Cómo iniciar un jardín de tres hermanas: un método antiguo y probado

Si bien hay muchos tipos diferentes de plantaciones complementarias, el método de plantación de tres hermanas es uno que ha sido utilizado durante siglos por los iroqueses (un grupo tribal de nativos americanos del noreste).

En ese momento, estas personas no entendían por qué funciona este sistema, pero ahora lo hacemos y el uso de este conocimiento no solo es inteligente, sino que también es una manera maravillosa de ahorrar espacio y tiempo, lo que se logra mediante el acompañamiento y la intercalación.

¿Qué es la plantación de tres hermanas y cómo funciona?

La técnica de siembra de las tres hermanas utiliza maíz, frijoles trepadores y calabaza. Cada planta tiene un propósito en este diseño.

El maíz proporciona apoyo, los frijoles trepadores (postes) agregan nitrógeno al suelo a través de la fijación de nitrógeno y la calabaza protege a todas las hermanas de una manera doble.

Las hojas grandes de calabaza dan sombra al suelo para reducir las malas hierbas y mantener el suelo húmedo. La naturaleza espinosa de esta hermana disuade a las plagas del producto.

Plano de diseño

Cuando se trata de utilizar esta técnica, tenga en cuenta que necesitará espacio.

Para empezar, la ubicación de este método de plantación debe ser a pleno sol y en un suelo que drene bien.

El método requerido para esta siembra es en montículos, que deben tener un pie de alto y cuatro pies de ancho.

Estos montículos también deben espaciarse para que haya de tres a cuatro pies entre cada montículo.

Plantas y variedades a utilizar

Tenga en cuenta que las variedades de cada planta dependerán de la zona de resistencia de plantas del USDA en la que resida.

Cuando se trata de maíz , los mejores tipos son las variedades de abolladura, pedernal y harina.

Si bien sería divertido cultivar palomitas de maíz, no alcanza una altura lo suficientemente alta como para evitar que los frijoles y la calabaza se apoderen por completo de la planta de maíz.

Un requisito importante cuando se trata de los frijoles es el hecho de que sean trepadores o lo que se conoce como frijoles polares .

Las buenas variedades para este enfoque de siembra incluyen los corredores escarlata y el campo de maíz genuino.

Las calabazas que son adecuadas para el método de las tres plantas hermanas son las que son pequeñas, como la Azúcar pequeña. La clave es asegurarse de que las calabazas sean lo suficientemente pequeñas para que el peso de la fruta no rompa el tallo de maíz.

Cómo iniciar el método de plantación Three-Sisters

La siembra comienza después de la fecha local libre de heladas . Si bien la fecha en el calendario puede indicarle que es hora de plantar, debe asegurarse de que el suelo esté tibio y no húmedo.

Los iroqueses creían que la madre naturaleza te diría cuándo era el momento de plantar.

En su tradición, la técnica de plantación de las tres hermanas comenzaba cuando las hojas del árbol de cornejo eran del tamaño de la oreja de una ardilla.

Una vez que el entorno de su jardín sea el correcto, cree sus montículos de acuerdo con el tamaño y el espacio anotados anteriormente.

Una vez que se hayan preparado los montículos y el clima sea propicio para la siembra, saque las semillas de maíz y sumérjalas en agua durante varias horas. Esto ayudará con la germinación, pero no deje en remojo más de ocho horas.

A continuación, plantará de cinco a ocho semillas de maíz de manera uniforme en la parte superior del montículo a una profundidad de una pulgada.

Una vez que se hayan plantado todos los montículos con maíz, riéguelos bien. Esto asentará el suelo y ayudará a eliminar las burbujas de aire que se hayan formado durante el proceso de siembra.

Mantenga la tierra uniformemente húmeda durante la próxima semana para asegurarse de que las semillas de maíz se mantengan húmedas. Si se deja secar, el maíz no germinará.

La siguiente planta que debe agregar al espacio de su jardín de tres hermanas es el frijol polar.

Esto solo se debe plantar una vez que el maíz tenga cinco pulgadas de altura. Plante cuatro semillas igualmente espaciadas alrededor de cada tallo de maíz a una profundidad de una pulgada. Una vez que se hayan plantado todos los montículos, riegue el espacio del jardín para asentar los frijoles y la tierra.

Cuando se trata de la calabaza, siembre esta hermana una semana después de los frijoles.

Coloque seis semillas de calabaza igualmente espaciadas alrededor del perímetro del montículo a una profundidad de una pulgada. Después de que se hayan plantado todas las semillas, riegue bien el jardín hasta que la tierra esté uniformemente húmeda.

Cuidado continuo de las hermanas

Para mantener las plantas saludables, este jardín requerirá una pulgada de agua por semana. Al hacerlo, deberá realizar un seguimiento de la cantidad de humedad que su jardín recibe de la madre naturaleza y ajustar en consecuencia.

A la hora de fertilizar , es cierto que los frijoles polares capturan el nitrógeno del aire y lo ponen a disposición de las plantas, pero esto solo ocurre una vez que la planta está muerta.

Esto significa que sus plantas no se beneficiarán del arduo trabajo de los frijoles hasta la próxima temporada de jardinería. Al hacerlo, es posible que desee agregar un aderezo de fertilizante con alto contenido de nitrógeno durante el primer año. Puede ser abono o estiércol bien condimentado . Si desea utilizar un tipo de fertilizante comercial, el número de nitrógeno es el primero en la lista.

Otra tarea del jardín que tendrá que hacer durante al menos algunas semanas es deshierbar. Una vez que las hojas de la calabaza hayan crecido lo suficiente como para dar sombra al suelo, la tarea de deshierbar desaparecerá.

Conozca los problemas del método de plantación de las tres hermanas

Como se mencionó anteriormente, la plantación de tres hermanas ocupa mucho espacio, lo que puede ser un desafío para algunos jardineros. Esta sala no solo es necesaria debido a la cantidad de plantas, sino también al hecho de que el maíz debe plantarse en un «bloque» para una polinización adecuada.

Si bien puede polinizar el maíz a mano, es una tarea más que aprender a obtener algunas mazorcas. Las plantas de calabaza pueden convertirse en un problema al ocupar el espacio del jardín y hacer que sea difícil moverse por los montículos.

Otro problema que puede surgir son las enfermedades de las plantas debido a la cercanía del material vegetal. Si bien cada planta tiene sus propios vicios cuando se trata de problemas bacterianos y fúngicos, la cercanía de este método de siembra, en sí mismo, puede causar problemas, especialmente si la temporada de jardinería es húmeda.

Las hojas grandes de la calabaza, aunque son maravillosas para mantener la tierra húmeda, también pueden mantenerla demasiado húmeda. Este tipo de ambiente es un caldo de cultivo para problemas bacterianos y fúngicos que se propagan fácilmente de una planta a otra.

Si bien no hay mucho que pueda hacer con respecto a lo que le brinda la madre naturaleza, si nota que tiene un problema bacteriano o fúngico, retire el material vegetal enfermo y tírelo para reducir las posibilidades de que el problema se propague a otras plantas.

Un tiempo feliz: la cosecha

Si bien la mayoría de la gente no secará el maíz para usarlo en el futuro, recoja las mazorcas de maíz cuando las hojas de maíz aún estén verdes y los granos de maíz estén llenos. Si desea secar los granos de maíz, recoja el maíz cuando las hojas estén doradas y secas. Extienda durante varias semanas para que se seque antes de guardarlo en un lugar seco.

Los frijoles polares deben recolectarse cuando la cáscara esté verde o si desea tener frijoles para el invierno, recójelos cuando la cáscara esté seca, marrón y pueda escuchar el traqueteo de los frijoles en la cáscara.

La cosecha de calabaza debe ocurrir una vez que la cáscara exterior haya cambiado de verde a naranja y la vid se haya vuelto marrón.

Más allá del consumo de estas frutas, es posible que desee guardar las semillas, pero a menos que haya seleccionado variedades tradicionales, tendrá un problema, ya que no serán «verdaderas».

Si desea intentar salvar semillas , el proceso es simple. Cuando se trata de elote, simplemente retire los granos y déjelos secar antes de colocarlos en un sobre de papel.

Los frijoles son igual de fáciles y requieren que retire el «frijol» de la cáscara una vez que se haya puesto marrón. A continuación, abra la cáscara para quitar el frijol. Coloque el frijol para asegurarse de que se elimine toda la humedad de la semilla antes de almacenarla .

Las calabazas son igual de fáciles. En lugar de tostar las semillas de calabaza, simplemente colóquelas en una toalla de papel o en un plato después de que se haya quitado la pulpa. Una vez seco, póngalo en un sobre de papel para guardarlo.

Independientemente de las semillas que decida guardar, asegúrese de etiquetar su recipiente antes de colocar las semillas en el interior junto con la fecha de las semillas.

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