Cuando atacan los depredadores de aves de corral: investigación y 11 consejos de prevención

Hace un par de semanas, cuando abrí la puerta de mi refugio para patos, mi Pekins se apresuró a salir con mucha más urgencia de lo habitual. Después de que el éxodo de los patos casi me derribara, vi por qué. Un rastro de sangre condujo a uno de mis hermosos patos blancos que yacía muerto en un nido de cáscaras de huevo rotas y vacías.

A riesgo de sonar a cliché, mi corazón se hundió y me sentí un poco mareado al comprender la carnicería. Sin embargo, como cuidador de ganado, sabía exactamente lo que tenía que hacer. Me agaché y me fijé en los detalles de la muerte de mi pato con ojos de investigador.

La escena del crimen

La garganta de mi pato estaba abierta. Le habían roído el pico. De lo contrario, su buche estaba lleno, el cerebro intacto y los intestinos intactos. El rastro de sangre que me llevó a su cuerpo fue aplastado en la paja alrededor del refugio de patos.

Mi víctima tenía un huevo listo para poner todavía atado dentro de su cuerpo. Las cáscaras de huevo rotas debajo de ella estaban casi completamente limpias de yemas y claras y se rompieron en pequeños pedazos. Sin embargo, estaban salpicados de sangre que no estaba manchada. No hubo signos de lucha o excremento (excremento de depredador) en los alrededores.

Investigando un ataque de depredador

Como propietarios de ganado, cuando ocurren pérdidas, a veces tenemos que convertirnos en investigadores para encontrar las respuestas que necesitamos para poder proteger mejor a nuestros animales. Tenemos que cambiar nuestros cerebros de ese estado inicial de conmoción y horror y comenzar a actuar como detectives distantes.

No es una transición fácil de hacer. Sin embargo, la escena que acabo de describir estaba plagada de detalles que podrían ayudarme a descubrir quién fue y cómo evitar que vuelva a suceder.

Evaluar el daño

En primer lugar, el hecho de que los huevos estuvieran vacíos y la sangre salpicada (no manchada) significaba que el depredador probablemente se comió los huevos antes de atrapar mi pato. El daño mínimo en el cuerpo de mi pato también lo confirma. Un depredador hambriento al menos se habría comido parte de mi pato, como el cerebro, los intestinos o el contenido de su cosecha.

Busque pistas sutiles

La forma en que se esparció la sangre parecía indicar que mis otros patos habían atravesado un charco de sangre y la habían esparcido sobre sus patas. Eso significaba que el depredador no había bebido la sangre y probablemente no había movido el cuerpo después de la muerte.

Dado que los picos de pato son increíblemente sensibles y el cuerpo de mi pato no mostraba signos de lucha, parecía probable que el mordisco del pico hubiera ocurrido después del parto. (¡Gracias a Dios!) ¿Quizás el perpetrador confundió el pico con el amarillo de una yema? O tal vez necesitaban calcio, ya que los picos están hechos de huesos debajo de esas vainas brillantes de proteína queratina.

Calcule el marco de tiempo del ataque

El hecho de que hubiera tantas cáscaras de huevo rotas, y mi pato muerto aún no había puesto el suyo, sugirió que el evento sucedió a la luz del día. Los patos se acuestan por la mañana y, como las gallinas, esperan en la fila el nido favorito. Probablemente, mi pobre niña había llegado tarde en la línea de capas.

Imagina lo que pasó

Basándome en los detalles disponibles para mí, se desarrolló una historia. El evento en cuestión había comenzado como un simple robo. Tristemente, mi pobre pato desafortunado, entró tranquilamente en el momento equivocado, interrumpiendo al intruso en el acto. El ladrón, temeroso de ser aprehendido (o herido) atacó primero, silenciando a mi querido pato con un rápido golpe en su garganta y selló sus labios para siempre comiéndose su pico.

Ese escenario, aunque desagradable, parecía plausible. Sin embargo, no respondió a las preguntas más urgentes.

  1. ¿Quién fue el ladrón convertido en asesino?
  2. ¿Cuál fue su punto de entrada?
  3. ¿Volvería el asesino?

¿Quién es?

Una vez que evalúe la escena con el ojo de un investigador, puede utilizar las guías de identificación de depredadores para hacer coincidir los estilos de muerte. Es posible que deba consultar algunas guías diferentes para encontrar pistas que coincidan. Los sitios de conservación de la vida silvestre también ofrecen una gran cantidad de información sobre el comportamiento potencial de los depredadores de las aves de corral.

Cosas como el momento de la muerte, el tipo de heridas, la ubicación del cuerpo y el número de muertes pueden reducir rápidamente al probable perpetrador. Su conocimiento de los tipos de depredadores de aves de corral en su área también puede ayudar a reducir la lista de posibles culpables.

En cuanto a la “novela policíaca” en mi caso, la naturaleza de las heridas y el momento del asesinato no encajaba bien con las pistas comunes de los depredadores de aves de corral. Sin embargo, sabía que teníamos mapaches, comadrejas, zarigüeyas, búhos y halcones en nuestra zona.

Descarté comadrejas rápidamente. Los comadrejas son asesinos en serie y habrían dejado más patos muertos. También se descartaron búhos y halcones por no ser comedores de huevos. Eso dejó a un mapache o zarigüeya como posible culpable.

Normalmente esos dos omnívoros son nocturnos. Sin embargo, en otoño, todas las apuestas están canceladas. Los mapaches hibernan a fines del invierno, por lo que en otoño deben darse un festín cada vez que tengan la oportunidad de acumular suficientes reservas de grasa de hibernación. Las zarigüeyas también buscan más basura durante el día en otoño porque no son tan resistentes al frío y prefieren pasar las horas más frías escondidas.

Encontrar el punto de entrada

El siguiente paso en la investigación después de reducir la lista de posibles perpetradores es averiguar cómo el culpable violó su refugio seguro. Cuando comencé a mirar críticamente cada espacio en mi refugio, encontré la abertura.

Se había salido un clavo para techos. Como resultado, un espacio de 3 pulgadas de largo por 1 pulgada de alto se abrió en mis vigas. Cuando presioné el panel del techo, el espacio se hizo más grande. No fue una gran apertura. Pero para un mapache o zarigüeya joven, crearía suficiente espacio para entrar.

Mientras consideraba este punto de entrada junto con los otros hechos, mi intuición comenzó a hormiguear. Dado el hecho de que los mapaches engordan para el invierno, una zarigüeya parecía más probable dado el tamaño de la abertura. Además, las zarigüeyas comen cáscaras de huevo y necesitan un alto contenido de calcio, especialmente en invierno.

Las zarigüeyas también son reacias a los conflictos y tienen más probabilidades de atacar y correr que un mapache cuando están acorralados. Dudaba que un mapache se hubiera tomado tantas molestias y luego no se hubiera molestado en comer partes de ninguno de mis patos.

Si mi corazonada era correcta, que una zarigüeya había sido mi asesino, entonces sabía una cosa más con certeza.

¿Volvería el asesino?

Las zarigüeyas tienen excelentes recuerdos. A pesar de que pueden caminar unos pocos kilómetros para buscar comida, a menudo regresan a lugares donde tuvieron éxito antes. Esto significaba que si una zarigüeya había sido mi asesino, ¡debería esperar una visita repetida y pronto!

De hecho, la mayoría de los depredadores regresan a lugares donde tuvieron la suerte de encontrar comida. Dependiendo del tipo de depredador de aves de corral y de la amplitud de su rango de caza, pueden pasar días, semanas, meses o incluso un año para que encuentren el camino de regreso.

Sin embargo, en general, si ha tenido un ataque de depredador, sus posibilidades de que vuelva a ocurrir pronto aumentan. ¡Eso significa que su siguiente paso es aumentar la protección contra los depredadores de aves de corral!

Protección post-depredador

Una vez que un depredador haya encontrado una fuente de alimento en sus refugios de ganado, será más probable que ponga a prueba los límites de su seguridad en el futuro. Eso significa que debe corregir el defecto identificado en su trabajo de investigación posterior al depredador. Sin embargo, también querrá hacer una inspección completa de su cooperativa para asegurarse de que no haya otros puntos de entrada potenciales presentes.

Dependiendo del nivel de persistencia de sus depredadores de aves de corral, considere uno o todos los siguientes consejos para asegurar su ganado en el futuro.

Consejo 1: solucionar problemas

Examine cada centímetro cuadrado de su gallinero o refugio para encontrar posibles puntos de entrada. Tira de puertas y ventanas. Empuje las tablas. Compruebe si hay podredumbre o cavar alrededor de los zócalos. Agregue tela metálica, marcos de madera y bloques de concreto según sea necesario para asegurar mejor sus espacios.

Consejo 2: Elimina la tentación

Si mantiene alimentos para el ganado, pilas de abono u otros comestibles potenciales alrededor de las áreas de ganado, muévalos lo más lejos posible de sus espacios seguros. Tu ganado es bastante tentación. Definitivamente no querrás mantener ninguna otra opción de comida como una tentación adicional después de un ataque.

Consejo 3: agregue elementos disuasorios

Si este no es su primer ataque, considere otros elementos de disuasión, como instalar luces o sonidos de detección de movimiento. O tal vez agregue una cerca de alambre eléctrico alrededor de su perímetro para mayor seguridad.

Consejo 4: Traiga a los perros grandes

Ponga a su perro guardián de ganado a patrullar o duerma directamente fuera de las áreas impactadas hasta que los depredadores capten el mensaje.

Consejo 5: usa cámaras

Instale cámaras de vida silvestre para rastrear el comportamiento de los depredadores de aves de corral. A veces, cosas simples como la rama de un árbol que cuelga sobre su gallinero pueden facilitar el acceso. Ver cómo y cuándo los depredadores ejercen presión sobre su ganado puede ayudarlo a hacer un plan para prevenir futuros ataques.

Consejo 6: trampa y transporte

Considere atrapar depredadores persistentes y reubicarlos (de acuerdo con las leyes aplicables). Comuníquese con su control de animales local para obtener consejos e información sobre cómo hacer esto.

Consejo 7: utilice señuelos

Disuadir a los depredadores de aves de corral usando señuelos como poner coyote pipí alrededor del perímetro de sus carreras para disuadir a los depredadores más pequeños. Utilice un señuelo de búho para disuadir a los halcones.

Consejo 8: cámbielo

Para problemas persistentes, es posible que deba trasladar su cooperativa o refugio a una nueva ubicación. Reubicar su refugio más cerca de su casa o fuera de los caminos normales de los depredadores puede ayudar.

Consejo 9: Construcción nueva

Actualice su refugio por completo utilizando cimientos de concreto o piedra, tela metálica, madera dura o construcción de acero. Particularmente para los grandes depredadores, como las cervezas y los pumas, a veces tienes que construir un refugio virtual para proteger a tu ganado.

Consejo 10: Consigue gallinas de Guinea

Use gallinas de Guinea para hacer sonar la alarma cuando los depredadores estén cerca. Su solo ruido envía a algunos depredadores a empacar. (O se convierten en el objetivo, salvando así a su otro ganado).

Consejo 11: Ve a cazar

En casos severos, si es legal, es posible que deba cazar depredadores de aves de corral persistentes cuando no sea posible atraparlos y transportarlos.

Los depredadores les suceden a los buenos criadores de ganado

Dado todo el trabajo y el esfuerzo que realizamos para mantener a nuestro ganado seguro en nuestras granjas, es probable que exista esa repugnante sensación de violación que se produce después de que un depredador invade nuestros espacios seguros y pone en peligro a los animales bajo nuestro cuidado. Sin embargo, la verdad es que los depredadores les ocurren incluso a los mejores ganaderos.

Es casi inevitable que cuando se cría ganado durante cualquier período de tiempo, la presión de los depredadores aumente. Lo más probable es que en algún momento tengas que mejorar tu juego para seguir manteniendo a salvo a tu ganado.

Las diferentes épocas del año también pueden aumentar la cantidad de presión y la probabilidad de un ataque. Los pollos en muda, por ejemplo, parecen mucho más pequeños y más accesibles para un halcón que un pollo esponjoso y completamente emplumado. Los períodos de hibernación y la escasez de alimentos en las áreas circundantes también pueden afectar la presión de los depredadores.

Conclusión

Cuando tenga ganado, espere algunas pérdidas. Los depredadores de aves de corral son una parte importante de la red de vida alimentaria más amplia y, a veces, los sacrificios son inevitables. Si aprende de sus experiencias y, como resultado, se convierte en un mejor criador de ganado, incluso las pérdidas dolorosas pueden conducir a una mejor gestión del ganado a largo plazo.

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