Aprenda a probar el pH del suelo y haga que su jardín florezca

Tengo vívidos recuerdos de la clase de química en la escuela secundaria, sentado en el laboratorio con otros estudiantes y tratando de recordar el pH de diferentes sustancias. Siempre tuve problemas para recordar la escala y qué números representaban si algo era básico o ácido.

Hoy en día, siento que aunque estoy lejos de ser un científico, tengo una mejor comprensión del pH simplemente debido a mi amor por la jardinería. De hecho, hace unas semanas, mi esposo, que es maestro, estaba tratando de proponer algunas ideas para lecciones sobre el tema del pH. Sugerí hablar sobre el pH del suelo y las necesidades de diferentes plantas.

El pH del suelo mide qué tan ácido o básico (alcalino) es. La escala va de 0 a 14. Justo en el medio, a un pH de 7, las cosas son neutras. Más alto que 7 y su sustancia es básica y en el extremo inferior hay elementos que son ácidos. Las plantas suelen disfrutar de un pH más o menos neutro, entre 6,0 y 7,5 .

Entonces, ¿por qué importa el pH? Lograr el pH correcto es la diferencia entre un cultivo próspero y uno que se tambalea. Afortunadamente, no es algo demasiado difícil de dominar. Le mostraremos cómo probar el pH del suelo para transformar completamente su jardín.

¿Por qué es importante probar el pH del suelo?

Aunque las plantas pueden sobrevivir en un suelo que se encuentra fuera de su zona de pH ideal, la absorción de nutrientes puede verse comprometida, lo que puede provocar todo tipo de problemas con sus plantas, como deficiencias de nutrientes.

Es por eso que es tan necesario aprender a analizar el pH del suelo. Incluso si sospecha una deficiencia, simplemente agregar un nutriente no será de gran ayuda si el pH de su suelo está fuera de un rango ideal. Es posible que esté agregando nutrientes que la planta no puede absorber.

Un pH demasiado alcalino en realidad puede fomentar la absorción excesiva de nutrientes, que en el otro extremo del espectro, tampoco es bueno para sus plantas.

No intente ajustar el pH de su suelo sin analizar su suelo. No quieres jugar a adivinar. Ajustar el pH o el contenido de nutrientes de su suelo sin tener acceso primero a los datos sobre su suelo es una receta para el desastre.

¿Qué puede afectar el pH del suelo?

Algunas cosas diferentes pueden afectar la acidez del suelo. Aquí hay unos ejemplos:

  • Lluvia . El exceso de lluvia puede aumentar la acidez de la tierra. En áreas donde hay más precipitaciones, el suelo puede ser naturalmente ácido.
  • Ciertas plantas . La plantación de cultivos como los frijoles afecta no solo el contenido de nitrógeno en el suelo, sino que también tiende a crear un ambiente más ácido.
  • Fertilizantes . Agregar la cantidad incorrecta de fertilizante también puede afectar el pH del suelo y volverlo demasiado ácido. Agregar demasiado fertilizante con alto contenido de nitrógeno puede causar problemas en el futuro.
  • Rotación inadecuada de cultivos .
  • Riego deficiente e inundaciones .

¿Puedo detectar un problema de pH sin analizar mi suelo?

Desafortunadamente, no existe una forma segura de detectar un problema de pH sin analizar el suelo. Si su suelo es demasiado ácido, puede notar que fertilizar sus plantas no ayuda en absoluto. Sus plantas pueden mostrar signos de deficiencia de nutrientes.

El problema es que no hay forma de averiguar por qué ocurre esa deficiencia sin analizar el suelo. Al igual que no debe autodiagnosticarse y dirigirse a WebMD sin consultar a un médico, no debe asumir que sabe lo que está pasando con las plantas de su jardín.

El amarilleo de las hojas y otros signos de deficiencias de nutrientes pueden ser el resultado de un suelo demasiado ácido, lo que evitaría que sus plantas accedan a micro y macronutrientes a pesar de su presencia en el suelo.

Agregar cualquier fertilizante en esta situación simplemente contribuiría más al problema. ¿El corto de eso? No asuma que puede diagnosticar el problema sin vislumbrar los nutrientes del suelo y el perfil de pH.

Cómo probar el pH del suelo

Puede analizar su suelo usted mismo con un kit en casa o hacer que un laboratorio analice el suelo. La decisión es tuya.

El beneficio de enviar muestras de suelo a un laboratorio es que se le garantiza una evaluación precisa y no solo obtendrá información sobre el pH del suelo, sino también sobre la composición de nutrientes de su suelo.

La mayoría de los kits de prueba de pH para el hogar incluyen tiras indicadoras, como las que pudo haber usado en la clase de química. Son fáciles de usar y, dado que la mayoría de los kits incluyen varias tiras reactivas, es fácil vigilar el pH de la tierra. No son tan completos, pero le darán una buena idea de lo que necesita su suelo.

También existen algunos métodos de prueba en el hogar sin costo que le permiten verificar el pH de su suelo. Estos experimentos sencillos son excelentes si está en apuros y necesita una respuesta rápida, pero no pueden brindarle información sobre los niveles exactos de pH. Aún poder verificar la acidez o alcalinidad es un truco útil para saber.

Pruebas en casa

Este es un método rápido y sucio que no es particularmente específico, pero es útil cuando necesita una idea general sobre el pH de su suelo.

Cómo probar el pH del suelo

  • Tome una muestra de suelo de aproximadamente 1 taza (es posible que desee analizar varias muestras de diferentes áreas).
  • Humedece la tierra hasta que adquiera una consistencia de barro.
  • Agregue alrededor de 1/2 taza de vinagre (el vinagre blanco normal servirá).
  • Si hay una reacción y nota burbujeo y / o burbujeo, la muestra es básica (alcalina).
  • Para probar la acidez, tome su muestra de suelo y agregue 1/2 taza de bicarbonato de sodio. Si ocurre una reacción, tiene tierra ácida en sus manos.

¿Cómo puede saber si el pH de su suelo es neutro? No pasará nada con ninguna de las dos pruebas.

Kits de prueba

Puede comprar kits de prueba de pH en línea. Asegúrese de leer las reseñas para determinar si el kit es bueno, porque la calidad puede variar. Estos no son tan precisos como las pruebas de laboratorio, pero le dan una buena idea general.

Siga las instrucciones incluidas en el kit. Generalmente, esto implica llenar un vial con tierra y agua y agregar una cápsula o sumergir una tira en la mezcla. El vial o la tira cambiará de color, que puede comparar con la tabla del kit para determinar su nivel de pH.

También puede comprar un medidor de bolsillo que se pega en el suelo para analizar el pH del suelo.

Pruebas de laboratorio

Si elige seguir la ruta del laboratorio, espere gastar alrededor de $ 20 y esperar algunas semanas. La mayoría de los laboratorios le proporcionarán instrucciones específicas, pero en general, querrá tomar algunas muestras de suelo y enviarlas al laboratorio.

Más específicamente, querrá tomar algunas muestras de suelo de un área de jardín, evitando vallas, áreas donde se acumula agua o donde defeca el ganado. Tome cada muestra a aproximadamente 4 pulgadas de profundidad en el suelo. Séquelos al aire y colóquelos en un recipiente limpio.

Asegúrese de etiquetar su recipiente para saber de dónde vino la tierra, especialmente si envía varias muestras. Envíe las muestras de inmediato para garantizar la precisión.

Un monitor de pH de suelo vivo para su jardín

El jardinero perezoso que no esté interesado en cómo probar el pH del suelo de la manera difícil o que esté interesado en un posible experimento científico debería considerar plantar un arbusto de hortensias. Las flores cambiarán de color según el pH del suelo. Es una planta ordenada para incluir en el jardín si tienes niños y quieres enseñarles sobre el suelo y los niveles de pH. También resulta ser una planta preciosa para tener a mano. Obtendrá flores azules si el pH del suelo se encuentra entre 4.0 y 5.0. Las flores serán rosadas si el pH de la tierra está entre 6.0 y 7.0.

¿Qué sucede si mi suelo es demasiado ÁCIDO?

Ahora que sabe cómo analizar el pH del suelo, es posible que se pregunte qué hacer al respecto. Un suelo demasiado ácido puede prevenir la absorción de agua e impedir el acceso a los nutrientes. La alta acidez también afecta a los organismos que viven en el suelo, algunos de los cuales pueden no sobrevivir en absoluto.

La adición de cal puede solucionar el problema elevando el pH. La textura de su suelo dicta la cantidad de cal que deberá aplicar para ajustar su pH. Los suelos más gruesos y arcillosos generalmente requieren más cal  para rectificar un pH demasiado ácido.

Ejemplos de productos que contienen cal:

  • Piedra caliza (esta es la forma más pura de cal)
  • Lima dolomítica
  • Lima de remolacha azucarera
  • Harina de concha

Otras opciones

  • Ceniza de madera
  • Harina de huesos
  • Cáscaras de huevo (molidas)

En general, necesitará alrededor de 5 libras de cal por cada 100 pies cuadrados de tierra para elevar el pH en 1 punto.

Cómo bajar el pH si su suelo es demasiado básico

Para reducir la acidez de su suelo, el azufre es la enmienda sugerida con mayor frecuencia. Los materiales que pueden usarse incluyen:

  • Spaghnum turba
  • agujas de pino
  • Azufre en forma granular
  • Sulfato de aluminio
  • Astillas de madera
  • Granos de café

Reducir el pH natural de un suelo puede llevar mucho tiempo, así que prepárese para comprometerse con el esfuerzo. En general, querrá agregar alrededor de 5.5 libras de azufre a 100 pies cuadrados de suelo para reducir el pH en 2 puntos.

Una vez que haya solucionado el problema, ¿se habrá terminado?

Como se señaló anteriormente, el pH del suelo puede verse afectado sin siquiera tocar su jardín. Cosas como la lluvia pueden interferir con la acidez del suelo, por lo que mantener los niveles bajo control es una tarea continua. Hágase una prueba de suelo anualmente para vigilar la salud de su tierra.

También es importante recordar que no es fácil ajustar el pH del suelo. Incluso con las enmiendas sugeridas anteriormente, es difícil alterar el pH . Es posible que deba modificar sus expectativas y cambiar lo que planta.

Si la tierra alrededor de su propiedad no es ideal para plantar porque el pH es demasiado bajo o demasiado alto, considere la posibilidad de construir camas elevadas. Tendrá un mayor control sobre la composición del suelo y los niveles de pH.

Plantas con necesidades únicas de pH

Si bien la mayoría de las plantas prosperan en lo que se considera una zona de pH bastante neutra (6,0 a 7,0), a algunas plantas les va mejor en suelos que son ligeramente alcalinos o ligeramente ácidos. Es útil saber esto antes de plantar, ya que puede seleccionar un lugar separado para colocar estas plantas con diferentes necesidades.

Plantas que prefieren suelos ligeramente alcalinos.

  • Espárragos
  • Ásteres
  • Lirios canna
  • Azafrán
  • Geranios
  • Ajo (tolera un amplio rango de pH entre 5,5 y 8,0)

Plantas que prefieren suelos ligeramente ácidos.

  • Arándanos
  • Moras
  • Y una gran cantidad de otras bayas
  • Tomates
  • Ciertas calabazas
  • Patatas
  • Patatas dulces
  • Zinnias
  • Azalea
  • Rábanos

Estos son solo algunos ejemplos. Si se pregunta sobre los requisitos de pH para una planta específica, consulte su paquete de semillas o la etiqueta de la maceta. ¿Sigue sin poder encontrar la información? Pregúntele a su asistente de guardería local o realice una búsqueda rápida en Google.

Cuándo no preocuparse

Ahora que domina cómo analizar el pH del suelo, no deje que se convierta en una obsesión. Realmente no necesita preocuparse demasiado por un nivel de pH que está fuera del rango óptimo para sus plantas. Si está plantando un huerto, es probable que tenga variedades que prefieran diferentes niveles de pH «ideales». No se obsesione con un nivel de pH que esté a 0.5 del rango óptimo. Si no ve ningún problema en su jardín, probablemente también esté a salvo. Es una buena idea controlar la salud de su suelo a lo largo del tiempo, pero si no tiene problemas, no se apresure a intentar solucionar el problema sin diagnosticarlo primero.

Deja un comentario