durante el invierno. 

Consejos para mejorar el drenaje en sus camas elevadas

1. Agregue abono

Agregar abono a mis camas elevadas es algo que hago en todas y cada una de las estaciones. Si bien generalmente lo hago en el otoño con compost que aún no se ha descompuesto del todo, también se puede hacer en la primavera con material más envejecido.

Incluso puede agregar compost como aderezo alrededor de sus plantas durante la temporada de crecimiento si lo desea.

La belleza del abono es que ayudará a agregar sustancia y estructura a su suelo. Ayuda a equilibrar los niveles de nutrientes en el suelo y también puede mejorar el drenaje al agregar más material al suelo arenoso y aflojar los suelos arcillosos más pesados. 

Agregue abono en el otoño, y el abono protegerá el suelo del duro clima invernal. No se filtrarán tantos nutrientes del suelo como resultado de la erosión regular del invierno.

2. Utilice enmiendas de suelo

Los enmiendas de suelo se pueden mezclar con el suelo regular en sus camas elevadas para mejorar su calidad. El tipo de enmienda de suelo que necesita dependerá de lo que necesite exactamente su suelo. En algunos casos, es posible que deba cambiar la estructura física (o labranza) del suelo para mejorar su drenaje. 

Por ejemplo, si su suelo está demasiado húmedo, una señal de que está reteniendo demasiada humedad, puede mezclar un material como arena verde combinado con tierra. Esto ayudará a aflojar la tierra y la hará más porosa para que drene mejor. 

Si su suelo es demasiado ligero, como arena, puede agregar abono. Esto agregará más estructura al suelo para que el agua y los nutrientes permanezcan encerrados un poco más.

Nuevamente, querrá probar su suelo para averiguar qué tipo de manejo necesita, pero algunas buenas opciones incluyen:

  • Compost
  • Fibra de coco
  • Moldes de gusano
  • Recortes de césped
  • Arena verde
  • Harina de maíz
  • Arena de lava
  • Sorbete
  • Harina de algas

Puede encontrar más información sobre cómo determinar su tipo de suelo (y cómo modificarlo) en nuestra publicación Preparación del suelo del jardín

3. Utilice cultivos de cobertura

Un cultivo de cobertura puede parecer algo que solo un granjero comercial a gran escala puede usar, pero en realidad, los cultivos de cobertura tienen su lugar en casi cualquier jardín de cualquier tamaño. No son solo para la supresión de malezas, ¡aunque esa es una de las muchas bellezas de un cultivo de cobertura!

Los cultivos de cobertura tienen raíces profundas que ayudan a airear el suelo. Si bien estos beneficios son más pronunciados con algunos tipos de cultivos de cobertura que con otros (la alfalfa, por ejemplo, tiene un sistema de raíces muy profundo que puede ayudar a llevar los nutrientes a las plantas circundantes), todos los cultivos de cobertura pueden ayudar a aflojar el suelo compactado hasta cierto punto. 

Plante un cultivo de cobertura en otoño, primavera o verano, según sus necesidades. Unas semanas antes de que desee plantar, simplemente vuelva a colocar el cultivo de cobertura en el suelo, ya sea mediante labranza mecánica o manual. Su materia orgánica y la salud del suelo mejorarán, al igual que su drenaje. 

¿Está buscando el cultivo de cobertura adecuado? Consulte esta tabla , que le dará una descripción más detallada de qué planta podría ser la mejor para su jardín.

4. Utilice el compostaje en hojas

El compostaje en hojas es una técnica de jardinería de muchos nombres, incluida la jardinería sin labranza y la jardinería con lasaña . No importa cómo lo llame, es una excelente manera de mejorar el drenaje en sus camas elevadas. 

Prefiero usar el compostaje en láminas como una forma preliminar de mejorar el drenaje en mis camas elevadas, pero se puede hacer en cualquier etapa, incluso si ha tenido un jardín de camas elevadas existente durante un tiempo. 

De hecho, es una buena idea “volver a colocar las sábanas”, como yo lo llamo, cada pocos años en sus camas elevadas. Con el tiempo, la tierra se agotará en sus camas elevadas. Esto sucede de forma natural cuando saca las plantas (y la tierra circundante) de su jardín y cuando el viento y el agua eliminan la tierra de sus camas. 

El compostaje en láminas suena complicado, pero en realidad es bastante simple. Empiece por colocar papel de periódico o cartón sobre la vegetación existente y luego humedecerlos por completo. Esto sofocará las malas hierbas y evitará que surjan nuevas. Luego, agregará materiales marrones y verdes, como abono, aserrín, turba, astillas de madera o ropa de cama para animales. 

Colocará capas en su jardín como si fuera una capa de abono, alternativamente con capas de material marrón de cinco pulgadas de espesor y capas de verde de tres pulgadas. 

Cuando llegue la temporada de siembra, ¡ya está listo para plantar! No necesita labrar, ya que podrá plantar directamente en el jardín. ¡Es tan simple como eso! Una vez que sus plantas estén en el suelo, puede continuar colocando compost alrededor de ellas, agregando paja como mantillo para ayudar a agregar a sus camas y mejorar aún más su drenaje.

5. Utilice un Broadfork

No tiene que hacer esto cada temporada, usar una horquilla cada año o cada tres años es una excelente manera de mejorar el drenaje. 

¿Una buena regla de oro? Si la tierra es demasiado difícil para trabajar con herramientas manuales normales, es hora de usar una horquilla para abrir las cosas (idealmente a principios de la primavera, antes de que la tierra esté súper activa). 

Las horquillas actúan como aireadores con púas que penetran profundamente en el suelo. En lugar de simplemente crear tapones, como un aireador, las horquillas levantan grandes trozos de tierra para ayudar a mejorar la aireación. 

¿No estás seguro de cómo usar una horquilla? A continuación, se ofrecen algunos consejos que le ayudarán a aprender a usar una horquilla para el drenaje y por qué es tan ventajoso utilizar una horquilla en sus camas elevadas. Encontrará algunos pasos detallados que lo guiarán a través del proceso. 

6. Use mantillo

Como mencioné en el último consejo, usar mantillo es una excelente manera de mantener las malezas bajo control en las camas de su jardín y también de mejorar el drenaje.

El mantillo ayuda a retener la humedad pero también la distribuye uniformemente alrededor de la cama. Si ha tenido problemas con la acumulación de agua o el drenaje demasiado rápido de ciertos rincones de sus camas elevadas, intente agregar mantillo. No solo puede ayudar a equilibrar las cosas a corto plazo, sino que a medida que el mantillo se descompone, también agregará más estructura y soporte al suelo circundante. 

7. Evite arrancar las plantas de raíz. 

Cuando coseche, evite arrancar toda la planta. En cambio, simplemente córtelo en la superficie del suelo. Las raíces se romperán y ayudarán a airear el suelo. Además, esto evitará que esparza tierra fuera de sus camas elevadas, donde no le hará ningún bien. 

8. Tome medidas para prepararse para el invierno

Al final de la temporada de cosecha de otoño, estás cansado. Lo entiendo. Sin embargo, es importante que no descuide sus camas elevadas a favor de acurrucarse adentro frente a la chimenea con un toddy caliente (puede hacerlo más tarde). 

En cambio, debe asegurarse de preparar sus camas elevadas para el invierno. Asegúrese de que toda la materia orgánica haya sido eliminada o labrada en el suelo. Agregue ingredientes de compostaje en hojas, si planea hacerlo, para que tengan tiempo de descomponerse durante el invierno. En algunos casos, es posible que desee cubrir sus camas elevadas con una lámina de plástico o con cultivos de cobertura para asfixiar las malezas y evitar la erosión. 

No permita que un drenaje deficiente sea un problema

Si está frustrado con el drenaje deficiente en sus camas elevadas, podría ser tentador simplemente tirar toda la tierra y comenzar de nuevo con tierra nueva.

Sin embargo, no es necesario hacer esto. Seguir estos consejos para mejorar el drenaje en sus camas elevadas puede evitarle muchos dolores de cabeza y de espalda. Puede construir un mejor suelo en tan solo unas pocas semanas o meses, ¡solo necesita ser paciente!

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