Crianza de reinas 101: Cómo criar tus propias abejas reinas

Ya sea que sea bueno o malo que te llamen abeja reina, todos podemos estar de acuerdo en el hecho de que todo gira en torno a la abeja reina de una colmena. Puede que no les dé órdenes a sus súbditos, pero una cosa es segura: no se haría mucho si una abeja reina se enfermara o muriera. 

Puede ser fácil comprar sus abejas reinas en línea o de criadores locales, pero también hay algunas razones válidas por las que debería considerar criar abejas reinas usted mismo. Echemos un vistazo a por qué algunos apicultores decidieron criar las reinas de sus colmenas.

Razones para criar abejas reinas

Claro que puede parecer fácil pedir abejas reinas cuando sea necesario, pero a medida que su experiencia con la apicultura crezca, es posible que se encuentre considerando los beneficios de criar abejas reinas.

Estas son algunas de las principales razones para mantener la cría de reinas como una opción para su colmenar:

1. Costo de las abejas reinas

Las abejas reinas pueden costar entre $ 15 y $ 25, según el vendedor y las características de la reina. Si cría sus propias reinas, su costo inicial será mínimo y podrá continuar criando reinas por un costo mínimo una y otra vez. 

2. Oferta y demanda

En un mundo donde los consumidores se han acostumbrado a hacer un pedido y recibir el producto de la misma manera o al día siguiente, ordenar abejas puede ser un poco impactante para el sistema minorista. 

No hay un montón de personas que críen abejas, y hay menos que las venden en línea. Pero lo que es más preocupante es el hecho de que puede llevar meses recibir una abeja reina ordenada. 

Las limitaciones de tiempo tienen que ver con la época del año, el tamaño de la operación de su minorista elegido y otros factores ambientales que pueden afectar a la población de abejas en su conjunto. 

Esperar a que llegue una nueva reina puede ser una situación peligrosa. Saber cómo criar uno mismo puede ser de gran ayuda si se encuentra en una situación difícil con su colonia.

Si planea comprar localmente y sabe que hay un cuidador cerca que tiene un flujo constante de nuevas abejas reinas, entonces la oferta y la demanda pueden no ser un problema para usted, pero ¿no sería bueno no tener que depender de un fuente externa para una nueva abeja reina?

3. Prevención de enjambres

El enjambre es un evento natural que ocurre cuando una colmena se ha quedado pequeña o pierde una reina. Cuando una colmena pulula, puede perder la mitad o la totalidad de su colonia dependiendo de las circunstancias, y este es un problema de apicultura preocupante . 

Criar una nueva reina te permitirá acabar con un enjambre rápidamente o dividir tu colmena en dos sin perder nada de tu colonia. 

4. Para expandir su colmenar

Así que te encanta la apicultura y una colmena ya no lo hará. Es hora de agregar algunas colmenas más a su colmenar, y cada una necesita una reina propia. Si desea expandirse y amar la productividad de su reina actual y el comportamiento de la colmena, solo tiene sentido criar una nueva reina de ella.

5. Vender

Vayamos un paso más allá: ¡amas tanto la apicultura que quieres vender y compartir tu miel y tus abejas! Más colmenas equivalen a más miel (y más abejas). Pero, lo que es más importante, ¿recuerda cuánto van las abejas reinas? Sí, puedes hacer un ching extra criando abejas reinas si quieres. 

6. En caso de que necesite re-reina

Hay bastantes razones para cambiar su reina, y si tiene su propia producción de cría de reinas, puede tener una nueva reina lista para comenzar con bastante rapidez. 

Las reinas nacen de sus celdas de reinas en 16 días, a diferencia de los 21 días que tardan las abejas obreras, por lo que no se necesita mucho tiempo para tener una nueva reina lista si estás criando la tuya propia. 

Razones para re-reina

1. Una abeja reina envejecida

Si su reina ha existido por un tiempo, (algunos pueden vivir hasta 6 años, por cierto), puede comenzar a fallar. A algunos apicultores les gusta evitar un enjambre causado por el reemplazo de una reina vieja, o prefieren tener más control sobre su posible nueva reina, por lo tanto, crían una reina de su elección para reemplazar a la reina envejecida antes de que ocurra un enjambre. 

2. Una abeja reina enferma o una colmena

Si su reina confiable se enferma repentinamente, o el resto de la colmena tiende a tener muchos problemas de salud, actualizar a una nueva reina o tener una lista para funcionar en unos 21 días a veces puede evitar que una colmena se deteriore. 

3. Su abeja reina actual no está produciendo

Algunas reinas simplemente no están hechas para gobernar el reino y no producen tantas abejas obreras nuevas como se esperaba, o solo producen abejas zánganas. En cualquiera de estas situaciones, criar una nueva abeja reina podría resolver cualquier problema rápidamente en lugar de esperar meses o incluso un año para una nueva reina de pedido por correo. 

4. Una colmena agresiva

Algunas colmenas pueden volverse más agresivas que otras, eso no quiere decir que las abejas sean de naturaleza agresiva, pero si tienes una colmena que de repente se ha vuelto, bueno, un poco más grosera contigo y con otros en el vecindario, es posible que desees considerar volver a -Reinamiento. A menudo, esto será suficiente para calmar una colmena y tener una experiencia de apicultura más agradable. 

Preparándose para las reinas traseras

Jaula de la reina

Cuando decidas comenzar a criar una nueva reina dependerá de para qué la necesites y de qué tan pronto la necesitarás. Sin embargo, si no tienes prisa, los meses de verano suelen ser la mejor época del año para criar reinas debido a la alta actividad de las colmenas y las temperaturas más cálidas. 

Dependiendo del tipo de método que utilice para su proceso de cría de reinas, hay algunas cosas que debe preparar antes de comenzar su nueva empresa. 

Equipo

1. Núcleos adicionales

En la mayoría de los métodos de crianza de reinas, no puede permitir que se desarrollen nuevas reinas en presencia de una reina actual u otras reinas en desarrollo, porque se matarán entre sí para gobernar la colmena. 

Los núcleos adicionales de abejas obreras sin reina son beneficiosos en algunos de los métodos utilizados para la cría de reinas porque la célula reina injertada o desarrollada se puede colocar en un núcleo con abejas nodrizas para alimentarla y ayudarla a desarrollarse. 

Los núcleos de apareamiento también se utilizan para iniciar una reina o para probar su capacidad para establecer una colmena propia. A veces, los apicultores usan estas colmenas para demostrar que será una reina fructífera antes de venderla. 

Como de costumbre, asegúrese siempre de tener todo lo que necesita antes de comenzar el proceso de cría de reinas. Aquí hay algunas cosas que puede necesitar, según el método que utilice:

2. Herramienta de injerto

Una herramienta de injerto se utiliza en los métodos de injerto, a menudo denominados Método Doolittle, de cría de reinas. Es un pequeño tubo flexible similar a un lápiz que se puede usar para quitar suavemente las larvas recién nacidas, junto con la jalea real, y colocarlas en copas de la reina. 

3. Queen Cups

Las copas de la reina son células simuladas que usará con el método de injerto. Después de usar su herramienta de injerto para eliminar la larva, la colocará suavemente en una copa reina durante el resto de su desarrollo.

4. Queen Cages

Si está enviando sus nuevas abejas reinas, o necesita un lugar para mantenerlas por un corto tiempo, las jaulas Benton funcionan muy bien. Permiten que la reina se mueva libremente y tienen un compartimento para la comida.

5. Queen Castles

Si planea permitir que las abejas obreras amamanten células reina en desarrollo a partir de un marco actual (ya formado), deberá tenerlas listas antes de comenzar a transferir los marcos y las abejas.

6. Lupa

Para empezar, las abejas son lo suficientemente pequeñas, pero cuando intentas ver una larva pequeña, puede ser bastante difícil, especialmente si estás usando una herramienta de injerto para eliminarla. Tener una lupa a mano le permitirá ver lo que está haciendo cuando está injertando larvas de una colmena próspera. 

7. Fumador

Nunca puede ser demasiado cuidadoso cuando trabaja con su colmena. Por lo tanto, tenga siempre a su fumador listo para usar y recuerde que un poco sirve para mucho.

8. Equipo de protección

Su equipo de protección lo mantendrá a salvo de las colmenas agresivas o de las colmenas que creen que busca su miel. Al igual que con su fumador, use su equipo de protección, especialmente si necesita crecer en confianza. 

Métodos de crianza de reinas

Células de la reina

Hay muchos métodos probados y verdaderos que los apicultores utilizan para criar a sus propias reinas, y cada año aparecen más. 

Los siguientes métodos son aquellos en los que se han resuelto la mayoría de los problemas y son bastante confiables para los nuevos criadores de abejas reinas:

1. Injerto

El injerto es uno de los métodos de cría de reinas más utilizados. Se trata de una herramienta de injerto que es un pequeño instrumento que se utiliza para eliminar la larva junto con el fluido similar a un gel de una célula recién colocada y sin tapar. 

Una vez extraída, la larva se coloca en una celda de reina simulada llamada iniciador de celda y se coloca en una colmena llena de abejas obreras sin reina, que continúan cuidándola alimentándola con jalea real (el líquido similar a un gel).

Las abejas nodrizas luego hacen su trabajo criando una reina a partir de las larvas en las celdas de inicio y tapándolas. 

Una vez que la nueva celda reina esté lista para nacer, es imperativo que esté protegida de las abejas que la han mantenido a salvo. La mayoría de los apicultores utilizarán un excluidor de reinas para mantenerla a salvo después de la eclosión. 

Una vez que está libre de su celda, está lista para ser vendida o colocada en una colmena de apareamiento.

Si bien muchos apicultores usan este método, el tiempo es crucial para garantizar que la larva no sea demasiado vieja y que las copas de la celda reina se muevan en el momento adecuado a su próximo destino. También puede crear más confusión y movimientos innecesarios porque la larva y, finalmente, la celda reina, se moverán al menos tres veces antes de la eclosión. 

2. Método del kit Jenter

Se considera que el método Jenter es una de las formas más fáciles de criar reinas porque en lugar de injertar larvas, se usa un marco para atrapar a una reina ponedora y ella continuará poniendo sus huevos en las celdas extraíbles del nuevo marco. 

La razón por la que a algunos apicultores les gusta este método es porque el injerto puede ser tedioso y el cronometraje de los movimientos de la celda reina puede ser molesto. 

El kit Jenter incluye una cubierta de plástico para que pueda ver cuándo se han puesto los huevos y cuándo han eclosionado recientemente las larvas. Cuanto más fresca sea la eclosión, mayores serán las probabilidades de producir una reina de calidad. 

Una vez que se han identificado nuevas larvas, las células se retiran del marco del kit Jenter y se colocan en un marco separado para que se desarrollen por sí mismas. 

Las nuevas abejas reinas intentarán matarse entre sí, por lo que, aunque se crían en el mismo contenedor, el método Jenter utiliza una jaula sobre cada nueva celda reina para evitar la destrucción de las nuevas reinas. 

3. Dividiendo la colmena

Dividir la colmena es un proceso que utilizan los apicultores para prevenir un enjambre. Si desea criar una reina simplemente para crear una nueva colmena en su colmenar, este proceso puede ser la mejor opción para usted. 

Este método puede usarse si sus abejas ya han comenzado a nutrir las celdas reinas por sí mismas, lo que indica que probablemente ocurrirá un enjambre, o puede forzarlo dejando que su colmena se llene de gente. Esto hará que las abejas se preparen para dividirse en dos colmenas separadas. 

4. Uso de Queen Castles

Los castillos de reinas son otra forma sencilla de criar más de una reina a la vez. 

Básicamente, un castillo de la reina es un edificio de apartamentos de cuatro colmenas separadas, cada una con su propio marco de celdas de cría y celdas de miel. 

Las celdas de cría y las celdas de miel se colocan en cada uno de los compartimentos, las abejas obreras existentes se sacuden en los compartimentos y comenzarán a prosperar y a criar sus propias reinas en cada compartimento. 

En este método, para cosechar sus reinas, deberá monitorear su colmena en busca de celdas de reina, y una vez que estén bien desarrolladas, puede eliminar cada celda y continuar permitiendo que la reina eclosione en un entorno seguro. 

Qué hacer con las nuevas abejas reinas

Dependiendo del método que hayas usado, habrá algunos cabos sueltos que atar una vez que tu reina haya nacido. Es importante reiterar la importancia de mantener separadas las células de las reinas que están listas para nacer. Recuerde, las abejas reinas nacen en solo 16 días, así que asegúrese de documentar todo.

1. Crea una nueva colmena

Si planea dividir una colmena o crear una nueva colonia en su propio colmenar, asegúrese de que la nueva colmena esté lista y llena de abejas obreras. Coloca a tu reina elegida en una jaula de reina, con un tapón de caramelo, y permite que las abejas obreras se acostumbren a su aroma y se abran paso a través del caramelo para liberarla por su cuenta. 

Vuelva a verificar en una semana para asegurarse de que haya salido con éxito de la jaula, esté poniendo huevos y la colonia esté prosperando. 

2. Si ha utilizado un castillo de la reina

Si ha utilizado un castillo de reina, es posible que tenga más de una celda de reina en cada compartimento. Puede optar por eliminar las celdas de la reina y permitir que cada una de ellas eclosione por separado. Aunque, puede decidir que es más fácil permitir que las reinas se enfrenten y el ganador se lo lleve todo. Luego tienes una pequeña colonia lista para su propia colmena.

3. Vende tus abejas reinas

Si está vendiendo sus abejas reinas, estaría haciendo su nuevo negocio y un servicio a sus clientes probando a su reina en una colmena de apareamiento antes de venderla. Puede hacer esto presentándole lentamente, como se mencionó anteriormente, el núcleo de apareamiento y monitoreando la colmena durante algunas semanas. 

Envío de abejas reinas

La forma más fácil de vender sus abejas reinas es localmente a otros apicultores, pero hay muchos apicultores que se están moviendo para vender en línea. 

Puede configurar fácilmente una tienda en línea y vender sus productos de abejas y abejas reinas. Al igual que las aves de corral se pueden enviar a través del servicio postal de los EE. UU., ¡Las abejas también! 

Si decide utilizar un servicio postal, asegúrese de avisar a su USPS local para que sepan lo que están enviando. 

Cuando envíe abejas reinas, casi siempre las colocará en una jaula Benton, que fue diseñada explícitamente para las abejas reinas. Es una jaula que la mantiene separada y contenida de otras abejas con las que puede ser enviada.

Las jaulas Benton tienen el espacio suficiente para que las abejas reinas se muevan durante el envío, y un área que se usa para tapar, y esencialmente atrapar, a la reina dentro de la jaula, con dulces por cierto.

La reina luego come este dulce durante el transporte, y eventualmente también lo hace cualquier nueva abeja obrera que se le presente. Es suficiente para llevarla a su nuevo hogar y darles a las abejas obreras el tiempo suficiente para familiarizarse con el aroma de la nueva reina. 

Criar abejas reinas no es una necesidad para los nuevos apicultores, pero saber que es posible, y no tan difícil, puede ser útil. Hay muchos métodos para criar abejas reinas, pero puede haber solo uno o dos con los que se sienta cómodo, así que asegúrese de seleccionar la versión de cría de reinas que mejor funcione para usted y su colmenar.

 

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