Cómo tratar el ácaro varroa y salvar a sus abejas usando ácido oxálico

Cuando eres un apicultor nuevo, tu objetivo es asegurarte de que todo funcione sin problemas para tu nueva colonia. Se ha tomado el tiempo de preparar su colmena para el éxito y ha estado gestionando con éxito su colmena. 

Como ocurre con todos los tipos de cría de animales, existen enfermedades, parásitos y virus que pueden ser devastadores para una operación normalmente saludable. Esto no es diferente para las abejas. 

El ácaro Varroa, o el ácaro Varroa Destructor, como si ese no fuera un apodo lo suficientemente amenazante, es un parásito desagradable que se alimenta de las abejas, las mata lentamente y propaga virus entre las colmenas. 

¿Qué son los ácaros varroa?

Los ácaros Varroa son una plaga que envía miedo a las espinas de los apicultores. Estos pequeños insectos son una de las mayores amenazas para la población de abejas. Si no se detectan a tiempo, pueden destruir una colmena entera, sin mencionar la propagación a otras colonias. 

El ácaro tiende a engancharse en las abejas obreras que buscan alimento fuera de la colmena. Una vez que llegan a la colmena, en la parte posterior de su abeja piloto desprevenida, buscan una celda que no haya sido tapada y se agachan. 

Después de que la reina pone su huevo en una celda, las abejas nodrizas desprevenidas tapan la celda. El ácaro Varroa se alimenta de las pupas en desarrollo, provocando deformidades o la muerte de la abeja joven. 

Los ácaros también se adhieren a la parte inferior de las abejas adultas, encajándose entre los segmentos del cuerpo. Luego proceden a engordar la sangre de la abeja y, a su vez, la abeja se debilita y muere. A su vez, la colmena produce menos miel y la colonia muere joven. 

Signos de una infestación de ácaros Varroa

El ácaro Varroa es un ácaro extremadamente pequeño, sin embargo, es visible a simple vista. Si sabe lo que está buscando, puede determinar fácilmente si su colmena ha sido infiltrada.

  • Compruebe si las pupas en desarrollo tienen pequeñas manchas de color rojo pardusco, serán pequeñas, pero puede ver los ácaros en las pupas blancas mucho más fácilmente que en una abeja adulta.
  • Esté atento al aumento de la mortalidad, incluso durante el invierno. Puede esperar que parte de su colmena muera durante todo el año; sin embargo, si hay más abejas muertas de lo habitual, es posible que tenga una infestación.
  • Mire para ver si algunas de sus abejas más jóvenes están deformadas. Si les faltan patas o tienen problemas para volar, puede ser una indicación de que un ácaro Varroa compartió una celda con él como pupa.

Los ácaros pueden ser visibles en el cuerpo de una abeja adulta, sin embargo, es un poco más difícil verlos porque tienden a mezclarse con el exterior oscuro de la abeja. Busque manchas de color rojo pardusco, planas, redondeadas, con patas. Estas pequeñas plagas medirán alrededor de 1 mm, por lo que es posible que desee invertir en una lupa.

Además, es posible que pueda ver sus diminutas piernas si las mira de cerca o con una lupa. Tendrán ocho patas, pero será difícil encontrarlas a simple vista. 

¿Qué es el ácido oxálico?

Si bien el nombre, ácido oxálico, suena químico, se encuentra en las plantas y se considera un compuesto orgánico. Si alguna vez probaste un tallo de ruibarbo fresco, sentiste que tus labios se fruncían y tus glándulas se volvían locas… eso es ácido oxálico en acción.

El ácido oxálico es un mecanismo de defensa de las plantas. Es extremadamente ácido y disuade a los insectos y animales de consumirlo debido a su sabor amargo. Los apicultores de Europa y Canadá lo han estado usando, pero solo recientemente se aprobó para su uso en los EE. UU. 

El ácido oxálico se usa con frecuencia entre los apicultores como tratamiento para el ácaro Varroa cuando se detecta una infestación. El ácido mata a los ácaros cuando se vaporiza en pequeñas cantidades dentro de una colmena, mientras que las abejas permanecen ilesas. 

Aunque el ácido oxálico es un compuesto orgánico, es un ácido relativamente fuerte. La cantidad perfecta de fuerza matará al ácaro Varroa, pero seguirá siendo lo suficientemente débil como para que las abejas puedan hacerle frente y sobrevivir. 

El proceso de tratamiento del ácaro Varroa

El ácido oxálico se puede comprar en línea a través de sitios web de apicultura o Amazon . También es relativamente fácil de encontrar en las tiendas, pero asegúrese de comprar ácido oxálico puro, nada con productos químicos añadidos. 

Muchos limpiadores domésticos tienen ácido oxálico como componente. Sin embargo, estos productos no deben usarse con su colmena porque contienen otros ingredientes dañinos.

También necesitará un vaporizador de ácido oxálico , que se conecta a una fuente de energía y convierte el ácido en polvo en vapor.

Una advertencia : el ácido oxálico es una sustancia tóxica y se debe usar equipo de protección al manipular y tratar su colmena. Se necesita una máscara de respiración, guantes y gafas para protegerse de los vapores tóxicos. Asegúrese de leer todas las instrucciones del fabricante antes de comenzar el tratamiento. 

Cuándo tratar su colmena

La época del año y el estado de la colmena son aspectos esenciales a considerar al decidir cuándo tratar su colmena. Si su colmena está empollando y tiene células tapadas, el ácido no llegará a los ácaros que se esconden entre las pupas. Por lo tanto, la colmena debe tratarse durante los meses sin cría o durante el invierno. 

Trate de atrapar su colmena durante un momento del día en que las abejas estén todas asentadas y no afuera en busca de alimento.

Cómo tratar su colmena con ácido oxálico

En el caso del ácido oxálico frente a los ácaros, un poco sirve para mucho. Si bien el ácido oxálico no daña a las abejas, cantidades excesivas pueden matarlas. Siempre lea la etiqueta de su ácido oxálico para conocer las instrucciones de dosificación recomendadas. 

  1. Calme su colmena usando su ahumador antes de abrirlo.
  2. Si aún no lo ha hecho, póngase su equipo de protección , junto con un respirador, gafas de seguridad y guantes.
  3. El fumador debería haber animado a sus abejas a moverse más hacia abajo en la colmena. Si todavía están en el super colmena, intente moverlos hacia el cuerpo de la colmena. Quite las alzas.
  4. Use ¼ de cucharadita de ácido oxálico en polvo por tratamiento de colmena o la cantidad recomendada por el fabricante. Coloque el ácido en su vaporizador y pruebe para ver cuánto tiempo tarda el ácido en vaporizarse por completo. Ahora sabes cuánto tiempo debes mantener el vaporizador en tu colmena.
  5. Coloque el vaporizador y el ácido en la parte inferior del cuerpo de la colmena y deje que se vaporice durante el tiempo predeterminado.
  6. Repite todo el proceso al menos dos veces más, cada una con una semana de diferencia. Esto detectará el ciclo de cría si hay celdas cubiertas con pupas y ácaros que se desarrollan juntos.

Una vez que haya completado su ciclo de tratamiento de Varroa Mite, limpie el fondo de su colmena de ácaros muertos. 

Tus abejas saldrán ilesas y se sentirán mucho más animadas después de que las hayas ayudado a deshacerse de estos peligrosos ácaros. Siempre debe volver a revisar su colmena durante los controles de manejo de rutina durante todo el año. ¡Tus abejas te lo agradecerán!

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