Cultivo de amapolas para vainas de semillas decorativas, especias y belleza

He sido un jardinero de hierbas culinarias durante la mayor parte de mi vida adulta. Sin embargo, durante los últimos años, me he expandido más allá de las hierbas y he dominado el arte de cultivar especias.

Para mí, las especias son un poco más desafiantes que las hierbas porque tienes que cultivar las plantas por más tiempo para obtener una cosecha. Muchas veces, son los botones florales o las semillas las que se utilizan como especia. Considerando que, la mayoría de las hierbas culinarias se elaboran a partir de las partes de las hojas de las plantas antes de que florezcan. Eso significa que, cuando cultivas especias, puedes ver florecer tus plantas antes de tener que empezar a cosechar.

En el caso del cultivo de amapolas para semillas, las flores y las vainas de semillas son, con mucho, las partes más hermosas de las plantas. ¡Cultivar amapolas específicamente para la especia es una manera maravillosa de agregar tanto a su colección de especias como de embellecer el jardín de su casa!

La historia de las amapolas

Vainas de semillas de amapola inmaduras, imagen de MrGajowy3 en Pixabay

Las amapolas tienen una historia larga y colorida. Las primeras referencias del uso de esta planta como droga medicinal se remontan a Egipto en el 3400 aC. En ese entonces, se la conocía como algo que se traduce aproximadamente como la «planta de la alegría».

A lo largo de los años, el uso principal de las amapolas ha sido como potenciador del placer o reductor del dolor. Desde las guerras del opio y los fumaderos de 1800 hasta su uso tolerado como analgésico médico en forma de morfina, las amapolas han sido veneradas por su utilidad y despreciadas por su destructividad a lo largo de la historia.

En la actualidad, nos enfrentamos a una crisis de opioides relacionada con la amapola que probablemente repercutirá en nuestra historia futura en los próximos años. Este colorido pasado y presente hacen que el cultivo de amapolas sea un dilema para los jardineros.

Las amapolas y sus vainas de semillas pueden ser increíblemente hermosas en un jardín. Puede cosechar las semillas de amapola para usar en recetas como muffins de semillas de amapola de limón o encima de bagels caseros de “todo”. Las semillas se pueden presionar para obtener aceite. Además, las vainas de semillas también son hermosas en arreglos florales.

Si tiene la mentalidad de “preparador”, entonces cultivar una cosecha regular de amapolas también puede ser atractivo por otras razones. Por ejemplo, podría ser útil tener un analgésico potente y natural a la mano en caso de emergencia.

¡Pero ten cuidado! En los EE. UU., Cultivar amapolas, particularmente en grandes cantidades, puede ser un desafío legal .

Siempre que esté cultivando amapolas por su belleza o para recolectar las semillas para cocinar, probablemente pueda cultivarlas en su granja.

Sin embargo, dado que algunas partes de la planta se utilizan para la producción ilegal de drogas, sus motivos podrían verse cuestionados si cultiva demasiadas de estas plantas. (¡O si tiene una historia colorida con la ley!)

Con esa advertencia legal detrás de nosotros, hablemos de cultivar amapolas para sus semillas comestibles.

Variedades de amapola

Las amapolas de opio o de semilla de pan ( Papaver somniferum) se cultivan más comúnmente por sus semillas comestibles. El maíz o la amapola común ( Papaver rhoeas) a veces también se utilizan para sus semillas.

Además, hay muchos otros miembros de la familia de la amapola que se cultivan explícitamente por sus flores y que también pueden producir semillas comestibles. Por ejemplo, Plants for a Future (PFAF) enumera las amapolas islandesas ( Papaver nudicaule ) y las amapolas orientales ( Papaver orientale ) como semillas comestibles. Sin embargo, para esta publicación, nos centraremos principalmente en las variedades de Papaver somniferum para una producción óptima de semillas culinarias.

Amapolas de semillas de pan

Imagen de DerSilent en Pixabay

Las amapolas de semilla de pan ( Papaver somniferum ) son plantas perennes anuales o tiernas que se autosembran fácilmente si se permite que las vainas de semillas pasen el invierno en los tallos. También son las amapolas que se utilizan en la agricultura para la producción de semillas. Además, las vainas de semillas grandes se utilizan a menudo en arreglos florales.

Cultivares a considerar

Azul húngaro de Baker Creek

Húngaro : estas amapolas pueden variar en color desde el blanco hasta el azul profundo o el violeta. Estos son los cultivares más fáciles de encontrar y más comúnmente utilizados para una gran producción de semillas.

Foto de Pepperbox de Seedman

Pepperbox : estas amapolas tienen pétalos de color rosa pálido a rosa intenso o rojo con interiores de color púrpura. A veces se les llama el pimentero de la floristería porque las vainas de las semillas tienen un hermoso aspecto azul huevo de petirrojo.

Gallinas y pollitos de Eden Brothers

Gallinas y pollitos: estas amapolas son similares en apariencia a las amapolas de Pepperbox, aunque no suelen ser tan impresionantes. Sin embargo, las vainas de semillas tienen una vaina central grande rodeada de vainas laterales más pequeñas que sugieren la apariencia de una gallina con sus polluelos.

El gigante de Seedman

El gigante : estas amapolas son grandes flores dobles que pueden variar de un rosa pálido a un rosa intenso. Las vainas de semillas también insinúan rosa.

Amapolas de peonía, pompón o clavel

Imagen de Emilian Robert Vicol en Pixabay

Las amapolas de peonía, pompón o clavel son cultivares de Papaver somniferum que se han cultivado específicamente por sus flores ornamentales. Por lo general, tienen flores dobles o gigantes que las hacen más atractivas como flor de borde que las variedades de amapola de semilla de pan de producción que se detallan en la sección anterior.

Debido a que estas amapolas se han cultivado como plantas ornamentales y tienen niveles más bajos de alcaloides ilegales que se usan para la fabricación de drogas, generalmente se consideran menos riesgos legales para los cultivadores caseros.

Si desea considerar cultivar amapolas ornamentales para semillas para limitar su responsabilidad legal, hay todo tipo de hermosas opciones. Flemish Antique, Candy Floss, Pink Frizz, Black Swan, Frosted Salmon y Whitecloud son algunas de las opciones más populares y fáciles de cultivar.

Plantación de amapola

Plantar amapolas tiene que ver con el nivel de dificultad de plantar algo como dientes de león en un césped. En otras palabras, crecen como malas hierbas en un suelo fértil y bien drenado. Sin embargo, a la hora de cultivarlos como especia existen algunos trucos que puedes utilizar para controlar mejor tus cosechas.

Zonas del USDA

La mayoría de las amapolas, cultivadas por sus semillas comestibles, se pueden plantar en las zonas de siembra 3-9 del USDA . Sin embargo, ciertas variedades pueden tener una tolerancia de zona más estrecha.

Asegúrese de confirmar la idoneidad de la zona con su fuente de suministro de semillas.

Requisitos de sol

Las amapolas pueden crecer tanto al sol como a la sombra parcial. Sin embargo, para una mejor producción, se necesitan al menos 6 horas de pleno sol.

En climas cálidos, un poco de sombra por la tarde puede reducir el estrés en las plantas y aumentar la probabilidad de que crezcan vainas de semillas grandes.

Requisitos del suelo

Las amapolas cultivadas para semilla pueden crecer en una amplia gama de suelos, desde campos agrícolas hasta bordes de carreteras. También puede cultivarlos en camas de jardín siempre que no sea demasiado fértil en las dos pulgadas superiores.

Un drenaje excelente es clave para la producción de semillas, ya que las amapolas prefieren suelos secos. Los suelos arcillosos pesados, o suelos demasiado limosos en áreas húmedas, pueden ser un problema para las amapolas.

Incorpore compost complejo de larga duración o moho de hojas en los 2 pies superiores del suelo para mejorar el drenaje antes de plantar si es necesario.

Arranque de semillas

Las amapolas de semillas de pan tienen raíz pivotante . Eso significa que generalmente no se trasplantan bien. Por lo tanto, lo mejor es sembrar directamente donde crecerán las plantas.

Si intenta trasplantar amapolas, riegue por la mañana y por la noche para ayudar a que las plantas se establezcan hasta que vea que las hojas comienzan a crecer nuevamente. Además, espere que sus plantas y vainas de semillas sean más pequeñas si trasplanta plántulas. Es posible que desee plantar más para compensar la diferencia de producción.

Las semillas germinan mejor después de la estratificación natural, como plantarlas en otoño o invierno y permitir que las semillas germinen naturalmente en primavera. También puede estratificar las semillas en la nevera o el congelador.

Para obtener los mejores resultados, esparza las semillas sobre la superficie del área de plantación desde finales del otoño hasta unas semanas antes de la fecha de la última helada . Siembre abundantemente y adelgace más tarde para asegurar tasas de germinación óptimas. Las semillas germinarán tan pronto como las condiciones sean ideales para la producción de plantas, que suele ser cuando el suelo alcanza los 50-60 ° F.

Espaciado

La mayoría de las pautas comerciales sugieren un espaciado de 4 pulgadas entre las plantas en hileras de 1 pie para el cultivo mecánico. Para su uso en macizos de flores, se recomienda plantar como parte de un macizo de flores mixto y con frecuencia se recomienda dejar 1 pie de espacio por planta.

Personalmente, he tenido la producción más alta cuando las plantas están espaciadas aproximadamente a 4 pulgadas de distancia en hileras de 6 a 8 pulgadas en bloques de aproximadamente 3 a 4 pies de ancho en un buen suelo de jardín.

Cuidado de la amapola

Las amapolas requieren muy poco mantenimiento. Germinan en temperaturas frías y pueden soportar algunas heladas. Sin embargo, las flores morirán en una helada fuerte. Por lo tanto, si sus flores corren el riesgo de congelarse, es posible que deba cubrirlas temporalmente con cobertores de hileras.

Regando

Las amapolas crecen bien en suelos más secos. Sin embargo, necesitan riego ocasional. En climas cálidos o secos prolongados, asegúrese de que las plantas reciban el equivalente a 1 / 2-3 / 4 pulgadas de lluvia por semana. Además, mantenga la tierra húmeda para las plantas jóvenes.

Deshierbe y mantillo

Por lo general, las amapolas pueden defenderse de la mayoría de las malezas comunes una vez establecidas. Sin embargo, durante el primer mes y medio después de que emergen las plántulas, querrá mantener sus camas libres de malezas .

No cubra las semillas de amapola con mantillo o no germinarán. Sin embargo, puede colocar mantillo alrededor de la zona de plantación después de que emerjan las plántulas para ayudar a reducir la presión de las malezas.

Fertilizante

Las amapolas crecen mejor para la producción de semillas en un suelo que es fértil por la adición de materia orgánica, pero que no se fertiliza demasiado con nutrientes de liberación rápida. Si está cultivando amapolas para semillas en su huerto, plantarlas después de alimentadores pesados ​​en su rotación de cultivos funciona bien.

No plante amapolas para semillas en un suelo que tenga una alta fertilidad solo en las primeras pulgadas del suelo o la raíz principal puede atrofiarse y la planta estará sujeta a un mayor riesgo de enfermedades fúngicas o caerse antes de que las cabezas de las semillas estén listas para la cosecha.

Las plantas funcionarán mejor en suelo que haya sido preparado al menos a un pie de profundidad utilizando métodos como doble excavación o labranza profunda.

Polinización cruzada

Si desea guardar sus semillas para plantar, además de comer, asegúrese de mantener sus variedades separadas para evitar problemas de polinización cruzada. Dado que las amapolas generalmente son autofértiles, una distancia de 2000 pies entre variedades puede ser suficiente para cultivos pequeños. Sin embargo, se recomienda una mayor distancia entre variedades para obtener mejores resultados.

Alternativamente, puede observar si las flores se abren y usar un pincel para acelerar la autopolinización de las plantas de las que planea guardar semillas. Luego, cubra las flores con bolsas de papel durante un par de días para evitar una posible polinización cruzada.

Cuidado de las vainas de semillas

Cuando cultive amapolas para flores , las dejará muertas después de la floración y puede cortar las plantas en el suelo cuando comiencen a amarillear.

Sin embargo, al cultivar semillas, debe asegurarse de que las plantas permanezcan sanas hasta que las vainas de semillas se hayan llenado por completo. Mantengo los niveles de fertilidad y humedad en el suelo y vigilo de cerca la salud de mis plantas hasta que las vainas de semillas comienzan a secarse.

Problemas comunes

En general, las amapolas son una planta de muy bajo mantenimiento con pocos problemas de plagas o enfermedades. Sin embargo, hay algunas cosas a tener en cuenta.

Patógenos fúngicos

Debido a que las amapolas están adaptadas a suelos más secos, están sujetas a patógenos fúngicos como botrytis, mildiú velloso y pudrición de la raíz por Pythium en condiciones excesivamente húmedas.

Evite el riego , excepto en períodos excesivamente secos o calurosos, y plante en suelo con buen drenaje para evitar estos problemas.

Virus del mosaico

El virus Tobacco Mosiac y Papaver Mosiac son posibles problemas para las plantas de amapola. No hay mucho que pueda hacer en términos de tratamiento de plantas infectadas. Sin embargo, no replante semillas guardadas de plantas infectadas y evite plantar otras plantas susceptibles en esa área contaminada en el futuro.

Sobrecarga de manganeso

Las amapolas pueden tolerar rangos de pH del suelo de 5,5 a 7,5. Sin embargo, las plantas de amapola son susceptibles al retraso en el crecimiento de las raíces debido al exceso de manganeso en el suelo en rangos de pH más bajos.

Para ralentizar la absorción de manganeso, asegúrese de que el pH del suelo esté más cerca de 7.5 en suelos que tienen exceso de manganeso.

Deficiencia de boro

Al igual que el repollo y el brócoli, las amapolas son más susceptibles a las enfermedades si no tienen suficiente boro. El boro puede ser tóxico para el suelo si se aplica en exceso. Por lo tanto, si sospecha de una deficiencia de boro en su suelo, haga una prueba de suelo profesional y use las dosis de aplicación según los resultados de su prueba.

Insectos

Las amapolas cultivadas en condiciones ideales suelen tener muy pocos problemas de insectos. Sin embargo, hay algunos a los que hay que prestar atención si las plantas se estresan.

  • Pulgones : los pulgones se encuentran generalmente en grandes grupos en los tallos de las plantas. A menudo van acompañadas de hormigas que disfrutan de su dulce excremento. Retírelos frotándolos suavemente de las partes de la planta con agua jabonosa.
  • Trips : los trips son insectos diminutos que comen en la parte inferior de las hojas. Puede buscarlos en la parte inferior de hojas de color pálido que parecen papel. Son difíciles de controlar. Afortunadamente, su daño tiende a ser principalmente cosmético. Retire las hojas infestadas o las plantas enteras según sea necesario para evitar aumentos de población.
  • Salivazos : los salivazos generalmente se identifican por la masa de huevos con apariencia de saliva que dejan en la parte inferior de las hojas y alrededor de los tallos de las plantas. Su daño tiende a ser mínimo, por lo que el control no suele ser necesario. Sin embargo, puede usar agua para eliminar la larva y mantener las poblaciones bajo control.

Siembra acompañante

Mejores compañeros

Las amapolas son excelentes plantas que atraen polinizadores. Como tales, son encantadores para plantar en y alrededor de su huerto. Sin embargo, generalmente les gusta crecer en su propio espacio, en compañía de otras amapolas, o como parte de un macizo de flores mixto .

Peores compañeros

Las amapolas son carroñeros de la fertilidad de raíz pivotante. Como tal, debe evitar plantarlos cerca de otros carroñeros con raíces pivotantes como cuartos de cordero, zanahorias, chirivías o papas. Además, debido a que pueden ser un poco agresivos en la búsqueda de nutrientes, es posible que no desee plantarlos en una cama con verduras como regla general.

Cosecha y almacenamiento

Un orificio de ventilación de amapola abierto permite que las semillas se derramen

Las vainas de semillas están listas para cosechar cuando la tapa en forma de estrella en la parte superior de la vaina comienza a separarse de la porción del cuenco. En este punto, puede verter las semillas a través de las rejillas de ventilación debajo de la tapa en su recipiente de almacenamiento.

Si le preocupa la auto-siembra o el moho durante el clima húmedo, puede cosechar las vainas de semillas tan pronto como dejen de estar verdes y muestren signos de oscurecimiento. Cuélguelos boca abajo dentro de una bolsa de papel hasta que las semillas caigan dentro de la bolsa.

Deje que sus semillas se sequen durante unos días antes de cerrar su recipiente.

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