Border Leicester Sheep: ¿Es esta raza de doble propósito adecuada para usted?

Cuando se trata de criar ovejas, parece que todo el mundo tiene su propia opinión sobre qué raza es la mejor. Algunos dicen que la raza Merino es la opción ideal para las pequeñas granjas, mientras que otras personas insisten en que nada más que el islandés . 

Sin embargo, cuando intente seleccionar la raza adecuada para usted, debe considerar algunos factores. Por ejemplo, ¿por qué quiere criar ovejas en primer lugar? ¿Es para carne, leche o lana? ¿Quieres criar animales de exhibición? Quizás solo quieras algunas mascotas.

Si está pensando en criar ovejas para obtener carne o lana, la raza Border Leicester es una que debe considerar. Esta raza pesada y dócil es ideal para familias y tiene varias fortalezas que la convierten en la opción ideal para muchas granjas. 

Esto es lo que necesita saber.

¿Qué es la raza de oveja Border Leicester?

Una raza de oveja de doble propósito, la Border Leicester se cría típicamente para carne y lana. Es una raza sin cuernos que tiene lana larga y es originaria de Gran Bretaña. Sin embargo, también se cría comúnmente en otras regiones productoras de ovejas como Australia y los EE. UU.

Estas ovejas tienen cuerpos largos (mucho más largos de lo que verías en otras razas de ovejas) junto con el pecho y las costillas bien desarrollados y una espalda ancha y fuerte. Tienen narices negras y orejas únicas que son grandes y erguidas. Sus pies son oscuros y sus piernas y cabeza están libres de lana. 

Historia de la Raza

Esta raza salió al mercado por primera vez en 1767 en Northumberland, Inglaterra. Su nombre proviene de una combinación del origen de la oveja cerca de la «frontera» que la región comparte con Escocia junto con el stock de base del animal que es de la raza Dishley Leicester. Los carneros de esta raza aportan genética junto con otras razas como Teeswater y Cheviots. 

Hay un poco de variación en esta raza, ya que las ovejas Cheviot y Teeswater se usaron históricamente para criar con Dishley Leicesters. Las dos variantes se conocen coloquialmente como Redlegs y Bluecaps, pero las dos variantes son bastante similares. La genética de patas rojas es significativamente más común en esta época, ya que esta era la variante preferida por los agricultores en el siglo XIX. 

También hay disponibles Border Leicesters en inglés o “Dishley”. Estos son los más grandes y tienen vellones más largos y pesados. 

La mayoría de las veces, los carneros de Border Leicester ahora se cruzan con ovejas Merino. Esto ofrece todos los beneficios de una excelente producción de carne y lana con las características maternas superiores de la oveja merina. 

Debido a esto, cuando decida criar Border Leicesters, pero especialmente aquellos cruzados con Merinos, se beneficiará de las ovejas que son excelentes para la producción de carne y lana y ofrecen una alta fertilidad y excelentes habilidades de alimentación. 

A veces, la raza se cruza aún más, con ovejas cruzadas Border Leicester-Merino apareadas con carneros de razas de lana corta, como Southdown o Poll Dorset. Esto generalmente se hace para la producción de carne ya que este cruce produce carneros que crecen rápidamente y con la calidad de canal ideal. 

En los EE. UU., La primera asociación de razas se formó en 1888, y otra poco después. Las asociaciones son North American Border Leicester Association y American Border Leicester Association. 

Razones para criar ovejas Border Leicester

Hay innumerables razones para considerar la crianza de ovejas Border Leicester. Éstos son solo algunos. 

1. Producción de carne

Las ovejas de Border Leicester son conocidas por ser una excelente oveja de carne. Los carneros maduros pesan más de 325 libras, en la mayoría de los casos, mientras que las ovejas pueden inclinar fácilmente la balanza a 250 libras o más. Los corderos alcanzan la madurez rápidamente y producen una carne de alta calidad que es perfecta para el mercado o para su propia mesa. 

De hecho, cuando se alimentan para obtener las máximas ganancias, los corderos pueden alcanzar las 110 libras, el tamaño ideal para el sacrificio, en menos de 5 meses. 

2. Lana 

Las ovejas de Border Leicester a menudo se crían por lana. Por lo general, producen lana blanca que es larga y rizada, alrededor de 32-38 micrones. Esto es ideal para producir hilo que se puede procesar en prendas de peso medio o pesado. 

Los hilanderos valoran la lana de Border Leicesters por su rizado y su brillo y calidad en general.

Si elige criar estas ovejas para obtener lana, hay algunas características que apreciará. Por un lado, rinden alrededor de 4-7 libras cada uno de lana por esquila. Los yearlings, por supuesto, tienen los mayores rendimientos de lana. Normalmente necesitará esquilar estas ovejas dos veces al año, pero sabemos que son fáciles de esquilar, ya que la cabeza y las patas no tienen nada de lana con la que lidiar. 

3. Fertilidad y habilidades maternas

Las ovejas de esta raza son algunas de las mejores en lo que respecta a la fertilidad y sus capacidades generales como madres. La mayoría de las ovejas tendrán 1 o 2 corderos por parto , y son resistentes y fáciles de cuidar, con pocos problemas médicos con los que lidiar. 

Si está buscando una pareja oveja-cordero que no requiera mucha intervención en el momento del parto, este es el que debe considerar. Las ovejas también son productores de leche confiables para sus corderos, aunque generalmente no se crían para el ordeño a escala comercial.

4. Robustez

Desde corderos hasta ovejas, las ovejas de Border Leicester son conocidas por ser bastante resistentes. Los corderos son activos y vigorosos cuando nacen, ganando bastante peso solo en los primeros 4 meses. Manejan el clima cálido y frío con facilidad.

De hecho, los corderos de Border Leicester tienen altas tasas de supervivencia incluso cuando nacen en condiciones climáticas adversas.

Esto se debe a que nacen con lana mucho más gruesa que la de los corderos de otras razas. 

5. Habilidades de búsqueda de alimentos

Los Border Leicesters son buenos recolectores y generalmente pueden sobrevivir con menos alimento que otras razas.

Aunque crecerán mejor cuando se les proporcione heno, pastos y agua de libre elección, también pueden sobrevivir con forraje de mala calidad. 

6. Docilidad

Otra razón por la que la gente cría a estas ovejas es que están muy tranquilas. Son fáciles de manejar a pesar de estar alertas y conscientes de su entorno. Si bien pueden manejar bien la interacción humana, su estado de alerta también se presta bien para ser conscientes de los depredadores. Realmente puedes tener lo mejor de ambos mundos con estas ovejas. 

Consideraciones Especiales

Hay muy pocas consideraciones que debe tener en cuenta al criar ovejas Border Leicester. De hecho, esta raza es una de las más fáciles de manejar cuando se trata de casi todos los aspectos del pastoreo, desde la alimentación hasta el manejo , el esquila y todo lo demás. Son resistentes a la mayoría de los climas y les va bien con los animales guardianes . 

La única pequeña desventaja a tener en cuenta al criar a Border Leicester es que algunos estudios han demostrado que pueden ser un poco más propensos a ciertas enfermedades. Estos incluyen el síndrome de la oveja delgada, mastitis, artritis, disnea y neumonía. 

Sin embargo, estas enfermedades (excepto la mastitis ) son extremadamente raras en cualquier bandada. Esto no debería disuadirlo de seleccionar Border Leicesters para su propiedad.

Cómo criar ovejas Border Leicester

Criar ovejas de Border Leicester no es diferente a criar ovejas de cualquier otra raza. 

Tendrá que erigir cercas confiables alrededor de sus ovejas que tengan al menos 4 pies de altura. Aunque las ovejas de Border Leicester no son artistas del escape de ninguna manera, una buena cerca puede mantener alejados a los depredadores curiosos. 

Por supuesto, las ovejas evolucionaron únicamente en pastos naturales. Aún así, es esencial proporcionar grano y heno suplementario, especialmente durante los meses de invierno. Puede leer más sobre la alimentación de ovejas en invierno aquí. El agua limpia y un buen suplemento mineral también son vitales. 

¿Son las ovejas de Border Leicester adecuadas para mí? 

Después de la década de 1970, cuando hubo un aumento dramático en la popularidad del hilado manual y las artesanías relacionadas, Border Leicester se volvió mucho más común en los EE. UU. Debido a esto, son relativamente fáciles de encontrar si desea comenzar su propia bandada. 

Estas ovejas de alta calidad y rápido crecimiento son perfectas si está interesado en criar un rebaño de productores de carne o lana; considere probarlas si todavía está buscando la raza perfecta. 

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