Cómo hacer champán casero y disfrutar del vino espumoso

Técnicamente, no puede hacer champán casero en su granja a menos que lo haga en la región de Champagne en Francia. Eso es porque «champán» es un término protegido legalmente reservado para el vino espumoso elaborado con uvas cultivadas en el distrito de Champagne en Francia.

Entonces, cuando haces las cosas burbujeantes en España, se llama cava, espumoso en Italia y vino espumoso o “ méthode champenoise ” en California.

Sin embargo, independientemente de cómo lo llames, puedes hacer algo muy parecido al champán francés en tu granja por solo unos centavos la botella. Incluso puedes hacerlo con otras cosas que no sean uvas … en caso de que no tengas tu propio viñedo.

Legalidad de la elaboración de vino espumoso

Antes de que te enganches con la elaboración de tu propia espuma, debes saber que el gobierno federal de los Estados Unidos te limita a 100 galones por adulto que viva solo. Si comparte una vivienda con varios adultos, puede ganar 200 galones por hogar.

La ley también dice que el vino debe ser para consumo personal, no para venta. Afortunadamente, dado que un galón equivale aproximadamente a 5 botellas de vino de tamaño estándar, esas 500 o 1000 botellas que puede hacer al año probablemente sean suficientes para satisfacer sus necesidades personales.  

Además, tenga en cuenta que algunos estados establecen sus propias regulaciones sobre la producción de alcohol. Por lo tanto, verifique las leyes de su estado antes de abastecer la bodega con bebidas caseras para adultos.

Ahora, con el aviso legal detrás de nosotros, repasemos una descripción general de cómo se hace el champán oficial. Luego, veremos algunas formas fáciles de duplicar ese proceso por mucho menos en casa.

Variedades de uva para hacer champán

Generalmente, en Francia, el champán se elabora con uvas como Pinot Noir, Meunier y Chardonnay. Otras uvas menos comunes que se pueden mezclar son Pinot Gris, Pinot Blanc, Arbanne y Petit Meslier.

En otros países, las diferentes variedades de uva son comunes para hacer burbujeantes. Por ejemplo, el prosecco de Italia se elabora con la uva prosecco.

Lambrusco, por su parte, es un vino elaborado a partir de variedades tintas de la familia de variedades de uva Lambrusco. Estas uvas también se pueden utilizar para hacer vino tinto sin gas o carbonatadas para convertirse en un vino tinto espumoso.  

Cómo hacer champán casero

1. Cosecha y jugo

Estos dos cubos de uvas muscadine de una planta producirán unas 5 botellas de vino que se pueden convertir en champán casero. Imagen a través de Tasha Greer

Independientemente del tipo de burbujeante que prefiera, las variedades de uva se cosechan a mano con el contenido máximo de azúcar. Eso es porque cuanto más contenido de azúcar, más alcohol se puede producir durante la fermentación.

La fruta está triturada. Luego, el jugo se extrae de la fruta.

Para las variaciones de rojo, las pieles se dejan en el jugo durante la fermentación, por lo que filtran su color en el líquido. Para las variaciones de blanco, la piel se quita inmediatamente después del prensado para que no manche el jugo de ningún color.

2. Fermentación

A continuación, se deja fermentar el mosto. Para el vino blanco, esto generalmente se hace en cubas herméticas que tienen válvulas de liberación de dióxido de carbono (CO2).

Para los vinos tintos, la fermentación generalmente se realiza en cubas abiertas porque las pieles flotan hacia la parte superior y forman una costra sobre el recipiente creando condiciones casi herméticas. Luego, periódicamente, el enólogo golpea los odres en el jugo para liberar CO2 y permitir que más color sature el jugo.

En cualquier caso, la fermentación se lleva a cabo a aproximadamente 65-68 ° F. También suele durar unas 2 semanas.

– Levadura

Durante la fermentación, la levadura convierte los azúcares del jugo de uva en alcohol. En algunas regiones, las levaduras que viven en la fruta y en el aire son naturalmente ideales para una alta producción de alcohol. Entonces, algunas bodegas usan levaduras naturales para esta fermentación primaria.

Sin embargo, en muchos lugares, las levaduras naturales no son ideales para convertir todos los azúcares en alcohol. En ese caso, a menudo se agregan levaduras comerciales para asegurarse de que más azúcar se convierta en alcohol. Las levaduras personalizadas también ayudan a reducir los sabores desagradables que se pueden crear durante un proceso de fermentación menos que ideal.

Existen levaduras elaboradas específicamente para la elaboración de champagne casero, así como para elaborar diferentes estilos de vino y distintos grados de alcohol.

– Vino

Ya sea que use levaduras naturales o comerciales, cuando su vino deja de producir cantidades notables de CO2, eso significa que las levaduras han hecho todo lo posible para convertir los azúcares disponibles en alcohol. Una vez hecho el trabajo, en ese líquido ahora con alto contenido de alcohol, la levadura comienza a morir.

Con las uvas de champán, ese proceso de fermentación primaria generalmente produce vino con aproximadamente 11-12% de alcohol. Puede embotellar ese producto terminado y omitir la carbonatación si lo desea. No sería champán, pero sería un vino bebible.

3. Fermentación secundaria

Sin embargo, para hacer burbujas, debe reiniciar la fermentación y atrapar el dióxido de carbono en el vino. Esto se hace embotellando el vino con azúcar agregada y un poco de levadura adicional.

Estos son los pasos básicos que se utilizan para convertir el vino en champán casero.

  1. Dado que la levadura de la fermentación primaria se agota o muere después de la fermentación primaria, el primer paso es filtrar el vino para colar la levadura vieja y el sedimento.
  2. Opcional : algunos fabricantes de champán mezclarán varios lotes de vino para perfeccionar el perfil de sabor y aroma antes de pasar al siguiente paso.
  3. Luego, se mezcla con el vino alguna forma de azúcar y levadura nueva.
  4. Finalmente, el vino se sella en un recipiente hermético (que no tiene válvula de escape para dejar salir el CO2).  

Al reiniciar la fermentación con azúcar y levadura adicionales, y luego atrapando el CO2 en el recipiente, se crea la carbonatación que transforma el vino tranquilo en vino espumoso.

En Champagne, esta fermentación secundaria se realiza dentro de una botella de champán especial. En otras regiones productoras de vinos espumosos, el vino a veces se carbonata en cubas herméticas y luego se embotella.

La carbonatación en tina se considera un método no tradicional. Sin embargo, a menudo es menos costoso porque no tiene que administrar el proceso de carbonatación en cada botella. Solo tiene que hacerlo bien en una tina grande.  

– ¡Advertencia de seguridad!

El champán, o cualquier bebida espumosa, contiene CO2 bajo una presión intensa. Como tal, los fabricantes deben usar botellas especiales para evitar que el CO2 reviente el recipiente.

En el champán, el recipiente hermético es una botella de vidrio resistente, capaz de contener CO2 sin explotar. Está sellado con un corcho de fondo ancho ajustado y cubierto con una jaula de metal para mayor seguridad.

– ¿Qué pasa con el plástico?

En otras regiones productoras de vino espumoso, se están explorando métodos menos tradicionales. Algunos fabricantes han optado por utilizar tapas de plástico con tapón de rosca a presión especial en lugar de tapones de corcho.

Incluso hay rumores de que alguien podría estar usando botellas de plástico. Sin embargo, personalmente nunca he visto ninguno.

El problema del plástico es que la carbonatación se pierde más rápidamente que en el vidrio. Eso significa que el plástico es una opción terrible si planea almacenar su vino espumoso en él durante más de un par de meses.

4. Envejecimiento de su champán

La etapa final de la elaboración casera del champán es la crianza. La duración de la crianza necesaria depende de la calidad del vino utilizado. 

Algunos champagnes desarrollan cualidades mantecosas, cremosas, casi acarameladas con el envejecimiento. Mientras que otros simplemente se desinflarán. Aún así, incluso para champagnes de menor calidad, es necesario un poco de tiempo en la botella para completar la fermentación que crea el CO2 y luego permitir que la carbonatación infunda el vino.  

Generalmente, unas pocas semanas es el tiempo mínimo para envejecer. El envejecimiento durante 2-6 meses es común. La crianza más prolongada se reserva generalmente para las uvas de mejor calidad y puede durar décadas.

Champaña casera

Este es nuestro último lote de champán de ruibarbo. Imagen a través de Tasha Greer

Ahora que conoce el proceso básico para hacer champán, lo siguiente que necesita saber es que puede hacer su propia bebida alcohólica espumosa similar a champán en casa utilizando el mismo proceso básico. 

De hecho, si alguna vez ha hecho Kombucha , vinos de frutas o refrescos a la antigua, entonces ya sabe cómo hacerlo.

Además, aunque puede usar uvas, ni siquiera son necesarias. El burbujeante Homestead se puede preparar con todo tipo de frutas y componentes aromatizantes diferentes.

Solo necesita hacer cualquier tipo de vino de granja y luego agregar carbonatación. He aquí cómo hacerlo.

Paso 1: hacer vino

El vino no tiene por qué provenir de las uvas. ¡Los limones y las flores de saúco también funcionan muy bien! Imagen a través de Tasha Greer

Hay infinitas formas de hacer vino. Las uvas son perfectas para el vino porque tienen un alto contenido de azúcar de forma natural y mucha pectina y ácido para equilibrar el vino. Las uvas también tienden a atraer levaduras naturales que funcionan bien para hacer vino.

Sin embargo, no tiene que ceñirse a las uvas. Puede usar fácilmente otras frutas e incluso flores y hierbas simplemente agregando pectina, acidez, azúcar y levadura según sea necesario para convertir esos azúcares en un vino terminado equilibrado.

Tampoco necesitas recetas de vino elegantes. Su vino estándar tipo granja con ingredientes simples funciona muy bien.

Personalmente, me encanta carbonatar mi vino de saúco para hacerlo espumoso. Sin embargo, también me gusta hacer vino de flor de saúco para carbonatar. 

– Vino espumoso de flor de saúco

Estas hermosas cabezas de flor de saúco son un maravilloso agente aromatizante para el vino espumoso de la granja. Imagen a través de Tasha Greer

Para hacer vino de flor de saúco, coloque los siguientes ingredientes en un balde de 5 galones y cúbralo con una esclusa de aire. (Esta receta está adaptada de The Wildcrafting Brewer ).

  • 80 cabezas de flor de saúco
  • 3.5 galones de agua
  • 10 tazas de azúcar blanca
  • 10 limones Meyer (ralladura, jugo y pulpa)
  • 8 cucharadas de vinagre de sidra de manzana
  • Levadura de champán (según las instrucciones del paquete)

Deje que fermente a temperatura ambiente hasta que las burbujas de aire dejen de salir por la esclusa de aire. Luego cuele el vino líquido.

Paso 2: botella y carbonato

Una vez que tenga su vino listo, puede usar uno de los siguientes métodos para reiniciar la fermentación y atrapar ese CO2 en su botella.

Nota de seguridad: sus botellas deben estar diseñadas para soportar al menos 90 libras de presión por pulgada cuadrada. Además, deje 1 pulgada de espacio para la cabeza en el cuello de la botella.

– Opción 1

Mezcle una cucharadita de azúcar por cada 750 ml de líquido y levadura (según las instrucciones del paquete) en su vino. Revuelva hasta que esté completamente disuelto. Luego vierta en botellas a prueba de explosiones.

Esta opción es menos trabajo y requiere menos precisión que la siguiente. Aun así, el azúcar y la levadura no siempre se dispersan por igual en las botellas. Por lo tanto, algunas botellas pueden terminar con más burbujas que otras.

– Opcion 2

Embotelle su vino en botellas a prueba de explosiones, luego use un embudo para agregar levadura y una cucharadita de azúcar en cada botella de su bebida que pronto será una bebida similar al champán.

Cierre las botellas y luego gírelas suavemente para dispersar el azúcar y la levadura por el vino. Es posible que deba girar nuevamente unas horas más tarde una vez que el azúcar se disuelva por completo.

Esta opción requiere más medición y manipulación del embudo. Sin embargo, las botellas tienden a ser igualmente efervescentes al final.

Paso 3: Almacenar y envejecer

Ahora solo necesita almacenar sus botellas entre 65-68 ° F durante unos días para permitir que se carbonaten. Después de eso, muévalos a un lugar que sea aún más fresco como 50-55 ° F, si es posible, hasta que beban.

Por lo general, bebemos nuestro primer biberón después de aproximadamente 2 semanas de envejecimiento. Luego seguimos bebiendo botellas periódicamente durante los próximos meses.

Nunca hemos envejecido nuestro champán casero más de unos meses, ya que ya está delicioso. Sin embargo, me han dicho que el champán de granja mejora hasta aproximadamente el punto de 1 año antes de que pierda la carbonatación y sepa a vino añejo.   

Más consejos para hacer vino espumoso

Ahora que conoce el proceso básico y está listo para convertir su vino favorito en algo como champán casero, permítame compartir algunos consejos más que hemos aprendido a lo largo de los años.

1. Botellas

Nos gusta usar botellas de cerveza de vidrio con tapa abatible para nuestro champán porque no requieren ningún equipo especial para insertar el corcho. Además, también puede usarlos una y otra vez. Un cepillo para biberones y un desinfectante en polvo también facilitan la limpieza.

No soy fanático del plástico en general. Sin embargo, en caso de apuro, si no planea envejecer su vino, también puede usar botellas de refresco con tapas de rosca. Están construidos para capturar la carbonatación, por lo que si están en buena forma y relativamente, deberían funcionar bien.

No utilice botellas de vino normales. El vaso no es lo suficientemente grueso y los corchos no mantendrán las burbujas bien carbonatadas.

2. Almacenamiento

¡El calor más el CO2 atrapado equivale al riesgo de explosión! Si almacena su champán en temperaturas cálidas después de la carbonatación, espere que esas botellas exploten. Vaya más frío, hasta justo por encima del punto de congelación, en lugar de más cálido si no puede mantenerlos a alrededor de 55 ° F.

Para mayor seguridad, coloque sus botellas en una caja sellada para su almacenamiento. De esa manera, si accidentalmente soplan, el vidrio permanece en la caja en lugar de convertirse en un proyectil.

3. Azúcar residual

A algunas personas les gusta el vino espumoso dulce. Yo no soy uno de ellos. Aun así, si es así, para obtener vino espumoso dulce, debe agregar azúcar adicional más allá de lo que se necesita para la carbonatación en la etapa de embotellado.

El problema es que es probable que el azúcar adicional continúe fermentando en la botella si las temperaturas son lo suficientemente cálidas para que las levaduras estén activas. Eso, por supuesto, puede llevar a que quede atrapado más CO2 y a un mayor potencial de explosión.

Mantener el vino espumoso frío puede reducir este riesgo. Entonces, después de un día más o menos de fermentación secundaria, es posible que deba guardar esas botellas llenas de azúcar en el refrigerador o en una cámara fría para guardarlas.

4. Alcohol

Todo el mundo sabe que el alcohol conlleva riesgos y responsabilidades. Tienes que tener 21 años para beberlo. Existen límites legales para beber y conducir u operar maquinaria. Demasiado alcohol puede representar riesgos para la salud graves y potencialmente mortales, etc.

Aún así, existe un riesgo adicional con el alcohol doméstico. La imprecisión de nuestros métodos domésticos significa que nunca sabemos realmente cuánto contenido de alcohol hay en cada vaso de lo que hacemos nosotros mismos. Podría ser más o menos alcohol que la copa de vino promedio de la tienda.

Dado que estos son tan económicos y fáciles de hacer, y tan deliciosos para beber, es fácil dejarse llevar. Por lo tanto, cuando beba sus propios vinos caseros y vinos espumosos, asegúrese de tener más precaución para evitar consumir más alcohol de lo que pretende.   

¡Salud! O como dicen en Champagne… ¡Santé!

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