Cómo cultivar pasiflora morada para la alimentación y la medicina

Si hay algo en lo que la mayoría de los colonos están de acuerdo es en que las plantas multipropósito son absolutamente invaluables.

Después de todo, si vas a dedicar mucho tiempo y energía a cultivar tus plantas, es ideal para maximizar tu cosecha, ¿verdad? Pasiflora púrpura ( Passiflora incarnata ) es un ejemplo perfecto.

No solo es hermoso, sino que puedes comer las frutas, las flores y las hojas, y es un placer absoluto crecer.

Un poco sobre las plantas de pasiflora

Si vives en una de las regiones más templadas de los Estados Unidos, es probable que en algún momento te hayas topado con la pasiflora violeta en la naturaleza. Es originaria del sureste de los estados y crece como flor silvestre hasta el norte de Ohio e Illinois.

Si te encuentras con uno cuando salgas de excursión en algún momento de julio o agosto, probablemente te sorprenderá su apariencia. Parece una forma de vida extraterrestre que intentó crecer en este planeta.

Las hojas son alternas y generalmente tienen tres o cinco lóbulos. Mientras tanto, las flores tienen hermosos pétalos de color blanco azulado y ondulantes y corolas púrpuras , y crecen en tallos largos y rastreros.

De hecho, estas enredaderas pueden crecer más de 20 pies en condiciones ideales, así que tenlo en cuenta cuando estés averiguando dónde cultivar las tuyas.

Cultive sus plantas de pasiflora en enrejados, pérgolas u otros marcos para evitar que las frutas se pudran en el suelo. Cultivarlos en marcos también facilita la cosecha.

Nota especial: intente cultivar el suyo alrededor de un cenador alto o una glorieta, y espere. Tan pronto como aparezcan las flores, estarán cubiertas de mariposas y colibríes.

Plantar Pasiflora

Es mejor comprar plántulas o plantas jóvenes de cultivadores de confianza en lugar de cultivarlas a partir de semillas.

Sí, puede cultivar pasiflora a partir de semillas, por supuesto, pero son difíciles de germinar, incluso pueden tardar meses en convertirse en plántulas. El proceso es impredecible, pero es posible que tenga más suerte si remoja las semillas durante la noche.

Las semillas viables y fértiles se hundirán, mientras que las infértiles subirán a la superficie. Tírelos y plante los viables a una pulgada de profundidad en una mezcla de semillas estéril. Luego cubra ligeramente con tierra adicional.

¿Quiere tener mejores posibilidades de germinación? Coloque una almohadilla térmica eléctrica debajo de la bandeja de inicio de semillas y manténgala a fuego lento. Asegúrese de que la tierra permanezca húmeda, pero no mojada. Además, mantenga las luces de cultivo de espectro completo encendidas durante 8 a 10 horas al día.

Una vez que las plántulas tengan unos centímetros de altura, puede trasplantarlas al jardín o en macetas.

Apunte a un suelo de pH neutro en el rango de 5 a 7.5, con un poco de compost bien añejado mezclado. Si está cultivando el suyo en contenedores, asegúrese de agregar perlita o roca volcánica para proporcionar suficiente drenaje.

Estas plantas prefieren estar en un suelo ligeramente más seco una vez maduras, y sin suficiente drenaje, sus raíces pueden pudrirse fácilmente.

Ahora, las plantas de pasiflora necesitan mucho sol. Y me refiero a mucho . Si no reciben varias horas de sol directo, ni siquiera florecerán, y mucho menos producirán frutos.

La única excepción a esto es si vives en un clima abrasador (zonas 11+). En este caso, sus plantas agradecerán un poco de sombra desde el mediodía hasta las 3 de la tarde, para que no se quemen.

Cuidando la Pasiflora

Esta planta crea flores «perfectas», y no solo sus flores son tan magníficas. En botánica, las flores perfectas tienen órganos reproductores masculinos y femeninos (por ejemplo, pistilos y estambres).

Dicho esto, las flores son autoestériles. Esto significa que necesita al menos dos enredaderas diferentes, por lo que el polen puede recolectarse de una flor y usarse para fertilizar otra flor en una enredadera diferente.

Tenga en cuenta que estas flores solo florecen durante 1 a 4 días, por lo que si su objetivo es cultivar frutas en sus plantas, deberá sumergirse con un hisopo de algodón y fertilizar.

Tengo muchas abejas donde vivo y hacen mucho bien por polinizar mis plantas. Pero a veces es mejor ser proactivo, en lugar de dejar la fertilización al azar.

Cómo cultivar pasiflora en climas más fríos

Como mencioné en algunos de mis otros artículos, vivo en la región sub-boreal del Quebec rural. Estamos en la zona 4b, por lo que tenemos el mismo tipo de clima que partes de Dakota del Norte y del Sur, Wisconsin, Wyoming y Minnesota. Eso significa que tenemos una temporada de cultivo corta y mucha nieve en invierno.

La mayoría de la gente piensa en la pasiflora como plantas exóticas y subtropicales. No se dan cuenta de que en realidad se pueden cultivar prácticamente en cualquier lugar. La clave es el tiempo.

Consigo plantas jóvenes de pasiflora de los centros de jardinería locales tan pronto como están disponibles y las planto en contenedores. Los coloco en la parte más soleada de mi porche desde media mañana hasta la tarde. Luego los llevo adentro una vez que el clima se enfría por la noche.

Una vez que las temperaturas de verano se han estabilizado y no enfrían demasiado por la noche, dejo las macetas afuera a tiempo completo. En este punto, las plantas han crecido lo suficiente como para tener que entrenarlas en un enrejado. Estos permanecerán afuera hasta que vuelva el otoño, momento en el que llevo las plantas al interior para el invierno.

Los guardo en mi sótano, que se mantiene moderadamente cálido durante todo el invierno. Dicho esto, todavía cubro las bases de las plantas con paja. Esto mantiene las delicadas raíces calientes y protegidas.

Problemas potenciales (y sus soluciones)

Las plantas de pasiflora son bastante resistentes, a pesar de lo delicadas que parecen sus flores. Nunca he tenido un problema con el mío, pero otros que conozco han tenido algunos problemas con los suyos.

Uno de estos problemas potenciales es un patógeno conocido como marchitez por fusarium . Esto se esconde en el suelo y puede afectar a tus plantas en cualquier momento. Esté atento a las hojas amarillentas y arrugadas y los tallos partidos.

Las pasiflora también pueden sufrir el virus del mosaico del pepino y los nematodos agalladores.

Como molestia adicional, esté atento si vive en una zona rural con muchos herbívoros cerca. He perdido frutos por las marmotas y las ardillas, y los ciervos comen casi de todo, incluidas las enredaderas de pasiflora.

Cosecha de frutas

Coseche los frutos del tamaño de un huevo de gallina, que también se conocen como «maypops», cuando la piel se dore y se arrugue. Se verán un poco como bolsas de almuerzo de papel marrón después de que se hayan usado. Exprímalos muy suavemente, y si la pulpa “cede” un poco y permanece abollada, está lista.

Retuerce las frutas suavemente, de la misma manera que recogería un tomate. Coloque estas cestas dentro y cómelas inmediatamente o envuélvalas individualmente en papel y guárdelas en el refrigerador. Nunca los guarde en plástico, o se pudrirán y se volverán pegajosos si parpadea.

Nota: los frutos de la pasión súper maduros se desprenderán de la vid. Si descubre que sus frutas están madurando y es posible que no esté en casa a tiempo para cosecharlas, está bien. Coloque cestas o mantas debajo de las enredaderas para que caigan sobre ellas.

Para comerlos, corte la piel y saque el interior. Las semillas que contienen están cubiertas con una especie de gel viscoso (¡pero delicioso!) Y se pueden comer o quitar. Estas semillas pueden causar un poco de malestar estomacal en algunas personas, por lo que es posible que desee pecar de cauteloso y escupirlas.

Las frutas de la pasiflora no se almacenan bien, pero puedes hacer mermelada con ellas para guardarlas durante el invierno.

Cómo usar la pasiflora con fines medicinales

Recolecta hojas y flores de pasiflora cuando estén tan vibrantes y deliciosas como sea posible. Cuando están en buena forma, sus componentes están vivos y llenos de bondad curativa.

Estos se pueden usar frescos o secos, y son ideales tanto en tinturas como en infusiones . Los uso en ambos tipos de preparaciones, ya que las tinturas son ideales para tener a mano en caso de emergencia. Las infusiones (tés) toman un poco más de tiempo, pero son deliciosas cuando se toman por la noche.

La pasiflora es un maravilloso tónico nervioso que tiene efectos ansiolíticos, sedantes y antiespasmódicos. Esto significa que disminuye la ansiedad, puede calmarlo y ayudarlo a dormir. También puede aliviar los espasmos musculares como los calambres menstruales.

De hecho, los ensayos clínicos muestran que la pasiflora es tan eficaz como las benzodiazepinas ansiolíticas como el oxazepam, pero sin los efectos secundarios negativos.

La dosis comparativa para lograr resultados similares fue de 45 gotas de tintura de pasiflora por día. Algunos naturópatas recomiendan 15 gotas, tres veces al día. Esto permite que el efecto sea constante durante todo el día.

Comience con 20 gotas en un vaso de agua o jugo para calmar la ansiedad y aliviar el insomnio. Si encuentra que no es efectivo, vuelva a intentarlo con otras 10-20 gotas.

Si prefiere el té, deje reposar 1 cucharadita de pasiflora seca en una taza de agua hirviendo durante 10 minutos. Luego cuele y bébalo caliente. Endulce con miel, agave o jarabe de arce si lo desea.

Una nota rápida:

Al igual que con todas las medicinas a base de hierbas, asegúrese de investigar antes de tomar cualquier cosa. Si ya está tomando medicamentos contra la ansiedad o antidepresivos, hable con su proveedor de atención médica.

Además, las mujeres embarazadas o lactantes deben evitar tomar pasiflora sin consejo médico profesional.

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