Cómo criar patitos de forma más natural en una incubadora

Criar patitos es una de las experiencias más entretenidas que puede tener en una granja. Ya sea que lo haga usted mismo en una incubadora o deje que una mamá pato haga la crianza por usted, el placer de ver crecer a los patitos excede con creces el trabajo involucrado.  

Hay algunas cosas que necesita saber para ayudar a los patitos a alcanzar la madurez de manera segura. Además, hay algunos consejos y trucos sencillos que puede utilizar para que la experiencia sea menos laboriosa.  

Si está listo para entretenerse sin cesar con las payasadas de los patitos e inspirado por sus aptitudes naturales, siga leyendo para conocer en profundidad lo que implica la crianza de patitos y cómo criarlos en casa.

5 hechos que debes saber sobre los patitos

¡Tengo mucho más para mí que mi cara bonita!

Esos pequeños y adorables patitos bebés que salen del cascarón son mucho más duraderos de lo que la mayoría de la gente piensa. Sin embargo, todavía necesitan cuidados específicos para fomentar un desarrollo más rápido y minimizar las pérdidas. Aquí hay algunas cosas fascinantes que debe saber sobre los patitos para ayudarlo a que tengan un gran comienzo.  

(Lea nuestro artículo anterior sobre la incubación de huevos de pato como introducción a este tema).

Hecho 1: Nacido Fed

En sus últimas horas de desarrollo, los patitos a punto de nacer absorben todos los nutrientes restantes en la cáscara a través de su cordón umbilical antes de que salgan. Además, durante su proceso de crecimiento, depositan colesterol en el hígado para su uso posterior.

Esos nutrientes almacenados permiten que los patitos sigan creciendo después de que nacen, incluso antes de que encuentren comida. Entonces, cuando crías patitos en casa, es posible que al principio no parezcan comer mucho. Pueden pasar algunos días hasta que su voraz apetito se active.

Hecho 2: Ya resistente al agua

Los patitos nacen con plumas suaves que no parecen muy impermeables. Sin embargo, siempre que tuvieran una buena nutrición en el huevo (es decir, el pato que puso el huevo se alimentó bien), esas plumas suaves y esponjosas están listas para el agua.

He tenido algunos patitos nacidos, o entregados por correo, con deficiencias de salud. Cuando esos patitos se mojaban, nunca se secaban y eran propensos a enfriarse y no aumentar de peso. Sin embargo, los patitos sanos están listos para nadar menos de 1-2 días después de la eclosión.

Más tarde, cuando los patitos comiencen a desarrollar sus plumas externas estructuradas, también desarrollarán una glándula sebácea en el área de la cola. Esparcirán ese aceite en sus plumas para protegerse del clima y del sol. Sin embargo, la glándula sebácea no es necesaria para impermeabilización.

Hecho 3: El acceso al agua es fundamental

En la naturaleza, una vez que todos sus patitos nacidos están limpios y secos, la primera orden del día de la mamá pato es mostrarles a los patitos dónde encontrar agua. También les enseña cómo no ahogarse asegurándose de que conozcan los puntos poco profundos de un estanque para facilitar la entrada y la salida.

En mi granja, los patos mamá tienen a sus patitos nadando dentro de las primeras 24-48 horas de vida. Tengo una pista rocosa hacia un estanque de patos inicial poco profundo que facilita la entrada y salida de los patitos.

Los patos mamá solo permiten que sus pequeños patitos naden durante cortos períodos de tiempo, bajo una estrecha supervisión. Después de eso, las mamás llevan a los patitos a un lugar cálido y seguro, sin corrientes de aire, para que se acicalen y se sequen las plumas.

Las mamás generalmente mantienen a los patitos recién nacidos fuera del agua durante varias horas entre un baño y otro. Además, en los días fríos, los llevan a buscar comida lejos de los estanques para eliminar la tentación de nadar. Después de una semana o dos, les permite juzgar cuándo entrar y salir del agua.

Hecho 4: Los patitos están preparados para el clima

En condiciones muy frías, he visto a mamá patos meter patitos debajo del área del vientre para mantenerlos calientes durante unos minutos. Además, las mamás llamarán a los patitos para que se reproduzcan cuando haya una amenaza cercana (por ejemplo, uno de nuestros gatos o personas que intenten ver a los patitos).  

Sin embargo, en general, los patitos pequeños tienden a agacharse unos sobre otros para calentarse. Se quedan cerca de mamá, pero no debajo de ella. Es casi como si estuvieran juntos como lo hicieron mientras estaban en sus huevos en su nido. Incluso giran hacia adentro para que los patitos en los bordes exteriores más fríos se muevan hacia adentro para obtener más calor periódicamente.

Hecho 5: Los patitos crecen con buen tiempo

Los patitos jóvenes descansan juntos mientras mamá pasa tiempo sola junto al estanque.

Después de unos días, cuando los patitos comiencen a comer con regularidad, crecerán notablemente en los días cálidos. En los días fríos, apenas crecen. Pesé a mis patitos mañana y noche solo para asegurarme de que mis ojos no me engañaran. Por lo tanto, puedo confirmar con seguridad que el aumento de peso ocurre principalmente en climas cálidos.

Esto tiene mucho sentido. Si un pato gasta calorías para mantenerse caliente, no crecerá tanto. Mientras que en los días cálidos, cuando ingiere más calorías de las necesarias para sentirse cómodo, puede desarrollarse más rápido.  

Es asombroso ver lo rápido que los patitos se desarrollan en tamaño y audacia en condiciones cálidas. En un par de semanas, ya actúan como adolescentes distantes que mantienen distancia entre ellos y su mamá. También me atacan, o me gritan, exigiendo golosinas cuando estoy fuera y haciendo las tareas del hogar.

Terminología inquietante

Este es mi papá de 79 años y su patito. Fue abandonada por su mamá pato y él estaba sufriendo un poco de tristeza después del accidente cerebrovascular. Entonces se ayudaron el uno al otro.

Ahora, con esos antecedentes sobre las aptitudes naturales de los patos, entremos algunos detalles sobre los patos incubadores para obtener mejores resultados.

1. Descripciones de los patos cluecos

A un pato lo llamamos «clueco» cuando comienza a recolectar y muestra señales de que se va a sentar en un nido. Luego, llamamos al proceso de mantener sus huevos calientes para que eclosionen «empollando». Finalmente, llamamos al cuidado post-nacimiento «maternidad».

A menudo, cuando lee las descripciones sobre las razas de patos, verá calificaciones de crianza y crianza. Algunos patos se ponen melancólicos a menudo. Pero claro, no hacen un gran trabajo al cuidar a sus bebés después de sentar el nido.

Entonces, si desea que un pato nazca y críe patitos, asegúrese de que su raza sea buena tanto para la crianza como para la maternidad.

2. Incubación y crianza

Aquí está la parte confusa. Cuando los humanos incuban huevos de pato, llamamos al proceso de calentar los huevos para que eclosionen «incubación». Luego llamamos al cuidado posterior a la eclosión que damos «crianza».

Sin embargo, personalmente creo que el término «maternidad» o «paternidad» tiene más sentido para lo que sucede después de la eclosión. Estarás alimentando, bañando y limpiando la caca durante un par de meses.

Además, también te deleitarás con cada cosa adorable que hacen tus patos y te regocijarás con sus logros. (Eso suena mucho a lo que hacen los nuevos padres, ¿no?)

Introducción a la crianza de patitos en una incubadora

Un estanque pequeño y poco profundo con una rampa de roca es un estanque perfecto para los patos jóvenes.

Si está listo para criar patitos, puede comenzar incubando y eclosionando huevos en casa. O puede comprar patitos de un criador o un criadero.

De cualquier manera, una vez que los patitos nazcan o lleguen, su próxima responsabilidad es criarlos en un espacio seguro.  

1. La importancia de una criadora

¿Recuerda cómo las temperaturas exteriores ralentizan notablemente el crecimiento de los patitos? Bueno, esta es la gran razón por la que usamos una incubadora para criar patitos. Una criadora es un espacio confinado a prueba de depredadores, que generalmente tiene una fuente de calor para proporcionar calor constante a los patitos en desarrollo.

– Crecimiento más rápido

Como se mencionó anteriormente, los patitos son bastante resistentes al frío y se pueden criar sin calor en condiciones primaverales. Sin embargo, usar calor durante las primeras semanas y confinar a los patitos en un área pequeña acelerará sus tasas de crecimiento.

Dado que no tienen que gastar calorías para mantenerse calientes o para buscar comida, todo lo que comen entra en el desarrollo corporal.

– Menos pérdidas

La criadora también minimiza las pérdidas. La naturaleza es una maestra dura. Los patitos de desarrollo más lento tienden a sucumbir a los elementos o accidentes fuera de la incubadora desde el principio; mientras que los patos inteligentes y físicamente más resistentes, tienen más posibilidades de llegar a la madurez.

En una incubadora, en condiciones ideales, la mayoría o todos los patitos sobreviven.

– Combo Madre / Criadora

Algunas personas usan un pato mamá y una incubadora. Básicamente, en este escenario, los patitos y su mamá están confinados a un espacio seguro con calor adicional.

No he probado personalmente este método. Mis mejores madres son mis moscovias de corral y no les va bien en el confinamiento. Entonces, les ofrezco un pastizal privado y protegido con un refugio seguro durante la noche. Sin embargo, otros colonos han tenido buenos resultados al hacer que las mamás críen patitos dentro de una incubadora.

2. Requisitos de las criadoras

Si desea utilizar una incubadora para criar patitos, o simplemente ayudar a mamá a cuidarlos bien en un lugar seguro, hay algunas cosas que debe proporcionar.

– Calor

Al igual que los pollos, el uso de una lámpara de calor o placas calefactoras de la criadora ayudará a que los patos crezcan más rápido. La clave es ubicar esto en el extremo opuesto de la criadora como la comida y el agua. De esa manera, los patos gravitarán hacia el calor en busca de comodidad. Sin embargo, también disfrutarán de más condiciones ambientales mientras comen y beben.

Por lo general, verá patos durmiendo cerca del calentador mientras su metabolismo es bajo. También irán allí a secarse si se mojan un poco mientras beben.

– Flujo de aire

Los patos están adaptados para vivir al aire libre. Por lo tanto, ponerlos en un espacio cerrado no permitirá suficiente aire fresco para el desarrollo de sus pulmones.

Colóquelos cerca de una ventana para que pueda dejar entrar el aire fresco. O colóquelos en una dependencia que esté protegida de corrientes de aire pero que aún permita el acceso al aire fresco.

– Luz

Lo mejor es un lugar con luz natural. Eso ayudará a los patitos a aclimatarse a las condiciones reales de iluminación exterior. Si eso no es posible, utilice una lámpara con clasificación de luz diurna para proporcionar luz cuando se ilumina en el exterior.

Si cría patitos en otoño, puede dejar la luz encendida unas horas más para asegurarse de que los patos tengan suficiente tiempo para comer. Sin embargo, una o dos semanas antes de colocarlos al aire libre, reduzca gradualmente las horas de luz hasta que coincida con las condiciones reales del exterior.  

3. Acceso al agua

Inicialmente, el agua es solo para beber y el acceso debe estar restringido para disuadir de nadar.

Los patitos necesitan agua poco después de nacer. Sin embargo, dada su tendencia a querer nadar en él, debes ser inteligente.

Una manera fácil de ofrecer agua, mientras se disuade de nadar, es usar recipientes con bordes protectores. Los recipientes pequeños de crema agria con tapa, o los recipientes cuadrados para batidos de tamaño individual, son buenas opciones para los patitos recién nacidos.

Haga un agujero en el recipiente que sea como una ventana en un marco. Coloque la base en la ropa de cama un poco para que sea estable y no se caiga. No lo caves hasta el fondo, entonces los patos pueden trepar por el borde. Llenar con agua tibia.

A medida que los patitos crecen, puede mover cajas de leche de medio galón o recipientes de jugo de tamaño familiar. Asegúrese siempre de que los patitos puedan llegar al agua con los pies todavía en el suelo. (¡O es probable que se caigan y tengan problemas para salir!)

4. Alimentar

A veces cultivo forraje en los estantes junto a la criadora para dar a los
patitos verduras para que las disfruten hasta que estén listas para pastar.

Los patitos no comerán mucho los primeros días porque su sistema digestivo aún se está desarrollando. Pero todavía necesitan acceso a alimentos las 24 horas. Comer pequeños trozos a la vez les ayudará a pasar de las reservas de nutrientes de sus huevos a alimentarse por sí mismos.

En la criadora, utilizo un iniciador de pato o un iniciador de aves de caza. La proteína suele ser del 24 al 28%. La molienda es una migaja fina que los patitos pueden comer fácilmente en pequeños trozos. La proteína se puede reducir al 20-22% después de la octava semana.

– Pienso medicado

Muchos criadores de patos dicen que no deben usar piensos medicados. Yo también solía decir eso. Sin embargo, con más investigación y experiencia, dejé de preocuparme por los alimentos que solo están medicados para tratar la coccidiosis. Si el alimento está medicado para otros fines, investigaría más antes de usarlo.

– Arrancador de pollitos

Para los patos que viven en pastos frondosos, criados con la guía de un pato mamá, el iniciador de pollitos suele ser suficiente como alimento. Sin embargo, el iniciador de pollitos es demasiado bajo en proteínas para el desarrollo ideal del pato en una incubadora.

Los patitos pueden sobrevivir con él. Sin embargo, tienden a desarrollarse lentamente y ocasionalmente terminan con problemas de salud prevenibles.

Si solo puede encontrar un iniciador para pollitos, considere agregar una fuente de proteína suplementaria. Se pueden usar insectos molidos (por ejemplo, gusanos de la harina), huevos revueltos e incluso comida para gatitos triturada para aumentar las proteínas.

– Arena y restos

Si solo está alimentando a los patitos con alimento desmenuzado, no necesitan arena. Si planea darles golosinas como las de su jardín o cocina, haga las piezas pequeñas. Luego, también déles acceso a arena del tamaño de un pollito como medida de precaución.

5. Niacina

La niacina es fundamental para el desarrollo de los patitos. Los piensos para patos y aves de caza suelen tener suficiente niacina añadida. El alimento para pollitos no siempre es suficiente. Además, si recibe patitos enviados por correo, es posible que les falte niacina cuando lleguen debido al tiempo de tránsito.

Los criaderos de patos a veces ofrecen paquetes de vitaminas para usar cuando llegan los patos. O puede comprar pastillas de niacina en la sección de vitaminas. Tomo una pastilla de 500 mg y la muelo hasta convertirla en polvo con un mortero . Luego, disuelvo una pizca de polvo de niacina en agua de patito cada vez que la lleno.

Dado que los patitos beben más de lo que comen inicialmente, agregarlo al agua mejor asegura que obtengan algo de niacina en su sistema desde el principio. Una vez que empiecen a comer bien, entonces paso a mezclarlo con su alimento.  

Es mucho más fácil prevenir una deficiencia de niacina que tratarla. Entonces, aunque esto significa trabajo adicional, dosificar patitos pedidos por correo o complementar el iniciador de polluelos con niacina es una necesidad para mí cuando crío patos.

6. Ropa de cama

Al igual que en los pollos, es común usar ropa de cama como paja o virutas de pino en el fondo de las criadoras para manejar el estiércol. Evite el cedro o la paja polvorienta. El papel triturado o la ropa de cama granulada también funcionan.  

– Camas de gusanos

Personalmente, sin embargo, he tenido más suerte construyendo mis criadoras de patos sobre lechos de lombrices. Básicamente construyo una cama de vermicompost debajo de donde pondré los patitos.

Luego, cúbralo con dos pulgadas de paja para evitar que los patitos se coman todos los gusanos. El estiércol húmedo se filtra en los lechos de las lombrices y eso, más la paja y la comida derramada, alimentan a las lombrices.

Rastrille la parte superior de la cama de vez en cuando para evitar que se forme una costra de estiércol. Además, agregue una capa ligera de ropa de cama para cubrir el exceso de estiércol.

– Contacto con el suelo

O utilizo una criadora forrada de tela metálica en contacto directo con suelo arcilloso. La tela metálica es necesaria para garantizar que los excavadores, como las ratas, no accedan a sus patitos.

El estiércol de pato húmedo se absorbe y es utilizado por los gusanos y la micro vida que vive en el suelo. Además, las micro formas de vida ayudan a dispersar el exceso de agua. A menudo, ni siquiera necesito usar mucha ropa de cama para controlar los olores y evitar la acumulación de estiércol.

Si el piso de la criadora se ensucia un poco, se puede usar una ligera capa de mantillo de hojas, micro virutas de pino o compost terminado para absorber la humedad. O simplemente mueva su criadora a un suelo nuevo.

Cuando haya terminado de criar, mueva la criadora y use ese espacio para cultivar un cultivo de cobertura de abono verde. Luego, úselo como una cama de jardín lista para plantar.

7. Limpieza

Si no utiliza un lecho de lombrices o una criadora de contacto con el suelo, deberá limpiar con frecuencia. Puedes usar ropa de cama profunda. Pero debido al contenido de humedad, la ropa de cama de los patos se vuelve anaeróbica rápidamente y huele fatal.

En su lugar, utilizo un método de limpieza de lado a lado. Esto requiere una criadora extra grande y algo para dividir los dos lados.

Inicie los patos en la mitad de la incubadora. Aplique algunas capas de ropa de cama según sea necesario para mantener el área ordenada para las patas de pato. Luego, cuando la ropa de cama comience a espesarse, mueva los patos a la otra mitad no utilizada de la criadora.

Limpie la primera mitad de la criadora directamente a su pila de abono. Deje ropa de cama nueva. Luego, cuando el otro lado esté maduro, mueva los patos hacia el lado 1. Limpie el lado 2 y repita según sea necesario.  

En sus últimas semanas en la criadora, es posible que necesite toda la criadora para que los patos tengan suficiente espacio. Pero al menos entonces solo tendrás dos semanas de ropa de cama para limpiar, no dos meses.

8. Diversión en el estanque de criadoras

Es divertido usar una bandeja con rodillo de pintura para darles los primeros baños a los patitos. Tiene un extremo claro y poco profundo y solo un poco profundo para que los patos se limpien.

Cuando crecen un poco, utilizo recipientes de plástico rectangulares volcados de lado con una ventana recortada. Es lo suficientemente poco profundo para que puedan ponerse de pie. Por lo tanto, pueden usar el fondo del recipiente para empujar hacia afuera y sobre el borde del borde para salir.

(Más tarde, uso esos mismos recipientes para cultivar lenteja de agua ).

Si coloca el recipiente o la bandeja de pintura dentro de una bolsa de basura, puede cerrar la bolsa y eliminar la mayor parte del agua derramada. Tira eso al aire libre.

O use una almohadilla de cama lavable para absorber el agua. Ambos evitan que la criadora se convierta en un desastre empapado.

Encienda la fuente de calor después de nadar hasta que los patos estén secos. Nunca deje a los patitos sin supervisión durante el tiempo de natación. Siempre retire los estanques improvisados ​​cuando no estén en uso.

Transición de la criadora

Aquí está ese patito durmiendo y acurrucado que se mostró anteriormente, justo antes de que esté lista para dejar a su padre adoptivo para una carrera más larga.

Dependiendo de su raza y sus condiciones ambientales, los patos pueden estar listos para mudarse a su casa y correr oa un pastizal protegido en semanas o meses.

Los patos de maduración rápida como Pekins a menudo superan a una criadora en semanas. Las razas de maduración más lenta como Welsh Harlequins, Cayugas y Runners se benefician de una crianza más prolongada.

Cuando se sienta listo para dejar que extiendan sus alas en su patio o en su casa, bríndeles mucha supervisión en su nuevo espacio hasta que sepa que están a salvo y seguros.

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