Cómo decidir el espacio correcto entre plantas en su jardín

Constantemente leo guías sobre cómo cultivar varias plantas. Si presento algo nuevo a la línea de mi jardín, verifico al menos 15 guías de cultivo para asegurarme de tener un conocimiento completo sobre cómo otros han cultivado con éxito esa planta.

Lo que siempre me llama la atención es la cantidad de variaciones diferentes que existen en el espaciamiento de las plantas. A veces la gente da dimensiones en filas, otras veces en diámetros. Una guía dice que le dé a una planta 3 pies de espacio, otra solo la mitad.

Puede ser muy difícil averiguar qué guía es la correcta. La verdad es que probablemente todas esas guías sean precisas, siempre que el escritor tenga algunos años de experiencia en el cultivo de esas plantas. Entonces, ¿cómo pueden estar todos bien?

Bueno, mis queridos compañeros jardineros y colonos, de eso se trata el resto de esta publicación.

Complicaciones del espaciamiento de plantas

El hecho es que todos cultivamos en diferentes condiciones ambientales y usamos diferentes métodos de jardinería . Son nuestras condiciones las que dictan cuánto necesitan las plantas espaciales para prosperar. También es la forma en que cultivamos y lo que facilitará el deshierbe, la alimentación y el riego de nuestras plantas. Veamos un ejemplo.

Ejemplo de zanahoria

Puede cultivar zanahorias pequeñas y gordas en suelos poco profundos. Elija variedades que midan menos de 7 pulgadas y déles un poco más de espacio entre las zanahorias.

Si está utilizando el método de jardinería de pies cuadrados exactamente como fue diseñado, incluido el reemplazo de la tierra por completo cada año, puede plantar 16 zanahorias en un pie cuadrado de tierra.

Si está utilizando métodos agrícolas convencionales de labranza, fertilización con fuentes sintéticas de NPK y necesita colocar equipos en sus filas para deshierbar, etc., su distribución es completamente diferente. Puede hacer que las zanahorias corran en filas gemelas de 2,5 a 3,5 pulgadas de distancia con un camino de 14 pulgadas entre cada fila gemela.

En mi jardín, en mi suelo profundo, camas ricas en abono, puedo cultivar alrededor de 20 zanahorias en un pie cuadrado de espacio. En realidad, ni siquiera me preocupo por el espaciado, solo esparzo las semillas y dejo que las zanahorias se arreglen solas. Sin embargo, en mis camas con suelo menos profundo, cultivo cosas como zanahorias de corazón de buey que solo alcanzan las 3 pulgadas de alto. Esos tienden a ser muy gordos, por lo que solo obtengo alrededor de 10-12 por pie cuadrado.

Factores en el espaciamiento adecuado de las plantas

Como puede ver en el ejemplo anterior, incluso con algo tan común como las zanahorias, no hay una respuesta única para todos sobre el espacio entre plantas. Pero puede aprender a hacer conjeturas fundamentadas sobre cuánto espacio necesitará una planta si comprende los factores que afectan el crecimiento de la planta.

1. Profundidad y calidad del suelo

La profundidad y la calidad del suelo son los factores más importantes que determinan el espaciamiento adecuado de las plantas.

Suelo perfecto para un crecimiento óptimo

Cuando el suelo es profundo, con buen drenaje, alto contenido húmico y abono, y tiene el pH adecuado para el desarrollo de la planta, las raíces pueden crecer rápidamente. No tienen que abrirse camino a través de la arcilla pesada. No tienen que adaptarse a suelos ácidos o alcalinos. Simplemente hacen raíces sin estrés.

Consejo de espaciado: en perfectas condiciones del suelo, las plantas se pueden agrupar más de cerca.

Suelo moderado pero poco profundo

Cuando el suelo está compactado, con poco contenido húmico, solo marginal en el pH y es propenso tanto a secarse como a remojarse, las raíces tienen que luchar para sobrevivir. Las raíces permanecerán poco profundas porque ahí es donde están los nutrientes. 

Consejo de espaciado: en suelos moderados pero poco profundos, muchas plantas pueden crecer extendiendo sus raíces más anchas que profundas, siempre y cuando les des espacio adicional.

Suelo suelto y de baja fertilidad

Cuando el suelo está demasiado suelto, como los suelos arenosos, no retiene bien los nutrientes. Inicialmente, las raíces crecerán rápido porque les es fácil moverse a través de estos suelos ligeros. Desafortunadamente, rápidamente se quedan sin energía en busca de nutrientes y la planta muere de agotamiento por sacar tantas raíces.

Este tipo de suelo es ideal para el inicio de las plantas porque las raíces crecerán profundamente rápidamente. Sin embargo, una vez que una planta tiene algunas hojas, debe trasplantarla a un suelo rico en nutrientes o comenzar a fertilizar. De lo contrario, la planta morirá.

Con suelos sueltos, dado que los nutrientes no se quedan, la verdadera fertilidad proviene de sus aplicaciones semanales de alimento vegetal líquido . Es casi como cultivar plantas hidropónicamente. El suelo es solo un medio de siembra, pero el fertilizante y los enjuagues regulares de agua son los que hacen crecer las plantas.  

Consejo de espaciado: en suelos de drenaje rápido, el espaciado depende del tipo de fertilizante que planee usar. Es posible una siembra más cercana con aplicaciones semanales de fertilizante líquido y alimentación foliar. Con el fertilizante granular, el espaciamiento debe estar un poco más separado.

2. Requisitos de la raíz

Otro factor que influye en la cantidad de espacio que necesita cada planta es cómo se forman sus raíces.

Raíces fibrosas

Las raíces fibrosas tienen forma de fregona. Se extienden ampliamente. Para las anuales, las raíces fibrosas tienden a permanecer poco profundas. Para las plantas perennes, a menudo pueden crecer tanto a lo ancho como a lo profundo.

Las plantas con raíces fibrosas a menudo obtienen la mayoría de sus nutrientes en las áreas superiores del suelo, a menos que estén abarrotadas. Luego, crecerán raíces más profundas para recolectar nutrientes que se lavan más en el suelo.

Consejo de espaciado: para plantas de raíces fibrosas, si tiene un suelo ideal donde los nutrientes corren profundos, es posible un espaciado más estrecho. En suelos poco profundos, las plantas necesitan más espacio para recolectar nutrientes en las primeras pulgadas del suelo.

Raíces pivotantes

Las raíces principales crecen hacia abajo como un taladro, perforando el suelo. Sin embargo, si el suelo es poco profundo, a menudo se bifurcan y / o crecen anchos. Incluso pueden terminar pareciendo fibrosos.

Consejo de espaciado: las raíces principales crecen mejor en un suelo ideal, muy cerca entre sí para reducir la competencia de las malezas. Si el suelo es poco profundo, las plantas necesitan más espacio. Si está cultivando plantas por su raíz primaria, como zanahorias largas, cultivarlas en un suelo menos que ideal no funciona bien.

Rizomas, tubérculos y bulbos

Hay muchas plantas de granjas que cultivamos para sus partes subterráneas. El jengibre , por ejemplo, se cultiva por su rizoma. Las patatas se cultivan por sus tubérculos. El ajo se cultiva por sus bulbos.

Este tipo de plantas deben tener un suelo bastante profundo y muy fértil para crecer bien. Pero más allá de eso, el hábito de crecimiento típico de la variedad que está cultivando generalmente dicta el espaciamiento.

Prepara tu suelo para que sea ideal antes de plantar este tipo de plantas. Asegúrate de tener la fertilidad que requiere la planta. 

Sugerencia de espaciado: haga una investigación específica sobre la variedad que está cultivando para averiguar qué tan grande crecerá bajo tierra. Además, tenga en cuenta el tamaño de su cosecha. Por ejemplo, el jengibre de tipo chino cultivado para dedos grandes y gordos ocupa más espacio que el jengibre baby cosechado cuando es joven.

3. Crecimiento superior

Los hábitos de crecimiento sobre el suelo también juegan un papel en la determinación del espaciamiento de las plantas. Las hojas recogen la luz solar que se utiliza en la fotosíntesis. Eso permite que las plantas produzcan azúcares para alimentar no solo a la planta, sino también a los ayudantes bacterianos y micológicos que suministran nutrientes a las plantas.

Consejo de espaciado: dé a las plantas suficiente espacio para adaptarse a su tamaño de crecimiento superior maduro.

4. Requisitos de agua

La masa de hojas también actúa para controlar la humedad del suelo. En algunos casos, conserva la humedad. En otros, realmente lo reduce.

Plantas que aman la humedad

Algunas plantas, como la lechuga y el repollo , forman muchas hojas para dar sombra al suelo y mantenerlo húmedo. Estas plantas están compuestas principalmente de agua, por lo que mantener el suelo húmedo es fundamental para su desarrollo.

Consejo de espaciado: en ambientes húmedos, espacie las plantas amantes de la humedad de acuerdo con la calidad de su suelo. En ambientes secos, espacie estas plantas más de cerca para preservar la humedad.

Plantas de Amor Seco

Otras plantas, como la lavanda o el romero , producen una masa de hojas que específicamente ayuda a que el suelo se seque rápidamente después de una lluvia. Estas plantas incluso crecen leñosas hacia el fondo una vez que se establecen las raíces. Esto fomenta un secado más rápido del suelo superficial una vez que las plantas tienen acceso a fuentes de agua más profundas bajo tierra.

Consejo de espaciado: dé a las plantas amantes de la sequía más espacio en ambientes húmedos. En ambientes secos, puede espaciarlos según su crecimiento superior.

5. Condiciones climáticas

El clima también puede jugar un papel importante en el espaciamiento de las plantas.

Climas cálidos y húmedos

En áreas cálidas y húmedas, las plantas pueden necesitar más espacio para un buen flujo de aire. Las plantas transpiran para refrescarse, lo que es muy similar a la forma en que transpiran los humanos. Pero para que la transpiración funcione, las plantas necesitan un buen flujo de aire. El flujo de aire absorbe las gotas de agua (como el sudor) que crean el efecto de enfriamiento.

Consejo de espaciado: en áreas cálidas y húmedas, las plantas necesitan más espacio.

Climas cálidos y secos

En climas cálidos y secos, las plantas aún transpiran. Sin embargo, el clima seco facilita la evacuación de la humedad y el enfriamiento. Por lo tanto, las plantas necesitan mucha más humedad en el suelo para mantenerse al día con la constante absorción en esas condiciones de secado. En este caso, será fundamental emplear estrategias para mantener el suelo constantemente húmedo.

Consejo de espaciado: espacie las plantas más cerca para preservar la humedad en el suelo.

Climas fríos

En climas fríos, otros factores tienden a ser más importantes en términos de espaciamiento entre plantas. Sin embargo, para usted como jardinero, colocar plantas que necesitan protección contra el frío en un área puede facilitar su trabajo. Por ejemplo, si está iniciando plántulas resistentes al frío en el suelo, es posible que desee colocarlas cerca una de la otra para poder cubrirlas con un marco frío o una cubierta para hileras.

6. Métodos de jardinería

Un factor final en el espaciamiento de las plantas es su método de jardinería. Si desea cavar entre hileras para reducir las malas hierbas, deberá espaciar las hileras para facilitar la tarea. Si planeas usar cultivos intercalados para no tener que deshierbar tanto, necesitarás espaciar más.

Si está cultivando un huerto en un área pequeña y desea obtener los máximos rendimientos, necesitará un espacio reducido. Si tienes mucho terreno y te encanta el aspecto de las plantas bien espaciadas, entonces les darás más espacio a las plantas.

Consejo de espaciado: las pautas de espaciado de plantas varían drásticamente según el método de jardinería.

Espaciado de plantas aplicado

Ahora que conoce algunos de los factores que intervienen en las determinaciones del espacio entre plantas, el siguiente paso es utilizar ese conocimiento para planificar su jardín. Las guías de cultivo son un buen punto de partida para planificar el espacio entre plantas.

Pero para obtener realmente los mejores resultados, debe tener en cuenta todos estos factores y sus condiciones específicas, métodos de siembra y objetivos de jardinería. También querrá usar herramientas como fertilizar , cubrir con mantillo, regar y podar para mantener las plantas felices una vez plantadas.

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