Cómo mejorar su suelo arcilloso de manera fácil

El suelo arcilloso puede resultar frustrante. No drena en primavera y se agrieta como el Gran Cañón en verano. El suelo de arcilla roja dificulta que muchos agricultores de la costa sur y noroeste produzcan una buena cosecha. Si lo tiene, probablemente se esté preguntando cómo mejorar el suelo arcilloso.

Lo más probable es que cuando compró su propiedad, no venía con un suelo perfecto. Entiendo, mi suelo de Kentucky ha sido un desafío. Sigo deseando que una hada madrina del suelo agite su varita mágica y me dé el suelo que quiero.

El suelo arcilloso, llamado ultisol por los científicos del suelo, tiene un promedio de 16% de espacio aéreo, 2% de materia orgánica y 82% de minerales. Lo que los jardineros normalmente buscan es un 50% de espacio de aire, un 5% de material orgánico y un 45% de contenido mineral. Gran diferencia, ¿verdad?

Hasta que encontremos un hada madrina de la tierra, tu trabajo es tomar la tierra que te dieron y mejorarla. Con un poco de trabajo, he cultivado múltiples áreas productivas de jardín y puedo ver y sentir físicamente la diferencia en mi suelo. También puede mejorar su suelo siguiendo algunos principios básicos y un poco de esfuerzo.

Dos formas sencillas de probar la arcilla

Lo primero es lo primero: debe asegurarse de tenerlo antes de comenzar a aprender a arreglar suelos arcillosos. Si no está seguro, puede averiguar si tiene suelo arcilloso haciendo una prueba de cinta de textura o una prueba de frasco.

Prueba de cinta

Para hacer la prueba de cinta o tacto, tome un puñado de tierra de aproximadamente 3 pulgadas debajo de la superficie del suelo.

Extienda la tierra en una sartén o en un plato. Recoge las rocas u otros escombros. A continuación, ponga su tierra en una pila y agregue una pequeña cantidad de agua para que tenga la consistencia de la masilla. En otras palabras, húmedo pero no mojado.

Enrolla la tierra en una bola en tu mano. Si no forma una bola, entonces tienes suelo arenoso. Si forma una bola, el siguiente paso es convertirla en una tira o cinta entre el pulgar y el índice. Puede que hayas hecho esto alguna vez con Play-Doh.

Mientras hace una cinta, si el suelo se desmorona, entonces tiene arena arcillosa. Si el suelo permanece intacto y forma una cinta de 2-3 pulgadas de largo, tienes arcilla.

La prueba del tarro

Para la prueba del frasco, necesitará un frasco de vidrio. Un frasco de vidrio del tamaño de una pinta o un frasco viejo para salsa de espagueti funcionan bien.

Recolecte aproximadamente una taza de tierra de aproximadamente tres pulgadas de profundidad. Retire los guijarros o rocas de la muestra. Agrega la tierra al frasco. Luego, llene el frasco con agua aproximadamente a una pulgada desde la parte superior. Puede agregar una cucharadita de bórax para ayudar a asentar las partículas. Si no tiene bórax, use detergente para lavar platos o deje este paso fuera.

Coloca la tapa en el frasco. Agítelo vigorosamente durante varios minutos. Quieres que se mezcle bien. Coloque el recipiente en una superficie nivelada y déjelo solo durante 24 horas. Después de ese tiempo, el suelo se separará en capas. La arena es más pesada y se hunde hasta el fondo. La capa intermedia es franca y la arcilla está en la parte superior. Deberías terminar con agua limpia en la parte superior.

¿Qué capa es la más gruesa de tu frasco? Si es la capa de arcilla, adivinó, tiene tierra arcillosa.

Las buenas noticias sobre la arcilla

Hay buenas noticias sobre ese suelo húmedo y pesado. Los suelos arcillosos tienden a ser más fértiles que otros suelos como la arena. La arcilla se junta en iones positivos. Esto significa que es más probable que retenga nutrientes.

En verano, la arcilla retiene la humedad y las plantas no se secan tan rápido como lo hacen en suelos arenosos.

Las malas noticias sobre el suelo arcilloso

El suelo arcilloso puede tener un valor de pH demasiado bajo (ácido) o alto ( alcalino ), lo que dificulta la absorción de los nutrientes. Hacer una prueba de suelo es la mejor manera de averiguar el pH de su suelo.

Idealmente, desea que su suelo esté en el rango de 6.3 a 6.7. Si su suelo no está en el rango, puede comenzar a agregar cosas para ayudar a ajustarlo. El pH del suelo no cambia de la noche a la mañana, pero trabajar para lograr ese objetivo siempre es bueno.

El suelo arcilloso retiene la humedad. Esto puede ser excelente en agosto, pero perjudicial durante la siembra de primavera. El suelo arcilloso tiende a albergar enfermedades de la humedad como la pudrición de la raíz y la marchitez por verticillium.

Además, los suelos húmedos filtrarán nitrógeno de modo que no esté disponible para sus plantas.

Abono, abono, abono

¿Quiere saber el secreto de cómo mejorar los suelos arcillosos? Lo mejor y más grande que puede hacer es arar en gran cantidad de abono añejo . Si está comenzando de nuevo, entonces no puede agregar suficiente abono. Márquelo en el suelo cuando el suelo esté seco. No conviene labrar la tierra arcillosa cuando está mojada.

Lo más importante que hace el abono es aligerar el suelo. Esto permite que el suelo se drene mejor y permite que la circulación de aire entre las raíces. Esto, a su vez, lo hace más amigable con las lombrices de tierra y las bacterias beneficiosas.

Una buena circulación de aire también ayuda a controlar las enfermedades.

Mantillo

Puede seguir aumentando la complejidad de su suelo cubriendo con materiales naturales. En un jardín con tierra arcillosa de paja, las hojas trituradas y los recortes de césped son tus amigos. Estos se descompondrán continuamente y agregarán más materia orgánica al suelo.

Además, el mantillo ayudará a alimentar los microbios del suelo. Esto hará que su suelo sea más saludable y activo, aportando los nutrientes deseados a sus plantas.

Evite los mantillos de madera o pino en suelo arcilloso. Normalmente, los suelos arcillosos están en el lado ácido. Estos mantillos pueden reducir el pH y no brindarle el balance positivo que necesita.

Limpieza de fin de año

Es importante poner su jardín a la cama todos los años. Este es un elemento esencial para mejorar el suelo arcilloso.

Al final de la temporada, limpie todos los residuos vegetales y llévelos al compost. A continuación, extienda una capa gruesa de abono en el jardín. En el otoño, en áreas donde no tendrá una cosecha hasta la primavera, también puede esparcir estiércol fresco.

Por último, agregue una capa de mantillo, como paja o recortes de césped con mantillo. Esto protegerá el abono, permitiendo que las lombrices de tierra y los insectos lo arrastren al suelo. También evitará que los nutrientes se laven durante la lluvia o la nieve del invierno.

Plantar un cultivo de cobertura

Plantar un cultivo de cobertura en otoño también agregará nutrientes y protegerá el suelo. Los cultivos de cobertura como el centeno, el trigo de invierno y el trigo sarraceno son ideales para la siembra de otoño. También puede plantar cultivos de cobertura de primavera en una sección de su jardín.

Me gusta tener cultivos de cobertura en mi rotación. De esa manera, obtengo la mejora del suelo y, en algunos casos, otro cultivo para comer.

Cuando su cultivo de cobertura haya terminado de crecer, simplemente excave o labra en el suelo. Las plantas en descomposición agregarán nutrientes y textura.

Los caminos son tu amigo

El suelo arcilloso tiene problemas de compactación. Si desea descubrir cómo mejorar el suelo arcilloso, sepa que caminar sobre su suelo empeora la compactación. Siempre debe tener caminos que sean áreas para los pies de las personas para que el resto de la tierra pueda respirar.

Cuando el suelo arcilloso se compacta, también se endurece y adquiere una consistencia parecida a una roca. Las plantas no pueden crecer en un suelo así.

Nunca camine sobre sus camas. Tal vez sea una excepción si está labrando un jardín completo. Sin embargo, después de labrar, coloque algunos caminos designados en su lugar, para que los pies, los vagones y las carretillas no aplasten la tierra.

Labranza del suelo arcilloso

La labranza del suelo arcilloso debe hacerse con cuidado. El suelo arcilloso se beneficia naturalmente de las técnicas de labranza cero o baja labranza.

El suelo arcilloso se compacta fácilmente, como hemos dicho. La labranza en el momento equivocado puede hacer que el suelo sea más compacto y perjudicial para las raíces de la planta.

Nunca intente labrar suelo arcilloso cuando está húmedo. La tierra se aglutinará e incluso después de que se seque permanecerá dura y pegada.

¿Necesita un buen suelo ahora?

Entonces, tiene un suelo arcilloso pesado, pero necesita saber cómo mejorar el suelo arcilloso para poder cultivar algunas verduras. Construye camas elevadas. Al usar un poco de madera vieja dimensional, puede levantar la tierra del suelo y construirla de la manera que satisfaga las necesidades de su planta.

Las camas elevadas ayudan con el drenaje del agua y facilitan la adición de enmiendas al suelo que benefician a sus plantas. Asegúrese de que su cama elevada sea lo suficientemente angosta como para que pueda alcanzarla cómodamente. No querrás caminar sobre tu cama elevada.

Puedo decirles que tener una cama elevada también funcionará en el suelo de abajo. Cuando tuve un poco de madera sobrante, después de construir un granero, construí algunas camas elevadas con pino blanco de 2 × 10. Los llené con abono, tierra de jardín y un poco de tierra de inicio y agregué abono cada otoño.

Finalmente, la madera se rompió y fue necesario reemplazarla. En el proceso, descubrí que el suelo arcilloso duro original debajo era hermoso. Tenía una gran textura y era de un bonito color marrón oscuro. Las lombrices de tierra y ciertamente hicieron su trabajo, llevando todo ese abono al suelo.

La mejora del suelo lleva tiempo, pero si sigue mi consejo, comenzará a ver cambios positivos en la primera temporada. Cada temporada después de eso, su jardín continuará mejorando.

Quitar

No muchos de nosotros hemos sido bendecidos con un suelo perfecto. Tenemos que conformarnos con lo que tenemos. Pero el suelo arcilloso se puede mejorar, créame. Mis huertos son productivos porque seguí estos pasos y siempre estoy trabajando para mejorar mi suelo.

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