Cómo almacenar semillas correctamente y por qué es de vital importancia

¿Ha oído hablar del creciente número de bancos de semillas globales en lugares de todo el mundo? Son bibliotecas especiales para todo el material vegetal genético que se ha encontrado y recolectado en todo el mundo.

Tienen increíbles variedades de semillas de vegetales que solo han sobrevivido a través del cultivo en comunidades muy aisladas. También tienen cultivos de tejidos de plantas y árboles de los que la mayoría de nosotros nunca ha oído hablar, ya que son muy raros. Gran parte de lo que se almacena está incluso en peligro de extinción.

Bóvedas de semillas globales para almacenar semillas

Foto de Miksu

Dada la importancia de su contenido, estos bancos de semillas se construyen como búnkeres autosuficientes. Están destinados a resistir casi cualquier evento potencialmente catastrófico.

Algunas personas las llaman “ bóvedas del fin del mundo. “Son ambientes altamente controlados que almacenan todo este material genético vegetal a la temperatura y condiciones adecuadas para un almacenamiento indefinido.

En algunos casos, las semillas o el material vegetal se analizan y prueban individualmente para averiguar exactamente qué condiciones de almacenamiento son las mejores. El objetivo es garantizar que esas partes de la planta se puedan utilizar para regenerar plantas dentro de 100, 1000 o más años en el futuro.

¡La cantidad de trabajo, investigación y cuidado que se dedica a preservar toda la historia de esta planta es asombrosa!

Almacenamiento de semillas: consejos para los colonos

Afortunadamente, no es necesario tener ese tipo de conocimientos o facilidades para cuidar muy bien sus semillas en la granja. Pero hay algunos consejos y trucos que podemos aprender de los bancos de semillas sobre la preservación de las plantas.

Consejo 1: Fascínate

Las semillas son cosas milagrosas. Esos pequeños embriones de plantas pueden cobrar vida cuando solo se cumplen algunas condiciones, como la temperatura del suelo, el agua o las necesidades de luz. Por pequeños que sean, contienen toda la información genética necesaria para convertirse en una planta madura productora de alimentos.

Sin embargo, lo que es aún más fascinante es que son cápsulas del tiempo viviente. Contienen la historia genética de sus ancestros salvajes y no cultivados. Además, representan las miles de generaciones de relaciones que han tenido con nosotros los humanos.

Cada vez que las cultivamos, nuestras condiciones de cultivo y nuestras elecciones sobre qué semillas guardamos influyen en el sabor, olor, color y tamaño de nuestras futuras plantas. En cierto modo, las semillas que cultivamos y conservamos en nuestras granjas son parte de nuestra familia en el sentido de que las hemos criado para que sean lo que son hoy.

Siempre es increíble que por unos pocos dólares para comprar un paquete de semillas, me conecte con miles de años de historia humana y evolución de las plantas. Además, si tengo cuidado con el almacenamiento de semillas y cómo las uso, esas semillas pueden nutrirme de belleza, alimentos y medicinas en los años venideros.

Creo que cuando cultivas una fascinación por las semillas, naturalmente quieres cuidarlas mejor.

Consejo 2: Compre semillas de reliquia de calidad

Imagen de Rik Schuiling / TropCrop – TCS

Después de aprender sobre los bancos de semillas y las complejidades de guardar semillas, me di cuenta de que comprar semillas de organizaciones enfocadas en el almacenamiento de semillas para la preservación del patrimonio genético es de vital importancia. Este es el por qué.

Cualquiera que quiera producir y vender semillas debe cultivar plantas saludables. También deben utilizar procedimientos adecuados de secado y envasado. Necesitan hacer algún control de calidad para aspectos como el tamaño de la semilla y los defectos aparentes. Además, tienen que hacer pruebas de germinación en sus semillas para asegurarse de que sean viables para el uso del cliente.

Por lo tanto, es probable que las semillas que compre a cualquier proveedor de confianza sean de buena calidad básica. Sin embargo, más allá de estos puntos en común, las motivaciones de los productores de semillas tendrán un impacto significativo en la información genética preservada en las semillas.

– Semillas producidas en masa

Si su objetivo es producir tantas semillas como sea posible para venderlas a bajo costo, entonces cultivará un montón de plantas. Recolectará tantas semillas como sea posible de cada planta saludable que cultive.

Su enfoque no es elegir las mejores representaciones de la planta para su stock de semillas. En cambio, está en niveles de alta producción.de semillas viables.

– Semillas para la conservación genética

Si su objetivo es producir semillas tradicionales que sean representativas de los mejores atributos de su historia genética, será más selectivo en la recolección de semillas. Observará cada planta y se asegurará de que muestre todos los rasgos genéticos que desea conservar.

Las plantas que no estén a la altura serán eliminadas para que su bajo rendimiento genético no se perpetúe en los paquetes de semillas de todo el país. También hará todo lo posible para rastrear las mejores semillas parentales posibles para comenzar a producir sus semillas.

Las organizaciones de conservación de semillas centradas en la preservación genética son similares a los criadores de ganado que mantienen linajes y preservan rasgos genéticos específicos durante generaciones.

– Honestidad de la reliquia

Ahora, tenga cuidado, el hecho de que una semilla esté marcada como «reliquia» no significa que se haya guardado de esta manera. La reliquia se ha convertido en una palabra de moda publicitaria que está empezando a perder su significado.

Por lo tanto, si bien es importante elegir semillas de reliquia , comprar en organizaciones dedicadas a preservar el patrimonio genético es aún mejor. Ahora, incluso eso no es garantía de que las cosas no salgan mal ocasionalmente (por ejemplo, polinización cruzada).

Aún así, comprar a empresas dedicadas a preservar la historia genética es un buen comienzo. Baker Creek, Seed Savers, Southern Exposure Seed Exchange, Victory Seeds y Sow True Seeds son buenos ejemplos de empresas que se centran en la preservación genética en el ahorro de semillas.

Consejo 3: utilice híbridos de forma selectiva

Como granjero centrado en la autosuficiencia, tengo preferencia por las semillas de la herencia. Sin embargo, hay ocasiones en las que las semillas híbridas tienen mucho sentido.

– Cuándo usar híbridos

Por ejemplo, utilizo semillas de mostaza híbridas como biofumigante (supresor de patógenos fúngicos) en mi suelo. Germinan rápidamente, crecen abundantemente y tienen beneficios comprobados para el suelo.

Además, si tiene hongos patógenos graves en su suelo, es posible que no tenga más remedio que cultivar semillas de tomate híbridas en su jardín. Muchos de estos están diseñados explícitamente con resistencia a los problemas de hongos más comunes que de otro modo destruirían los cultivos de tomate.

– No guarde semillas de plantas híbridas

Sin embargo, tenga en cuenta que las semillas guardadas de plantas híbridas nunca producirán fiel a su tipo. Además, incluso cuando producen algo, generalmente no es algo que le gustaría cultivar.

Una vez dejé crecer una semilla de calabaza híbrida en mi jardín. ¡La vid se extendió 45 pies y produjo alrededor de 450 libras de la calabaza más fea y de peor sabor de la historia! He tenido experiencias similares con tomates híbridos autosembrados.

Si usa híbridos, trate de no dejarlos sembrar. Además, sea consciente de los problemas de polinización cruzada. Incluso las plantas como los tomates, que generalmente son autofértiles, aún pueden polinizar de forma cruzada con otras plantas y contaminar las semillas que planea guardar.

El cuidado de las semillas no se trata solo de cuidar las semillas que tienes, ¡sino de cuidar todas las semillas que vendrán en el futuro!

Consejo 4: ¡RESPETO!

Aretha Franklin (RIP) está cantando en mi cabeza en este momento. RESPETO averigua lo que significa para mi. Lo cual es un excelente consejo para casi todas las relaciones, incluida la que tienes con tusemillas.

Las semillas de diferentes plantas tienen diferentes requisitos de almacenamiento. Las cebollas y las semillas de puerro, por ejemplo, tienen una vida útil muy corta. Solo son buenos durante aproximadamente un año, incluso cuando se almacenan las semillas correctamente.

Entonces, para esas semillas de vida útil corta, si tiene más de lo que necesita en el paquete que compró este año, busque formas de usarlas. En el caso de las cebollas :

  • Conviértalos en bulbos de bebé que pueda secar y plantar el próximo año.
  • Cultiva tus extras como cebollas verdes para todas tus recetas de cocina asiática.
  • Eche sus extras debajo de sus lotes de comida perenne para que crezcan como elementos disuasorios de ciervos y campañoles.
  • Comparta esas semillas adicionales con otros jardineros.

Para cada cosa que cultivas, es una buena idea saber qué tipo de cuidado necesitan esas semillas y cuál es la mejor forma de almacenarlas. Johnny’s Select Seeds (otra buena fuente de semillas de reliquia) tiene una gran lista de cuánto tiempo puede almacenar diferentes tipos de semillas de plantas.

Consejo 5: no ensucie sus semillas

Estás afuera cavando en tu suelo. Llegas corriendo y hurgas en tu colección de semillas. Obtiene lo que necesita, luego cierra su recipiente hermético.

Unas semanas más tarde, vuelve a excavar en su colección de semillas. Notas un olor a humedad. La esquina de uno de sus paquetes se siente mojada y algunas de las semillas han brotado.

– Humedad

Sin querer, rompiste la regla cardinal del cuidado de las semillas. Introdujo humedad en su área de almacenamiento de semillas. EGADS!

El suelo, especialmente el suelo cargado de abono, retiene una cantidad increíble de agua. Entonces, incluso unas pocas migajas, inadvertidamente encerradas en condiciones herméticas, pueden estropear sus semillas.

– bacterias

Además, el suelo vivo está lleno de bacterias. La mayoría de las bacterias beneficiosas prosperan en ambientes ricos en oxígeno. Sin embargo, también hay algunas bacterias malas que permanecen inactivas en su suelo. Tienden a cobrar vida en ambientes privados de oxígeno (p. Ej., Drenaje deficiente).

Si las transmite en sus manos cubiertas de tierra a sus semillas, las sella en las condiciones anaeróbicas que necesitan para crecer y, por lo tanto, se propagan. enfermedad a tus semillas.

– El suelo pertenece al jardín

Manipule sus semillas en un lugar sin suciedad con las manos limpias. Por costumbre, abro mis paquetes de semillas en el interior, vierto lo que necesito en pequeños recipientes de cerámica y luego pongo mis semillas en su área de almacenamiento antes de ir a mi jardín.

Consejo 6: Mantenga una bóveda de semillas personal

Sobre el tema de los contenedores para sus semillas, dado que probablemente no tenga una bóveda de semillas a prueba de bombas en casa, aquí hay algunas ideas para almacenar semillas.

– Paquetes de papel en envases impermeables

Soy un fanático de mantener mis semillas en sus paquetes de papel o sobres originales (cuando guardo las mías). Los clasifico en grupos como cultivos de coles, verduras para ensalada, legumbres, verduras de raíz primaria (remolacha, nabos, rábanos), flores, hierbas, etc. Luego, uso cubos con lengüetas reutilizables para lavavajillas para sostener mis paquetes.

Cualquier recipiente pequeño que sea a prueba de agua funcionará para este método. Latas de café, frascos de vidrio de boca ancha, bolsas de plástico con cierre, cajas de zapatos de plástico y bolsas con cierre de Mylar funcionan bien. Las cajas de munición de estilo militar a prueba de agua también funcionan bien, pero están fuera de mi rango de precio (por ejemplo, gratis).

– Paquetes de plástico en contenedores fáciles de clasificar

También puede incluir sus paquetes de semillas de papel en paquetes de plástico, como bolsas con cierre. Luego, puede usar dispositivos de clasificación para organizar sus semillas. Cosas como portatarjetas de recetas o notas, álbumes de fotos en bolsillos, cajas de fotos, bolsas poco profundas con divisores de cartón y unidades de catálogo de tarjetas de biblioteca se pueden usar para clasificar fácilmente.

Algunas personas ponen sus paquetes de semillas de papel directamente en cajas de cartón o álbumes de fotos. Personalmente, sin embargo, prefiero mantener mis semillas en algún tipo de cubierta a prueba de agua en caso de que se derrame algo, el techo gotee o mis mascotas de interior babean en mi colección de semillas.

– La Bóveda de Semillas de Boticario

También me encantan esas colecciones de semillas almacenadas en cajas de viaje o gabinetes de boticario antiguos. ¿Conoces esas pequeñas botellas elegantes, bien etiquetadas y ordenadas alfabéticamente en una gran maleta de cuero o gabinete de madera que se ve tan bonita en Pinterest? Ellos recalcan la idea de que “la comida es medicina ”.

Sin embargo, son bastante caros y difíciles de encontrar. Entonces, muchas personas han hecho sus propias iteraciones utilizando frascos de pastillas reciclados, frascos de hierbas y especias o frascos de albañil de tamaño pequeño. Esa es una excelente manera de almacenar semillas siempre que sigas mi siguiente consejo.

Consejo 7: Utilice las condiciones ideales de almacenamiento

Independientemente del tipo de recipiente que utilice para contener sus semillas, también debe crear tres condiciones ambientales para su custodia. Aquí están:

  1. Evite la luz directa.
  2. Mantener seco.
  3. Mantenga condiciones de temperatura frescas y estables.

En otras palabras, si exhibe sus semillas al estilo boticario, asegúrese de que la unidad de almacenamiento tenga puertas oscuras o cubiertas de cajones. Colóquelo en una parte fresca de su casa, como el sótano o el sótano.

Asegúrese de que sus semillas estén protegidas de la humedad utilizando elementos como recipientes de almacenamiento de vidrio o plástico. O puede incluir esos sacos de sílice que vienen en cajas de zapatos y frascos de medicinas para regular la humedad en sus contenedores de semillas.

Incluso si almacena semillas en cajas de plástico como yo, se siguen aplicando las mismas condiciones. Mis contenedores de semillas residen en un armario oscuro en la parte más fresca de nuestra casa. No es del todo ideal, pero funciona bastante bien para cumplir con esos tres criterios de almacenamiento de semillas.

Conclusión

El cuidado de las semillas comienza con la comprensión de lo importantes que son para nuestra historia, nuestras granjas y las futuras generaciones de jardineros en todas partes. Cuando usted cuida sobre las semillas, a continuación, el cuidado de ellas se vuelve mucho más fácil.

Al igual que cuida de todas las formas de vida en su granja, con solo un poco de RESPETO (cántelo conmigo) y cumple con algunos criterios básicos de almacenamiento, puede plantar semillas que siembren más que solo su jardín. Puede sembrar una granja llena de la historia viva encarnada en las semillas que planta.

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