Cómo utilizar sabiamente el cultivo intercalado para aumentar su cosecha

El concepto de cultivos intercalados parecía completamente revolucionario. No solo logró cultivar más alimentos en un jardín pequeño, sino que también pudo reducir las malezas, minimizar la presión de las plagas, regar menos, controlar mejor la fertilidad del suelo y más.

Bueno, no podía esperar para poner en práctica esas ideas en mi propio jardín. Entonces, me puse a sembrar cultivos intercalados en todos los canteros de mi jardín. Me llevó una eternidad plantar y mi jardín fue un completo desastre. Tenía problemas de hongos, problemas de plagas, una producción de cultivos miserable y mi suelo estaba estéril al final del experimento.

Frustrado, con el corazón roto y hambriento de respuestas y verduras, volví al texto para averiguar qué había hecho mal. Fue entonces cuando leí estas palabras: “ Al igual que con la plantación complementaria a lo largo del tiempo, debe proceder con cuidado. «

El cultivo intercalado debe implementarse con cuidado

Cuento la historia antes como una advertencia. Sigo pensando que el cultivo intercalado es revolucionario y puede transformar su jardín con el tiempo, pero no existe una fórmula mágica. Deberá realizar una experimentación cuidadosa para descubrir qué funciona en su jardín.

Con eso en mente, profundicemos en los detalles sobre los cultivos intercalados y cómo podría beneficiar realmente a su jardín.

Ejemplos de cultivos intercalados

Probablemente ya tenga una idea de lo que es el cultivo intercalado, pero mirar algunos ejemplos es la mejor manera de entender el concepto.

Tres hermanas

Es posible que haya oído hablar de este método de siembra (maíz, calabaza y frijoles) como el mejor combo de intercalación o gremio de plantas.

Para las tres hermanas , siembras maíz unas semanas antes de poner frijoles y calabaza para que se establezca. Luego, usa el maíz como un enrejado para frijoles rojos. El maíz es un alimentador pesado, por lo que tomará todos los nutrientes del suelo. Sin embargo, los frijoles, con la ayuda de bacterias fijadoras de nitrógeno, proporcionarán su propio nitrógeno para que no tengan que competir por los nutrientes.  

Las vides de calabaza se cultivan debajo del maíz y los frijoles como una especie de mantillo vivo. Eso mantiene baja la presión de la marihuana. Además, al dar sombra al suelo, ayuda a mantener el suelo húmedo.

Zanahorias y Rábanos

Quizás hayas oído hablar de plantar zanahorias y rábanos juntos. Las zanahorias tardan mucho en germinar y el rábano se puede cosechar en 21-35 días. Eso los convierte en el maridaje perfecto.

Los rábanos mantienen las malas hierbas hasta que la parte superior de las zanahorias sea lo suficientemente grande para ver y quitar las malas hierbas. Luego, cosechas el rábano y las zanahorias siguen creciendo.

A lo largo del artículo, encontrará algunos ejemplos más y cómo funcionan juntos. Entonces, sigue leyendo.

Cómo funciona el cultivo intercalado

El repollo crece a la sombra parcial de los rapini más altos que van a sembrar.

La siembra intercalada o el cultivo intercalado básicamente implica el uso de 2-3 cultivos en la misma área de siembra, aproximadamente al mismo tiempo, con algún propósito beneficioso. El objetivo es lograr que los cultivos intercalados apoyen los hábitos de crecimiento de los demás, de modo que obtenga un mejor resultado en el jardín.

Aquí hay algunos conceptos generales para demostrar algunas de las formas en que las plantas pueden beneficiarse entre sí.

1. Sol y sombra

Donde vivo, tenemos veranos largos y calurosos que dificultan mucho la siembra de cultivos de estación fría para el otoño . Nuestra primavera errática también dificulta el cultivo de cultivos de estación fría hasta la madurez antes de que el clima cálido se apodere de ellos.

Sin embargo, con el cultivo intercalado, puedo plantar plantas de estación fría a la sombra de plantas de estación cálida en verano. Luego, cuando las temperaturas bajan, salen los cultivos de la estación cálida y mis plantas de la estación fría reciben pleno sol. O puedo comenzar con cultivos altos y cálidos de rápido crecimiento frente a cultivos de estación fría de maduración tardía en primavera.

Planto girasoles frente al repollo de primavera. Planto mi repollo en el lado norte de mi maíz dentado que aún se seca en otoño.

Empiezo las espinacas de invierno y las coles a la sombra de mi espinaca Malabar enrejada. Los nabos entran en el lado sombreado detrás de los frijoles.

2. Profundidad de la raíz

Hay dos estructuras de raíces principales que se ven en un huerto: fibrosas y con raíces pivotantes. Los sistemas de raíces fibrosas de los vegetales anuales tienden a extenderse en las primeras pulgadas del suelo. Las raíces principales descienden de 8 a 10 pulgadas o más.  

Las raíces principales se atrofian si hay demasiados nutrientes en las primeras pulgadas del suelo. Si planta raíces pivotantes junto a plantas de raíces fibrosas, esas raíces fibrosas absorberán los nutrientes de las pulgadas superiores. Eso ayudará a impulsar las raíces principales.

La alternancia de hileras de lechuga con hileras de zanahorias es un buen ejemplo de este tipo de intercalación en el trabajo. También lo convierte en una bonita exhibición si usa lechugas de color rojo.

3. Estructura de la hoja

De manera similar a la intercalación basada en la estructura de la raíz, la estructura de la hoja puede afectar las decisiones de intercalación. Al mezclar y combinar en posición vertical con plantas de crecimiento bajo, o tupido con plantas delgadas, puede plantar más juntas y aún así obtener un buen flujo de aire. Por ejemplo, el repollo con su hábito de crecimiento tupido se combina bien con cebollas más delgadas y erguidas.

Las cebollas entran primero, a fines del invierno y tienen un poco de tiempo para establecerse. Luego, el repollo se trasplanta a principios de la primavera, justo cuando las malezas podrían intentar apoderarse de su lecho de cebollas. Según mi propia experimentación, esto parece funcionar mejor si eliges repollo de maduración más rápida que se pueda cosechar antes de que las cebollas comiencen a crecer.

4. Velocidad de crecimiento

El uso de plantas de maduración rápida con plantas de crecimiento lento es otra buena opción de intercalado. Esas zanahorias y rábanos mencionados anteriormente son ejemplos clásicos. Pero también me gusta cultivar cultivos para bebés con cultivos de tamaño completo para obtener el mismo efecto.

Los cultivos de crías se plantan densamente para eliminar las malas hierbas. Algunos se cosechan para verdura, otros para bulbos de bebé. La clave es que debe cosechar sus cultivos de bebé para cuando sus cultivos de tamaño completo o de crecimiento más lento comiencen a necesitar ese espacio de suelo para sus sistemas de raíces.  

5. Hábitos alimentarios

Algunas plantas se alimentan mucho y requieren muchos nutrientes. Otros son recolectores que toman lo que queda en el suelo y lo aprovechan al máximo. Las legumbres, inoculadas con rizobios, pueden fijar su propio nitrógeno y recolectar los demás micronutrientes y macronutrientes que necesitan.

Nunca querrá intercalar un alimentador pesado con otro alimentador pesado. Pero, poner espigadores o fijadores de nitrógeno con comederos pesados ​​tiende a funcionar bien. Mezclar legumbres con cereales es un ejemplo perfecto de este tipo de intercalación.

6. Siembra complementaria

La plantación complementaria es otra forma de cultivo intercalado. Por ejemplo, plantar albahaca y tomates en su parcela de espárragos para disuadir a los escarabajos de los espárragos también le brinda más cosechas de su parcela de espárragos.

Cultivar cilantro con repollo puede disuadir las plagas del repollo en las plantas jóvenes. Además, también le brinda una cosecha rápida de hojas de cilantro mientras su repollo de crecimiento más lento se pone en marcha.

7. Mezclar y combinar

Las mejores estrategias de intercalación tienden a cumplir múltiples funciones. Los cultivos pueden ser compañeros beneficiosos en términos de control de plagas al mismo tiempo que maximizan el crecimiento de las raíces y los aspectos de la estructura de las hojas, así como los hábitos de alimentación.

Los problemas del cultivo intercalado

Ahora, volvamos a esa advertencia al comienzo de esta publicación.

Por muy bueno que parezca, el cultivo intercalado no funcionará en todas las situaciones. Además, las cosas que funcionan para otra persona pueden no funcionar para usted.  

El sistema de plantación intercalada de las tres hermanas es un desastre absoluto en mi jardín. Cuando planto esas tres cosas juntas, termino teniendo problemas masivos de plagas y hongos debido a mi clima y las plagas invasoras en mi área. Mientras que, cuando los planto por separado, puedo manejar fácilmente los problemas de plagas y hongos sin ningún problema.  

Para ayudarlo a descubrir qué podría funcionar para usted, aquí hay algunas cosas que debe considerar al tomar decisiones sobre qué tipo de cultivo intercalado le conviene:

1. Flujo de aire

Si vive en un área húmeda, sus plantas necesitan un buen flujo de aire para limitar los problemas de hongos. Algunos cultivos intercalados atraparán el aire húmedo alrededor de sus plantas. Eso aumentará la probabilidad de que sus plantas desarrollen problemas de hongos y sean menos productivas.

2. Problemas de plagas

Si usted es un jardinero orgánico, necesita poder seleccionar a mano las plagas de sus plantas en ocasiones. Por lo tanto, querrá asegurarse de que su cultivo intercalado no le dificulte hacer eso. 

Además, sus cultivos intercalados no deberían crear refugios seguros para los insectos. Por ejemplo, es posible que la lechuga de bajo crecimiento no se interponga en el camino de un repollo de crecimiento más erguido. Pero las babosas pueden esconderse fácilmente debajo de la lechuga durante el día y luego comerse las hojas de repollo por la noche.   

3. Fertilidad del suelo

El cultivo intercalado no funciona bien en suelos que no son fértiles. Si tiene un jardín nuevo con muy poca materia orgánica y pocos nutrientes, entonces sus plantas necesitan más espacio en el suelo para acceder a suficientes nutrientes. 

A medida que comienza a mejorar su suelo con aplicaciones anuales de abono y mantillo complejos y el uso de cultivos de cobertura , la intercalación se vuelve más efectiva.

4. Espaciamiento de plantas

Cuando intercalas en un suelo fértil, puedes agrupar las plantas más de cerca. Esos grupos más cercanos le brindan los beneficios que mencioné al principio, como regar menos, combatir menos malezas y obtener más comida en un espacio pequeño. Sin embargo, muchos jardineros llevan esto demasiado lejos.

Siendo realistas, el cultivo intercalado podría permitirle plantar entre un 10 y un 20% más de plantas en el mismo espacio. Sin embargo, muchos jardineros intentan duplicar los rendimientos con este método.

Puedo decirte por experiencia que puedes salirte con la tuya durante unos años. Sin embargo, eventualmente se encontrará con la realidad de un jardín con pocos nutrientes.

Cómo intercalar bien

Con todos esos antecedentes, aquí hay algunos consejos para ayudarlo a comenzar a usar esta herramienta revolucionaria en su jardín con la sabiduría que desearía haber tenido al principio.

1. Ve despacio

En primer lugar, siga el consejo de John Jeavons (y el mío) y proceda con cuidado. No modifique toda su rotación de cultivos para intercalar todo a la vez. Pruebe un par de plantas intercaladas por temporada y vea cómo van.

2. Elija las variedades adecuadas

En segundo lugar, las variedades importan. Un repollo gigante de cabeza esférica es algo completamente diferente a un repollo pequeño de 65 días, como Earl Jersey Wakefield o Golden Acre.

Las cebollas en racimo se usan de manera diferente en cultivos intercalados que las cebollas en bulbos. La lechuga romana, de hoja y de cabeza es única en términos de estructura de la hoja. Los frijoles pueden ser corredores, medios corredores o estilo arbusto. La calabaza puede ser enredadera o sin enredadera. Los tomates son determinados (arbusto) o indeterminados (enredadera).

Asegúrese de elegir variedades de plantas específicas con los hábitos de crecimiento, el tamaño y las necesidades de nutrientes para sus objetivos de plantación intercalada.

3.Haga ajustes

Si intercalas y ves que no está funcionando, extrae tu cultivo de crecimiento más rápido lo antes posible y ponlo en otro lugar. O agregue fertilizante para que las plantas vuelvan a encarrilarse.

Los cultivos intercalados no deben crecer más lentamente o producir menos que sus cultivos plantados individualmente. Si parece que les está yendo mal o que no están produciendo, trátelos como lo haría con los cultivos plantados individualmente. Tírelos o arréglelos para que no termine con problemas de plagas o patógenos provocados por plantas enfermizas.   

Conclusión

El cultivo intercalado es una herramienta de jardinería increíble que requiere un poco de habilidad para usarse de manera efectiva. Si es nuevo en la jardinería, guarde la plantación intercalada para su segundo o tercer año de jardinería. Pero, si ya tiene algo de experiencia en el cultivo de plantas individualmente, tómese su tiempo para desarrollar sus habilidades de intercalación.

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