Coccidiosis en ovejas: síntomas, tratamiento y prevención

Hace unas semanas, un granjero amigo nuestro provocó un poco de pánico cuando mencionó que no era prudente que varias especies pacieran nuestras ovejas y gallinas juntas. Cuando se le presionó por las razones por las que citó preocupaciones sobre la coccidiosis. 

Esto llevó a una serie de investigaciones de nuestra parte: ¿podrían nuestros pollos dar coccidiosis a nuestras ovejas? Nunca habíamos tenido un brote relacionado con este organismo parásito en nuestra granja, pero ¿y si nuestras gallinas se enfermaran ? ¿Podrían transmitir la enfermedad a nuestras ovejas y viceversa?

Afortunadamente, aprendimos rápidamente que, aunque la coccidiosis es común en muchos tipos de especies, los parásitos suelen ser específicos de cada especie. ¡De vuelta al pastoreo de múltiples especies una vez más!

Sin embargo, si está criando ovejas (o cualquier otro tipo de ganado, para el caso) es esencial que sepa qué es la coccidiosis y cómo se puede tratar y prevenir.

¿Qué es la coccidiosis?

La coccidiosis es una enfermedad parasitaria que afecta el tracto intestinal de los animales infectados por protozoos coccidios. La enfermedad se puede transmitir de un animal a otro a través de las heces infectadas (así como a través del consumo de tejido infectado; como puede imaginar, esto no es realmente un problema con las ovejas, pero podría serlo con más animales depredadores, como las gallinas). 

Lo crea o no, muchas, si no todas, las ovejas se infectarán con coccidiosis en un momento dado, pero muy pocas realmente mostrarán síntomas. Sin embargo, los animales jóvenes o inmunodeprimidos pueden sufrir síntomas extremadamente graves o incluso la muerte.

Incluso los humanos pueden contraer coccidiosis. Afortunadamente, solo hay un tipo de coccidia, Toxoplasma gondii, que puede enfermar a los humanos. Este es también el único tipo de coccidia que puede propagarse entre especies (incluidos humanos, ganado y aves). 

Tipos de coccidiosis

Coccidios en el hígado (marcados con círculos) – Shutterstock

Hay docenas de especies de coccidios que pueden causar coccidiosis. Estos incluyen los géneros:

  • Isospora : más común en perros y gatos
  • Eimeria : común en aves de corral y mamíferos (aunque generalmente no cruzan especies)
  • Cryptosporidium: generalmente afecta al ganado, pero también puede infectar a humanos, perros y gatos. 
  • Hammondia : afecta a perros y gatos, generalmente a los que consumen roedores, así como a animales en pastoreo.
  • Besnoitia : suele afectar a los gatos.
  • Sarcocystis : afecta solo a carnívoros
  • Toxoplasma : los gatos son el anfitrión, pero esto también puede afectar a humanos, gatos, perros, ovejas y otros animales.
  • Neospora : afecta a los perros
  • Hepatozoon : afecta a perros y gatos. 

Cuando se trata de ovejas, los protozoos más comunes son los del género Eimeria. 

Las ovejas pueden sufrir seis especies de parásitos de Eimeria: E. mitis, E. tenella, E. necatrix, E. brunetti, E. maxima y E. acervulina. Todos estos viven y atacan áreas específicas del intestino. Por lo general, las áreas más comúnmente afectadas son el colon superior, el ciego y el íleon. 

Todos estos son específicos del huésped, por lo que si bien pueden afectar a todo tipo de animales, incluidos los pollos y el ganado, el tipo que afecta al ganado no afectará a las ovejas. 

El ciclo de vida de estos parásitos es complejo. La reproducción ocurre principalmente en las células intestinales del animal. Una vez más, las ovejas con parásitos de Eimeria suelen ser asintomáticas. 

Los síntomas de la coccidiosis 

Foto: Shutterstock

La coccidiosis casi siempre es asintomática. Sin embargo, existen ciertas condiciones que pueden aumentar la susceptibilidad de una oveja a los parásitos. Estos incluyen cambios extremos en el clima, condiciones de vida deficientes o sucias y eventos estresantes.

¿Qué califica como evento estresante? El destete, los cambios en la alimentación, las deficiencias nutricionales, el transporte, la lactancia, la presencia de otros parásitos y el nacimiento son algunos ejemplos. 

Casi siempre solo notará síntomas de coccidiosis en grandes rebaños de ovejas que están hacinados y demasiado estresados. La inmunidad tiende a desarrollarse en un rebaño con el tiempo, por lo que las ovejas jóvenes tienden a tener más probabilidades de mostrar síntomas que las más viejas, que suelen ser asintomáticas.

Sin embargo, cuando surgen problemas, es posible que observe síntomas como:

  • Diarrea (a menudo maloliente y con sangre y moco) 
  • Cola cubierta de estiércol (potencialmente con coágulos de sangre)
  • Dolor abdominal
  • Debilidad
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga 
  • Flystrike 
  • Infecciones bacterianas secundarias

Aunque no es tan común con las ovejas, algunos animales pueden morir antes de mostrar síntomas si se exponen a un gran volumen de parásitos coccidios en su entorno.

Las ovejas que se recuperan de la coccidiosis pueden sufrir efectos más duraderos, como disminución del crecimiento, falta de crecimiento, producción deficiente de leche y propensión a otras enfermedades. 

Tratamiento de la coccidiosis 

Foto: Shutterstock

Tratar la coccidiosis puede ser difícil, pero con la ayuda de un veterinario, no del todo imposible. Sin embargo, es crucial que trabaje con un profesional médico para combatir esta enfermedad, ¡porque puede resistir bastante obstinadamente!

Puede prevenir la coccidiosis con un medicamento conocido como coccidiostato. Es posible que haya escuchado este término antes al describir tratamientos para pollos con coccidiosis. Eso es porque ese tratamiento es el mismo en todas las especies (aunque deberá utilizar una administración específica de la especie para atacar el parásito único). 

En cualquier caso, querrá usar uno de los dos medicamentos: decoquinato o lasalocid. Muchas operaciones comerciales grandes de ovejas usan coccidiostáticos, pero los medicamentos preventivos no suelen ser necesarios en rebaños más pequeños. 

No es necesario utilizar estos coccidiostáticos durante todo el año. En cambio, solo deben usarse 30 días antes del parto y 30 días antes del destete. Esto protegerá a los corderos que, debido a su corta edad y al estrés de estos dos eventos, son más susceptibles a la coccidiosis. 

Si tiene ovejas que ya están infectadas, es probable que no tenga mucha suerte con estos medicamentos. Sin embargo, puede reducir la gravedad de un brote con medicamentos como toltrazuril y diclazuril. Mover sus corderos de pastoreo a un nuevo pasto también puede ayudar a controlar la infección. 

Manejo del entorno de las ovejas para prevenir la coccidiosis

Foto: Shutterstock

Nunca hemos utilizado ningún tipo de coccidiosis o intervención médica para prevenir la coccidiosis en nuestras ovejas o pollos de la granja. En cambio, confiamos en una buena cría de animales para mantener alejada la coccidiosis y, hasta ahora, no hemos tenido ningún problema.

La realidad es que, en la mayoría de los casos, la coccidiosis no será un problema para ti ni para tus ovejas. Es raro que los coccidios provoquen infecciones asintomáticas en parvadas bien cuidadas, especialmente en las pequeñas. 

La mejor manera de prevenir la coccidiosis es crear un ambiente limpio y seco con el menor estrés posible. Cuando sus ovejas corran, asegúrese de que la ropa de cama se mantenga seca y que la oveja tenga la ubre limpia y los pezones limpios para reducir la probabilidad de que un cordero lactante ingiera parásitos. 

También debe hacer todo lo posible para controlar el estiércol. Si puede, acueste a los animales profundamente y rótelos a pastos frescos con regularidad. Un buen manejo de los pastos es fundamental cuando se trata de mantener a raya todo tipo de parásitos, pero especialmente los coccidios.

Limpie sus comederos y bebederos con regularidad y trate de elegir estilos que eviten que sus ovejas los atraviesen. Esto puede hacer que se contaminen con heces.

¿Qué pasa con las ovejas y las cabras?

Foto: Shutterstock

Si está criando ovejas y cabras juntas, no se preocupe: en un momento, se pensó que las dos especies podrían transferir estos parásitos entre sí, pero ese ya no es el caso. Puede seguir los mismos consejos para tratar y prevenir la coccidiosis en sus cabras, ya que los síntomas y los resultados son generalmente los mismos. 

Afortunadamente, cuando se trata de coccidiosis, las ovejas tienden a desarrollar inmunidad con relativa rapidez, y la coccidiosis tiende a ser un problema solo cuando la densidad de población de una parcela de tierra o corral determinada es particularmente alta.

Dale a tus animales suficiente espacio para deambular y podrás tachar la coccidiosis de tu lista de cosas de las que preocuparte.

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