9 opciones para mantener patos en la granja

Si desea criar aves increíbles que sean perfectas para mejorar el suelo, nutrir plantas perennes y ayudar con el control de insectos, los patos encajan perfectamente.

Sin embargo, decidir cómo alojarlos no es tan sencillo. Con un poco de planificación, puede ponerlos a trabajar allí donde los guarde. Se necesita un poco de estrategia, y vamos a compartir las diferentes formas de darles un hogar en su granja y utilizarlas al mismo tiempo.

Antes de comenzar, hay algunas cosas que debe saber, como cómo incubar huevos de pato y criar patitos. También debe elegir las razas adecuadas para los usos previstos. Pero, si haces esas cosas bien, entonces usar patos en la granja es como flotar en un estanque.

En serio, poner patos a trabajar es tan fácil que cualquier charlatán puede hacerlo. Muy bien, puedo oírte gemir. Entonces, lo prometo, no más juegos de palabras. Solo mucha buena información para ayudarte a decidir cómo mojarte los pies como nuevo cuidador de patos.

Ah, y si al final de la lectura de esta publicación, todavía no estás seguro de cuál es la mejor manera de usar patos en tu granja, entonces siéntete libre de incursionar en algunas otras ideas. ¡Bien, definitivamente he terminado de esquivarme ahora! Aquí está esa lista.

Opciones de vivienda confinada

1. Manténgalos con sus pollos

Si ya tiene pollos, puede parecer una buena idea mantener a sus patos con ellos. Esto complica un poco las cosas, pero se puede hacer.

Los patos criados con gallinas a veces adoptan tendencias parecidas a las de las gallinas, lo que los hace más como un híbrido de patos y gallinas. Por eso, los llamo ‘chuckins’ o ‘dickens’.

Querrá que su gallinero / pato y corra tengan tantas de las características detalladas anteriormente como sea posible. Sin embargo, también debes anticipar que tus patos intentarán copiar a tus gallinas. Pueden intentar posarse en barras estrechas o volar hacia cajas nido elevadas.

Esto es lindo de ver. Pero pone a sus patos en riesgo de sufrir lesiones.

La mayoría de las razas domesticadas no son aptas para volar, por lo que subir y bajar incluso unos pocos pies del suelo aumenta los riesgos de lesiones en las piernas o en los pies . O haga que sea demasiado difícil para ellos emular a los pollos o haga que las áreas de los pollos sean accesibles para los patos para minimizar los riesgos.

Aquí hay algunas precauciones específicas que debe tomar si desea mantener juntos a las gallinas y los patos.

Configurar una tabla de excrementos

Si sus patos no intentan posarse, es probable que sigan parados debajo de las barras del gallinero para formar parte de la bandada. Al agregar una tabla de excrementos inclinada debajo de los gallineros, puede ayudar a evitar que pasen las noches en la zona de caída sucia.

Agua sabiamente

Los patos también se bañan en su agua y la salpican por todas partes. Por lo tanto, cuando albergue patos con pollos, use trucos como bebederos de pollo con borde y cuencos dentro de un tazón para evitar que su gallinero se convierta en un desastre empapado y húmedo.

Tienen áreas de aseo ampliamente separadas

Además, coloque los lugares para el cuidado de los patos, como las piscinas para niños, bien lejos de sus baños de polvo de pollo. Los baños de polvo y los estanques de patos no se mezclan … eh, bueno, sí. ¡Pero no quieres que lo hagan!

2. Confine a los patos solos

Estamos acostumbrados a ver patos en estanques en parques o áreas de vida silvestre. Entonces, a menudo pensamos en ellos como pájaros salvajes. Sin embargo, muchas de las razas altamente domesticadas no pueden sobrevivir en condiciones salvajes. Entonces, prefieren la seguridad que proviene de vivir en cautiverio.

El confinamiento separado tiene requisitos de alojamiento y aseo ligeramente diferentes. Pero, en general, sus requisitos básicos son similares. Aquí hay algunos detalles a considerar al confinar patos.

Casa del pato

La casa de los patos , como un gallinero, es una estructura que debe estar completamente segura durante la noche cuando los depredadores son más abundantes. También debe proteger a los patos de las inclemencias del tiempo, como nevadas intensas, granizo o calor excesivo.

A excepción de las moscovias, la mayoría de los patos son bastante tolerantes al frío una vez que tienen sus plumas maduras. En climas extremadamente fríos o calurosos, es posible que deba suministrar calor o enfriamiento adicional.

Asegure una buena ventilación

Sin embargo, en general, el gran desafío con la carcasa de los patos es asegurarse de que tenga suficiente flujo de aire para minimizar la acumulación de amoníaco.

Las ventanas cubiertas con tela metálica o malla de alambre, una buena ventilación cruzada, las aberturas debajo de los aleros y los lugares para atrapar la brisa pueden mejorar la ventilación.

Perchas de pato

Me gusta hacer que mis refugios avícolas sean lo suficientemente altos como para estar de pie y así poder limpiar. Sin embargo, a los patos les gusta la sensación de protección para la cabeza cuando están confinados por la noche.

Entonces, en lugar de ofrecerles barras de descanso, les doy rincones acogedores para agacharse. Poner tambores de 55 galones de lado o hacer cajas nido adicionales en el suelo funciona bien.

A algunos de mis patos livianos también les gusta posarse en bancos bajos para que puedan alejarse de las razas más pesadas con las que los albergo. Debido a que se acuestan sobre sus patas dobladas, haz esos bancos al menos tan anchos como tu pato es largo.

A los patos criollos les gusta posarse. Su lugar favorito en mi paisaje es un árbol de madera ácida de 4 pulgadas de diámetro que sobresale de nuestro estanque. Entonces, cuando los confino, me gusta usar postes redondos de madera de 4 pulgadas para esas bellezas.

Puntos de entrada

Me gusta mantener el suelo de pato en contacto con el suelo porque absorbe el estiércol y minimiza los malos olores. Luego utilizo tela metálica, clavada en el marco de la casa, para evitar que los depredadores cavadores entren.

Si opta por una casa para patos elevada, querrá darles a los patos una rampa en lugar de escalones para ingresar. Subirán escalones, pero no felices. Las rampas son más fáciles para sus pies y más fáciles de subir.

Los patos tienden a moverse en masa en lugar de en línea. Hacer las rampas más anchas, de modo que al menos dos puedan ingresar a la casa uno al lado del otro, facilitará el entrenamiento para ir al refugio por la noche. O comience con una abertura amplia que los canalice hacia una abertura estrecha.

Nidos

La mayoría de los patos domesticados anidan en el suelo. Lo que significa que se sentirán más cómodos acostados en un nido a nivel del suelo que en una caja nido elevada. Todavía les gusta la privacidad. También les gusta la hojarasca o los recortes de césped semiseco como material de nido. También se colocarán en paja o virutas de madera.

Pato corriendo

Además del refugio, querrás darles a los patos algo de espacio para correr. Al igual que los pollos, una carrera puede ser cualquier tipo de espacio protegido que les dé a los patos la oportunidad de sentirse como si estuvieran al aire libre mientras los mantiene completamente a salvo de los depredadores.

Con patos, cuanto mayor sea la carrera, mejor. Tienen tendencia a permanecer en un área hasta que se satura con estiércol. Luego se trasladan a un área fresca.

Por lo tanto, si su recorrido es lo suficientemente grande como para que puedan rotar a través de algunas áreas diferentes, ayudará a reducir los malos aromas.

Opciones de vivienda de campo libre

El campo libre significa cosas diferentes para diferentes personas. La definición del USDA significa que » [los p] roductores deben demostrar a la Agencia que las aves de corral tienen acceso al exterior «. 

La mayoría de los que criamos ganado en casa usamos una definición diferente. La cría al aire libre significa que nuestro ganado tiene la oportunidad de buscar parte de su propio alimento durante parte de cada día.

Puedes criar a tus patos en libertad de varias formas diferentes. También puede proporcionar protección durante el intervalo libre de varias formas. Aquí hay algunas sugerencias que funcionan bien.

3. Mantenga los patos en potreros fijos

Cuando cría patos de corral en los potreros, básicamente los lleva desde su alojamiento hasta un pequeño prado cercado todos los días. Antes de que ese prado se agote, cambia las cosas y comienza a arrear a sus patos a un prado cercado diferente.

Dependiendo de la cantidad de tierra que tengas, la rapidez con la que se regenere y la cantidad de patos que tengas, la cantidad de potreros que necesitarás variará. Sin embargo, el objetivo es usarlos para fertilizar mientras se alimentan sin sobrecargar el área con estiércol. Luego, debes dejar que se recupere por completo antes de traer el rebaño de regreso.

4. Utilice patos para el pastoreo rotacional

El pastoreo rotacional es una variación del uso de potreros. El proceso básico de trasladar los patos a nuevos pastos es el mismo. Sin embargo, también integra otros animales en la rotación de pastoreo.

Por ejemplo, puede hacer que las cabras pasen primero por el potrero y luego sigan con los patos para que introduzcan el estiércol de las cabras. El pastoreo rotativo, en este caso el pastoreo de múltiples especies , se puede realizar en potreros fijos o con cercas eléctricas o temporales.

También se puede realizar como parte de un plan de rotación de cultivos . Después de las cabras y los patos, puede plantar cultivos específicos como maíz o calabazas que puedan aprovechar ese nitrógeno y fósforo extra del estiércol.

5. Libertad supervisada

La cría en libertad también puede ser tan simple como dejar que los patos se alejen unas horas al día. Si solo tiene una ligera presión de depredador, puede controlarlos de vez en cuando. O bien, puede planificar su día para poder trabajar cerca de ellos mientras se alimentan.

6. Campamento protegido para perros

Muchos patos domesticados son fáciles de pastorear. También tienden a permanecer muy cerca unos de otros en lugar de extenderse en todas direcciones. 

Como tal, incluso se pueden criar en pastos abiertos similares a ovejas o ganado. Todavía necesitarán algo de protección contra los elementos, pero no tanto como los pollos o las cabras.

Puede instalar cercas de alambre eléctrico en un área grande. Luego, lleva a los patos al centro del campamento y esparce comida y ofréceles agua. Los patos se abrirán en abanico desde el centro, pero por lo general no se alejarán demasiado del área del agua.

Luego, puede correr perros guardianes de ganado fuera de los cables eléctricos para desalentar a los depredadores. La cerca de alambre eléctrico es principalmente para mantener a los perros fuera. (Incluso el mejor LGD puede convertirse en depredador de vez en cuando).

Los perros de pastoreo incluso se pueden usar para mover patos a nuevos pastos.

Alternativas naturales

Si está interesado en la permacultura , los bosques alimentarios o los sistemas de acuicultura natural , los patos también son perfectos en estos escenarios.

Los patos no se rascan como las gallinas. Comen algo de vegetación. Usan sus picos para cavar alrededor de las zonas de raíces en busca de larvas y otros insectos excavadores.

Al hacerlo, actúan como control de plagas y airean el suelo. Además, pueden «pellizcar» las plantas de forma eficaz para hacerlas más frondosas (por ejemplo, pellizcar la albahaca para desencadenar múltiples ramificaciones). Por supuesto, defecan donde comen, por lo que también fertilizan el suelo en el proceso.

7. Patos de permacultura

La permacultura, o agricultura permanente, implica el cultivo de plantas perennes o que se siembran por sí mismas y que se auto-regeneran. También utiliza ganado como parte de un sistema de circuito cerrado para regenerar el suelo, producir alimentos y devolver nutrientes a la tierra.

En permacultura, la forma en que use los patos dependerá de su entorno. Se pueden usar en huertos, en acuaponía, por sus beneficios del suelo corriente abajo en propiedades inclinadas, y más.

8. Alimentos para patos del bosque

Un bosque alimentario es esencialmente un sistema alimentario perenne de varios pisos que imita cómo la naturaleza hace crecer los bosques. Puede haber árboles de nueces, árboles frutales, bayas, enredaderas, hierbas y más en un bosque de alimentos.

Los patos que no vuelan se limitan a comer lo que pueden alcanzar desde el suelo. Eso los convierte en una buena opción de ganado para usar como fuente de fertilidad en un bosque de alimentos. 

Seguirán comiendo plantas de bajo crecimiento. Entonces, en mis bosques de alimentos, tiendo a usar hierbas como el bálsamo de limón o la menta que los patos no prefieren. También los excluyo del bosque de alimentos cuando mis fresas están cerca de madurar. Pero, colocarlos debajo de un bosque de alimentos a principios de la primavera es una excelente manera de agregar fertilidad al suelo.

9. Jugadores de estanque natural

Por supuesto, la forma más maravillosa de criar patos es en o alrededor de un estanque natural. Aquí, sus habilidades realmente brillan. 

Añaden fertilidad al agua y al borde del estanque, lo que hace que esa área sea muy fértil y exuberante de vida. Controlan las babosas que son comunes en áreas húmedas. Se comen el exceso de semillas para controlar algunas especies invasoras.

Si no les va a ofrecer protección contra los depredadores, asegúrese de que su estanque sea lo suficientemente grande y profundo para que los patos puedan nadar hasta un lugar seguro. La elección de razas más grandes reduce los riesgos de otros depredadores aéreos que a menudo solo irán por patos más pequeños que sean lo suficientemente livianos para levantar.

Tenga cuidado con las densidades de población. El número correcto de patos hace que un sistema prospere. Demasiados y rápidamente se vuelve tóxico.

Además, tenga cuidado, los patos hacen nidos secretos. Por lo tanto, tendrá que ser diligente en la caza de nidos y la recolección de huevos para poder comerlos y evitar que los patos los empollen. Pero, si te gusta la búsqueda de huevos de Pascua, ¡puede ser divertido!

Más formas de mantener y usar patos

Lo crea o no, podría sugerir aún más ideas sobre cómo criar patos, en un sistema de vermicompostaje, en un invernadero, como parte de una operación de hongos y más. Pero estas nueve formas de criar patos son un gran comienzo para inspirarte a pensar en todas las formas increíbles en las que puedes dar un buen uso a los patos en tu granja.

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