Cómo agregar nitrógeno al suelo y costosos errores que se deben evitar

Su jardín ha estado creciendo durante años, pero sus plantas parecen estar luchando más de lo que solía hacerlo. O tal vez haya plantado verduras en su lugar habitual este año, pero no parecen estar prosperando como lo han hecho en años anteriores. Si estos escenarios le suenan familiares, es posible que se enfrente a una escasez de nitrógeno en su suelo.

El nitrógeno es un elemento químico esencial en la jardinería. Fomenta el crecimiento de las plantas y ayuda a proporcionar al follaje su coloración verde. El suelo sano contiene y requiere este nutriente crucial para prosperar.

¿Alguna vez se ha preguntado qué significan los números en una botella o paquete de fertilizante? En fertilizantes, NPK se refiere a los tres macronutrientes más importantes que necesitan las plantas: nitrógeno, fósforo y potasio.

Cuando agregamos fertilizante, reemplazamos estos nutrientes en el suelo. A medida que crecen, sus plantas extraen nutrientes que no se reponen. Las plantas necesitan estos nutrientes para sobrevivir, por lo que, a menos que devuelva lo que están sacando, sus verduras comenzarán a morir de hambre. La conclusión es que sin nitrógeno, sus plantas no pueden crecer.

Dicho esto, no todas las verduras y plantas requieren la misma cantidad de nitrógeno, por lo que no se puede simplemente alimentar y olvidar. Diferentes plantas tienen diferentes necesidades. Algunas plantas, como los tomates, se alimentan mucho. Mientras que otros, como la lechuga, se alimentan livianos. Algunas plantas incluso devuelven algo de nitrógeno al suelo.

¿Cuáles son los signos de una deficiencia?

Debido a que las plantas absorben los nutrientes de la tierra, es esencial reponer el suministro del suelo. Su jardín no prosperará si no reemplaza las cosas que se están sacando.

Por lo general, debe agregar nitrógeno al suelo si hay una deficiencia o si sus plantas tienen hambre y requieren mucho nitrógeno para florecer. Entonces, ¿cómo se puede detectar una deficiencia? Un signo típico es el crecimiento atrofiado o las hojas amarillentas, pero también pueden ser un signo de enfermedad o infestación de plagas.

Incluso los jardineros experimentados pueden tener problemas para diagnosticar posibles deficiencias de nutrientes. Es mejor no jugar a las adivinanzas. La prueba del suelo debe ser su primer paso antes de abordar cualquier desequilibrio de nutrientes en el suelo.

¿Qué sucede cuando tiene demasiado nitrógeno?

¿Por qué no agregar tanto nitrógeno como sea posible? Cuanto más, mejor, ¿verdad? Si estimula el crecimiento, ¡grandes cantidades deberían hacer que sus plantas sean grandes y fuertes! Desafortunadamente, ese no es el caso. Demasiado nitrógeno puede dejarlo con grandes plantas de hojas que no producirán verduras ni frutas.

Las papas y los tomates cultivados en un suelo con abundante nitrógeno, por ejemplo, producirán pocas papas y tomates, pero tendrán abundancia de hojas verdes.

¿Otra razón para evitar agregar demasiado nitrógeno a su suelo? La contaminación del suelo puede ocurrir si hay un exceso de nitrógeno. El exceso de nitrógeno puede filtrarse y contaminar las fuentes de agua cercanas.

Cómo agregar nitrógeno al suelo

Antes de comenzar a agregar nitrógeno al suelo, realice una prueba de suelo. Si tiene mucho nitrógeno al comienzo de la temporada de jardinería, no tiene sentido agregar una tonelada más. Conozca la composición de su suelo antes de agregar cualquier fertilizante. Una vez hecho esto, puede empezar a ajustar sus niveles de nitrógeno.

Fertilizante

El fertilizante es la forma más obvia de agregar nitrógeno a su suelo. Elija un fertilizante apropiado con la proporción NPK correcta para sus necesidades. Hay una variedad de opciones de fertilizantes sintéticos con altas concentraciones de nitrógeno, pero el compost es una excelente alternativa no sintética que proporciona una liberación lenta de nutrientes. La modificación regular de la tierra con abono ayuda a construir un suelo saludable, que a su vez experimentará menos incidencias de deficiencia. Es una situación en la que todos ganan.

Cultivos fijadores de nitrógeno

Estos son cultivos como frijoles y legumbres. En lugar de absorber nitrógeno, fijan los nutrientes en el suelo. Cultive frijoles y legumbres en áreas donde anteriormente cultivó plantas hambrientas de nitrógeno el año anterior. Evite fertilizar áreas donde se cultivaron frijoles en años anteriores, ya que no es necesario agregar nitrógeno.

Cultivos de cobertura

Los cultivos como el trébol también son fijadores de nitrógeno. La diferencia es que no los está cultivando para cosechar. Por lo general, siembras al comienzo de la temporada o fuera de temporada. La desventaja de este método para los jardineros domésticos es que se necesita un esfuerzo significativo para eliminar los cultivos de cobertura y comenzar a plantar. Si está pensando en cultivar cultivos de cobertura para suprimir el crecimiento de malezas, considere el mantillo de plástico para hacer el trabajo.

Recortes de césped

Si su césped tiene deficiencia de nitrógeno, los recortes de césped son una excelente manera de abordar el problema. Cuando corte el césped, deje que los recortes de césped, siempre que sean de una pulgada o menos, regresen a su césped. Aumentarán gradualmente los niveles de nitrógeno con el tiempo.

También puede esparcir recortes de vidrio alrededor de su jardín como mantillo que puede agregar un poco de nitrógeno.

Rompiendo mitos sobre el nitrógeno

Hay muchas opciones de fertilizantes naturales como posos de café y cáscaras de huevo flotando en Internet, pero ¿son todas fuentes útiles de nitrógeno? Echemos un vistazo a las sugerencias más populares:

Granos de café

Los restos de café molidos son un excelente aditivo para abono, pero son relativamente inútiles y potencialmente dañinos cuando se agregan directamente a la tierra del jardín. Si desea reutilizar sus posos de café, primero agréguelos a su compost.

Emulsión de pescado

La emulsión de pescado es otra enmienda natural del suelo, pero contiene bajas concentraciones de nutrientes, por lo que no es necesariamente un candidato ideal para tratar una deficiencia grave. Sin embargo, es una excelente opción para trabajos más pequeños como alimentar plántulas y trasplantes.

Cáscaras de huevo

Las cáscaras de huevo son un desperdicio de cocina popular que a la gente le encanta tirar al jardín. Prefiero tirarlos a la pila de abono, pero ¿es útil agregarlos al jardín para corregir un desequilibrio de nitrógeno? Claro, las cáscaras de huevo contienen leves trazas de nitrógeno, pero las pequeñas cantidades son insignificantes y no harán mucha diferencia si está experimentando una escasez severa de nitrógeno. Sin embargo, puede usarlos para protegerse de las plagas. Las cáscaras de huevo trituradas evitan que las babosas y los caracoles se acerquen demasiado a sus verduras y las muerdan hasta que no quede nada.

Desperdicio de perro o humano

¿Ha oído hablar de esta opción para agregar nitrógeno al suelo? Ni siquiera lo pienses. Primero, cualquier desperdicio animal debe ser compostado antes de usarlo en el jardín, y es una idea terrible meter las propias heces o las de su perro en el compost. Es probable que propague enfermedades y contamine su suministro de alimentos. Es posible que pueda agregar desechos de perro al contenedor marrón de su ciudad, pero averigüe si está permitido antes de hacerlo.

Orina

Es posible que haya escuchado que la orina es una excelente fuente de nitrógeno. Te sugiero que guardes tu orina para tu próxima aventura al aire libre. Si realmente te sientes salvaje, puedes disfrutarlo al estilo Bear Grylls. Dejando de lado las bromas, no empieces a recolectar frascos de orina para tu jardín. No solo es asqueroso, sino que también supone un gran esfuerzo por una pequeña recuperación. La orina concentrada puede matar sus plantas. Lo desaconsejaría, especialmente porque no toda la orina está necesariamente libre de bacterias y virus.

La conclusión es que, si bien la mayoría de estas opciones pueden alterar ligeramente su suelo, ninguna de ellas es la respuesta sobre cómo agregar nitrógeno al suelo. La mayoría de las fuentes de nutrientes naturales son más efectivas cuando se agregan al compost y luego se incorporan al suelo.

Tenga cuidado con los fertilizantes

Tenga cuidado al intentar alterar el equilibrio de nutrientes de su suelo. Tirar las cosas fuera de control puede causar desequilibrios de pH, contaminación de las fuentes de agua cercanas y, si su suelo no es saludable, es probable que experimente una alta incidencia de plagas y enfermedades.

Agregar un exceso de nitrógeno en un esfuerzo por reducir la deficiencia futura también es una mala elección. Algunas plantas responden mal a los altos niveles de nitrógeno y no producen frutos. También es un esfuerzo inútil. En algunos casos, otro desequilibrio puede hacer que las plantas no puedan absorber el nutriente. Si el pH de su suelo está mal, por ejemplo, es posible que las plantas no puedan acceder al nitrógeno en el suelo, por lo que agregar más no resolverá el problema.

¿Se enfrenta a un desafío de nitrógeno en su jardín este año? Háganos saber qué opción elige para abordarlo y cómo funciona.

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