Cuándo y cómo utilizar el polvo de roca para su jardín

Estaba buscando información sobre jardines el otro día y me encontré con un video de alguien que estaba realizando un experimento de enmienda del suelo en sus camas elevadas. Usaron abono en un lecho, otro lecho de biocarbón y un lecho final se trató con polvo de roca.

Los resultados de las pruebas se expresaron en libras de productos. El lecho con abono produjo la mayor cantidad de verduras en peso, seguido de cerca por el lecho de biocarbón. El lecho de polvo de roca produjo la menor cantidad de alimento en peso.

Pero ese fue un estudio no científico

El caso anterior suena como una razón bastante convincente para no usar polvo de roca en su jardín, ¿verdad?

Bueno, ¿qué pasaría si te dijera que, por ejemplo, en el lecho de composta crecieron sandías, en el lecho de biocarbón crecieron fresas y en el lecho de polvo de roca crecieron lechugas cortadas? Ahora es una historia completamente diferente.

Personalmente, he cultivado 1100 libras de sandía en un área de 4 x 8 pies sin apenas esfuerzo. Pero, si cultivara 50 libras de lechugas baby en ese mismo espacio, en los mismos 75 días que se necesitan para las sandías, sería un jardinero estrella de rock.

Ahora, para ser justos, no creo que el presentador del video se propusiera desacreditar el polvo de roca. Creo que solo querían probar las enmiendas del suelo para ver cuál funciona mejor en su jardín. Incluso podrían haber intentado cultivar una variedad similar de vegetales en cada cama fuera de cámara.

También fueron francos sobre lo poco científico que era el experimento. Ni siquiera dijeron qué tipo de polvo de roca usaron. Pero muchos jardineros pueden ver el mismo video y comenzar a pensar que todos los que sugieren que uses polvo de roca para mejorar tu suelo son charlatanes que venden aceite de serpiente.

¡Ese simplemente no es el caso!

El polvo de roca, en todas sus diversas formas, puede ser útil en algunos jardines. Pero puede que no sea útil en camas elevadas.

Este es el por qué.  

No mueva camas elevadas con polvo

Con camas elevadas, en el mejor de los casos, tiene de 6 a 8 pulgadas de medio de siembra para que las plantas crezcan. La mayoría de las veces, no hay mucho «suelo» real en ese medio de siembra.

Las mezclas para macetas o camas elevadas incluyen turba, compost y arena o perlita, pero no arcilla o limo. La razón por la que no contienen ninguno de los dos es que esos elementos impiden el drenaje y fomentan la compactación del suelo. (Hablando técnicamente, sin arcilla, su mezcla es un medio de siembra y no un suelo completamente desarrollado).

Cuando cultiva un huerto en un suelo incompleto que no contiene todos los elementos inorgánicos como rocas, limo y arcilla, necesita cultivar un huerto de una manera diferente a como lo haría en el suelo. La química de esas mezclas de siembra es completamente diferente a la del suelo natural. Es por eso que cuando agrega polvo de roca a su mezcla, su método tradicional de jardinería en lecho elevado se vuelve menos efectivo.

Jardinería de pies cuadrados

Ahora, si está siguiendo el método de jardinería de pie cuadrado de Mel Bartholomew, entonces en realidad reemplaza su medio de tierra cada año por el resto de su vida de jardinería. Por lo tanto, nunca necesita agregar nada a su mezcla, excepto lo que Mel Bartholomew incluye en su famosa receta de tierra.

Su suelo nunca se agotará en micronutrientes porque comienza con una nueva mezcla de suelo cada año. Si sigue las instrucciones de Mel cuidadosamente, entonces estará mezclando varios tipos de abono y seguramente obtendrá los micronutrientes totales que sus plantas necesitan.

Entonces, para el método de jardinería de pies cuadrados, no se salga del guión. Siga la fórmula al pie de la letra y no pierda el tiempo en polvo de roca. De lo contrario, no eres un jardinero de pies cuadrados, solo eres un jardinero antiguo.

Otras camas de jardín elevadas

A veces, las personas instalan marcos sobre la tierra existente y modifican el área enmarcada con abono o mezcla de tierra para macetas en bolsas. Los marcos están destinados principalmente a mantener las enmiendas en su lugar y marcar la línea de la cama para facilitar el deshierbe. 

Esto no es lo mismo que la jardinería en camas elevadas. Esto es jardinería en camas. Sé que a veces todas estas cosas se agrupan en una sola. Pero en términos de decidir cómo modificar su medio de siembra, los canteros de jardín y los canteros elevados utilizan enfoques diferentes.

Las raíces de las plantas en los parterres de los jardines crecen en un suelo de jardín modificado. Por lo general, en las camas en cajas, los jardineros agregan una gran cantidad de compost anualmente para mejorar el suelo. Además, la labranza tiende a ser mínima y se hace a mano, por lo que la alteración de la vida del suelo es mínima.

En ese caso, el abono que se aplica a la zona de las raíces de las plantas que crecen en esa área probablemente contendrá suficientes nutrientes para alimentar a las plantas. Entonces, el polvo de roca no es necesario. Sin embargo, si se agrega junto con el compost, no es probable que el polvo de roca reduzca su productividad como lo haría en camas realmente elevadas porque el suelo se extiende mucho más profundo que la altura de las camas y puede distribuir mejor esos nutrientes del polvo de roca.

(Además, si cultiva en esos mismos canteros exactos durante más de 10 años, es posible que deba consultar el punto 5 a continuación).

5 escenarios en los que desea utilizar polvo de roca

Anteriormente les he dado dos escenarios en los que realmente no tiene sentido usar el crepúsculo de rocas. Ahora, hablemos de cuándo podría ser útil el polvo de roca.

1. Suelo deficiente en minerales

Hace un tiempo quité el césped de mi césped para comenzar un jardín. Agregué abono, pero el suelo debajo todavía estaba tan agotado en minerales por años de cultivo de pasto de alta demanda que la producción de vegetales fue lenta. Agregar polvo de roca junto con abono hizo una gran diferencia en el rendimiento de mis cultivos.

Según mi propia experiencia, creo que si está cultivando un huerto en un lugar que se ha utilizado para un cultivo de alta intensidad durante todo el año, como césped, cultivos de alimentación intensiva o plantas perennes superpobladas, una infusión de polvo de roca podría ser justo lo que necesita para su jardín. necesidades.

2. Zonas muy labradas

Otro caso de uso adecuado para el polvo de roca es en grandes jardines que se cultivan con regularidad. La labranza hace que el suelo sea elevado durante un corto período de tiempo al mezclar todas las partes del suelo. Pero, después de unas buenas lluvias, las partículas pesadas se hunden y las partículas ligeras flotan. Entonces, la materia orgánica sin descomponer se eleva a la parte superior del perfil del suelo mientras que los minerales pesados ​​se hunden más profundamente.

Al incorporar polvo de roca en las primeras pulgadas del suelo después de que se produce este asentamiento, dirige los minerales justo donde se encuentra la vida biológica del suelo. Allí, toda esa microvida puede descomponer esos minerales inorgánicos y ponerlos a disposición de las plantas.

Esto no funciona tan bien en suelos arenosos debido al drenaje excesivo. Los minerales no se quedan quietos. Pero si tiene una capa de arcilla compactada debajo de una capa de materia orgánica, esos minerales tienden a permanecer en la zona de la raíz por un tiempo.  

3. Arcilla compactada

Otro caso en el que he encontrado útil el polvo de roca es cuando se mejora el suelo arcilloso compactado. La arcilla está cargada de minerales. Sin embargo, hasta que pueda agregar suficiente materia orgánica y tenga suficiente vida en el suelo para comenzar a infiltrarse en esas partículas de arcilla muy unidas, esos minerales son inaccesibles para las plantas.

Para mejorar la arcilla compactada, me gusta aplicar una capa ligera de abono y cultivar un cultivo de cobertura como el trébol. Luego, cortaré el trébol, agregaré un poco de polvo de roca y fertilizante NPK orgánico y plantaré otro cultivo de cobertura que produzca más biomasa como el trigo. Lo seguiré con algo de raíz pivotante como mostaza y más polvo de roca y fertilizante.

Después de esa dosis inicial de compost para iniciar las semillas, no agrego compost. En cambio, dejo que los cultivos de cobertura se descompongan y se conviertan en abono. Eventualmente, esas repeticiones de raíces de cultivos de cobertura, polvo de roca y fertilizante penetran en la arcilla compactada y ponen en marcha el proceso de ciclo de nutrientes orgánicos.

En ese punto, la arcilla proporciona muchos minerales que puedo dejar fuera del polvo de roca. Para entonces, también puedo comenzar a cultivar vegetales de alimentación ligera en esa área.

4. Suelo franco Compost-Lite

Una vez que haya estado cultivando un huerto orgánico durante años y años, desarrollará un suelo arcilloso encantador lleno de humatos estables. Entonces, no necesitará agregar tanto abono cada año para cultivar plantas saludables.

Todo el contenido húmico en su jardín reducirá la dependencia de la planta de altos niveles de NPK al mejorar la absorción de nutrientes de la planta. En el punto en el que reduce la entrada de compost, puede ser beneficioso recargar el contenido de minerales traza del suelo con polvo de roca.

Pero, como le dirán los vendedores de productos, solo usa polvo de roca durante un par de años. Luego se detiene hasta unos años más tarde, cuando lo necesita nuevamente.

5. Viñedo de traspatio

Un escenario final en el que encuentro útil el polvo de roca es en el viñedo de mi patio trasero. Las uvas de vino aman muchos minerales. Dado que muchos de nosotros estamos empezando a cultivar uvas para vino en casa, incluso en escenarios menos que ideales, el polvo de roca puede ser una forma útil de hacer que los suelos sean más aptos para las variedades delicadas.

Diferentes tipos de polvo de roca

Si el polvo de roca tiene sentido para usted, es importante tener en cuenta que existen diferentes tipos de polvo de roca que imparten diferentes composiciones minerales al suelo.

Además, tenga en cuenta que a menudo se trata de minerales extraídos y tienen diferentes impactos ambientales. Por lo tanto, es posible que desee realizar una investigación adicional sobre cómo se extraen antes de su uso.

1. Azomite®

Azomite es una marca registrada para un tipo particular de roca volcánica. Se dice que tiene más de 70 oligoelementos diferentes. Es fácil de encontrar en los centros de jardinería. Si le preocupa el aluminio, el plomo y el arsénico en las enmiendas del suelo, entonces querrá investigar más sobre este producto antes de comprarlo.

2. Basalto

El basalto es una forma terrestre de roca volcánica. Mucha gente considera que este es el mejor polvo de roca para huertos.

3. Roca glacial

Está hecho de sedimentos creados por la expansión y contracción de los glaciares. Puede que no contenga tantos oligoelementos como el basalto o la azomita.

4. Granito

El granito es mi polvo favorito ya que vivimos a 15 millas de una cantera. Es barato y el tamaño de partícula variado significa que fomenta el drenaje en nuestros suelos arcillosos. El granito está menos disponible en los centros de jardinería y su contenido de micronutrientes no es el estudiado. Pero funciona muy bien en mi jardín.

5. Yeso

El yeso es una buena fuente de calcio y mejora el intercambio catiónico en suelos arcillosos. Tiene menos minerales que otros polvos, pero al mejorar el intercambio catiónico hace que los minerales estén más disponibles para las plantas.

6. Sales

Algunas personas también usan sales minerales para agregar oligoelementos. No he tenido buenos resultados con esto porque cultivo muchas plantas que son sensibles a la sal. Sin embargo, a las plantas costeras con alta tolerancia a la sal les encantan estas cosas.

Siga las instrucciones de fabricación

Las empresas de renombre que venden y comercializan polvo de roca habrían realizado sus propias pruebas de campo para determinar las tasas de aplicación en diferentes tipos de suelo. Deben poder orientarlo correctamente sobre la cantidad que debe usar para obtener los mejores resultados.

¡Así que no te limites a adivinar! Siga las instrucciones proporcionadas por el fabricante.

Si compra enmiendas a granel, como polvo de granito, consulte los sitios web de la universidad agrícola o de la oficina de extensión para obtener ayuda con las pautas de aplicación.

Experimentación de jardín

Lo que me encantó de ese video que mencioné sobre el polvo de roca en lechos elevados es la idea de la experimentación. La verdad es que los científicos saben muy poco sobre las complejidades de los suelos vivos como lo que alimentamos en nuestras granjas. La mayor parte de la investigación científica del suelo se ha orientado hacia la agricultura industrial.

Esto esta cambiando. Todos los días surgen nuevos estudios que revelan cuán increíble es el suelo vivo. Sin embargo, la investigación aún no está dirigida a aplicaciones en los jardines de nuestro patio trasero. Entonces, en gran medida, estamos solos para descubrir la mejor manera de cultivar nuestros jardines.

El uso de sistemas de fórmulas como pacas de paja o huertos de pies cuadrados facilita el cultivo de alimentos. Sin embargo, cuando se amplía a grandes huertos familiares, estos sistemas son demasiado costosos para muchos de nosotros. Ahí es donde la experimentación con polvo de roca y otras cosas (como varias formas de compost o biocarbón) se vuelve realmente útil.

Vamos a rockanrolear

Puedo decir por mis propios experimentos que el polvo de roca puede ser útil en mi jardín. Pero no es la única enmienda que necesita. Tampoco es útil en todas las situaciones.

Mueva el polvo de roca cuando sea apropiado. Déjelo a un lado para escenarios como camas elevadas o camas de jardín en caja cuando simplemente no tiene sentido. ¡Ah, y siempre tome buenas notas para recordar lo que funciona y lo que no!

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