Cómo destetar lechones para obtener la máxima salud y el mínimo estrés

Nuestra cerda dio a luz a su segunda camada de lechones hace unas dos semanas. Los lechones están empezando a tener más curiosidad, husmeando en los tazones de comida, hurgando en el establo … ¡incluso han encontrado un punto débil en nuestro establo de piso de tierra y ahora están trabajando juntos para salir de un túnel ! Lechones astutos. 

Una vez que nuestros lechones comienzan a volverse más precoces, comenzamos a pensar en cuándo es el momento de destetarlos. Aunque muchos criadores de cerdos comerciales comienzan a destetar a los lechones tan temprano, no es la opción correcta para nuestros cerdos y sabemos que todavía les quedan algunas semanas.

Si eres nuevo en el destete de lechones , hay algunos consejos y trucos que querrás seguir para asegurar tu éxito. 

Por qué necesita destetar a los lechones

El destete de lechones es una parte natural de la crianza de los cerdos. Si planeas volver a criar a tu cerda, eventualmente tendrás que quitarle los lechones. Además, necesitarán aprender a comer alimentos regulares para que eventualmente puedan elevarse al peso del mercado (si ese es su plan) o convertirse ellos mismos en criadores.

Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo. Debe tener una buena idea de la línea de tiempo adecuada y el proceso de destete para poder destetar a los lechones con éxito.

Después de unas cinco semanas, la producción de leche de una cerda comenzará a disminuir. El destete no solo es necesario para que la pelota ruede en la granja, sino que tampoco verá muchos beneficios al mantener a los lechones en el pezón durante demasiado tiempo. Dejarán de recibir los nutrientes que necesitan cuanto más tiempo los dejes puestos. 

Una vez que los lechones sean mayores, su sistema digestivo podrá manejar los carbohidratos complejos del alimento. También tendrán un mejor sistema de regulación del calor para que no dependan tanto de su madre para mantenerse calientes. Su sistema inmunológico también estará mejor desarrollado en este momento. 

Cuándo destetar a los lechones

En el pasado, los criadores de cerdos comerciales solían creer que la mejor edad para destetar a los lechones era entre los 7 y los 10 días de edad . Poco a poco lo movieron hasta los 21 días de edad, pero ahora, la recomendación general es evitar el destete de los lechones hasta mucho más tarde. 

Hay algunas razones para esperar. No solo verá un mejor retorno de su inversión: el cuerpo de un lechón diminuto es mejor para convertir la leche en energía a esta edad que otros tipos de alimentos, sino que también es mucho menos estresante para el lechón y su madre. . 

Lo que es más importante además de la edad de los lechones en el momento del destete es el peso de los lechones. Según el Centro de Nutrición Animal Purina , los lechones deben pesar entre 18 y 21 libras cuando son destetados. Por lo general, esto ocurre alrededor de las cuatro a ocho semanas de edad, pero esto puede depender de la raza y la salud de los cerdos.

Crecerán mucho más rápido y alcanzarán un peso más pesado que los que se destetaron antes, pero no verá muchos beneficios al destetarlos más tarde. Aunque tampoco debe preocuparse si tiene un lechón de 23 libras que aún no ha sido destetado.

Cómo destetar lechones

El destete de lechones es algo que debe hacer de forma lenta, cuidadosa y reflexiva. No puedes simplemente alejar al lechón de su madre y proclamar: “ ¡ Está bien ! ¡ Destetado ! » Debe pensar un poco en cómo desteta a sus lechones para evitar el estrés tanto del lechón como de su madre. 

Hay algunos pasos a seguir para asegurar el éxito en el momento del destete.

1. El proceso de destete

Primero, comience por introducir el pre-destete de pienso seco. Haga esto mientras los lechones todavía están con sus madres. Esto les ayudará a acostumbrarse a la nueva alimentación y evitará que los cambios se produzcan de forma demasiado abrupta. Si no utiliza una jaula de parto, lo más probable es que sus lechones ya estén expuestos al pienso seco porque están cerca de la comida de su madre. 

Sin embargo, si está utilizando una caja de parto, querrá comenzar a poner alimento seco con los lechones a una tasa de 2 libras de alimento por camada (puede poner un poco menos para camadas pequeñas y un poco más para camadas más grandes – use su juicio). 

Sin embargo, no uses ningún feed antiguo. Incluso si sus lechones se exponen un poco a la comida de su madre, es importante que les dé pienso. Este contendrá ingredientes digeribles que saben y huelen como la leche materna. Los piensos creep están formulados específicamente para lechones y tienen los perfiles nutricionales complejos que necesitan estos lechones. Esto los animará a comer. 

Durante el período de destete, querrá mantener una alimentación similar. Cambie gradualmente a un alimento de inicio que se vea y huela como el alimento de creep. Esto los animará a comer más y a ir al comedero en lugar de a la tetina cuando sientan hambre. 

2. Alimentación grupal

Otro consejo es asegurarse de que su comedero sea accesible para varios lechones a la vez, no solo un lechón a la vez.

A los lechones les gusta comer en grupos. Este es un comportamiento que probablemente ya haya notado cuando todos acuden a las ubres de la cerda a la hora de comer. Asegúrese de que sus lechones sepan dónde está la comida y el agua, y permítales alimentarse en grupos. 

3. Agua

El agua es importante. El 80% del peso corporal de un cerdo recién nacido consiste en agua . Tendrán sed rápidamente una vez que dejen de obtener el agua de la leche.

Asegúrese de tener varios bebederos en el corral y de que estén cerca del suelo para que los lechones puedan alcanzarlos. Puede utilizar bebederos de tetina si lo desea, pero observe atentamente a sus lechones para asegurarse de que sepan cómo utilizarlos.

Desafíos a superar al destetar lechones 

Uno de los mayores escollos con los que se encuentran las personas cuando están destetando lechones es que no comienzan el proceso con cerdos sanos. Los lechones sanos comenzarán a comer antes, mientras que los que estén enfermos o heridos sufrirán. La succión de un pezón es un instinto temprano en la vida de un lechón, pero comer alimento para animales no lo es. 

Asegúrese de que sus lechones estén sanos desde el principio y de que estén alojados en un lugar cómodo. Puede ser más difícil destetar a los lechones durante los meses de invierno. Esto es especialmente cierto si sus lechones están alojados en un establo húmedo o con corrientes de aire. 

Estarán más inclinados a amamantar que a comer pienso. Después de todo, ¡tienen frío y quieren beneficiarse del calor de su madre! Es posible que deba esperar más tiempo para destetar a los lechones si lo hace en invierno. Esto permitirá que sus lechones desarrollen más grasa corporal para mantenerlos calientes.

Otro error es intentar separar a los lechones de una camada o, peor aún, mezclarlos con lechones de camadas separadas. Mantenga juntos a los lechones de la misma camada para minimizar el estrés. No mezcle, porque esto puede aumentar la probabilidad de enfermedades. 

Incluso en el momento del destete, los lechones todavía no tienen un sistema inmunológico completamente desarrollado. Mezclarlos con lechones nuevos puede aumentar la transferencia de enfermedades. Además, pueden pelear cuando se les presentan nuevos lechones, lo que puede causar estrés adicional.

Si su cerda es propensa a desarrollar mastitis, puede intentar destetar a sus lechones de forma más gradual. Algunos productores también eliminan algunos lechones a la vez para ayudar a la cerda a «secarse» gradualmente. Sin embargo, esto no suele ser necesario. Eso es especialmente cierto si está destetando después de cinco semanas. Ella comenzará a «secarse» por sí sola. 

Por último, nunca debes pasar por alto la higiene a la hora de alimentar y dar de beber a tus lechones. Esto es especialmente cierto en el momento del destete. Asegúrese de mantener limpios los bebederos y comederos para ayudar a proteger a los lechones de posibles patógenos.

Destetar lechones sin estrés 

El destete de un lechón no es diferente al destete de cualquier otro tipo de mamífero. Si tiene hijos propios, piénselo de esta manera. No dejaría de amamantar a su bebé un día y comenzaría a alimentarlo con pollo y puré de papas al día siguiente, ¿verdad? 

Derecha. Lo harías la transición lentamente. Le daría gradualmente alimentos sólidos en una forma sabrosa y reconocible (como zanahorias machacadas con leche materna o fórmula) antes de cambiarlo a una dieta de tiempo completo de alimentos para «adultos». Esto se haría lentamente, tanto para minimizar el estrés de su hijo como de usted mismo.

Se aplican las mismas reglas al destetar lechones. Destete a sus lechones gradualmente y esté atento a cualquier cambio en su salud o comportamiento. Con un poco de suerte y mucha práctica, ¡este paso en la crianza de cerdos se convertirá en una segunda naturaleza!

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