B12 para el ganado: usos, beneficios y signos de la deficiencia de B12

Hay algunas cosas que siempre tenemos a mano aquí en la granja.

Tijeras quirúrgicas, agujas y jeringas, Blu-Kote, guantes de látex …

… Y suplementos de B12. 

La vitamina B12 (la misma vitamina B12 de la que dependemos, como seres humanos, para mantenernos sanos) se puede proporcionar al ganado como ovejas, pollos y cerdos en forma líquida o inyectable.

Aunque no es necesario como parte regular de su dieta diaria, presenta muchos beneficios cuando se usa como un suplemento curativo o de emergencia. 

Esto es lo que necesita saber sobre cómo proporcionar B12 al ganado. 

¿Qué es el suplemento B12?

La vitamina B12 es esencial para el crecimiento normal y saludable de la mayoría de los animales. En su mayoría, es producido naturalmente por animales.

En las ovejas, por ejemplo, se produce a partir del cobalto en el rumen (y el cobalto se encuentra en la mayoría de los suplementos minerales , así como a través del pastoreo natural ). 

Es posible que ya haya oído hablar de la B12, ya que también es un nutriente esencial para los humanos. Lo necesitamos para mantener saludables los nervios y las células sanguíneas. También puede prevenir la anemia. La B12 es única porque es el único nutriente de la dieta humana que debe provenir de productos animales

Al igual que ocurre con los humanos, los animales también pueden ser deficientes en este nutriente. Para los animales que pastan, como las ovejas, la deficiencia de vitamina B12 es más común cuando hay deficiencias de cobalto en el suelo.

Otros animales, como los cerdos, normalmente reciben su asignación de vitaminas B a través de mezclas comerciales de alimentos. Desafortunadamente, a veces pueden ocurrir deficiencias si una mezcla no se formuló correctamente debido a errores de fabricación o mezcla. 

La B12 se puede administrar en forma inyectable, pero a menudo es más fácil dársela a los animales con una solución líquida como Rooster Booster. Esto generalmente existe como una mezcla superconcentrada de B-12 puro en una forma agradable al paladar (algo dulce).

Luego, puede mezclar la solución con el alimento, administrarla con agua o entregarla a sus animales en una jeringa o pistola dosificadora oral.

Beneficios de la B12 para el ganado

B12 tiene una variedad de beneficios. No solo puede abordar los síntomas de la deficiencia de vitaminas (que mencionaré más adelante), sino que también puede ayudar a las especies a recuperarse del estrés o los períodos de enfermedad. También puede estimular el apetito, mejorar el estado de alerta y oxigenar la sangre.

Piense en ello como un gran batido de frutas que puede beber cuando está enfermo: ofrece una dosis sobrealimentada de nutrientes a sus animales exactamente cuando más lo necesitan.

Para las ovejas, que son especialmente propensas a la anemia como resultado de infestaciones parasitarias, es especialmente útil para que se recuperen. 

Si planea criar animales reproductores, la B12 también es esencial para ayudarlos a mantenerse en plena forma. Es fácil de administrar y se puede almacenar durante un período prolongado, especialmente si está refrigerado. 

¿Qué animales se benefician de la B12?

Muchas especies de ganado se benefician de la suplementación con B12, incluidas ovejas, pollos y cerdos.

A continuación, detallaré algunos signos de deficiencia de B12 por especie y otras afecciones que se benefician de la suplementación con B12.

Las vitaminas B no son solubles en grasa y, por lo tanto, no se almacenan en el cuerpo en cantidades significativas. B12, sin embargo, es la excepción. Un animal normalmente desechará cualquier exceso que coma. 

Algunos argumentarán que los rumiantes, caballos y conejos no necesitan suplementos externos. Producen lo suficiente en sus sistemas digestivos a través de la fermentación bacteriana. Los cerdos y las aves de corral requieren suplementación externa.

Sin embargo, aunque los rumiantes como las ovejas no deberían necesitar suplementos de B12, eso no significa que siempre sea así. La deficiencia de B12 aún puede ocurrir y esta vitamina aún puede ser necesaria. 

1. Ovinos, caprinos y bovinos

Las ovejas y otros animales grandes, como cabras y ganado, necesitan vitamina B12 para un crecimiento normal. Normalmente, pueden producirlo por sí mismos a partir del cobalto en el rumen. Esto es cierto para todos los demás animales rumiantes, incluidas las cabras también.

Desafortunadamente, la deficiencia de vitamina B12 puede ocurrir por varias razones. Por lo general, esto se debe a la deficiencia de cobalto en el suelo o en la suplementación mineral que le proporciona a sus ovejas.

Si sus ovejas tienen deficiencia de B12, pueden presentar síntomas como:

  • Anemia
  • Ojos llorosos
  • Tasa de crecimiento reducida
  • Letargo
  • Poco apetito
  • Tasas de natalidad más bajas
  • Fertilidad reducida 
  • Cargas de parásitos más altas
  • Mala producción de lana 

Algunos estudios sugieren que la administración de B12 puede ayudar a los corderos a sanar más rápidamente después de períodos de enfermedad o lesión y también puede reducir el ataque de moscas .

Los animales preñados pueden transferir vitamina B12 a un feto en crecimiento, pero no aportan ninguna de las vitaminas de la leche. Si bien el cobalto se encuentra naturalmente en el suelo, no es predecible. Por ejemplo, las fuertes lluvias pueden filtrar el cobalto de la capa superficial del suelo y dificultar su disponibilidad para los pastores. 

Es importante señalar que los animales de rápido crecimiento, como los terneros y los corderos, son más susceptibles a la deficiencia de B12 y las ovejas son más susceptibles que el ganado por razones desconocidas. 

2. Pollos

Los pollos tienen un mayor riesgo de deficiencia de B12 si padecen diversos problemas digestivos o gastrointestinales. Si recientemente ha tratado a sus pollos con antibióticos , es una buena idea complementar con B12 mientras se realinean sus microbiomas intestinales. Sin embargo, es posible que los pollos de todas las edades (incluso los pollitos) sean propensos ocasionalmente a la deficiencia de B12. 

Algunos signos de deficiencia de B12 en pollos incluyen: 

  • Debilidad de la pierna 
  • Deterioro del sistema nervioso
  • Perosis
  • Pobre plumaje 
  • Tasas de eclosión reducidas (de padres deficientes; los embriones frecuentemente mueren alrededor de los 17 días de edad)

La mayoría de los alimentos para pollos comerciales contienen vitamina B, por lo que la deficiencia de B12 es menos común. Sin embargo, particularmente cuando está incubando sus propios polluelos, aún puede ocurrir una deficiencia de B12.

3. Cerdos

La deficiencia de vitamina B12 es menos común en los cerdos, sin embargo, aún puede ocurrir. La razón por la que es menos común es que se incluye en la mayoría de los piensos comerciales para cerdos, como ocurre con las aves de corral. 

De vez en cuando, sin embargo, estos feeds comerciales no se mezclan perfectamente. Pueden ocurrir errores y los cerdos pueden desarrollar deficiencias de vitamina B. Si su cerdo tiene deficiencia, puede notar signos como

  • Reducción de la ingesta de alimento.
  • Crecimiento deficiente 
  • Letargo. 

Cómo utilizar B12: consejos a tener en cuenta

Aquí hay algunos otros consejos a tener en cuenta al administrar B12. 

1. Elija la formulación correcta

Puede administrar B12 en forma de inyección, pero a menudo es más fácil y menos estresante para el animal administrarla en forma de baño oral o en el agua. 

En mi granja, tenemos a mano una solución de B12 de múltiples especies que se puede administrar a cualquier especie de ganado que tengamos en la granja (criamos ovejas, pollos y cerdos, pero la solución también podría usarse para cabras y ganado o incluso mascotas domesticadas). 

Sin embargo, también puede adquirir soluciones específicas para especies que se adapten mejor a sus necesidades.

2. Dosis según la especie y el peso

B12 generalmente se considera seguro para usar en animales de todas las edades. 

Cuando se administra en forma líquida, puede aplicar 1 cc-3 cc a 1 oz por galón de agua por día, aunque esto variará según el animal. 

Para soluciones orales de B12 como Rooster Booster, estas son las recomendaciones de dosificación basadas en especies:

  • Ganado: 1 fl oz
  • Pollo: 1cc-3cc
  • Caballo: 1 fl oz
  • Porcinos: ½ fl oz
  • Ovinos / Caprinos: 10cc-20cc
  • Perro: 10cc
  • Conejo: 1cc-3cc
  • Gato: 3cc-8cc

3. Mezclar con agua o distribuir directamente

Si está administrando una solución oral de B12, a menudo puede mezclarla con agua o en el alimento para que sea más apetecible para sus animales. Sin embargo, la mayoría también se puede administrar por vía oral, algo que es útil si solo tiene unos pocos animales individuales que necesitan tratamiento. 

También puede administrar B12 en forma de inyección, que puede proporcionar un tratamiento más específico, pero en ocasiones puede llevar más tiempo y ser más estresante para el animal. 

4. Úselo después de las infestaciones de gusanos

Los animales con deficiencia de B12 no solo son más propensos a sufrir parásitos internos, sino que también hay evidencia de que la suplementación con B12 puede ayudar a los animales a recuperarse después de sufrir una gran carga de parásitos. 

Un buen control de los parásitos permitirá que sus animales utilicen el cobalto en el medio ambiente y también evitará que las poblaciones superen el sistema inmunológico debilitado de un animal.

Por lo tanto, prevenir y tratar la deficiencia de vitamina B12 es bueno tanto para reducir la probabilidad de infestación de parásitos como para ayudar a un animal a sanar después de que se haya eliminado la carga de gusanos. 

Cuándo evitar el uso de B12

Afortunadamente, para la mayoría de los animales, es poco común sufrir una sobredosis de B12. No es tóxico cuando se alimenta en grandes cantidades, con niveles dietéticos de más de 100 veces el requerimiento diario que se muestra como seguro en la mayoría de los animales. 

Dicho esto, es importante no usar B12 indiscriminadamente. No es una panacea para nada que pueda afectar a su ganado; utilícelo solo cuando esté claro que una deficiencia de vitaminas es lo que está causando que sus animales se enfermen. 

Siempre que sea posible, si sospecha de deficiencia de B12, es una buena idea ponerse en contacto con un veterinario que puede realizar un análisis de sangre para determinar si este es realmente el caso.

Si bien es poco probable que sus animales puedan sufrir una «sobredosis» de B12, un análisis de sangre u otras pruebas de diagnóstico utilizadas por los veterinarios pueden ayudar a descartar otros problemas que pueden causar síntomas. 

Dicho esto, considere tener algo de B12 a mano para sus animales. Aunque no curará todas las afecciones que puedan afectar a sus animales, ciertamente puede usarse en una amplia variedad de situaciones. 

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