8 errores comunes que se deben evitar al criar ovejas

Criar ovejas es mucho trabajo. Tienes que cuidarlos, alimentarlos y mantenerlos a salvo de los depredadores. Si no tiene cuidado, algunos errores más comunes que puede cometer criar ovejas pueden hacer que la tarea parezca aún más difícil.

De hecho, hay un dicho común entre los pastores de que las ovejas nacen «listas para morir». Eso es porque parece que una oveja puede estar sana un minuto y luego morir al siguiente. 

En realidad, las pérdidas inesperadas generalmente se deben a la inexperiencia y falta de atención de un pastor; hay algunos errores comunes que puede cometer criando ovejas que son bastante fáciles de prevenir (si solo sabe cómo prevenirlos, por supuesto). 

Considere estos errores cometidos por casi todos los criadores de ovejas que recién están comenzando; con suerte, podrá aprender de nuestros errores y hacer las cosas bien la primera vez. 

Errores más comunes que puede cometer al criar ovejas

Cuando se trata de criar ovejas, o cualquier tipo de ganado, el conocimiento es poder. Estos son algunos de los errores más comunes que puede cometer al criar ovejas, junto con consejos sobre cómo evitarlos. 

1. Elección de la raza equivocada

Con demasiada frecuencia, las personas eligen el primer rebaño de ovejas que encuentran en Craigslist y deciden llevarlas a casa sin pensar mucho en para qué (o cómo) serán criadas.

Esto puede generar mucha frustración: los productores de carne se molestan con el esquileo constante que requieren las razas de lana, las personas que quieren que sus ovejas corran solo una vez al año en primavera, se sorprenden al encontrar corderos abandonados en medio del verano. .

Piense detenidamente en sus razones para criar ovejas junto con las características únicas de la raza que finalmente seleccione. 

Algunas de las mejores razas de lana incluyen:

  • Merino
  • Suffolk
  • Rambouillet
  • Leicester
  • Debouillet
  • Lincoln
  • Lana larga Leicester
  • Southdown 

Si está pensando en criar ovejas para obtener carne, considere:

  • Dorper
  • Hampshire
  • islandés
  • Cheviot 
  • Katahdin
  • Blackbelly 

Finalmente, si lo que tienes en mente es la producción de leche, piensa en aumentar:

  • Lacunes
  • Frisones del este
  • Awassis
  • Katahdins
  • Assafs
  • Finnsheep

Por supuesto, esas no son las únicas variables a considerar. Al seleccionar su raza de oveja, también preste mucha atención a las necesidades de manejo (especialmente las relacionadas con el parto) de sus animales junto con cualquier otra característica que pueda ser importante para usted. 

2. Subestimar la cantidad de espacio que se necesita

Al criar otros tipos de ganado, es posible que pueda salirse con la suya con espacios más reducidos y superar los límites superiores de lo que podría ser aceptable en términos de densidad de población.

Lo desaconsejo mucho para criar ovejas.

No solo criar ovejas en espacios reducidos hace que sea mucho más probable que sus ovejas se estresen, lo que provocará posibles problemas de salud y la pérdida de vidas, sino que también aumentará drásticamente su riesgo de parasitismo.

Las ovejas son increíblemente propensas a los problemas de parásitos, quizás más que cualquier otra especie de ganado. Por lo tanto, haga todo lo posible para darle a sus ovejas el mayor espacio posible. La recomendación básica es de 16 pies cuadrados por oveja con corrales de parición de alrededor de 25 pies cuadrados. Los carneros necesitan al menos 30 pies cuadrados. 

Sin embargo, esos son los mínimos básicos; agregaría unos pocos pies cuadrados para el seguro.

3. Cercado deficiente

Aunque las ovejas no son tan inquietas como las cabras cuando se trata de romper una valla en perfecto estado, debes pensar detenidamente en tu valla antes de llevar una oveja a casa. 

Las ovejas no son buenas para descubrir cómo sortear las cercas, por lo que la mayoría de las veces, una cerca de alambre de página debería ser suficiente. Sin embargo, debe ser lo suficientemente alto como para que las ovejas no puedan saltar sobre él, y tampoco debe contener agujeros que sean lo suficientemente grandes como para que sus animales puedan asomar la cabeza.

Si planea el pastoreo rotacional (algo que recomiendo encarecidamente y que abordaré con más detalle a continuación), debe tener en cuenta cómo utiliza la electricidad. Las cercas eléctricas funcionan de maravilla para la mayoría de los animales de ganado, pero pueden ser difíciles de usar con ovejas. Eso es porque su lana densa los aísla de los golpes.

Eso no quiere decir que no pueda usar cercas eléctricas en absoluto. Por el contrario, deberá usar un cargador de joules altos y asegurarse de que la cerca esté siempre «caliente». Créame cuando le digo: sus ovejas se darán cuenta cuando una cerca está fría a toda prisa y no perderán tiempo en escapar.

4. «Volar» en el momento del parto

Cuando se trata del parto, la planificación y preparación adecuadas es clave. 

Puede leer más sobre todo lo que debe considerar durante el parto en nuestro artículo de preparación para el parto . Lea todo lo que pueda sobre lo que debe hacerse antes y durante la temporada de partos para asegurarse de proporcionar todo lo que necesitan sus animales. 

Por ejemplo, muchas personas no cronometran bien su parto y terminan permitiendo que sus ovejas corran en el pasto, en pleno invierno. Si bien las ovejas solo necesitan los refugios más básicos, la excepción es durante el parto. Un día de invierno húmedo matará a un cordero recién nacido a toda prisa. Planifique sus tiempos de reproducción y márquelos en el calendario para saber aproximadamente cuándo esperar corderos. 

5. No construir ningún refugio

Como mencioné anteriormente, las ovejas son criaturas bastante resistentes que no requieren mucho refugio.

Sin embargo, eso no quiere decir que no debas proporcionar refugio en absoluto.

Por el contrario, debes construir algún tipo de refugio para mantener a tus ovejas protegidas de los elementos. En un clima cálido, eso solo podría significar darle a sus ovejas un lugar para agacharse durante una fuerte tormenta y para que tengan algo de sombra. En áreas más frías, tendrá que tener en cuenta la nieve y las temperaturas bajo cero al construir su refugio.

No tiene por qué ser elegante. Aunque mantenemos a nuestras ovejas en un establo de aros de 30 ‘x 96’, para otras personas, criar ovejas en una choza de tres lados podría funcionar mejor. 

6. Subestimar el cuidado necesario

Criar ovejas no es para los perezosos. Estos animales requieren una buena cantidad de mantenimiento y cuidado. 

La esquila estará en la parte superior de la lista y no se deje engañar cuando vea videos de esquiladores profesionales en YouTube. Hacen que parezca fácil, a menudo esquilando ovejas de manera hermosa en solo unos minutos (o menos). Sin embargo, para el pastor no capacitado, la esquila puede llevar horas o días, o incluso semanas, si tiene un rebaño grande.

No es solo el esquileo lo que debe considerar (lo siento, dueños de razas de cabello, no está libre de responsabilidad). También necesitará desparasitar, recortar pezuñas, vacunar… la lista es interminable. 

7. No moverlos con regularidad

Mencioné anteriormente que uno de los mayores problemas que enfrentan las ovejas es la amenaza del parasitismo.

Los parásitos son comunes entre muchos animales de ganado, pero las ovejas son especialmente propensas. Es una buena idea mantenerse al tanto de la carga de parásitos de sus ovejas mediante el uso de herramientas como la puntuación FAMACHA . Esto le ayudará a tener una idea de cuándo su oveja necesita ser desparasitada y podría estar volviéndose anémica debido a la gran cantidad de parásitos.

Sin embargo, una de las formas más fáciles y eficientes de prevenir los parásitos es mover las ovejas con frecuencia. Después de lidiar con problemas como la mandíbula de botella en nuestra granja durante varios años seguidos, decidimos que lo más saludable para nosotros era mover nuestras ovejas a pastos frescos todos los días. 

Se necesita un poco de trabajo para mover nuestras cercas eléctricas portátiles todas las noches; sin embargo, vale la pena para que los animales no sufran o mueran por infestaciones de parásitos. 

No es necesario que sea tan intensivo, pero en última instancia, nunca debe permitir que sus ovejas vuelvan a pastar sobre su estiércol. El pasto no debe ser roído hasta la tierra. Asegúrese de que sus ovejas se muevan con regularidad y se pastan en rotación . Esto no solo puede ayudar a prevenir los parásitos, sino que es la mejor manera de utilizar un pasto pequeño de manera eficiente y también de mantener su césped saludable. 

8. Ignorar las necesidades de suplementación mineral

Las ovejas, como todos los demás animales, necesitan ciertos minerales para mantenerse saludables. Algunos pastores argumentan que si está criando ovejas en pastos, deberían poder recoger estos minerales a través del suelo.

Si bien eso es cierto hasta cierto punto, este argumento pasa por alto el hecho de que el suelo de todos contiene ciertos minerales en exceso y carece de otros. Es difícil decir qué minerales están recibiendo realmente sus ovejas. 

Proporcionar un suplemento mineral no es caro y garantizará que sus ovejas obtengan todo lo que necesitan. Puede ayudarlos a crecer hasta tener un peso saludable y también prevenir problemas durante el parto (como la enfermedad del músculo blanco, muy común).

No pase por alto los muchos beneficios de criar ovejas

¿El mayor error que puede cometer al criar ovejas?

Decidir que no valen la pena y elegir no criarlos en absoluto.

De hecho, criar ovejas puede ser un desafío y, a veces, un poco frustrante. ¡Ciertamente he tenido una buena cantidad de momentos de arrancarme el pelo!

Sin embargo, por lo general recuerdo rápidamente lo mucho que disfruto criando ovejas y el estrés tiende a ser olvidado por mucho tiempo.

Si estás pensando en criar ovejas, ya sea para carne, leche o lana, no dejes que los errores que he descrito anteriormente te desanimen. Créame, una vez que haya criado ovejas durante algunos años, podrá prevenir y abordar estos problemas antes de que se vuelvan problemáticos en lo más mínimo. 

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