Cómo criar pollos de corral

Para muchas personas, nada dice «granja» como la imagen de pollos felizmente rascando un corral sin preocuparse por nada en el mundo. Siendo realistas, el rango libre no siempre es tan perfecto como parece, pero ciertamente tiene ventajas que hacen que valga la pena.

Sin embargo, la cría en libertad no es tan simple como liberar a las aves al aire libre y esperar lo mejor. Necesitará saber qué buscar y prepararse para asegurarse de que su experiencia en la cría libre de su rebaño sea lo más perfecta posible.

Definición de pollos ‘de corral’

¿Qué es exactamente el campo libre? Bueno, la respuesta a esta pregunta varía según a quién le preguntes. Según el USDA, cualquier pollo con acceso al aire libre está etiquetado como un ave de corral.

Según esa definición, casi todos los criadores de pollos tienen «pollos de corral», ¿verdad? Bueno, si le preguntas a un colono, es probable que te responda que la cría libre significa que los pollos son libres de vagar donde quieran, que es la respuesta más comúnmente aceptada entre los agricultores y colonos a pequeña escala.

Personalmente, proporcioné a mis 50 pájaros un área cerrada de 6700 pies cuadrados y los consideré pollos de corral. Honestamente, usaron aproximadamente una cuarta parte de su carrera en un momento dado, por lo que no creo que les faltara nada. Quiero decir, 134 pies cuadrados por pollo es bastante espacioso si me preguntas.

Beneficios de rango libre

Foto de Kristen H Photography

1. Dieta

Sin duda, los pollos fueron hechos para pasar sus días buscando su propia comida en función de cuánto prosperan en ese entorno. Cuando se les da la oportunidad de hacerlo, los pollos pasarán todo el día felizmente picoteando y rascando al contenido de su corazón. Una dieta que consista en menos alimento para ponedoras y más vegetación e insectos es sin duda una dieta más saludable para sus pollos .

2. Rentable

Cuando sus pollos pasan tanto tiempo buscando su propia comida, naturalmente comerán menos comida en su comedero.

Esto significa que no tiene que comprar alimentos con tanta frecuencia para su rebaño durante los meses en los que abundan los insectos y la vegetación. Yo diría que eso es beneficioso para usted y su rebaño. Ellos buscan comida sabrosa y tú gastas menos dinero, ¡todos están felices!

Durante el invierno , se encontrará comprando más alimento porque hay menos para que sus aves formen. No obstante, la cría en libertad debería ahorrarle algo de dinero para la alimentación cuando la hierba y los insectos son abundantes.

3. Productos de pasto

¿Alguna vez ha notado que los huevos de gallinas camperas son ridículamente caros en comparación con los huevos normales de la tienda? Las personas están dispuestas a pagar más por los productos de pastoreo porque saben que los animales bien alimentados producen productos más sabrosos. Vender huevos de gallinas camperas no solo aumenta su comerciabilidad, sino que también significa huevos deliciosos para usted y su familia.

4. Pollos felices

Seamos honestos, se vuelve terriblemente aburrido perseguir a ese pollo que constantemente escapa de la carrera. ¿La solución? Simplemente elimine la carrera y deje que sus pájaros corran libremente. Tus aves estarán bastante contentas e incluso es posible que notes un aumento en la producción de huevos de tus gallinas felices. 

5. Control de insectos

Puede que no piense que unos pocos pollos pueden ayudar con el control de insectos, pero son pajaritos eficaces. Si bien las guineas son el ave superior para el control de garrapatas, las gallinas aún disfrutarán comiendo los bichos espeluznantes que no te encanta tener cerca.

6. Fertilizante natural

El estiércol de pollo en grandes cantidades es demasiado ácido para usarlo como fertilizante sin dejarlo reposar durante 6 meses. Sin embargo, permitir que las aves corran libremente le brinda una gran oportunidad de fertilizar con estiércol de pollo fresco. 

Inconvenientes de rango libre

1. Depredadores

Cuando sus pollos están en movimiento todo el día, corren un mayor riesgo de sufrir ataques de depredadores . Los perros vagabundos y los depredadores aéreos son un problema especialmente frecuente para la mayoría de las bandadas de corral y puede ser difícil o imposible prevenir estos ataques. 

2. Paisajismo y jardines

Si eres un granjero, es probable que te guste cultivar cosas que las gallinas disfrutarán destruyendo. Desde macetas hasta jardines, las gallinas aprovecharán la oportunidad de rascar la tierra suelta y las hierbas, flores o verduras frescas. 

3. Huevos ocultos

Las gallinas siempre están buscando el lugar más seguro para poner huevos. Sin embargo, su definición de lugar seguro no siempre se alinea con nuestra definición de lugar seguro. Las gallinas a veces abandonan las cajas nido seguras por lugares escondidos, lo que significa la búsqueda diaria de huevos y los huevos perdidos. 

Cómo manejar una parvada al aire libre

1. Descanso

A veces, cuando los pollos tienen todo un mundo para dormir, se les ocurre que el gallinero no es el lugar más seguro para dormir por la noche. Cuando esté criando aves que planea criar libremente, haga todo lo posible para inculcar fuertes hábitos de descanso desde el principio. Colocar aves jóvenes en perchas durante la noche ayudará a mostrarles dónde están las áreas ideales para dormir.

2. Garantizar la seguridad

Hay muchas formas de tomar precauciones para ayudar a mantener a sus aves lo más seguras posible de los depredadores. Considere tener un gallo con su rebaño, quien vigilará a sus gallinas para alertarlas del peligro.

Otra posibilidad podría ser un perro guardián de ganado para ayudar a cuidar a sus pollos. Antes de agregar cualquiera de estos a su granja, asegúrese de hacer una investigación adecuada para asegurarse de elegir lo que funcione mejor para usted y su granja.

3. Protección del paisajismo y los jardines

Si opta por criar pollos al aire libre, deberá asegurarse de que el resto de su granja esté protegido. Puede ser creativo con campanas decorativas sobre macetas que pueden ser vulnerables, o considerar cestas colgantes que permanezcan fuera del alcance de las gallinas.

Considere colocar una cerca en sus áreas de jardinería para mantener a los pollos fuera de sus preciosos vegetales, o incluso crear un huerto dedicado para los pollos , para mantenerlos felices.

4. Recolección de huevos

Los pollos parecen tener algo para hacer que sea lo más difícil posible para sus devotos dueños cuidarlos. Cuando se trata de nidos ocultos, hay algunas cosas que puede hacer para facilitarle las cosas. 

Los huevos falsos pueden ser un salvavidas cuando se trata de alentar a las gallinas a que pongan donde tú quieras. Coloque huevos falsos en cajas nido para darles una idea de dónde quiere que pongan. Si encuentra un nido escondido en un lugar conveniente para usted, ¡coloque algunos huevos falsos en él!

Aunque suene un poco atrasado, las gallinas seguirán poniendo en un nido que creen que no se ha encontrado. Cuando los nidos escondidos se vacían día tras día, las gallinas buscarán un nuevo lugar para esconder los huevos.

Elección de razas en libertad

Hay varias cosas a tener en cuenta al decidir qué pollos elegir para criar en libertad . Los pollos que mejor se adapten a prosperar en un entorno de corral tendrán buena visibilidad, un fuerte instinto de búsqueda de alimento, conciencia de los depredadores y una coloración para mezclarse con su entorno.

Pollos como Abrillantadores y Houdans con grandes crestas que cubren sus ojos tienen una visibilidad limitada. Las aves con visibilidad limitada son mucho más vulnerables a los ataques de los depredadores, ya que no pueden ver lo que se les avecina.

Las razas patrimoniales generalmente son las más adecuadas para la cría en libertad porque tienen instintos fuertes, como el deseo de buscar alimento y la conciencia de los depredadores. Las razas más nuevas y más comercializadas se crían únicamente para la producción y no tienen los instintos naturales como las razas más antiguas.

Todos sabemos cómo funciona el camuflaje, los pollos con ciertos patrones de plumas lo harán mejor que otros debido a su visibilidad. La elección de un pollo blanco para criar en libertad frente a una gallina marrón con motas blancas puede tener resultados muy diferentes. 

Las 5 mejores razas en libertad

1. Sussex moteado

Los pollos de Sussex moteados son adecuados para la cría en libertad por muchas razones diferentes. Las plumas que lucen estas hermosas aves son un excelente camuflaje para ayudarlas a alimentarse de manera segura. En lo que respecta a los instintos, a este pollo heredado le va bastante bien en la búsqueda de alimento y en busca de peligros potenciales. 

2. Castaño de Indias

Los pollos castaño de Indias son otra raza heredada que tiene un instinto de búsqueda de alimentos profundamente arraigado que los hace excelentes para encontrar su propio alimento. El color marrón oscuro de los castaños de Indias también los hace más fáciles de ocultar mientras se crían libremente que un pollo blanco simple.

3. Plymouth Rock

Plymouth Rocks , más específicamente Barred Rocks, es un pollo muy querido por algo más que sus capacidades de cría libre. Estas aves son excelentes ponedoras de huevos y pollos amigables que desconfían de los peligros potenciales que podrían dañarlos mientras están en libertad.

4. Egipcio Fayoumi

Los Fayoumis egipcios no son los pollos más amigables que existen, pero su frivolidad definitivamente es útil cuando se trata de evitar a los depredadores. Un Fayoumi egipcio tiene el camuflaje y es ingenioso para tener una buena oportunidad de permanecer ileso cuando está buscando comida. 

5. Welsummer 

Los Welsummers son una raza divertida para tener más que solo sus capacidades de rango libre. Este hermoso pollo es un excelente guardabosques gratuito que pone hermosos huevos de color marrón chocolate para condimentar cualquier canasta de huevos. 

Opciones alternativas al rango libre

Es bastante obvio que existen ventajas significativas para el rango libre, pero no siempre la imagen es perfecta. Puede decidir que los inconvenientes o su situación actual simplemente no hacen que valga la pena criar libremente su bandada. Hay una configuración para cada criador de pollos, por lo que si la cría en libertad no funciona, puede haber algunas buenas alternativas. 

1. Red eléctrica

Crédito de la imagen: Kristen H Photography

Las redes eléctricas para aves de corral son una excelente opción para brindarles a sus aves un entorno de campo libre sin darles rienda suelta sobre la granja. Se pueden comprar y conectar diferentes longitudes de redes para aves para alargar el recorrido y darles más espacio a las aves.

Para los criadores de pollos con espacio para mover su bandada, la red para aves de corral es solo semipermanente, lo que significa que puede moverla a pasto fresco según sea necesario. Con el aspecto útil de las cercas eléctricas, su bandada debe mantenerse a salvo de los depredadores.

2. Tractores de pollos

Los tractores para pollos son otra excelente alternativa a la cría en libertad para asegurarse de que sus aves aún tengan acceso a pasto fresco. Hay muchos planos y diseños de tractores de pollos que se adaptan a las necesidades específicas de su parvada. Con los tractores de pollos, puede estar seguro de que su parvada está a salvo de los depredadores aéreos, pero aún así obtendrá los beneficios de una dieta de forrajeo.

Tomando la mejor decisión para su rebaño

Aunque la cría en libertad tiene numerosos beneficios, no es para todos y está bien si no lo es para usted y su granja. Considere cuidadosamente los aspectos de su rebaño y granja para decidir cuál es la mejor opción para sus pollos. Afortunadamente, la agricultura viene en todas las formas y tamaños, ¡y no hay una forma correcta o incorrecta de hacerlo!

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