Cómo entrenar a su cabra para ordeñar en un stand de la manera más fácil

Hace unos cuatro años, traje a casa mi primera cierva para comenzar mi granja lechera. Phoebe estaba «en leche» porque sus hijos habían sido destetados horas antes. Cuando la llevé a casa, su ubre era tan grande que tenía miedo de tocarla.

Phoebe nunca había sido utilizada como cabra lechera , y yo nunca ordeñé ni siquiera había estado cerca de una cabra. Bueno, si sabes algo de cabras, entonces puedes imaginar cómo fue ese primer ordeño.

De alguna manera lo superamos, y Phoebe ahora es una ordeñadora excepcional . Gracias a las pruebas y tribulaciones por las que me hizo pasar, y la serie de hembras que entrené, ya que ahora soy bastante competente en el entrenamiento de cabras para ordeñar en un stand también.

Cómo entrenar a tu cabra a la leche

Si quieres tener un tiempo más fácil entrenando nuevas hembras que yo entrenando a Phoebe, aquí tienes algunos trucos para ayudarte.

1. Comience con las adiciones adecuadas al puesto de leche

El puesto de ordeño es una herramienta que le facilitará el ordeño y le garantizará un buen comportamiento de la cabra durante el ordeño.

En general, los soportes están elevados para facilitar el acceso a las ubres. Tienen recintos de cabeza para atrapar cabras en el soporte. También tienen un lugar para un cubo de alimentación para que ocupe a su hembra mientras ordeña.

Más allá de estos conceptos básicos, puede haber mucha variación en los estilos de los puestos de leche. Para fines de entrenamiento, recomiendo usar un soporte con rieles laterales y un cojeo.

¿Por qué utilizar rieles laterales?

Los ordeñadores nuevos a menudo intentan engañarlo saltando sobre el puesto, pretendiendo que van a cooperar y luego desviándose del puesto justo antes de que los asegure. Luego tienes que atraparlos, arrastrarlos de vuelta al soporte y empezar de nuevo.

Dado que a las cabras no les gusta retroceder, esos rieles laterales y el recinto de la cabeza ayudan a atraparlas en el soporte hasta que pueda asegurar el bloqueo del cuello.

Los rieles laterales y una cuerda de entrenamiento también se pueden usar para superar las dos formas más comunes en que una cabra intentará evitar que usted alcance su ubre.

Algunas cabras se acostarán en el soporte para proteger sus ubres. Al hacer palanca con una cuerda sobre los rieles y debajo de las patas traseras de la cabra, puede mantener su ubre elevada fácilmente.

Otras cabras intentarán saltarse. Al aprovechar una cuerda debajo de los rieles y sobre sus cuartos traseros, puede dejar de moverse.

Algunas cabras intentan ambas maniobras. Es posible que deba usar dos cuerdas para inmovilizar a las cabras difíciles.

Después de frustrar los esfuerzos de una cabra por acostarse o saltar un par de veces, por lo general se rinden. Mantengo las cabras atadas durante varios ordeños después de que detienen estos malos comportamientos para asegurarme de que captaron el mensaje.

¿Por qué utilizar un cojeo?

Instintivamente patea a los cabritos de sus pezones después de que hayan amamantado un poco. Esto evita que los niños coman en exceso y se hinchen. También usa sus patas traseras para repeler a niños no emparentados o rechazados.

Cuando ordeñas una cierva, tomarás más leche de la que una madre permitiría naturalmente. Tampoco eres su hijo, por lo que ella intentará echarte como lo haría con un niño sin parentesco.

Usar un cojeo ayuda a anular estos instintos básicos y evita derrames accidentales de leche (o un casco en su recipiente de recolección).

Puede comprar cojetes acolchados con velcro en las tiendas de suministros para cabras para cabras de tamaño completo. Sin embargo, es difícil encontrar un cojeo prefabricado que funcione para todas las cabras pequeñas.

Hice mi propio cojeo atando firmemente una cuerda alrededor del pie y la pata de mi soporte. Puse correas de almacenamiento en un mosquetón y sujeté el mosquetón a la cuerda.

A las cabras les gusta mordisquear nailon. Puede soltar el mosquetón de la cuerda y guardar su cojera entre ordeños.

Mientras entreno a una cabra, le ato los pies de forma segura con las correas para suprimir por completo su hábito de patear. Una vez entrenados, ato las correas sin apretar como un recordatorio físico de no patear.

2. Establezca la confianza física

El puesto de leche estándar se ve y funciona como un dispositivo de tortura medieval. Tu cabra no apreciará necesariamente las similitudes físicas con un ganado de la aldea que se pretende que sea un castigo. Sin embargo, comprenderán de inmediato su propia vulnerabilidad cuando bloquees la cabeza en su lugar.

Si esa cabra no te conoce y no confía en ti cuando inmovilizas su cuello y les robas la leche, ¡harán todo lo que esté a su alcance para protegerse!

Antes de poner el puesto de leche en escena, tómese un tiempo para establecer una relación física positiva y de confianza con su hembra. Haga esto dándole a su cabra un masaje de cuerpo entero.

Párate a un lado de tu cabra para que no se sienta atrapada. Masajea tus cabras a la cruz, donde el cuello se encuentra con los hombros. Trabaja a lo largo de la columna hacia su cola.

Si ejerce una presión profunda a lo largo de la columna, la mayoría de las cabras arquearán o serpentearán el cuello y mostrarán sus dientes como una sonrisa. ¡Les encanta esto!

Rasca un lado del cuerpo de tu cabra, incluidos los cuartos traseros y la parte inferior. Muévase al otro lado y repita.

Si su cabra no está en leche, masajee su ubre. Manipular su ubre, antes de que surjan sus instintos de proteger su leche, hace que tocar su ubre sea más fácil en el soporte.

Si su hembra está en leche, masajee alrededor de la ubre, pero evite el contacto directo con la ubre hasta que su cabra esté en el soporte.

Si debe establecer la confianza rápidamente, es posible que deba repetir este ejercicio varias veces antes de intentar ordeñar a su cabra. De lo contrario, hágalo todos los días durante las semanas anteriores a la fecha de vencimiento. Esto también le permite asegurarse de que su hembra esté en excelentes condiciones durante su embarazo.

3. Introduzca su cabra en el puesto de leche de forma gradual

Me gusta aclimatar a las cabras al puesto, alimentándolas desde la parte trasera del puesto durante unos días. De esta forma asocian el stand con la comida.

Agregué un 2 x 2 al pie de mi soporte para poder colgar un cubo de alimentación para este propósito.

Después de unos días, coloco la cubeta de alimento en su lugar en el soporte y empujo el soporte hacia una esquina. Guardo el cubo para evitar que mi cabra coma sin estar en el soporte.

Generalmente, después de unos minutos, la cabra dejará de intentar comer del suelo y saltará y meterá la cabeza en la ranura para alimentarse.

Si su cabra no se sube al estrado voluntariamente, tendrá que persuadirla. Guíelos colocando una mano en su cuello y otra en su parte trasera.

Si su cabra aún no se mueve, es posible que tenga que hacer que se tambalee hacia el soporte, levantando sus patas delanteras y luego las traseras sobre la plataforma.

Idealmente, es mejor dejarlos comer del cubo en el soporte durante varios días antes de bloquear su cuello en su lugar.

Mientras comen, acaricie y masajee a sus cabras.

Algunas cabras dejarán de comer para disfrutar de la atención. Deje de acariciarlos hasta que reanuden su alimentación y luego vuelva a acariciarlos. La idea es que su cabra se sienta cómoda al ser tocada mientras come en el soporte.

Cuando las cabras se sientan cómodas en el soporte, cierre el cierre del cuello y comience a manipular su ubre con cuidado.

Utilice las barandillas laterales y cojee como se explica en el Consejo n. ° 1 para garantizar un comportamiento adecuado.

4. Aprenda a ordeñar antes de intentar adiestrar a su nueva cabra lechera

Si nunca antes ha ordeñado una cabra, le recomiendo que se comunique con otro cuidador de cabras lecheras para obtener una lección práctica con una cabra entrenada antes de intentar entrenar a la suya.

Si no puede encontrar a alguien que le enseñe, mire muchos videos de YouTube y visualícese como un gran ordeñador. ¡»Ordeña al aire» cabras imaginarias para desarrollar tu habilidad!

Recuerde empujar hacia arriba y luego apretar. ¡¡Nunca tire !! (Sabrá lo que quiero decir una vez que comience a aprender a ordeñar).

5. Sea más terco que su cabra

No siempre tenemos el lujo de semanas para entrenar una nueva cabra lechera. A veces solo tenemos que hacerlo. En ese caso, es importante comprender que las cabras responden a una voluntad fuerte.

Si alguna vez has visto a las cabras dar cabezazos durante horas para resolver la jerarquía del rebaño, sabrás que no es necesariamente la cabra más grande la que gana, sino la más decidida.

Incluso si estás pasando un mal momento entrenando a tu nueva cierva y quieres gatear en la cama y llorar por tu incompetencia (como lo hice yo el primer día),  ¡NO TE RINDAS!

Si necesitas entrenar a una cabra con prisa, entonces debes ser más terco que ellos. Cuanto antes se dé cuenta de que no puede competir con usted en una batalla de voluntades, antes se someterá al estrado y le permitirá ordeñar con facilidad.

Incluso después de que sus cabras hayan sido adiestradas, de vez en cuando pondrán a prueba su resolución del mismo modo que en ocasiones ponen a prueba los lugares de los demás en la jerarquía del rebaño. Esté preparado para corregir el mal comportamiento rápidamente para mantener a raya a los ordeñadores.

6. Agradecimiento al ordeño

Uno de mis mayores placeres en la granja es ordeñar una cabra bien entrenada. Llamo a mis hembras por su nombre y, una a una, van a la sala de la leche, se suben al puesto y meten la cabeza en el cubo de comida. Los encierro, les lavo la ubre, me siento y exprimo largos chorros de leche humeante.

Hay una enorme satisfacción en tener este tipo de confianza y cooperación con mis hijos. Espero que estos consejos le ayuden a tener una experiencia similar en su hogar.

¡Recuerde siempre apreciar su trabajo duro y sus deliciosos aportes lácteos con un buen rasguño en la columna al final del ordeño!

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