Cómo secar lavanda en casa

Secar la lavanda parece que debería ser simple y directo. Sin embargo, si quieres dominar el arte de secar lavanda, hay mucho más que cortar algunos tallos, hacer un manojo y colgarlo boca abajo para que se seque.

Debes comenzar con el tipo correcto de lavanda. Luego, debe cosechar en la etapa correcta de desarrollo para el propósito previsto. Finalmente, debe utilizar las técnicas de secado adecuadas para asegurarse de que su producto final tenga las propiedades adecuadas para ese propósito.

Sin embargo, ¡no te preocupes! Voy a guiarte a través del proceso de principio a fin en este artículo.

El género Lavendula

Lavanda es un término genérico para describir a todos los miembros del género Lavendula . Dentro de este género, hay al menos 45 especies de lavanda conocidas por los humanos. Sin embargo, solo algunas de esas especies son ideales para cultivar y secar lavanda en casa.   

Veamos las especies de lavanda con las que es más probable que te encuentres en tu búsqueda de la lavanda perfecta para tu granja.

1. Lavandula angustifolia

Esta especie a menudo se conoce como «lavanda inglesa». Algunas personas también llaman a esto lavanda verdadera o común. Es uno de los miembros más resistentes al frío de la familia Lavendula. Las plantas pueden sobrevivir hasta la zona de siembra 5 del USDA .

Munstead es uno de los miembros más conocidos de la especie de lavanda inglesa para usos culinarios. Melissa (una variedad rosa), Betty’s Blue, Royal Velvet y Brabant’s Blue también son favoritos culinarios sabrosos y aromáticos.

Muchas variedades de lavanda inglesa son útiles para manualidades, bolsitas y destilación de aceite. Sin embargo, si tiene un uso particular en mente, puede limitar su elección a exactamente lo que necesita.

Por ejemplo, ‘Sachet’ es una variedad que es perfecta para hacer … lo adivinaste, ¡bolsitas de lavanda! Mientras que ‘Purple Bouquet’ tiene tallos largos y hermosos que lo hacen perfecto para… sí, ramos frescos o secos.

La mayor parte de la producción de aceite esencial proviene de lavanda híbrida. Sin embargo, para los puristas que creen que la «esencia» de la planta no debería provenir de un cruce híbrido, Maillette es la variedad estándar para destilar en aceite esencial.

2. Lavandula x intermedia

Estos tipos de lavanda no son especies distintas, pero incluyen cruces entre Lavandula angustifolia y Lavandula latifolia . Estas cruces se denominan con frecuencia «Lavandin».

Lavendula hybrida es otro término que puede ver aplicado a los cruces de Angustifolia y Latifolia. Es un término pasado de moda en taxonomía botánica. Sin embargo, todavía lo ve referenciado en relación con los extractos de aceites esenciales de las variedades Lavandula x intermedia .

‘Grosso’ es la variedad más utilizada para la producción de aceites esenciales. También puede utilizar Grosso para manualidades y aplicaciones culinarias. Personalmente, sin embargo, encuentro el aroma intenso demasiado evidente para cocinar. Aunque me gusta poner unos pocos cogollos por frasco de una pinta en mis mezclas de té seco.  

‘Provence’, ‘Hidcote Giant’ y ‘Phenomenal’ son otros favoritos de lavanda que funcionan muy bien para secar para aplicaciones de manualidades y fragancias. También cumplen una doble función con fines culinarios. Sin embargo, si realmente solo los quieres para cocinar, entonces Munstead y algunos cultivares de Munstead son más ideales.

3. Lavandula latifolia

Lavandula latifolia se conoce como lavanda portuguesa o con pinchos. Aunque puede encontrar semillas para esta especie de lavanda, las plantas pueden ser difíciles de encontrar. Esto se debe a que, debido a su fuerte olor a alcanfor, no suele ser el favorito de los propietarios.

En cambio, la lavanda con pinchos se usa como polinizador comercial para crear esos cruces híbridos de lavanda comúnmente llamados lavandin. Sin embargo, si de hecho desea que ese fuerte olor a alcanfor, como el de un ungüento de invierno, se frote en el pecho durante un resfriado, plante Lavandula latifolia en un rincón distante de su jardín.

4. Lavandula stoechas

Lavandula stoechas también se llama a veces «mariposa» o lavanda española. Tiene tenues pétalos de flores que crecen en la punta de las estacas de flores que se asemejan al aleteo de las alas de una mariposa.

Esta lavanda es mucho menos resistente que la lavanda inglesa. Generalmente, es mejor para las zonas de resistencia USDA 9 y superiores, aunque algunas variedades son resistentes en la zona 8.

Esta especie de lavanda también es menos fragante y rara vez se usa para aplicaciones culinarias o artesanales. Sin embargo, puede ser una buena adición a sus ramos de flores secas.

5. Otras especies e híbridos de lavanda

Hay muchas otras especies de lavanda y cruces híbridos disponibles si está dispuesto a buscarlos. Sin embargo, estos otros tipos no suelen coincidir con lo que la mayoría de nosotros consideramos lavanda en términos de apariencia o fragancia.

Por ejemplo, Lavandula virdis tiene estacas de flores que van de amarillo a verde. También huele a zorrillo para muchas personas.

Lavandula dentata tiene hojas con flecos y tiene una fragancia más parecida al eucalipto. Lavandula lanata tiene un aspecto lanudo. Lavandula multifada tiene hojas parecidas a helechos.

También existen cruces entre estas especies de lavanda y las otras enumeradas anteriormente. De hecho, supuestamente hay más de 450 variedades de lavanda disponibles en algún lugar del mundo.

Cómo cosechar lavanda

Coseche, pode sus estacas de lavanda debajo de la parte verde del tallo, pero al menos una pulgada por encima de las áreas leñosas oscuras y sin hojas. Imagen a través de Tasha Greer

Ahora que conoce las diferentes especies para ayudarlo a reducir su búsqueda de plantas, vayamos a los detalles de la cosecha y el secado de lavanda.

Generalmente, la mayoría de la gente hace lo que se llama lavanda de «poda de cosecha». Esto significa que debes cortar el crecimiento de las hojas y parte del crecimiento de la parte superior leñosa para podar la planta mientras cosechas las estacas de lavanda.

Poda de cosecha: pellizco

Al hacer esto, evita que la planta se vuelva leñosa y muera prematuramente. Básicamente, también está “pellizcando” los tallos para fomentar la ramificación. Eso, a su vez, conduce a una apariencia más frondosa y más estacas de flores en el futuro.

Poda de cosecha: tallos listos para manualidades

Además, estás cosechando tallos más largos. Una vez que retire las hojas inferiores en la parte inferior del tallo, sus estacas de flores largas estarán listas para usar para coronas de lavanda o para hacer varitas de lavanda.

Incluso si solo necesita las flores de lavanda para cocinar o popurrí, puede agrupar y secar los tallos para usar en su próximo fuego de leña. Actúan como leña y ofrecen una experiencia aromática mientras se queman.  

También puede cortar los tallos en trozos más pequeños y tirarlos en la ropa de cama de su animal para refrescarlos en invierno.  

¿Cuándo es el momento de cosechar?

Imagen a través de Tasha Greer

La poda de cosecha es ideal para aplicaciones de lavanda y mantiene su planta productiva. Sin embargo, el momento de la cosecha variará dependiendo de cómo planee utilizar las partes secas de la planta.

Las flores en la imagen de arriba están un poco pasadas de moda para la cosecha culinaria. Ves los cogollos regordetes y sin abrir que son ideales. Sin embargo, también ve muchos pétalos de flores marrones secos y flores abiertas. Uno o dos días antes habría sido su hora pico.

1. Arreglos florales

Si desea utilizar lavanda para arreglos de flores secas, deberá cosechar cuando los cogollos estén en su punto más grueso, justo antes de que comiencen a abrirse. Al encontrar este punto óptimo entre la brotación y la floración, los cogollos aún se adhieren firmemente al tallo y es menos probable que se caigan cuando se los molesta.

No están del todo en el pico de aceite y aroma en este punto de cosecha. Sin embargo, perderá menos cogollos en el proceso de secado si aún están un poco inmaduros.

2. Uso culinario

Imagen a través de Tasha Greer

Cuando coseche lavanda para que se seque para uso culinario, deberá esperar un poco más que para los arreglos florales. Cuando se abren 1 o 2 cogollos en un tallo, es el momento perfecto para cosechar.

También tienes que cosechar por la mañana. Este es el por qué.

– Polinización y fragancia

Las flores liberan olor para atraer a los polinizadores. Para algunas plantas, el polen solo es viable durante unas horas después de que se abre la flor. Por esta razón, la naturaleza ha diseñado flores para que su fragancia sea más fuerte exactamente en el punto en el que se abre el capullo y el polen alcanza su máxima viabilidad.

Con algo de lavanda, las investigaciones muestran que la planta produce más semillas cuando los insectos la visitan a primera hora de la mañana, justo cuando se abren los cogollos. La producción de semillas disminuye si la planta solo se visita por la tarde después de la apertura en lugar de por la mañana.

Por lo tanto, la lavanda es una planta que realmente necesita atraer a los polinizadores para que lleguen justo cuando se abren los cogollos para obtener los mejores resultados de polinización. Como tal, tiene mucho sentido que esos cogollos tengan la fragancia más fuerte y tentadora inmediatamente antes y después de abrirse por la mañana.

– Pico de aroma

Si realmente desea cosechar los cogollos más aromáticos para utilizarlos en aplicaciones culinarias, el mejor momento para cosechar lavanda es por la mañana, justo cuando se abre el primer cogollo.

– ¿Rocío o no espere?

Algunas personas aconsejan esperar hasta que se seque el rocío. Esto ayudará a que los esquejes y los cogollos se sequen más rápido. Sin embargo, no siempre es práctico esperar tanto tiempo si tiene otras cosas que hacer durante el resto del día.

Es una elección entre recoger con rocío por la mañana o esperar hasta que estén libres de rocío por la tarde. Yo personalmente hago el rocío en la ruta de la mañana. Entonces, tengo mucho cuidado de controlar la humedad durante el proceso de secado.

– Secado ideal para uso culinario

Corta todo el tallo. Luego retira los cogollos del tallo lo antes posible para que no se abran y suelten su aroma.  

Si dejas secar los cogollos en el tallo, es posible que los brotes no se den cuenta de que el concierto ha terminado hasta que el tallo se quede sin agua. Por eso, incluso cuando cosechas y cuelgas los tallos para que se sequen de inmediato, algunas flores siguen abriéndose. Al quitar los cogollos del tallo, comienzan a secarse y dejan de abrirse.

Coloque esos brotes en un pergamino sobre una rejilla para enfriar galletas o en una malla fina que se usa para secar hierbas. Colóquelos en un lugar oscuro y seco. El secado de esta manera generalmente solo toma un par de días.

– Curado de cogollos

Una vez secos, coloque los cogollos en un frasco hermético y déjelo reposar en un lugar fresco y oscuro durante algunas semanas antes de usarlo. Este breve proceso de curado permite que los aceites aromáticos de los cogollos regresen hacia los bordes exteriores de los cogollos.

Luego, cuando abres el frasco, ¡también sientes la emoción de inhalar esos cogollos de lavanda intensamente aromáticos!

– Extiende el aroma

Con un frasco grande de lavanda, cuando llegas al fondo, apenas puedes oler la fragancia. Al almacenar la lavanda en varios frascos más pequeños, no expones toda la cosecha de lavanda cada vez que abres el frasco.

3. Aplicaciones de artesanía

Al secar lavanda para aplicaciones artesanales, el tiempo de cosecha dependerá del tipo de artesanía. Aquí están algunos ejemplos.  

– Varitas de lavanda

Para obtener las varitas de lavanda más fragantes, tendrás que cosechar en el pico culinario para que puedas conservar todo ese aroma saturado.

En este caso, sin embargo, tendrás que cosechar después de que se haya secado el rocío de la mañana. De esa manera, no doblará los capullos de flores súper húmedos en el centro de su varita y creará un peligro de moho.

– sobres

Para las bolsitas, el uso del método culinario también producirá los cogollos secos más fragantes. También puedes guardar los cogollos en un frasco de vidrio hermético para intensificar la fragancia antes de hacer tus bolsitas. Luego, guarde sus sobres en un frasco hermético hasta que los use.

– Coronas

En el caso de las coronas de lavanda, si desea que duren mucho tiempo, es mejor cosecharlas antes de que se abran los cogollos. En ese caso, deberá seguir las pautas de arreglos florales.

Si está usando su lavanda para una corona de ocasión especial y desea un aroma máximo, use las pautas de cosecha culinaria. Perderá algunos cogollos más durante el secado, pero la corona será más fragante a corto plazo.

Además, para algunos estilos de coronas, puede colocar los tallos antes de secarlos y dejar que se sequen en la corona. De esa manera, no dejará caer tantos cogollos como lo haría si uniera tallos ya secos más tarde.  

Opciones de secado de lavanda

Imagen a través de Tasha Greer

Una última cosa a considerar es su método de secado .

1. Secado al aire

El secado al aire libre, como en una dependencia, es un lugar común para secar lavanda en climas secos. Sin embargo, muchos cultivares nuevos de lavanda se han adaptado a ambientes húmedos. Secar al aire con humedad no es tan fácil.

En ese caso, es posible que deba secar la lavanda en interiores, donde sus niveles de humedad tienden a ser más bajos debido a los sistemas de aire acondicionado y calefacción. O es posible que deba considerar métodos de secado alternativos.  

2. Deshidratadores

Los deshidratadores funcionan bien para la lavanda si mantiene la temperatura por debajo de 115 ° F.

Además, no querrás hacer funcionar el ventilador a alta velocidad. La circulación de aire suave es mucho mejor, por lo que no pierde todo ese aroma increíble durante el proceso de secado.  

3. Fans

Si no tiene un deshidratador o necesita secar grandes cantidades, usar un área cálida y protegida y un ventilador eléctrico puede ayudar. No apunte el ventilador directamente sobre la lavanda o se disipará la fragancia y secará la lavanda demasiado rápido.

En su lugar, apunte el ventilador para que el aire circule por debajo y alrededor de la lavanda para mover la humedad y evitar que se asiente. Alternativamente, usar el ventilador como ventilación (colocando el ventilador al lado de la lavanda, pero alejándolo) puede ayudar.   

4. Hornos

También me encanta secar lavanda en mi horno apagado. Es gas con un piloto encendido. Por lo tanto, siempre permanece seco y alrededor de 90 ° F en el horno con poca humedad. Estas son las condiciones ideales para secar la lavanda, especialmente los cogollos.

Puede hacer lo mismo con un horno eléctrico configurándolo a 100 ° F o su configuración más baja. ¡Advertencia! No use el ajuste «tibio», eso es demasiado caliente.   

La desventaja del método del horno es que colocas la lavanda. Eso está bien para las flores, pero si intentas secar los racimos de lavanda de tallo largo, se secan de manera desigual y algunas flores se aplastan.

En su lugar, seque los tallos de las flores de forma plana sin que se superpongan. Agrúpelos después de que se sequen.

Secado de lavanda para ahorrar semillas

Los esquejes como estos se usan más comúnmente para comenzar nuevas plantas de lavanda que las semillas. Imagen a través de Tasha Greer.

La mayor parte de la lavanda se propaga mediante esquejes de tallo porque es muy fácil y las plantas maduran más rápido a partir de esquejes. Además, las semillas de lavanda no producen de manera confiable plantas similares a sus padres.

Por ejemplo, planté un paquete de semillas de lavanda Munstead reliquia y obtuve colores de flores que van desde el púrpura oscuro hasta el púrpura blanquecino. Algunos de los cogollos de lavanda resultantes que coseché fueron los más increíbles que he tenido. Mientras que otros eran incomibles.

Ahorro de semillas

Por esta razón, guardar semillas de lavanda no se considera la mejor manera de reproducir sus plantas favoritas a menos que esté tratando de cruzar nuevas variedades o simplemente divertirse en el jardín. Sin embargo, si quieres probarlo, deja que las plantas florezcan, formen semillas y se sequen en la planta antes de cosechar.

En áreas con viento, es posible que deba cubrir las cabezas de las semillas con una bolsa de papel o nailon para evitar que se rompan. En áreas húmedas, es posible que deba cosechar principalmente semillas secas antes de una gran tormenta y terminar de secar en el interior.

Problemas de polinización

Además, recuerde que es probable que cada flor solo produzca semillas polinizadas en la mañana poco después de que se abra. Dado que el comportamiento de los polinizadores está controlado por el clima, si sus plantas florecen durante períodos húmedos o fríos, es posible que no formen tantas semillas.

Puede polinizar las flores a mano todas las mañanas durante el período de floración. O simplemente coseche muchas cabezas de flores adicionales para asegurarse de tener muchas semillas para guardar.

¡Recuerde a sus polinizadores!

Ahora, incluso si no está planeando guardar semillas, ¿por qué no dejar florecer algunas flores para los polinizadores? La lavanda es la favorita de los polinizadores. Al dejar algunas flores en la planta, puedes disfrutar de su belleza y darles un gusto a tus polinizadores.

Una vez que se agotan las flores, puede podar el resto de la planta para mantenerlas sanas y floreciendo maravillosamente en el futuro.

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