Cultivando Asafetida: Cómo plantar, cuidar y usar esta versátil hierba

De vez en cuando, pruebo una nueva planta porque escucho a otros jardineros hablar maravillas de ella. Escuché acerca de una sabrosa hierba que habían estado cultivando llamada asafétida que sobrealimenta el sabor de su cocina y puede tratar una amplia gama de dolencias.

Por otra parte, también escuché a muchos jardineros encontrar el olor atroz, pero nada es perfecto. Yo estaba intrigado.

Conocida como «Estiércol del diablo» y «Comida de los dioses», la asafétida es una planta que hará que tus amigos hablen. Espero que estés listo para ser aventurero porque vale la pena probar esta planta.

¿Qué es Asafetida?

Asafetida, también deletreada asafétida, es originaria de Asia central y se ha utilizado durante cientos de años en la cocina y la medicina. En estos días, se cultiva en Afganistán, Irán y, más recientemente, en la India. Es una parte importante de la cocina india.

Asafetida es una hierba grande en comparación con algunas otras que existen. Puede crecer hasta 10 pies de altura. El follaje se parece un poco al perejil, solo que gigante. Eso no es sorprendente, ya que tanto el perejil como la asafétida son parte de la familia Umbelliferae.

Se la conoce como planta monocárpica, lo que significa que muere una vez que florece. La buena noticia es que tarda varios años en florecer y se autosembrará en las condiciones adecuadas.

Puede aprovechar mucho una planta porque es muy grande y duradera. Asafetida no solo se usa como hierba culinaria; también es un laxante, una ayuda respiratoria e incluso puede ser un ingrediente clave de la salsa Worcestershire (la receta original es un secreto muy bien guardado).

También se dice que ayuda en el síndrome del intestino irritable y, en el siglo XIX, se recetó para la ansiedad.

Aunque huele a pescado podrido cuando se tritura, el olor desaparece cuando se cocina la asafétida, así que no se preocupe demasiado por eso.

Cómo plantar Asafetida

Asafetida crece en las zonas de cultivo USDA 3-8 como anual y 9-11 como perenne. Crece naturalmente en las partes cálidas del mundo y no tolera el frío.

Apunta a un pH del suelo de 6.5 a 7.5. La mayoría de los tipos de suelo, excepto la arcilla, sirven, siempre que drene bien. Debido a que la planta desarrolla una raíz principal larga, el suelo no puede ser duro y compacto. A Asafetida no le gustan los pies mojados y prefiere húmedos a ligeramente secos. Encuentro que el suelo arenoso es el mejor.

Plantar a pleno sol. Esta no es una planta amante de la sombra y realmente tendrá dificultades para prosperar fuera del sol.

Semilla de plantación

Las semillas de asafétida pueden ser difíciles de encontrar porque no es la planta más conocida. Puede encontrar semillas viables de minoristas en línea o de aquellos que se especializan en hierbas y especias utilizadas en la cocina asiática o del Medio Oriente.

Siembre las semillas a principios de la primavera directamente en el jardín. Aasafetida no se trasplanta nada bien. Es susceptible al impacto del trasplante, al igual que muchas plantas que desarrollan largas raíces principales.

No intente dividir la planta como puede hacerlo con otras hierbas. Intenté esto y maté a ambas divisiones. Nuevamente, esta planta tiene una sola raíz principal larga, por lo que no se divide bien.

Plante semillas en la superficie y cúbralas ligeramente con tierra arenosa antes de apisonar firmemente. Plante a unos sesenta centímetros de distancia para que la raíz principal tenga suficiente espacio. Mantenga la tierra ligeramente húmeda hasta la germinación. Una vez que la planta atraviesa la superficie, riegue solo cuando la primera pulgada de tierra esté seca.

Cuidando Asafetida

Esta planta es bastante autosuficiente y creo que no necesita mucho mantenimiento a menos que comience a tener problemas debido a la falta de nutrientes o demasiada (o muy poca) agua.

Fertilizante

Asafetida se cuida a sí misma siempre que el suelo tenga nutrientes para ello. Al igual que con la mayoría de las plantas, excave en abono o abono bien podrido antes de plantar la semilla, y luego solo deberá regarlo durante el resto del año.

Al comienzo de la próxima temporada, riegue profundamente con fertilizante líquido para permitir que la raíz primaria extraiga los nutrientes para el nuevo crecimiento.

Si encuentra que la planta tiene problemas, tiene un crecimiento lento y atrofiado o hojas amarillentas, pruebe con un poco de fertilizante líquido para plantas de tomate y sales de Epsom.

Agua

Aprendí de mis errores la primera vez que intenté cultivar asafétida. Regué las plantas al mismo tiempo que mis otras hierbas y verduras, pero fue demasiado.

Riegue bien, pero no vuelva a regar hasta que el suelo esté seco al menos varias pulgadas debajo de la superficie. Sé que esto es lo contrario de lo que pensamos sobre regar algunas hierbas, pero considere el entorno natural de Asafetida. No llueve mucho.

Replanteo

Esté atento a si cree que es necesario apostar o no. Tuve cuatro Asafetida seguidos. Tres se mantuvieron firmes, mientras que el cuarto necesitaba una estaca porque seguía apoyándose en el más cercano.

Si vive en un área con viento, considere apostar a medida que la planta crece para darle tiempo para que crezca la raíz principal profunda.

También puede colocar una jaula de tomate en su lugar cuando planta las semillas para que la planta pueda crecer y atravesarla.

Siembra complementaria para Asafetida

Algunas personas encuentran ofensivo el olor de asafétida, pero para ser honesto, no me importó. Estaba consciente de lo que planté a su alrededor, pero después de muchas pruebas y errores descubrí que las hierbas perennes que no requieren grandes cantidades de agua crecen bien y no adquieren el olor a asafétida.

Solo tenga cuidado de que cuando coseche las hojas de las otras hierbas, roce contra la asafétida y si la aplasta, aparecerá el olor.

Tratar:

  • Lovage: crece hasta varios pies de altura para coincidir con la asafétida.
  • Orégano: no requiere mucha agua y es una de mis hierbas favoritas difíciles de matar.
  • Verbena de limón: se considera una hierba tropical, por lo que se adapta bien al cultivo con asafétida.
  • Mejorana dulce: ama el suelo arenoso y detesta el frío, al igual que la asafétida
  • Hinojo: crece hasta cuatro pies de altura, por lo que se sienta frente a asafétida y, si lo dejas ir a la semilla, crecerá cada año frente a la a sin perturbar sus raíces.
  • Lavanda: odia los pies mojados, por lo que se adapta al cultivo cerca de asafétida.

Como puede ver, hay mucho para plantar con asafétida, especialmente si está bien espaciado. Coloque plantas más cortas frente al asafétida más alto.

Solo tenga en cuenta que se polinizará de forma cruzada con otras Umbelíferas, por lo que si planta eneldo o hinojo, las semillas que obtenga no serán verdaderas asafétidas.

Problemas y soluciones comunes para el cultivo de Asafetida

Esta es una planta bastante resistente, aunque es prima de la zanahoria y puede sufrir algunos de los mismos problemas que tienen las zanahorias.

Gusanos de alambre

Estas plagas son más comunes cuando se convierte un área con césped en un huerto o jardín de hierbas, como hice con mi asafétida. Se alimentan de raíces, tallos y pequeñas plántulas al comienzo de la temporada.

Use un baño de aceite de neem, especialmente cuando convierta la tierra por primera vez en un jardín.

Babosas

A medida que crece la asafétida, se vuelven cada vez más desagradables para las babosas y los caracoles. Cuando son plántulas jóvenes, es probable que se las coman. Use bolitas de babosas cuando plante la semilla y cuando emerjan las plántulas.

Escarabajos pulgas

Peor aún en primavera y verano, cuando los adultos comen las hojas y las larvas comen las raíces, los escarabajos pulgas pueden dañar una planta asafétida hasta el punto de matarla.

Nuestro guía le ayudará a detectar y deshacerse de estas molestas plagas.

Marchitez por Fusarium

Este es un problema común para muchos jardineros, especialmente en América del Norte. Lea nuestra publicación detallada sobre el marchitamiento por fusarium aquí.

Cosecha y uso de Asafetida

Una palabra de advertencia. Si está embarazada o intentando quedar embarazada, manténgase alejado de la asafétida. Como con todas las hierbas, hable con su profesional de la salud antes de comerlas o usarlas en una receta.

No dejes que el olor a asafétida sin procesar te desanime. Se neutralizará cuando lo cocines.

Coseche y cocine las hojas tiernas y los brotes y luego hiérvalos. Después de unos minutos de ebullición, el olor desaparece y la planta es mucho más apetecible. A continuación, sofreír las hojas y las raíces en un poco de sal y mantequilla.

La forma más común de usar asafétida es cosechar las raíces, secarlas y molerlas en polvo para usarlas como especia. A pesar del olor fresco, el sabor de este polvo seco es suave, como el ajo o el puerro. Si le gustan los platos vegetarianos, la asafétida le da un sabor reconfortante y cálido.

Use asafétida para dar un impulso a platos de queso, huevo o pescado donde la cebolla o los puerros picados serán demasiado voluminosos. Es un ingrediente imprescindible si te gusta cocinar cocina india.

La resina o goma de mascar también se puede utilizar, pero requiere mucho procesamiento, por lo que no es factible para el jardinero doméstico promedio.

Esta es una planta que encontré muy útil en mi jardín de supervivencia porque sigue creciendo temporada tras temporada y pocas plagas la tocarán debido al olor. Es útil para tantas cosas, hay casi demasiadas para mencionar.

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