Cómo prevenir y tratar la hinchazón potencialmente mortal en ovejas

Hinchazón: esa sensación hinchada e incómoda por comer demasiado en esa comida festiva, o tal vez bebiste demasiados refrescos. Aunque la hinchazón es algo con lo que es desagradable lidiar, en última instancia, no te matará.

A menos que seas una oveja, claro.

La hinchazón en las ovejas es muy diferente de la «hinchazón» de la que tú y yo somos conscientes. Presenta varios síntomas y puede ser perjudicial para ovejas de todas las edades. 

Si cría ovejas , es imperativo que conozca los signos y síntomas de la hinchazón para que pueda lidiar con ella si ocurre en su rebaño, y para que pueda evitar que suceda en primer lugar.

¿Qué es la hinchazón?

Hay varios tipos de hinchazón que pueden afectar a sus ovejas.

Hinchazón de grano

También conocida como sobrecarga de granos o acidosis, la hinchazón de granos puede ocurrir con todo tipo de animales rumiantes. Sin embargo, es especialmente común en ovejas.

Como es de esperar por el nombre de la enfermedad, la hinchazón de los granos se produce cuando las ovejas (o el ganado vacuno o las cabras) se alimentan con grandes cantidades de granos en particular. El grano libera carbohidratos en el rumen y fermenta en lugar de pasar por el proceso de digestión natural. 

A medida que la comida se fermenta, produce gas más rápido de lo que las ovejas pueden procesarlo.

La sobrecarga de granos es la más común con la cebada y el trigo, pero también puede ocurrir con los altramuces y la avena. 

Es importante tener en cuenta que todas las ovejas pueden hincharse hasta cierto punto con cualquier tipo de alimento . Sin embargo, también puede ser más grave y causar problemas importantes. 

Hinchazón espumosa 

La hinchazón espumosa es otro tipo de hinchazón que puede afectar a sus ovejas. También conocido como hinchazón de los pastos, este tipo de hinchazón se ve principalmente en la primavera cuando las ovejas se trasladan a pastos exuberantes y dominados por leguminosas, o pastos con trébol y alfalfa.

El gas quedará atrapado en espuma en el rumen, lo que hará que se expanda, principalmente en el lado izquierdo. 

A medida que el rumen se expande, puede restringir el flujo sanguíneo, interferir con la respiración y desplazar los órganos internos. 

Síntomas de hinchazón en ovejas

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Cuando se produce hinchazón, siempre debe tratarse como una situación de emergencia. Hay varios síntomas de hinchazón a tener en cuenta.

Para empezar, sepa que los corderos lactantes rara vez se hinchan. Ocasionalmente puede ocurrir, particularmente cuando la leche súper rica causa acidosis, pero es poco común. En los corderos alimentados con biberón es más común, pero aún no es tan probable como en los animales más viejos.

A menudo, los pastores no se dan cuenta de que sus ovejas sufren de hinchazón hasta que las ovejas ya están caídas. Cuando las ovejas se acuestan de costado y no quieren volver a levantarse, es una señal de que la hinchazón podría ser la culpable. Puede ser un indicador de que sus ovejas están deshidratadas y que sus procesos digestivos se han ralentizado.

Algunas ovejas tendrán el abdomen izquierdo distendido o dejarán de comer por completo. Es posible que empiecen a gritar, a patear su propio abdomen o también a sufrir dificultad respiratoria. 

Puede notar que sus ovejas también sufren de diarrea, una apariencia deprimida o sed y deshidratación severas. Ocasionalmente, las ovejas demostrarán un extraño tambaleo cuando caminan o pueden tener una postura rígida. 

Desafortunadamente, algunos pastores no saben que sus ovejas están sufriendo de hinchazón hasta el último minuto, hasta que mueren.

6 consejos para prevenir la hinchazón

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1. Considere el grano

Como se mencionó anteriormente, la hinchazón de los granos es más común con la cebada y el trigo, pero también ocurre con los altramuces y la avena. Hay varios factores relacionados con el procesamiento de estos granos que también aumentan la probabilidad de que el grano se hinche. Por ejemplo, triturarlo con un molino de martillos aumenta la tasa de liberación de carbohidratos, lo que aumenta la probabilidad de que ocurra acidosis. 

2. Use legumbres que no provoquen hinchazón

Al plantar su pastura, considere plantar legumbres que no se hinchen como la arveja corona, el fenogreco, la lespedeza y los tréboles de patas de pájaro. También puede cultivar pastos mixtos de gramíneas y leguminosas con leguminosas que comprendan no más de la mitad de todo el forraje disponible. 

Si debe pastorear a sus ovejas en pastos con predominio de leguminosas, no lo haga (ni limite el acceso) durante las primeras etapas de brotación y vegetativa. Trate de no echar a sus ovejas cuando el pasto está húmedo, ya que el agua puede aumentar las posibilidades de hinchazón. 

3. Evite cambiar los patrones de alimentación

Una de las formas más fáciles de prevenir la hinchazón de los granos, en particular, es actuar lenta y metódicamente cuando se trata de ajustar las rutinas de alimentación en su granja. La hinchazón del grano a menudo ocurre cuando las ovejas se alimentan repentinamente con mucho grano (o solo grano) cuando estaban acostumbradas a comer solo heno o pasto. 

El mismo problema puede surgir si cambia el tipo de grano que estaban comiendo o si almacena pasto recién cosechado en potreros. A veces, las ovejas se adentran en el grano sin que usted tenga la intención necesariamente de hacerlo; esto ha sucedido cuando algunas ovejas irrumpieron en nuestro gallinero y se dieron un festín con granos de pollo.

No puede evitar todas las emergencias, pero haga todo lo posible por cambiar la dieta durante un período prolongado en lugar de hacer cambios abruptos todos a la vez. 

4. Vacunar

Asegúrese de que sus ovejas estén al día con sus vacunas renales pulposas. El riñón pulposo , o enterotoxemia, es más común en corderos no destetados o destetados . A menudo ocurre junto con la hinchazón de los granos, ya que es causada por una acumulación de bacterias que ocurre cuando las ovejas se cambian repentinamente a una dieta alta en carbohidratos. 

5. Utilice un agente antiespumante

Es posible que desee utilizar un agente antiespumante si cree que sus ovejas corren el riesgo de hincharse. Este es un producto oral que puede prevenir la hinchazón, pero tenga en cuenta que estos requieren receta médica veterinaria.

6. Ofrezca mucho heno 

En lugar de alimentar a sus ovejas únicamente con cereales, asegúrese de ofrecerles mucho forraje. Asegúrese de tener una fuente de ensilaje o heno de alta calidad disponible en todo momento y que comprenda al menos una quinta parte de su ración diaria. Esto ayudará a mejorar la salud digestiva de sus ovejas y a que todo funcione correctamente. 

Cómo tratar la hinchazón

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Sin duda, prevenir la hinchazón es mucho más fácil que tratarla. Tendrá que trabajar en estrecha colaboración con un veterinario para elaborar un plan de tratamiento, ya que el tratamiento a menudo varía según la edad de su animal y la gravedad de la hinchazón del grano.

Hay varios tratamientos que su veterinario podría ofrecer, pero en última instancia, llevará tiempo. Después de una sobrecarga de granos, el revestimiento del rumen necesita hasta seis semanas para repararse. Como resultado, encontrará que sus animales tienen una tasa de crecimiento deficiente durante este tiempo.

Algunos tratamientos , además del tiempo, que un veterinario podría usar incluyen líquidos intravenosos y empapados con una solución de bicarbonato. También pueden empaparse con leche de magnesia o administrar una inyección de antibiótico para mejorar la salud del rumen. A veces, se utilizan inyecciones de esteroides o inyecciones de tiamina. 

En casos graves que afecten a animales muy valiosos (como reproductores), es posible que su veterinario quiera realizar una cirugía. 

Lo importante al tratar la hinchazón es controlar las infecciones secundarias. Las infecciones secundarias son muy comunes con la hinchazón y puede ser difícil para las ovejas recuperarse de ellas. 

Descartar otras enfermedades

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Para complicar aún más las cosas, hay varias enfermedades que presentan síntomas similares a la hinchazón, en particular la hinchazón de los granos. 

Estos incluyen salmonelosis , riñón pulposo, hipocalcemia , lupinosis, toxemia del embarazo y más. Algunas de estas enfermedades, como el riñón pulposo, también ocurren con frecuencia junto con la hinchazón de los granos, en particular. El tratamiento variará según los síntomas presentes y cuál de ellos es la enfermedad real.

Por lo tanto, es esencial que tenga una idea clara de cómo se ve la hinchazón. De esa manera, estará mejor equipado con las habilidades y herramientas que necesita para ayudar a su oveja enferma.

La hinchazón no es una condición que afecte a todas las ovejas a lo largo de su vida, pero es una que tiene el potencial de hacerlo, independientemente de cuánta atención prestes a tus animales o dónde crías a tus ovejas. Sepa cómo prevenir la hinchazón espumosa y la hinchazón de los granos y asegúrese de comunicarse con su veterinario local si no está seguro de qué hacer cuando surja.

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