Cómo implementar y gestionar el pastoreo de varias especies

Si tiene varias especies de ganado en su pequeña granja, es posible que se haya preguntado cómo puede aprovechar al máximo su espacio limitado y mejorar la salud de sus animales al mismo tiempo. 

El pastoreo de múltiples especies es una respuesta simple a esta pregunta. 

Pero, ¿qué es exactamente y cómo puede hacerlo de manera eficaz? ¡Te diré todo lo que necesitas saber en pocas palabras!

Entonces, ¿qué es este ‘pastoreo de múltiples especies’?

El pastoreo de múltiples especies se puede definir como el pastoreo de dos o más especies animales en un sistema basado en pastos. Si bien esto suena simple en el fondo, es un poco más complicado de lo que podría parecer a primera vista.

Este sistema se puede implementar de dos formas. 

La primera consiste en permitir que dos o más especies animales pastan en la misma zona al mismo tiempo. Por ejemplo, puede criar pollos y ovejas juntos en el mismo prado.

El segundo es el pastoreo de dos o más especies de forma secuencial. En esta configuración, primero tendrías ovejas en un potrero durante varios días o semanas, y luego tendrías gallinas detrás de ellas. 

El pastoreo de múltiples especies tiene varias ventajas, a saber, que se puede utilizar para renovar los pastos y para agregar tipos únicos de fertilizantes al suelo. 

Sin embargo, no debe hacerse a voluntad y hay algunas consideraciones importantes que deberá tener en cuenta antes de comenzar.

¿Y cuáles son los beneficios del pastoreo de múltiples especies?

1. Mejor aprovechamiento del forraje y control de la vegetación

Puede mejorar drásticamente la utilización de su forraje cuando pasta varias especies. 

En pocas palabras, obtiene más por su dinero.

El ganado, aunque no es tan selectivo en su pastoreo, irá tras las gramíneas y leguminosas comunes. Por lo general, no tocarán plantas «indeseables», como matorrales leñosos o malas hierbas. Las cabras , sin embargo, irán a la ciudad con estos alimentos. Mordisquearán todo tipo de malas hierbas que el ganado evitará, incluidas zarzas, madreselva, cardos e incluso ortiga . 

Las ovejas también pastan las hierbas sobre el césped, lo que ayuda a controlar las malas hierbas. Luego, puede darse la vuelta con el ganado y dejar que pacen los pastos más altos que sus ovejas tal vez no toquen. 

No solo puede aprovechar al máximo la tierra que tiene sin tener que invertir en semillas forrajeras por valor de cientos de dólares, sino que también puede mejorar el control de la vegetación “no deseada”. No más herbicidas para eliminar las malas hierbas o las hierbas de su ganado; simplemente puede dejar que las cabras u ovejas se encarguen de ellas. 

Y créame, ¡disfrutarán haciendo ese trabajo!

2. Eficiencia en el pastoreo

Un hecho asqueroso pero cierto: la mayoría de las especies no pastan alrededor de su propia caca, pero felizmente pastan alrededor de la caca de otras especies. 

Si bien suena desagradable, presenta una gran ventaja para usted, como agricultor. No es necesario dejar que un pastizal «descanse» tanto tiempo antes de introducir nuevos herbívoros en él. Solo necesitas cambiar la especie.

3. Aumento de la densidad de población

Si tiene una cantidad limitada de espacio, lo cual es cierto para la mayoría de las personas que viven en pequeñas granjas, una de las mayores ventajas del pastoreo de múltiples especies es que puede aprovechar al máximo la tierra y los pastos que tiene. 

Pastar varias especies le permite aumentar su densidad de población sin sobrecargar sus pastos. Debido a que las cabras comen cosas como arbustos leñosos, hierbas y malas hierbas problemáticas, pueden cuidar esas plantas mientras que su ganado preferirá pastar legumbres y pastos comunes. 

4. Cargas de parásitos reducidas

En muchos casos, el pastoreo de varias especies juntas puede reducir la carga de parásitos en el suelo. Solo necesita ser particular acerca de las especies que pastan juntos. 

Los parásitos que afectan al ganado generalmente no sobreviven en cabras y ovejas . Por lo tanto, el pastoreo de cabras con vacas u ovejas con vacas puede ayudar a reducir los parásitos transmitidos por el suelo , reduciendo su desarrollo de resistencia a ciertos antihelmínticos. 

Así es cómo. Los parásitos tienden a encontrarse en las primeras cuatro pulgadas del crecimiento del forraje. Si la carga de parásitos es anormalmente alta, primero puede pastar a su ganado. Consumirán la mayoría de estos parásitos con sus métodos de pastoreo para morder la lengua, por lo que puede seguirlos de manera segura con las ovejas sin tener que preocuparse por parásitos peligrosos, como el gusano barbero, que afectan a sus ovejas. 

5. Control de depredadores

El pastoreo de múltiples especies puede ser ventajoso si ha notado un problema grave con los depredadores en su granja. Correr aves de corral pequeñas, como pollos, con rumiantes más grandes puede ser útil, ya que la presencia de una oveja o una cabra grandes a menudo es suficiente para disuadir a una comadreja o un halcón pequeños. 

De manera similar, el pastoreo de ovejas o cabras con ganado a menudo puede ayudar a mantener alejados a los depredadores más grandes, como los coyotes. La clave para el pastoreo exitoso de múltiples especies para el control de depredadores es asegurarse de que los animales se criaron juntos a una edad temprana. Cuando esto se hace correctamente, los animales se unirán entre sí y se protegerán entre sí de las amenazas. 

¿Qué debo considerar para hacer posible el pastoreo de varias especies?

1. Cercado adecuado

Deberá considerar su vallado actual. Realice modificaciones si desea participar en una configuración de pastoreo de varias especies. Por lo general, puede contener ganado con una cerca eléctrica temporal de un solo alambre. Sin embargo, no mantendrá ovejas y cabras con un solo cable. En su lugar, necesitará un sistema de cinco cables o la adición de un cable de búsqueda u otra configuración de cerca permanente o semipermanente. 

Lo ideal es una cerca de alambre tejido o de red, pero se recomienda la cerca eléctrica como soporte adicional. Esto mantendrá alejados a los depredadores y a los animales contenidos. Como regla general, configure su cerca de modo que pueda contener a la criatura más astuta que tenga. 

Si está pastando cabras con cualquier otro tipo de especie, esto casi siempre significa que su sistema de cercado deberá estar diseñado para contener las cabras. ¡Son verdaderos artistas del escape! Con ese fin, tenemos esta publicación específicamente para el cercado de cabras .

2. Suplementación mineral

Uno de los mayores desafíos del pastoreo de múltiples especies es cómo mantener a las especies separadas fuera de los suplementos minerales de las demás. Las ovejas, por ejemplo, no pueden soportar los altos niveles de cobre que se encuentran en los alimentos y suplementos para cabras y ganado. Es posible que sus ovejas sufran de toxicidad por cobre si pastan junto con el ganado o las cabras.

Esto no se debe solo a que las ovejas consuman piensos o suplementos minerales que se supone que no deben hacer. Pastar ovejas con ganado que ha tenido acceso a suplementos minerales puede ser peligroso, ya que las ovejas pueden recoger pequeñas cantidades de cobre de la materia fecal y del suelo. 

Si bien esto no es muy común, existe una manera fácil de abordarlo si le preocupa. Utilice el método de pastoreo “líder-seguidor”, que implica pastorear dos especies secuencialmente en lugar de al mismo tiempo. Esto reducirá drásticamente la probabilidad de que su oveja se contamine con el cobre “caído”, ya que tendrá tiempo de asentarse en el suelo. 

Independientemente del método que elija, siempre debe asegurarse de que sus minerales se muevan con cada especie y fuera del alcance de las especies para las que no están destinados.

3. Topografía agrícola

Deberá pensar en la geografía y la topografía de su propiedad antes de decidirse por un sistema de pastoreo de múltiples especies. Esto se debe a que cada especie está equipada para pastar en un tipo de paisaje diferente. Mientras que las cabras y las ovejas pueden pastar en terrenos escarpados y rocosos, el ganado lo hará mejor en pendientes más planas o al menos más moderadas. 

4. Prácticas de gestión e instalaciones de manipulación

Particularmente en el caso del control de parásitos, deberá reconsiderar sus prácticas de manejo. Por lo general, no querrá pastorear ovejas y cabras juntas por el único beneficio del control de parásitos porque pueden verse afectadas por los mismos parásitos internos .

Si tiene ganado, es muy probable que sus instalaciones de manipulación no estén preparadas para manipular ovejas o cabras. Los espacios entre los rieles suelen ser demasiado anchos o los anchos más grandes de los callejones permiten que los animales más pequeños se den la vuelta. Por lo tanto, moverse y trabajar con animales puede resultar complicado. 

Deberá considerar cómo y dónde manejará a sus animales y establecer esas estructuras e instalaciones si aún no las tiene. 

5. Atención veterinaria

Esta es una pequeña preocupación que debe ser abordada por cualquier agricultor que agregue nuevos animales a la granja, independientemente de si los animales están pastando juntos o no. Sin embargo, debe pensar en cómo tratará su veterinario a sus nuevos animales. No todos los veterinarios tienen experiencia con animales como ovejas y cabras. Es importante determinar si esos servicios están disponibles en su área antes de decidir pastorear varias especies juntas.

¿Qué especies se pueden pastar juntas o secuencialmente?

Cada especie de ganado es única en cuanto a cómo pasta y en qué plantas prefiere pastar. Para decidir qué especies vas a competir en una configuración de múltiples especies, primero debes considerar qué especies de plantas tienes creciendo en la granja. Luego, decida cuáles no se están rozando de manera efectiva. 

Luego, considere el ganado que ya tiene y cuáles funcionarán mejor (y más fácilmente) cuando pastoreen juntos. 

Las vacas, cabras y ovejas son las especies más comunes para pastorear en una configuración de múltiples especies. Esto se debe a que cada una de estas especies pasta de forma diferente. Las vacas, por ejemplo, extraen el forraje por la lengua y se lo llevan a la boca antes de morderlo. 

Las cabras, sin embargo, pastan a la altura de la cabeza. Como probablemente sepa si alguna vez ha criado cabras, prefieren mordisquear el ramoneo (o material leñoso). Las ovejas pastan con la cabeza gacha, pero algunas especies, como las ovejas islandesas, pueden pastar más arriba. Tienen labios superiores partidos y cabezas más pequeñas que necesitan alimentarse más cerca del suelo que otras especies, como las vacas. 

¡Incluso puede participar en una visión de múltiples especies pastando con animales como cerdos, gallinas y gansos! Los pollos son fáciles de integrar con otras especies, ya que la mayoría de los herbívoros no los molestarán, y viceversa. Solo necesitará una forma de mantener a los animales como las cabras y las ovejas fuera del grano de pollo. 

Los cerdos pueden ser un poco más complicados, ya que algunos agricultores informan que tienen problemas con los cerdos que atacan a otras especies. Por lo general, no se recomienda criar cerdos al mismo tiempo que otras especies (los pollos son la única y rara excepción ocasional). Sin embargo, puede ejecutarlos fácilmente antes o después del ganado, las cabras, las ovejas u otros animales.

¿El pastoreo de múltiples especies es adecuado para mi granja?

Piense detenidamente en los animales que pretende pastar juntos y si sus necesidades de manejo aumentarán cuando junte varias especies. En la mayoría de los casos, puede reducir su carga de trabajo poniendo animales en el mismo pastizal (o pastos secuenciales). Sin embargo, esto no siempre es cierto. 

Tenga en cuenta que la mayoría de los tipos de animales, como las ovejas y el ganado, pueden producir diferentes productos (piense en la carne, la leche y la fibra). Es posible que pueda diversificar sus ingresos y ampliar sus horizontes pastando varias especies en un solo potrero. 

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