Compostaje 101: lo básico para convertir los desechos en nutrientes para su jardín

Bienvenido a compostaje 101: los conceptos básicos para crear una pila de compost feliz. Si ha probado el compostaje en el pasado sin suerte, o si es nuevo en el proceso, encontrará todo lo que necesita saber para comenzar.

El compostaje es la base biológica de todo jardín, ya sea natural o artificial. El proceso ocurre naturalmente en todos los ecosistemas. En un bosque, las hojas caen y los animales mueren, y enriquecen el suelo a medida que se descomponen. Le mostraremos cómo aprovechar este proceso natural para impulsar su propio jardín.

Al hacer abono, puede agregar nutrientes a su tierra y desarrollar una buena estructura del suelo, lo que significa plantas más saludables y productivas. También es una manera fácil de reciclar los desechos de alimentos, animales y plantas, y convertirlos en un producto utilizable.

Hay varios métodos diferentes de compostaje: vermicompostaje , compostaje frío y caliente. Nos centraremos en el método caliente en este artículo porque se considera el más común.

¿Por qué compostar?

El abono ayuda a que el suelo retenga la humedad y agrega nutrientes, lo que significa que puede usar menos fertilizante y agua. También fomenta la reproducción de bacterias y hongos beneficiosos y su función de descomposición de la materia orgánica. Básicamente, contribuye al entorno alimenticio del suelo para que las plantas puedan absorber nutrientes de manera más eficiente.

También es ideal para usar sobras de cocina o desechos de jardín, para que no terminen en el vertedero. Está convirtiendo los desechos en una herramienta valiosa en el jardín por poco o ningún costo.

Qué compostar

Como todo lo demás, hay una lista de lo que se debe y no se debe hacer para el compostaje 101, especialmente si lo aplica a un huerto.

Cosas a evitar

Las cosas que tienen un alto contenido de grasas y son difíciles de descomponer no se compostarán bien y se volverán rancias y olerán mal. No intente abonar su basura como si fueran productos de papel. Muchas personas sienten que pueden agregar desechos «biodegradables» al compost. Ralentizará el proceso y posiblemente agregará contaminantes a su pila.

También es posible que desee evitar el compostaje de cebollas y ajo porque podría disuadir la aparición de gusanos.

Evitar:

  • heces de perro
  • Heces de gato
  • Manteca
  • Aceite de cocina
  • Carnes
  • Plantas enfermas (a menos que mantenga la temperatura de su abono por encima de los 140 grados durante al menos dos semanas)
  • Productos lácteos
  • Ceniza de carbón
  • Malezas que se van a sembrar
  • Periódicos o cartón (guárdelos para triturar)

Cosas para usar

Puede mantener un pequeño recipiente en su cocina para recoger los restos mientras cocina. Prácticamente cualquier desperdicio de vegetales puede ir al abono.

Yo personalmente no pongo restos de comida en mi abono. ¿Por qué? Primero paso todos los restos de comida por los animales. Ensaladas y pan para las gallinas o cabras. Luego lo recojo cuando limpio sus puestos. Si no tiene esta ventaja, siga adelante y tírelos directamente.

Agregar:

  • Estiércol de ganado
  • Sorbete
  • Recortes de césped
  • Ramas pequeñas (córtalas primero)
  • Plantas gastadas
  • Restos de comida
  • Verduras sobrantes
  • Pan de molde
  • Cáscaras de huevo
  • Sale de
  • Pelusa de aspiradora y secadora
  • Cenizas de chimenea
  • Granos de café

Dónde compostar

Uno de los fundamentos del compostaje es la colocación. Dónde hacer abono depende de su ubicación y su espacio. El proceso puede ocurrir en pequeños espacios cerrados o en una gran pila detrás del granero.

Cuando era niño, teníamos un montón de «estiércol» a unos 30 metros detrás del granero. Limpiamos los puestos y pusimos los desechos en una carretilla, que tiramos al montón de estiércol. En el invierno, volvimos a cargar el estiércol en descomposición en la carretilla y lo tiramos en nuestro jardín. Este no fue el método más organizado, pero hizo el trabajo.

Al elegir un lugar, tenga en cuenta que algunas personas pueden considerar las pilas de abono como una monstruosidad. Evite colocarlos cerca de vecinos o en el césped delantero. También es bueno tenerlos cerca de su jardín para facilitar el acceso.

Quieres un lugar que tenga buena circulación de aire, así que no lo pongas al lado de un edificio. Un área parcialmente sombreada puede evitar que se sobrecaliente o demasiada humedad debido a la lluvia. A menos que viva en un área seca, manténgala alejada de aspersores u otros sistemas de riego.

Nunca coloque su pila sobre concreto o madera a menos que tenga una bandeja debajo para recolectar la humedad. Evite colocarlo demasiado cerca de árboles grandes o enredaderas porque estas plantas pueden filtrar los nutrientes de su abono. No debe colocar su pila cerca de una cerca de madera o cualquier otra estructura de madera porque el abono hará que se pudra.

Contenedores de abono

Cuando aprenda a compostar, puede gastar cientos de dólares en una nueva configuración, pero seamos realistas. También puede simplemente hacer una pila en medio de un lugar abierto, y funcionará. El propósito de un recipiente es ayudarlo a mantener las cosas restringidas y facilitar el control de los niveles de humedad. Puedes hacer el tuyo propio o comprar uno.

Bricolaje

Mucha gente hace jaulas o contenedores para contener su pila. Estos contenedores son normalmente de aproximadamente 3 pies cuadrados cada uno para un espacio total en el suelo de 9 pies cúbicos. Este es un buen tamaño para activar la acción microbiana.

Los contenedores pueden ser de madera, plástico o alambre. Un sistema de tres cajas una al lado de la otra te da la posibilidad de tener varias pilas en diferentes etapas a la vez. Cuando el primero se llena y comienza a descomponerse, lo invierte en el segundo y usa el primero para cosas frescas.

Contenedores cerrados

Los urbanitas también pueden compostar con éxito. Cuando mi madre vendió su granja y se mudó a un vecindario suburbano, había reglas sobre el abono abierto. Así que le compré un contenedor de abono independiente y lo pusimos en un lugar parcialmente soleado cerca de los jardines de flores. Pasó desapercibido y aún le dio la satisfacción de producir su propio fertilizante para sus flores.

Hay muchas de estas opciones disponibles en línea. La mayor preocupación es no dejar que se mojen. Busque uno con orificios de drenaje y / o cúbralo durante las tormentas.

Opciones de interior

Tal vez no tenga el espacio al aire libre disponible o desee una opción interior conveniente. En ese caso, existen numerosos contenedores de interior que puede fabricar o comprar. Estos son más pequeños, por supuesto, pero aún así hacen el trabajo.

Comenzando su pila

Hacer su pila es la habilidad más importante que debe aprender en compostaje 101.

El método que utilizo es el método de capas. Tengo una gran área de abono con tres pilas de aproximadamente 6 pies cuadrados cada una, pero eso se debe a que tengo grandes jardines para alimentar. Este método también se puede realizar en un pequeño contenedor de abono.

El método de capas es sencillo. Piense en una lasaña y en cómo tiene diferentes capas de comida. Desea colocar su pila en capas de la misma manera.

El truco consiste en pensar en las capas como colores: marrones y verdes. Esto ayuda a mantener una buena proporción de carbono a nitrógeno, lo que le dará el mejor producto final y le dará al aire la oportunidad de circular en la pila.

Empiezo cada pila con una base de pincel. Esto ayuda con el flujo de aire y el drenaje. La paja es perfecta para esto porque es hueca, lo que permite que el oxígeno necesario fluya en su pila.

Luego ve a los marrones, que son buenas fuentes de carbono. Hojas, ramas, heno viejo, aserrín y tallos de maíz son ejemplos de cosas que puede poner en su capa marrón.

Cúbrelo con tus verduras. Las verduras son sus generadores de nitrógeno «calientes», como los recortes de césped, los restos de verduras y el estiércol.

Una vez que tenga todo amontonado, remójelo con agua para que se sienta como una esponja húmeda y escurrida. No agregue demasiada agua o sofocará la pila.

Haciéndolo prosperar

Ahora, la esencia del compostaje 101. Los conceptos básicos del compostaje implican controlar cuatro elementos de su pila: aire, agua, temperatura y alimentos.

La circulación del aire es vital. Los microbios, bacterias y hongos, necesitan oxígeno para metabolizarse y hacer su trabajo.

Sus microbios se alimentan en la superficie y comienzan a masticar el exterior del material. Esto hace que el material se descomponga. A continuación, insectos como las chinches y las lombrices de tierra ingieren y defecan el material, lo que lo degrada aún más. Asegúrese de tener suficiente material esponjoso como paja para mantener el aire circulando y las criaturas comiendo.

El agua también es importante. Los microbios y los animales que se descomponen necesitan condiciones húmedas. Piense en una esponja húmeda. Desea asegurarse de que su abono esté en un área con buen drenaje. Si el clima es cálido y seco, es posible que deba rociar su pila con la manguera.

Su pila de abono necesita acumular calor para funcionar. Las pilas que no se calientan se consideran compost frío, que es otro método que puede probar, pero tenga en cuenta que puede llevar un año o más cosechar su compost.

El calor se producirá de forma natural si colocas la pila en capas y te aseguras de que los microbios tengan suficiente agua y aire. El calor no solo hace felices a los microbios, sino que también puede matar las semillas de malas hierbas, las bacterias y los virus.

Finalmente, necesitas alimentar a esos microbios. Esa es la parte fácil, ya que puede tirar sobras de cocina a la pila y terminar el día, pero dependiendo de los materiales que tenga en la pila, también puedo agregar algunos suplementos.

Por ejemplo, si estoy usando virutas que se han utilizado para la cama de los animales, agrego un poco de cal para equilibrar el pH de la pila.

Girar o no girar

Volviendo: esta es la pregunta del millón de dólares en el mundo del compostaje 101.

Las personas que abogan por el giro sienten que permite que el oxígeno ingrese a la pila y mezcla los materiales para que se conviertan en abono de manera uniforme. Sienten que girar acelera el proceso.

Las personas que no giran sienten que hacerlo ralentiza el proceso de compostaje porque enfría la pila e interrumpe la vida microbiana. Caigo en este campamento.

Cuando estaba en la universidad, hice un estudio sobre la actividad microbiana en el abono. Descubrí que la cantidad de microbios disminuye durante aproximadamente dos semanas después de que se voltea la pila. Eso significa que la actividad de compostaje se ralentizó durante aproximadamente dos semanas.

Dicho esto, la jardinería se trata de experimentación. Si quieres intentar voltear tu pila, hazlo una vez a la semana y mira cómo van las cosas.

Solución de problemas

Por una razón u otra, a veces encontrará que su abono no se calienta lo suficiente o no se descompone. Nos pasa a todos cuando comenzamos a hacer abono. Hay algunas cosas que puede verificar para asegurarse de que las condiciones sean las adecuadas para crear una mezcla saludable.

Relación de carbono a nitrógeno

Asegúrese de tener una buena combinación de «verde» y «marrón». Quiere aproximadamente 24 partes de carbono por 1 parte de nitrógeno. Este es el combo ideal para que las cosas se calienten mucho y se empiecen a cocinar. Si tiene demasiado nitrógeno o no tiene suficiente carbono, es posible que su pila no prospere. Puede agregar o retener cosas por un tiempo hasta que alcance la combinación correcta, aquí hay una calculadora útil para ayudarlo.

No se preocupe por ser totalmente técnico con su mezcla de compost, y sepa que es mejor equivocarse por el lado del exceso de carbono. Es posible que incluso desee arrojar algunas hojas adicionales o paja encima de su pila para mantener las condiciones ideales en el interior de la pila.

Humedad

Otro elemento básico del compostaje es la humedad. Desea que su pila no esté demasiado húmeda ni demasiado seca. Apunta a que esté húmedo pero no empapado, como una esponja húmeda recién exprimida.

Cuantas más verduras tenga en su pila, menos agua necesitará. Si llueve mucho en el lugar donde vive, una cubierta o una capa de paja en la parte superior de la pila la protegerá de la humedad excesiva.

Aire

Las criaturas que rompen tu pila necesitan aire para sobrevivir. Si su pila se vuelve demasiado densa, no podrán respirar. Si tiene dificultades para introducir una pala en la pila, es demasiado compacta. Puede darle la vuelta a su pila con un tenedor o agregar cosas secas y esponjosas como strat a su pila.

Si no tiene paja, puede colocar algunos tubos de PVC perforados de 2 pulgadas en la pila de abono. Asegúrese de que las tuberías sean lo suficientemente largas para correr de un lado a otro.

Temperatura

Una de las primeras cosas que aprende en el compostaje en caliente 101 es verificar la temperatura de su pila. La temperatura ideal es de 140 a 160 grados Fahrenheit. A esta temperatura, las enfermedades se eliminan y los elementos se descomponen rápidamente. Si su pila no se calienta, es posible que no tenga suficiente nitrógeno o humedad.

No tiene que preocuparse por alcanzar la temperatura exacta porque una pila saludable se cuidará sola, pero si mete la mano en el medio y no se siente caliente, es una indicación de que algo no está funcionando. Si eres geek como yo, puedes comprar un termómetro de abono para ver qué tan caliente está tu pila.

Si todo lo anterior se ve bien, también puede agregar un poco de tierra de su jardín a la pila para introducir bacterias, que pueden faltar.

Día de pago

Su pila de abono es como una cuenta del mercado monetario. Usted ingresa materiales (dinero) y saca el compost terminado (intereses). Normalmente, el método de capas tarda de tres a seis meses en completarse.

Puede esparcir abono en su jardín en cualquier momento. El abono terminado no quemará sus plantas. Los momentos más comunes para agregar compost en la primavera cuando se está preparando para plantar y en el otoño cuando está poniendo su jardín a la cama.

Se puede agregar abono cuando está labrando o removiendo la tierra con una pala. También puede agregar abono sobre la tierra a lo largo de sus filas. Me gusta agregar dos pulgadas de abono a la tierra de mi jardín en el otoño.

Si eres como yo, tus gallinas estarán felices de ayudarte con este proceso.

Vía Fox Run

Felicitaciones, se graduó de compostaje 101. Ahora está listo para cosechar los beneficios de todo su arduo trabajo.

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