Cómo iniciar un huerto: una guía completa

¿Quiere comenzar un huerto pero no está seguro de por dónde empezar o está abrumado por lo que necesita pensar antes de comenzar?

No se preocupe, no está solo.

Comenzar un jardín desde cero no es una tarea fácil, especialmente si no tiene parientes jardineros. Por lo tanto, es útil tener una guía detallada que lo ayude en el proceso de introducción. Eso es exactamente lo que vamos a hacer hoy. Vamos a compartir todas las cosas que debe considerar y comprender brevemente para que pueda ir a su patio trasero mañana (o incluso hoy) y comenzar a cavar.

En este artículo, también encontrará enlaces a nuestros otros artículos si desea obtener más información sobre temas específicos.

¡Empecemos!

1. Decidir qué plantar

Si ya sabe lo que va a cultivar, puede omitir este paso. Pero si aún no lo ha hecho, querrá tener en cuenta algunos factores.

Primero, necesita saber en qué zona de plantación se encuentra para determinar qué se puede cultivar en su área y cuándo debe comenzar a plantarlo.

En segundo lugar, deberá decidir qué planta le gusta.

Si no le gusta una determinada fruta o verdura, no debe perder el tiempo cultivándola. Este consejo puede parecer obvio, pero en realidad algunas personas eligen plantas que otros dicen que son fáciles de cultivar, de rápido crecimiento o incluso rentables, aunque personalmente no les gusten. Hacer esto podría reducir su motivación en el camino.

En tercer lugar, ahora puede considerar qué plantas le darán la mayor cantidad de cosecha por el tiempo y el esfuerzo dedicados a cultivarlas.

Finalmente, querrá considerar qué plantas funcionan mejor para su horario. Algunas plantas requieren más cuidados y producen una cosecha demasiado rápido; si no puede dedicar mucho tiempo a la jardinería, es mejor que elija plantas lentas y fáciles de cultivar.

Aquí hay algunos artículos más para ayudarlo a decidir:

  • 9 pasos para decidir qué plantar en su huerto
  • 8 verduras más fáciles de cultivar incluso si no sabes nada sobre jardinería
  • 10 verduras y frutas pequeñas para cultivar si no tienes un gran patio trasero
  • 24 verduras aptas para principiantes que puedes cultivar fácilmente en interiores

2. Qué métodos de jardinería utilizar

Hay muchas formas y formas diferentes de huertos.

La primera y más sencilla forma de cultivar un huerto son las camas enterradas. Cava la tierra y planta la semilla o plántula, eso es todo.

En segundo lugar, un jardín de macetas, que básicamente significa cultivar en una maceta. Esta es una excelente manera de cultivar una pequeña cantidad de vegetales porque no requiere un gran espacio de tierra y una gran cantidad de tierra.

La desventaja de la jardinería en macetas es que deberá preparar macetas de diferentes tamaños porque cada planta tiene un tamaño o profundidad diferente que se requiere para adaptarse a su sistema de raíces. Además, no todas las plantas se pueden cultivar en un contenedor, y si elige cultivar muchas plantas, el uso de contenedores requeriría más espacio.

Tercero, camas de jardín elevadas . Por lo general, son contenedores rectangulares de 18 a 32 pies cuadrados hechos de madera que están más altos que el nivel del suelo. Este método tiene las ventajas y desventajas de la jardinería en el suelo y en macetas.

La cama elevada es una mejor opción que los contenedores si desea cultivar una variedad de vegetales. Y debido a que son más altas que el nivel del suelo, las camas elevadas son más fáciles para la espalda.

Hay métodos más avanzados como el jardín de ojo de cerradura , el jardín sin excavación , el jardín vertical y más, pero por ahora sigamos lo básico.

Para los principiantes y las personas que solo sienten curiosidad por la jardinería, la cama empotrada es la opción más fácil, si tiene el espacio. Pero aún debe revisar cada tipo de jardín y decidir cuál es el mejor para usted.

3. Calcule cuánto espacio necesita

Puede omitir este paso si solo desea cultivar una pequeña cantidad de plantas (1-10) porque puede estimar aproximadamente cuánto espacio necesita con solo sus ojos. Sin embargo, si planea cultivar un gran jardín para mantener a la familia, este es un paso muy importante que no debe omitir.

Calcular el espacio es realmente muy complicado. Necesita saber qué planta cultivar, cuántas plantas cultivar, cuál es el espacio necesario para cada planta, y solo entonces podrá obtener el espacio total que necesita.

Afortunadamente, hemos creado una calculadora práctica que hará que todo el proceso sea tan simple como ingresar un número:

Calculadora de tamaño de huerto: cuánto plantar para su familia

4. Encuentra la ubicación ideal

La ubicación es la clave para cultivar un jardín próspero. Hay tres consideraciones principales.

Primero, necesita encontrar un lugar en su jardín que reciba seis horas o más de luz solar al día.

Seis horas es lo que la mayoría de las plantas necesitan para crecer. Hay plantas que requieren menos (generalmente de 3 a 6 horas. Esto es lo que los jardineros llaman sol parcial), pero debes elegir una ubicación con seis horas de sol. Si la planta que desea cultivar no necesita pleno sol, el truco consiste en proporcionar sombra cultivando una planta de sombra cercana.

En pocas palabras, elija siempre un lugar que reciba seis horas completas de sol. Puedes crear sombra, pero no puedes crear sol.

En segundo lugar, elija un lugar donde el suelo esté bien drenado. Si un área de su jardín es propensa a inundarse o tiene agua estancada con frecuencia, no es un buen lugar para un jardín. Al menos si no lo arreglas.

Finalmente, si es posible, coloque su jardín lo más cerca posible de su fuente de agua. Esto facilitará mucho el riego.

  • 12 pasos para elegir la mejor ubicación para su huerto
  • Cómo planificar el jardín perfecto este año en 10 sencillos pasos
  • Cómo configurar correctamente la cama o el contenedor de su huerto

5. Planificación del diseño del huerto

Ya hemos discutido algunas de sus opciones de métodos de jardinería anteriormente, así como las plantas que le gustaría cultivar y la ubicación de su jardín.

El siguiente paso es planificar el diseño de su jardín.

Tome una hoja de papel en blanco y un lápiz, luego haga un boceto de su jardín junto con su casa y dependencias. Luego marque las áreas donde se colocarán las camas de su jardín.

Si planea utilizar el método en el suelo, sembrará en hileras. Y si planea cultivar muchas plantas, necesitará más de una fila. Para un jardín con más de una fila, asegúrese de tener suficiente espacio para su acceso, alrededor de dos pies o más.

Si está utilizando camas elevadas, dibuje cuadrados, en forma de L, en forma de T, círculos o cualquiera que sea la forma de las camas de su jardín.

En sus filas o arriates, dibuje la verdura en el lugar que elija o escriba la inicial de la planta.

Básicamente, así es como planifica el diseño de un jardín.

Hay muchos programas de planificación de jardines gratuitos, pero la mayoría de los que hemos probado son demasiado complicados de usar o de conseguir. Si está comenzando de manera simple, usar ese software solo puede complicar las cosas.

Aquí hay algunos artículos para inspirarte:

  • 19 planes de huertos e ideas de diseño que te inspirarán
  • Cómo planificar el jardín perfecto este año en 10 sencillos pasos
  • Camas elevadas, parcelas enterradas o contenedores: qué diseño de jardín elegir
  • Una guía completa de jardinería en macetas de vegetales para principiantes

6. Prueba y reparación de su suelo

No se puede producir una buena cosecha sin un buen suelo. Para saber si tiene un suelo de buena calidad o no, debe probarlo. Vea si necesita algún trabajo antes de plantar.

Una forma fácil de hacer tú mismo para probar tu suelo es empapando la tierra donde has decidido colocar tu jardín. Luego déjelo reposar durante un día. Al día siguiente, regrese y tome una mano llena de tierra, luego comprímala en su mano lo más fuerte que pueda.

Luego, empújelo suavemente. Si la tierra se desmorona instantáneamente, tiene demasiada arena y deberá agregarle estiércol o abono para enriquecerla.

Si la tierra se deshace suavemente como un brownie húmedo, entonces sabrá que está listo para plantar.

Tenga en cuenta que este método es muy simplificado y no a prueba de balas.

  • 9 consejos para mejorar la calidad del suelo en su jardín y obtener mejores cultivos
  • 19 formas de mejorar el suelo del jardín y aumentar el rendimiento año tras año
  • Cómo hacer la receta perfecta de tierra para macetas en 5 pasos fáciles de seguir
  • Los 5 mejores kits de prueba de suelo para su jardín o césped

7. Construya su (s) cama (s) de jardín

Vaya al paso 8 a continuación si no construye sus propias camas.

La cama de jardín es un proyecto de bricolaje muy fácil y puede ahorrarle algo de dinero para la puesta en marcha. Si tiene un poco de madera de desecho o paletas, puede construirlo de forma gratuita.

Aquí hay un tutorial para construir camas de jardín elevadas con madera de desecho .

Asegúrese de que su madera se conserve bien pintándola con pintura de látex, trátela con un tinte transparente a base de aceite, use un revestimiento de plástico y use madera resistente a la descomposición como el cedro, el roble o la secuoya.

También puedes construir tus camas con otros materiales como hormigón o piedra.

Lo más importante es evitar la madera tratada con productos químicos tóxicos. Para estar aún más seguro, use un forro de plástico pesado o un forro de tela de polipropileno entre la madera y la tierra.

Una vez que haya construido sus camas elevadas, cultive el espacio del jardín para desenterrar el suelo. Es una buena idea dejar que la tierra se asiente el mayor tiempo posible porque esto le da a la hierba la oportunidad de morir.

Luego, vuelva a colocarla sobre la tierra y extiéndala en lugares donde no tenga una apariencia tan grumosa. Agregue abono, estiércol o cualquier otra materia orgánica que su jardín necesite.

Aquí hay un artículo donde puede encontrar algunas ideas para una cama de jardín elevada de bricolaje:

42 planos de camas de jardín elevados de bricolaje gratuitos que puede construir en un día

8. Obtenga sus semillas

Comprar sus primeras semillas o plántulas puede resultar abrumador. Hay muchos lugares para comprar sus plantas, y hay muchas variedades de plantas para elegir, de las cuales puede no estar seguro de cuál es la mejor.

Bueno, déjanos ponerte al día.

Su mejor opción probablemente sea encontrar a alguien local, si hay tiendas locales o personas que vendan semillas o plántulas cerca de su ubicación. Es porque las plantas locales generalmente crecerán mejor en las condiciones de su jardín, lo que le dará el resultado más rentable.

También suelen dar el mejor precio.

Yo personalmente compro la mayoría de nuestras semillas en nuestra tienda general local. Tienen un precio muy razonable y he tenido grandes experiencias con nuestras semillas.

A continuación, asegúrese de leer las etiquetas.

Las semillas varían. Puede elegir qué tamaño de vegetales desea cosechar, qué color de vegetales desea cultivar y algunas semillas son más resistentes a ciertas plagas y enfermedades (hable con otros jardineros locales para saber qué plagas y enfermedades son comunes en su ubicación) .

Hablando de otros jardineros locales, es posible que pueda obtener semillas gratis de ellos. Solo pregunta. Los jardineros generalmente guardan sus semillas todos los años, y muchos de nosotros estamos felices de compartir algunas de ellas.

Aquí hay algunas ideas más para obtener semillas:

  • 7 formas de obtener semillas para su jardín
  • 12 formas ingeniosas de conseguir semillas gratis

9. Convierta sus semillas en plantas

Algunas personas compran plántulas para su primer jardín, otras comienzan con semillas. En realidad, esto último no es tan difícil de hacer por sí mismo, especialmente para algunas plantas fáciles de cultivar.

Comenzar con sus propias semillas también le permitirá ahorrar algo de dinero.

Hemos publicado algunos recursos útiles sobre cómo iniciar sus propias semillas , pero permítame darle una descripción general rápida.

Primero, necesita bandejas de inicio de semillas. Llene cada celda con tierra para macetas, luego plante su semilla en cada celda. Luego, coloque la bandeja debajo de una luz de crecimiento (o simplemente cualquier luz cálida) para proporcionar calor. Siga estos pasos en el interior si hace frío afuera.

Espere a que se produzca la germinación. El período de germinación es diferente para cada planta.

Riéguelos suavemente con una botella rociadora hasta que estén listos para trasplantar. Nuevamente, algunas plantas necesitan más o menos tiempo hasta que estén listas. Cuando estén listos, transplante a sus camas de jardín al aire libre.

Ahí lo tienes, un huerto.

Comenzar semillas es un proceso delicado, pero vale la pena el esfuerzo extra.

  • 9 consejos para cultivar sus semillas en interiores (y evitar errores comunes)
  • 11 trucos para comenzar con semillas frugales para que su jardín funcione
  • Cómo tener éxito en la germinación de semillas y 7 errores comunes que se deben evitar

10. Cuidando tus plantas

La diversión acaba de comenzar. Una vez que haya plantado con éxito su jardín, como cualquier ser vivo, sus plantas necesitan cuidados si desea verlas producir.

Lo primero que hay que hacer para cuidar las plantas es regarlas. Las diferentes plantas necesitan diferentes cantidades de agua, así que asegúrese de saber cuánta agua necesitan sus vegetales.

Es una buena idea tener un pluviómetro en su jardín para saber cuánta lluvia recibió esa semana. Si no llueve durante al menos una pulgada por semana, (algunas de) sus plantas pueden necesitar agua.

A continuación, asegúrese de cubrir sus plantas con mantillo en el jardín. Esto no solo ayuda a controlar las malas hierbas, sino que también ayuda a retener la humedad alrededor de la planta.

El mantillo también puede ayudar a mantener las raíces a una temperatura estable.

Lea esta guía para aprender a triturar .

El siguiente paso, y probablemente el más frustrante para la mayoría de los jardineros, es eliminar las malas hierbas de su jardín. Las malas hierbas compiten con sus plantas por los nutrientes, esto puede dificultar enormemente el crecimiento de su jardín.

Lea este artículo para aprender cómo prevenir y deshacerse de las malas hierbas .

Finalmente, preste atención a sus plantas para saber si necesitan ser fertilizadas. Algunas plantas cambiarán de color para indicar que carecen de nutrientes. Mira la hoja.

Los paquetes de semillas generalmente vienen con una guía de cultivo que recomienda fertilizar la variedad particular de vegetales varias veces durante la temporada de crecimiento. Asegúrese de seguir la guía correctamente.

Cuando sea el momento de fertilizar, agregue compost alrededor de la base de la planta y permita que se descomponga o use un fertilizante comprado en la tienda y siga las instrucciones del paquete.

  • Regar sus plantas: con qué frecuencia, cuándo hacerlo y 10 cosas que debe saber
  • 19 consejos para el cuidado y mantenimiento del huerto para una cosecha exitosa
  • Fertilizar plantas 101: todo lo que necesita saber para hacerlo bien

Tenemos guías individuales para prácticamente todas las verduras, frutas y hierbas populares. Vaya a esta página si lo necesita con una planta en particular:

La lista completa de guías de cultivo de plantas

11. Coseche su jardín

Cosechar su jardín es un proceso simple, pero para algunas plantas puede ser complicado saber cuándo cosechar.

En general, cuando sus plantas estén completamente desarrolladas, comenzarán a producir. Cuando la cosecha esté madura, retire el producto de la planta.

Quitar el producto podría significar quitar la fruta de la planta (como tomates , judías verdes o pimientos ). Esto también podría significar cortarla de la planta (en el caso del ruibarbo ).

Para las verduras de hoja verde como la lechuga o la espinaca , necesitará unas tijeras para cortar la cosecha en la base de la planta. Retire las hojas dejando las raíces.

Nuevamente, la mayoría de las guías de cultivo en paquetes de semillas lo guiarán a través del proceso para su planta en particular.

Aquí hay otra guía para ayudarlo:

  • 10 consejos útiles para cosechar su jardín a tiempo, todo el tiempo

12. Deshazte de plagas y enfermedades

Cada jardín eventualmente tendrá que enfrentarse a plagas o enfermedades.

La mejor manera de combatir las enfermedades es cultivar variedades que sean resistentes a las dolencias que comúnmente atacan a la planta.

La siguiente mejor manera es aplicar mantillo alrededor de la base de la planta y evitar el riego por encima de la cabeza para evitar que la suciedad entre en el tallo.

Practique la rotación de cultivos cada año o cada cuatro años si está cultivando coles (coles de Bruselas, repollo, coliflor, brócoli y otras plantas de la familia Mostaza). Esto evitará que se desarrollen enfermedades transmitidas por el suelo.

Si una de sus plantas está enferma, retírela inmediatamente y no la agregue a su contenedor de abono. Con suerte, esto evitará que la enfermedad se propague a otras plantas de su jardín.

También tienes que lidiar con las plagas.

Para ciertos animales como ciervos , ardillas y conejos, su jardín es su barra de ensaladas. Tienes que deshacerte de ellos, humanamente, si quieres.

Hay muchas formas de hacer eso, pero la mejor opción es no dejar que entren en primer lugar: cercar su jardín.

En caso de insectos, la mejor manera de vencerlos es cubrir sus cultivos con cobertores de hileras. También puede caminar por su jardín y recogerlos de sus plantas.

  • 26 consejos para proteger su jardín contra insectos, bichos y enfermedades
  • 21 formas de mantener a los ciervos fuera de su jardín y plantas sin matarlos
  • 18 maneras fáciles de deshacerse de las ardillas de su propiedad durante todo el año

13. Cómo almacenar adecuadamente su cosecha

A menos que planee comerlos de inmediato, debe almacenar la cosecha de su jardín para mantenerlos comestibles durante mucho tiempo.

En la mayoría de los casos, si coloca sus productos en un lugar fresco y seco sin lavarlos, deben permanecer buenos durante unos días después de la recolección. Si desea unos días más, debe lavarlos y colocarlos en su refrigerador. La mayoría de las verduras permanecen crujientes en el refrigerador hasta por siete días.

Para los jardineros con poco tiempo de jardinería en un año, es mejor preservar la cosecha congelándola , enlazándola , deshidratándola o guardándola en un sótano . De esa manera, puede utilizar la cosecha durante todo el año y ahorrar dinero en comestibles.

Sus opciones pueden variar dependiendo de lo que plante en su jardín, pero es bueno saber de antemano las muchas formas de preservarlas .

Y eso es todo lo que necesita saber para comenzar un huerto, y algo más. Su siguiente paso es averiguar a qué zona de jardinería pertenece y encontrar las fechas de las heladas para saber cuándo comenzar a plantar.

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