Cómo cultivar especias exóticas para la autosuficiencia en casa

Cuando hablamos de cultivar un jardín autosuficiente, dedicamos mucho tiempo a vegetales básicos , frutas de almacenamiento prolongado y algunas hierbas . Sin embargo, ¿qué pasa con el cultivo de especias para la autosuficiencia?

¿Dónde encajan en la ecuación de autosuficiencia? ¿Puede volverse autosuficiente en el frente de las especias? ¿Cuánto espacio tomaría? ¿Vale la pena intentarlo?

Las respuestas a esas preguntas variarán según la cantidad de espacio que pueda asignar para la jardinería. En climas fríos, también dependerá de la cantidad de jardinería interior o de invernadero que realice. Sin embargo, si está dispuesto a utilizar técnicas de jardinería tanto en interiores como en exteriores y establece expectativas realistas, puede volverse autosuficiente con las especias más importantes.

Antes de profundizar demasiado en este tema, quiero aclarar la diferencia entre una especia y una hierba . Las hierbas son las partes tiernas y frondosas de una planta que se pueden cultivar en un tiempo relativamente corto. Pueden tener usos culinarios o medicinales.

¿Qué es la especia?

Imagen de cúrcuma a través de Tasha Greer

Las especias son las partes maduras de las plantas que se utilizan específicamente para realzar el sabor de otros alimentos. Estos incluyen semillas, frutos, rizomas, bulbos, partes de flores, raíces y tallos o cortezas leñosas.

Muchas especias también tienen usos medicinales. Sin embargo, se cultivan más como frutas y verduras que como hierbas tiernas y frondosas. Por ejemplo, lo que llamamos semillas de cilantro son en realidad frutos de cilantro que contienen dos semillas. De hecho, la fruta de cilantro es similar a la calabaza, que también tiene una cáscara externa y semillas internas.

Sin embargo, lo que distingue a la especia de cilantro de una calabaza vegetal es el contenido calórico y de agua.

Con las especias, simplemente no puede comer lo suficiente para mantenerse bien alimentado o hidratado. Tampoco pueden convertirse en un elemento básico de su dieta debido a su intensa potencia. Sin embargo, a pesar de la falta de calorías y agua, a lo largo de la historia, las especias a menudo han sido más valoradas que los alimentos.

1. Pimienta negra

La pimienta negra alguna vez se consideró más preciosa que el oro debido a su utilidad en el hogar. Antes del comercio de especias, la gente en Europa vivía sin pimienta negra. Sin embargo, una vez que comenzaron a aplicarlo en los alimentos, la pimienta negra se convirtió en una necesidad absoluta.   

Hoy en día, muchos de nosotros no podemos imaginarnos comiendo una comida sin una pizca de pimienta negra. No sabemos exactamente qué tiene esa especia que la hace tan crítica para nuestras vidas. Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que la pimienta negra puede ayudar a que ciertos nutrientes de las plantas (e incluso los medicamentos farmacéuticos) sean más biodisponibles para el cuerpo.

Quizás, en algún nivel, nuestros cuerpos saben lo beneficiosa que es la pimienta negra para nosotros y, por lo tanto, nos sentimos obligados a seguir usándola. Es posible que nunca sepamos con certeza por qué la pimienta negra se ha convertido en una especia indispensable sin la cual la mayoría de nosotros no querría vivir. Sin embargo, este ejemplo es un punto de partida perfecto para ayudarlo a decidir qué especias cultivar para la autosuficiencia.

2. Especias críticas

¿Está la pimienta negra en su lista de especias críticas? ¿Qué otros usas todos los días o no te gustaría prescindir de ellos?

Sería una locura tratar de volverse autosuficiente cultivando cada especia que ocasionalmente alcanza de su especiero. Sin embargo, con un poco de esfuerzo y un poco de paciencia en la jardinería, es posible volverse autosuficiente con sus especias más queridas y necesarias.

Paso 1: seleccione especias para la autosuficiencia

Imagen de la cosecha de jengibre a través de Tasha Greer

Como tal, el primer paso para volverse autosuficiente en el cultivo de especias es identificar cuáles no le gustaría vivir sin ellas.

Para mí, eso es pimienta negra, cilantro, comino, ajo, jengibre, gochu, rábano picante y cúrcuma. Afortunadamente, todos estos son bastante fáciles de cultivar utilizando habilidades de jardinería en interiores y exteriores.

  • El cilantro, el comino y el gochu (pimientos coreanos) son plantas anuales que se pueden cultivar de manera muy similar a las verduras que se cultivan para sus frutas.
  • El rábano picante es una raíz perenne que puedo tratar de forma similar a los espárragos , estableciendo un parche de rábano picante.
  • El jengibre y la cúrcuma son plantas grandes que requieren condiciones prolongadas y cálidas y mucha agua para crecer bien. Sin embargo, no les importa que se cultiven en contenedores, se inicien en el interior y se trasladen más tarde. Incluso puede cultivarlos completamente en interiores con un poco de luz adicional .
  • La pimienta negra es una planta tropical que requiere calor durante todo el año. Aún así, también es una planta de sotobosque que no requiere pleno sol. Por lo tanto, puede cultivarlo en interiores bajo luces o en un invernadero con calefacción en climas fríos. Sin embargo, tarda algunos años en florecer.

Paso 2: cree las condiciones ideales para el cultivo

Como puede ver en mis ejemplos anteriores, para poder cultivar especias para la autosuficiencia, deberá decidir qué especias puede cultivar al aire libre en su clima. Para aquellos que no son adecuados para su clima, deberá crear los ambientes ideales en el interior o utilizar una combinación de métodos de interior y exterior.

Esto se puede hacer en un invernadero, creando un paisaje interior , utilizando una combinación de técnicas de cultivo interior y exterior, o creando una sala de cultivo.

Hablemos de la maceta por un minuto, y no del tipo que contiene una planta.

Ejemplo de marihuana

Cannabis sativa , también llamada marihuana, es una planta que tiene requisitos de cultivo muy específicos para una buena productividad de los botones florales. Para la producción máxima, necesita plantas hembra que estén protegidas de la polinización cruzada por machos silvestres.

Las plantas necesitan días largos y cálidos durante su crecimiento vegetativo. Luego, necesitan días cortos y cálidos para desencadenar la floración. Una vez que comiencen a florecer, cuanto más tiempo puedas mantenerlas floreciendo, más cogollos obtendrás. Como tal, necesita muchos días cálidos y sin heladas después de que la duración del día disminuya a 10-12 horas por día.  

No muchos climas y latitudes pueden ofrecer esas condiciones exactas. Aun así, ¡eso no ha impedido que la gente cultive grandes cantidades de marihuana en todas partes ! Lo acaban de cultivar en interiores utilizando soluciones tecnológicas asequibles .

Opción 1: Carpa de cultivo para especias

Los pequeños cultivadores de marihuana instalaron “carpas de cultivo” que reflejan el calor y la luz. Estos se combinan con luces LED con clasificación de luz diurna y, a veces, calentadores para crear ambientes cálidos con luz controlada. En áreas secas o húmedas, los productores también pueden usar humidificadores o deshumidificadores para mantener las condiciones ideales.

Ahora, para que conste, ¡no cultivo marihuana! Sin embargo, cultivo muchas especias. Entonces, sé que las especias exóticas se pueden cultivar utilizando estas mismas herramientas comúnmente disponibles que se desarrollaron originalmente para el cultivo de marihuana.

Una carpa de 10 x 5 pies tiene mucho espacio para crear una jungla tropical interior para todas sus especias perennes favoritas como pimienta negra, cardamomo, canela, galanga, jengibre, limoncillo y cúrcuma. Además, puede usar su tienda de campaña para sembrar y cultivar algunos otros comestibles exóticos como aguacates enanos o plátanos.

Debe elegir los tamaños de macetas correctos, los tipos de suelo y realizar una gestión creativa del enrejado y del espacio. También deberá asegurarse de que mantenga temperaturas de 60 ° F en invierno y de 75-80 ° F desde la primavera hasta el otoño. Sin embargo, por mucho menos que el precio de un invernadero y con menores costos de calefacción, puede crear un cuarto de cultivo para especias tropicales.

Opción 2: invernadero

Imagen a través de Tasha Greer

Un invernadero también es una gran opción en muchos climas. Si pertenece a la zona 9 o 10 del USDA y desea cultivar especias tropicales, es posible que pueda usar un invernadero con solo unos pocos disipadores de calor para obtener buenos resultados.

En las zonas USDA 6-8, puede usar calentadores y disipadores de calor para calentar eficazmente un invernadero y mantener vivos los tropicales.

Sin embargo, para climas más fríos, necesitará algún tipo de plantas de calefacción maestras, como invernaderos con doble aislamiento, disipadores de calor de pared de piedra, walapini subterráneos , calefacción geotérmica u otras opciones para poder cultivar especias tropicales en un invernadero durante todo el año.

Opción 3: Jardinería interior

Si no desea cultivar en una tienda de campaña o en un invernadero, también puede cultivar especias en el interior. La mayoría requiere luz brillante, incluidos artefactos de iluminación para luz solar o diurna.

Para las especias más grandes, como el cardamomo o la canela, también deberá planificar suficiente luz para que se filtre hasta las secciones inferiores de la planta. La iluminación lateral o el uso de ventanas además de las luces de crecimiento del techo pueden ayudar a lograr estos resultados.

Especias como la pimienta negra y la vainilla deben enredarse extensamente para producir cosechas suficientes. Sin embargo, puede ser creativo con su enrejado. La vainilla, por ejemplo, se puede cultivar en un zig-zag compacto hacia arriba y hacia abajo. Por lo tanto, podría usar algo como un enrejado de pared de 4 x 4 para cultivarlo. A la pimienta negra le gustan los enrejados en forma de abanico.

Opción 4: Jardinería interior / exterior

También hay muchas especias que puede comenzar en el interior y mover al aire libre cuando el clima se calienta. El comino, por ejemplo, es exigente porque le gusta un período de crecimiento fresco y sin heladas. 

Entonces, podría comenzarlo en interiores en macetas. Luego, puede mover esas macetas al aire libre una vez que la planta florezca para garantizar una buena polinización de insectos.

El jengibre es otra gran planta para comenzar en el interior y luego sacarla al exterior cuando sea seguro sacar los tomates. También es posible que deba traerlo por un tiempo en otoño si sus rizomas no son lo suficientemente grandes para cosechar cuando llega el clima frío.

Opción 5: Especias aptas para el clima

Por supuesto, la forma más fácil de cultivar especias para la autosuficiencia es aprender a amar y utilizar las especias que mejor se adapten a su clima o espacios interiores.

– Frutos de nuez moscada u hojas de pimienta de Jamaica

La nuez moscada, por ejemplo, es un árbol grande que no es probable que dé frutos en un recipiente. Por lo tanto, solo puede cultivarlo como especia al aire libre en un clima adecuado. Además, incluso entonces tendrá que esperar hasta 25 años para probar los frutos de su trabajo.

Sin embargo, las hojas más viejas y coriáceas de un árbol de pimienta de Jamaica también tienen un sabor parecido a la nuez moscada. Se pueden utilizar de forma similar a las hojas de laurel para añadir un aroma sutil a una bechamel o dar sabor a una natilla.

La pimienta de Jamaica cultivada para las bayas requiere un gran espacio. Sin embargo, para cosechas de hojas maduras, puede mantenerlas pequeñas.  

Todavía necesitaría mantener esa pimienta de Jamaica en interiores en climas fríos. Sin embargo, también hay muchas especias para la autosuficiencia que podrían crecer bien al aire libre donde vives.

– Ideal para su clima

Por ejemplo, en Carolina del Norte (zona 7a de resistencia al frío del USDA) puedo cultivar fácilmente especias de semillas, raíces y tallos, como anís, alcaravea, raíz de achicoria, apio, cilantro, eneldo, hinojo, fenogreco, ajo, gochu, rábano picante, mostaza, nigella , pimentón, pimienta de Sichuan y azafrán. Cuando vivía en el sur de California, podía cultivar todos esos y algunos más como laurel, alcaparras, galanga y jengibre.   

Por lo tanto, también puede decidir ser autosuficiente solo con las especias que puede cultivar de principio a fin al aire libre en su clima.

Paso 3: perfecciona tu habilidad

Cultivar especias para la autosuficiencia es más complicado que cultivar hierbas. Aun así, si se compromete, puede ser tan bueno en el cultivo de granos de pimienta como en el cultivo de tomates de pasta perfectos. Solo necesita dedicar un tiempo a conocer sus plantas y sus necesidades.

Ejemplo de cardamomo

Imagen a través de Tasha Greer

El cardamomo, por ejemplo, es conocido por no producir flores fuera de su clima nativo, incluso cuando la planta es enorme. Si no florece, entonces no es posible que produzca esas queridas vainas de cardamomo. Sin embargo, si conoce las condiciones nativas en las que crece el cardamomo, puede solucionar fácilmente los problemas de floración.

¡El problema es que a esta planta le gusta que el sexo sea tórrido! (Después de todo, eso es lo que son la floración y la polinización: el sexo de las plantas). Por lo tanto, manténgalo a 75 grados Fahrenheit o por encima de la humedad relativa una vez que su planta tenga aproximadamente 3 años y mida 5 pies de altura antes y durante su período de floración de primavera.

Eso puede significar colocar un humidificador junto a su planta. Sin embargo, eso puede ayudarlo a obtener un cultivo en lugares donde la humedad relativa promedio no supera el 60%.  

Paso 4: Plante para cosechas reales

Al igual que con las frutas y verduras, deberá comenzar adivinando cuántas plantas necesita para obtener la cosecha deseada. Por ejemplo, solo necesito 3 plantas de alcaravea para hacer las semillas que uso en chucrut. Sin embargo, necesito alrededor de 50 plantas de cilantro para el suministro de un año, ya que esa es una especia diaria para mí.

Sin embargo, una vez que perfeccione sus habilidades y aprenda a maximizar la producción por planta, es posible que pueda reducir ese número. Por ejemplo, cuando comencé a cultivar jengibre en el invernadero, necesitaba 20 plantas para ser autosuficiente.

Ahora puedo arreglármelas con solo 12 plantas gracias a perfeccionar mis procedimientos de riego, obtener mi mezcla para macetas a la perfección y usar té de vermicompost como fuente regular de nutrientes.

Paso 5: Coseche y procese correctamente

Todo ese arduo trabajo para crear climas ideales y perfeccionar el cuidado de sus plantas, sin embargo, será en vano si no usa las habilidades adecuadas de cosecha y procesamiento . Dado que las especias están destinadas al almacenamiento a largo plazo, asegúrese de saber cuándo cosechar para una conservación máxima. Luego, use el método correcto para secarlos, curarlos o conservarlos de otro modo.

El rábano picante, por ejemplo, debe procesarse en vinagre lo más rápido posible después de la cosecha para obtener el máximo sabor. El ajo debe curarse con los tallos y las raíces aún en condiciones cálidas, preferiblemente no húmedas, antes de pasarlo a un lugar fresco.

Los granos de pimienta negra deben recogerse en verde y luego secarse bien antes de guardarlos en recipientes herméticos. La cúrcuma necesita blanquearse para ablandar las fibras antes de secarse y pulverizarse. La vainilla requiere fermentación interna, también llamada sudoración, antes del secado parcial para desarrollar azúcares.

Sus propias especias aromáticas para la autosuficiencia

He compartido muchas ideas aquí para que comiences. Sin embargo, al igual que con todo lo relacionado con la agricultura, deberá investigar más para obtener todos los detalles que necesita saber para cultivar sus especias favoritas para niveles de autosuficiencia. 

Hay muchos recursos increíbles disponibles de forma gratuita, incluso aquí en MorningChores. Además, en caso de que le guste la información de los libros, también escribí Grow Your Own Spices, que tiene técnicas detalladas de jardinería, recolección y conservación de más de 30 especias.

Recuerde, no tiene que ser autosuficiente de una vez. Simplemente elija algunas especias para comenzar, domínelas y luego continúe. ¡Entonces, en poco tiempo, su vida de granjero estará llena de especias y todo lo bueno!

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