Cómo saber cuándo cosechar el ajo

El ajo es un alimento básico en mi cocina. Si no tengo ninguno a la mano, es porque necesito ir al supermercado para reabastecer mis conceptos básicos de cocina. De lo contrario, normalmente tengo varias variedades listas para usar.

La primera vez que probé un diente cultivado localmente, mis ojos se abrieron a un mundo de ajo que nunca supe que existía. Las cosas de la tienda de comestibles de sabor suave ya no satisfacían mis papilas gustativas. La mayor parte del ajo en mi refrigerador proviene de granjas locales y de mi jardín.

Este año es la segunda vez que cultivo ajo. Amo tanto el ajo fresco que decidí que era hora de darle un pequeño espacio en el jardín. A decir verdad, estaba más interesado en los paisajes que en los bulbos. Los escapes de ajo son un manjar, y nunca salgo del mercado de agricultores sin agarrar un manojo.

Disfruto viendo crecer mi ajo, pero me pregunto qué está pasando debajo de la tierra. Los cultivos que hacen la mayor parte de su crecimiento bajo tierra son desconcertantes. Cultivar ajo es muy parecido a cultivar patatas. Esperas lo mejor y terminas la temporada con una sorpresa (buena o mala).

A medida que las temperaturas se calientan y avanza el verano, tal vez se pregunte, como yo lo hice en el pasado, ¿cuándo es el momento adecuado para recolectar estos bulbos picantes? A continuación, encontrará un breve resumen de cómo plantar ajo, información sobre cuándo cosechar y consejos para cosechar y conservar sus bulbos.

Cómo plantar ajo

Para cosechar ajo, primero debes hacerlo crecer. Puede consultar nuestra guía detallada de plantación de ajo para obtener información detallada sobre cómo cultivar ajo, pero aquí hay algunas notas breves sobre cómo plantar este ingrediente versátil.

Por lo general, planta ajo en el otoño para una cosecha de verano del año siguiente. En climas más cálidos, los jardineros pueden plantar más tarde en el invierno o principios de la primavera. Elija un lugar en su jardín que reciba mucha luz solar y donde el suelo sea ligeramente ácido o neutro. Plante en un área donde el agua no se acumule, esto puede provocar la pudrición del bulbo. Si va a plantar en el otoño, plante antes de una helada dura prolongada y asegúrese de comprar bulbos específicamente para plantar.

Al igual que las papas, el ajo comprado en la tienda no crecerá ni producirá de manera tan prolífica como los bulbos de semillas vendidos por los viveros locales o en línea. Elija los bulbos más grandes para plantar. Cuanto más grande sea el bulbo plantado, más grande será el bulbo resultante una vez que llegue el momento de la cosecha. Plante el bulbo con el extremo puntiagudo hacia arriba y asegúrese de cubrirlo bien.

Tipos de ajo

Si desea saber cuándo cosechar ajo, necesita saber qué tipo está cultivando. La mayoría de las variedades de ajo, pero no todas, maduran aproximadamente al mismo tiempo. Los días hasta la madurez para la mayoría de los tipos de ajo son aproximadamente 90 días. Los 90 días incluyen el período de crecimiento pero no el tiempo de hibernación.

Elija el ajo según su zona. La mayoría de las empresas que venden ajo para plantar enviarán semillas de ajo en el momento en que debería colocarlas en el suelo. Si recibe su semilla de ajo y aún es demasiado pronto para plantarlo, mantenga los dientes en el refrigerador hasta que sea el momento de plantar.

Cuello blando : esta variedad de ajo se trenza tradicionalmente y es ideal para plantar en las regiones del sur. Los bulbos grandes tienen un sabor picante.

Cuello duro : esta variedad de ajo es resistente al invierno, pero no tan picante como el ajo de cuello blando.

Ajo elefante : estos enormes bulbos de ajo tienen dientes grandes. El ajo elefante tiene un perfil de sabor bastante diferente (más cebolla que ajo) que las variedades de cuello suave y cuello duro.

Cuándo cosechar el ajo

El desafío de saber cuándo cosechar el ajo es que no puedes dejarlo hasta que la parte superior se ponga marrón como puedes hacerlo con la cebolla. Dejar el ajo en el suelo corre el riesgo de que se pudra. Por otro lado, cosechar demasiado pronto puede resultar en bulbos más pequeños o puede reducir el tiempo que se puede almacenar.

El ajo plantado en otoño generalmente se cosecha a mediados o fines del verano. Dado que todo está sucediendo bajo tierra, puede ser difícil saber cuándo es el momento adecuado, ya que las condiciones climáticas pueden retrasar o adelantar el tiempo de cosecha.

Las hojas son un buen indicador del momento de la cosecha. Cada hoja representa una capa protectora envuelta alrededor del ajo subterráneo. El truco consiste en esperar hasta que aproximadamente la mitad de las hojas se hayan vuelto marrones y la otra mitad todavía estén verdes.

No espere demasiado antes de cosechar. Deje los bulbos demasiado tiempo y podría terminar con bulbos de ajo deformados que se pudren en la tierra. Si está cultivando esta verdura por primera vez y no está seguro de si es el momento adecuado, cepille suavemente la tierra alrededor de las hojas de ajo y verifique si se ha formado un bulbo debajo de la tierra. Si el bulbo parece listo, es probable que toda la cosecha esté lista para la cosecha.

Sin embargo, evite arrancar los bulbos demasiado pronto, ya que la envoltura protectora no será lo suficientemente gruesa como para protegerla de los golpes y rasguños, que pueden hacer que el ajo se eche a perder rápidamente.

Consejos para cosechar ajo

Ahora que sabe cuándo cosechar el ajo, es posible que esté emocionado de comenzar a recolectar agresivamente sus bulbos de ajo. Espera, sin embargo. Es mejor sacar los bulbos con cuidado para evitar que la carne se pinche. Evite también arrancar el ajo del suelo.

Una vez cosechado, el ajo debe secarse para prolongar su vida en almacenamiento. Deje los bulbos expuestos al aire seco en un lugar bien ventilado hasta por 2 semanas. En un clima seco y soleado, esto se puede hacer al aire libre. Sin embargo, si su clima se parece al mío, húmedo y lluvioso, deberá llevar el proceso al interior.

Almacenamiento de ajo

Una vez que el ajo se haya secado completamente, guárdelo en un lugar fresco y seco. Evite almacenar en un lugar donde haya exceso de humedad. El refrigerador tampoco es un buen lugar para almacenar ajo, aunque he tenido éxito usando un guarda ajo dentro de mi refrigerador. Sin embargo, no es necesario sacrificar el espacio del refrigerador para almacenar el ajo, especialmente si se ha curado adecuadamente. Si se secan correctamente (y se almacenan adecuadamente), los bulbos deben durar varios meses.

No olvides los paisajes

¿Sabías que antes de cosechar tus bulbos de ajo, también hay otra parte de la planta de ajo que puedes comer? En algún momento de su período de crecimiento, su planta de ajo producirá un tallo central llamado escapo de ajo. ¡No solo se ve bien, sino que también es comestible!

Si plantó ajo en el otoño, es probable que los paisajes comiencen a aparecer en algún momento a fines de junio. Se nota que es un escapo, debido a su apariencia gruesa en comparación con las hojas verdes que lo rodean.

Si pierde la ventana de cosecha para los ajos o no tiene ganas de cosechar, ese escape eventualmente se convertirá en una flor de ajo que luego producirá semillas.

Puedes dejar que las plantas de ajo florezcan. Las flores atraerán a los polinizadores y se verán hermosas en su jardín, pero debe esperar bulbos más pequeños. Siéntase libre de cosechar paisajes de algunas plantas de ajo y dejar los tallos en otras. Planeo cosechar todos mis paisajes porque planté una pequeña cosecha de ajo, pero el próximo año puedo considerar una cosecha de ajo más abundante para poder ver algunas flores.

¿Por qué cosechar hojas de ajo?

¿Por qué molestarse en cosechar los paisajes? Hay dos razones importantes.

  1. ¡Son deliciosos! Los panes de ajo son uno de mis artículos favoritos de la canasta de CSA, y a menudo los busco cuando estoy en el mercado de agricultores. Por lo general, corte los paisajes en dados y los uso en lugar de ajo. Son un poco más suaves que un clavo de olor entero, pero tienen un sabor tan fresco y delicioso. Puede freírlos con un salteado o incluso agregarlos crudos a las ensaladas para obtener un perfil de sabor a ajo.
  2. Cortar los tallos redirige los esfuerzos de su planta para crear un gran y sabroso bulbo de ajo. Obtendrá bulbos más grandes si se asegura de cosechar los paisajes.

Cuándo cosechar las hojas de ajo

¿Cuándo deberías cosechar las hojas de ajo? Los escapes comienzan a formarse varias semanas antes de que llegue el momento de cosechar el ajo. Notarás que comienza a aparecer un tallo en el centro de la planta. Córtalo una vez que comience a rizarse. Puede guardar los paisajes en una bolsa de plástico ventilada en el refrigerador durante una semana o dos, ¡pero estoy seguro de que se comerán rápidamente!

Intente asar papas enteras en la barbacoa antes de agregarlas a una ensalada de pollo a la parrilla o un sabroso brebaje de pan plano. Me encanta hacer pesto de escapes de ajo. Lo uso para hacer platos de pasta o para untar sobre galletas saladas o pan.

¡Háganos saber cómo van sus aventuras de cosecha de ajo!

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