Castaño: variedades, plantación a partir de semillas, cuidado, problemas y cosecha

Castañas asadas sobre un fuego navideño, una sopa de castañas caliente o un pastel cubierto con crema de castañas, ¿ya tienes hambre? Si está pensando en cultivar castañas para poder disfrutar de estas delicias dulces y nueces, ha venido al lugar correcto.

Las castañas tienen un sabor profundo y complejo, especialmente si se dejan en el refrigerador por un par de días. Saben algo como una batata con nueces y el interior carnoso es increíblemente versátil. Puede convertirlo en una crema para untar o picarlo en pasta. Son increíbles mezclados en el relleno y, por supuesto, las castañas son deliciosas peladas y recién asadas.

Una vez que sus árboles comiencen a producir nueces, tendrá más que suficiente para abastecerse a usted y a casi todos los que conoce. A diferencia de la mayoría de las nueces ricas en aceites, las castañas son ricas en carbohidratos. Son buenos para la función de la sangre, los huesos y el cerebro.

¿Necesita algo más convincente para plantarlos en su jardín? Los árboles son una hermosa adición a cualquier jardín y puedes vender nueces adicionales en el mercado local por un centavo.

Variedades de castañas

Las castañas americanas solían ser prolíficas en todo Estados Unidos hasta que fueron golpeadas por el tizón y casi desaparecieron. Algunas variedades todavía son susceptibles al tizón, pero con una crianza cuidadosa, hay algunas variedades cruzadas con el castaño americano superior que son resistentes al tizón.

Hay muchos cultivares por ahí, así que consulte con su proveedor local cuál crece mejor en su área y clima.

Dunstan híbrido

Originalmente un cruce entre tres variedades chinas y un castaño americano resistente al tizón, este híbrido es popular y confiable. Dunstan produce frutos de tamaño mediano a grande con un dulzor encantador. Es resistente a las plagas.

Eaton

Otro híbrido estadounidense y chino mezclado con una tercera variedad japonesa, Eaton es bastante quisquilloso con sus condiciones. Es un frutero temprano con fruta dulce de tamaño mediano a grande. Si está demasiado seco o demasiado húmedo, la fruta será pequeña. Las frutas de Eaton son dulces y se almacenan bien.

Colosal

Este híbrido es una variedad japonesa y europea que produce frutos secos bastante grandes. Puede ser susceptible al tizón.

Mossberg

Es una variedad china que produce frutos grandes y se pela bien.

Qing

Qing (pronunciado ching) es una variedad china que produce fruta dulce que se conserva bien durante 3-4 meses. Qing es un gran productor y, a veces, puede producir demasiados para el árbol, por lo que el tamaño de la nuez es menor.

Okie

Esta variedad produce castañas grandes, pero no le va bien en climas más fríos.

Cómo plantar castañas

Zonas

Las castañas crecen de las zonas 4-9. Si vive en una zona que tiene un mínimo de 100 días sin heladas, intente cultivarlos.

Requisitos de sol

Busque un área ligeramente inclinada a pleno sol. Los castaños requieren un mínimo de 6 horas de pleno sol al día, pero 8 horas es incluso mejor.

Requisitos del suelo

El suelo de drenaje libre es imprescindible para el cultivo de castaños. El suelo debe ser arcilloso con un pH de 4,5 a 6,5.

Cuándo plantar castañas

Plante en primavera cuando las temperaturas empiecen a subir y el suelo esté blando y no demasiado seco. Planté uno a principios del verano y, a pesar del riego que instalé, nunca tuvo un buen comienzo temprano. Hasta el día de hoy, es más pequeño que los otros dos que planté.

Espere hasta que termine la última helada ya que, como muchas plantas, están tiernas a las heladas. Cuando están en edad de dar frutos, necesitan 100 días de frío para producir.

Espaciado

Necesitará mucho espacio ya que los castaños tienen árboles grandes, tanto altos como anchos. El espaciamiento es importante cuando se trata de castaños. Pueden crecer grandes, en cualquier lugar hasta 100 pies de altura, pero promedian 50-70 pies.

También necesitará al menos dos para polinizarse entre sí, a no más de 200 pies de distancia y a un mínimo de 25-40 pies de distancia.

A partir de

Los castaños pueden tardar entre 5 y 7 años en comenzar a dar frutos, así que planté árboles jóvenes que ya tenían 2 años. Por lo general, puede encontrar árboles jóvenes que sean ideales para su área en los viveros locales.

Cultivo de castañas a partir de semillas

Puede tener éxito en el cultivo de castañas por semilla, pero necesitará un poco de paciencia. Lleva mucho tiempo y requiere varios pasos.

  • Recolecta castañas del suelo de un árbol que tenga otro castaño cerca. Es poco probable que germine una castaña de un árbol solitario.
  • Coloque las nueces con la radícula hacia arriba en una bolsa de plástico con turba húmeda. Perfore algunos agujeros en la bolsa y guárdelos en la nevera durante 3 meses. Asegúrese de que el musgo esté húmedo, pero no mojado.
  • Después de 3 meses, plante la nuez en un recipiente con turba y arena. La mezcla para macetas es demasiado densa para la castaña.
  • Colocar en un lugar soleado y regar bien hasta que germine.
  • Vuelva a plantar la plántula en una maceta más grande si es necesario y cuando sea lo suficientemente alta, plante en el lugar elegido afuera.

Cómo cuidar las castañas

Riego

Riegue bien, pero no empape la tierra. No dejes que la tierra se seque durante el primer año. Una vez que esté establecido, déle al árbol 1 pulgada de agua a la semana durante la temporada de crecimiento.

Protéjase del viento

Como con todos los árboles jóvenes, protéjase del viento lo mejor que pueda con estacas de buena calidad. Dependiendo del área que esté plantando, protéjase de los vientos secos con viento o un paño de sombra.

Fertilizante

Asegúrese de que su suelo esté bien alimentado con materia orgánica rica antes de plantar porque he descubierto que las raíces de los castaños son susceptibles a quemarse con fertilizantes cuando son jóvenes.

Use fertilizante líquido en el primer año y luego alimente los árboles junto con el resto del huerto con fertilizante seco 10-10-10 después de eso.

Poda

No podo las castañas porque sin ellas crecen felices. Deberá podar si:

  • Las ramas están infectadas
  • Las ramas se frotan
  • El árbol necesita ser moldeado para darle forma y estabilidad.
  • Las ramas son bajas e impiden cortar el césped por debajo.

Pode en invierno cuando los árboles estén inactivos. Si tiene ramas infectadas, pode inmediatamente y destrúyalas. Recuerde esterilizar sus herramientas después.

Triturado

Cubro todos mis árboles jóvenes en el primer año, pero más allá de eso, es su preferencia personal y depende de su ubicación, sol, viento y lluvia.

Cubra con paja, heno, turba o hierba cortada. Asegúrese de que haya espacio entre el mantillo y el tronco del árbol para evitar que se pudra.

Siembra acompañante

Las castañas crecen bien con fresas , ajo, maní, trébol y avena. No plantes castañas con robles.

Problemas y soluciones comunes para el cultivo de castañas

Plaga

El tizón es mortal para los castaños susceptibles. Es lo que diezmó los castaños americanos originales. Es una enfermedad cancro y si su árbol se daña, tendrá que quitar las partes enfermas y quemarlas. Desafortunadamente, una vez que la plaga está presente, el árbol morirá. Antes de plantar castaños, asegúrese de que sea resistente al tizón.

Mancha foliar

En comparación con el tizón, la mancha foliar es un inconveniente menor. Crea pequeñas manchas marrones en las hojas. Afortunadamente, no es fatal. Cuando uno de mis castaños tenía una mancha foliar, dejé que la enfermedad siguiera su curso y desapareció con el tiempo. Las castañas no se vieron afectadas. Puede usar un fungicida a base de cobre para evitar que se propague.

Cancro de ramita

El cancro de ramitas es un poco más grave que la mancha foliar, pero como la mancha foliar, no es un asesino. Crea cinturones de cancro en varias partes del árbol. El mejor remedio es podar la madera afectada y destruirla.

Gorgojo de la castaña

Los gorgojos del castaño son una plaga grave en algunas partes de los Estados Unidos. Los gorgojos ponen huevos en las nueces en desarrollo y las larvas se alimentan de las nueces a medida que crecen. La pequeña plaga puede destruir una cosecha.

El saneamiento es clave para la prevención, así que asegúrese de recolectar las nueces caídas al final de la temporada de crecimiento. También puede usar un insecticida Carbaryl para controlar la plaga.

Avispa de las agallas

Las avispas agallas atacan a los castaños asiáticos. Los adultos ponen huevos dentro de las yemas de las plantas en la primavera, donde viven las larvas hasta la primavera siguiente. Pueden hacer que se formen agallas en las partes de las plantas. En este momento, el mejor método de control es introducir la avispa parásita Torymus sinensis Kamijo.

Cosecha

Las nueces están listas para cosechar desde mediados de septiembre hasta diciembre, 4-5 años después de la siembra. Deje que las nueces caigan al suelo para cosechar. Todavía estarán en sus cáscaras puntiagudas, por lo que probablemente necesitará guantes.

  • Retire las nueces de las fresas puntiagudas.
  • Almacene en el refrigerador en recipientes herméticos hasta por un mes o en el congelador por hasta un año.
  • No los desgrane hasta que tenga la intención de usarlos, ya que se secan rápidamente.

Bombardeo

Las cáscaras de castaño son delgadas y más suaves que la mayoría de las otras nueces de árbol, por lo que las pela en lugar de romperlas. Debajo de la cáscara hay una capa peluda no comestible que también debe eliminarse.

Marque la cáscara con una ‘X’ y ase en un horno a 400 ° F durante unos 30 minutos. Retirar y dejar enfriar hasta que puedas manipularlos. Mientras aún esté caliente, la cáscara y la piel interior deben desprenderse con facilidad.

Cómelos solos, en los postres, haga dulces o incluso pruebe la harina de castañas. Son una tuerca versátil y se pueden usar de muchas maneras.

Si tiene buenas ideas sobre cómo utilizar su cosecha de castañas, nos encantaría saber de usted.

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