Cultivo de azafrán: una guía completa para plantar y cuidar el azafrán en casa

En la universidad, una vez me invitaron a una fiesta de paella. No tenía ni idea de qué era la paella. Pero como todo lo que teníamos que hacer era aportar $ 5 por los ingredientes, ¡yo estaba dentro!

La paellera era del tamaño de un horno. Calamares, otros pescados y dados de conejo, pollo y cerdo, todo mezclado sobre un lecho de arroz amarillento.

Incluso se mezclaron verduras como guisantes frescos y zanahorias. La exhibición fue increíble. Sin embargo, lo que más me llamó la atención fue el aroma.

El vapor que salía de la sartén llenó toda la habitación con un aroma almizclado y sabroso que era completamente diferente a todo lo que había inhalado antes. ¡Me enganché! A partir de ese momento, la fragancia del azafrán ha tenido la habilidad mágica de transportarme a ese primer encuentro o llevarme a lugares exóticos como España, India e Italia.

Durante muchos años, los orígenes de esos pequeños hilos rojos que tienen tanto sabor (y hacen una mella igualmente grande en mi billetera) fueron un misterio para mí. Entonces, decidí cultivar la mía.

Información de la planta de azafrán

  • Zonas de rusticidad : 6, 7, 8, también se pueden plantar en otras zonas si se eliminan los bulbos después de la floración
  • Suelo: Cualquier cosa menos arcilla pesada, pH entre 6.0 y 8.0, profundo, fértil, bien drenado con algo de materia orgánica incorporada.
  • Exposición al sol: pleno sol
  • Plantación: Plante los bulbos a finales del verano al menos tres meses antes de la primera helada.
  • Espaciado: 4 a 6 pulgadas de distancia
  • Profundidad: 4 a 6 pulgadas de profundidad, con el bulbo plantado con el lado puntiagudo hacia arriba
  • Riego : regar solo durante períodos secos prolongados
  • Fertilización : abone y mantillo anualmente, mueva las camas cada 4-5 años
  • Problemas comunes: roedores, ácaros, trips, escarabajos ampolla, podredumbre
  • Mejores compañeros: rosas, peonías, varias plantas de salvia, aguileña, phlox
  • Peores compañeros: todas las raíces, tubérculos, bulbos y pastos comestibles
  • Cosecha: Cosecha flores para los estigmas.

¿Por qué cultivar azafrán?

Si te gusta el arroz con aroma a azafrán o las salsas de azafrán tanto como a mí, déjame darte un gran azafrán fácil de cultivar en casa. En ciertos climas, puede ahorrar dinero. El azafrán es muy fácil de cultivar. Además, las flores son hermosas y fragantes.

La única «parte difícil» de cultivar azafrán es cosecharlo. Tienes que recolectar muchas flores para conseguir un poco de azafrán. Pero para el uso personal de la vivienda, eso solo me lleva unos 15 minutos al año.

Los bulbos de azafrán suelen costar alrededor de $ 1 cada uno. Los bulbos viejos producen nuevos bulbos cada año. Por lo tanto, incluso si solo comienza con unos pocos bulbos, en unos pocos años puede producir todo el azafrán que necesita con una pequeña inversión.

Variedades de azafrán para plantar

Crocus sativus, comúnmente llamado azafrán, son bulbos que producen impresionantes flores de color púrpura. Tienen hojas parecidas a la hierba y estambres amarillos. Cada flor tiene tres estigmas de color naranja brillante, rojo o casi púrpura que se quitan a mano y se secan para hacer azafrán.

Aunque los bulbos generalmente no se identifican por variedades de la forma en que lo serían los bulbos de tulipanes o los tubérculos de dalia, existen algunas distinciones en los bulbos de azafrán. Dependiendo de la región donde crece el azafrán, existen distintas variaciones de color, sabor y fragancia que hacen que las experiencias al disfrutar del azafrán sean diferentes.

Debido a que el azafrán puede costar entre $ 1500 y $ 5000 la libra, los cultivadores profesionales no tienden a compartir sus mejores bulbos en el mercado abierto. Por lo tanto, al comprar bulbos de Crocus Sativus para uso doméstico, la mayor parte de lo que está disponible es azafrán de menor grado de bulbos de menor tamaño, y la región de origen no está indicada. (¡No te preocupes, el azafrán todavía está delicioso!)

Detalles como el color y la longitud de los estigmas (hebras de azafrán) pueden darle pistas sobre la región de origen. Aquí hay algunos detalles sobre las variaciones regionales del azafrán.

1. Azafrán de Cachemira

Este azafrán crece en la región de Cachemira en la India. El suelo de Cachemira es conocido por ser un suelo de tipo aluvial rico y profundo que varía de franco a arenoso en el tipo de textura del suelo. Esto ha influido en el carácter del azafrán a lo largo del tiempo.

Este azafrán tiene las hebras de color rojo más oscuro, a menudo de color marrón con toques de púrpura. Mongra y Lacha: los términos asociados con el azafrán de Cachemira se utilizan para indicar diferentes grados de hebras de azafrán. Mongra son las mejores hebras que tienen más sabor, aroma y color. Lacha son hebras que no cumplen con los estándares de Mongra.

2. Aquila Saffron

Este azafrán es originario del Irán actual. Sin embargo, ahora se cultiva en la Provenza de Aquilla en Italia. Esa área es conocida por su suelo arcilloso suelto y una abundancia relativa de lluvia.

La longitud del hilo de azafrán para Aquila es más corta que el azafrán de Cachemira. Las hebras son de color rojo oscuro y no tienden al morado.

3. Azafrán español

Este azafrán crece en España. Los estigmas o hebras de azafrán de estos bulbos tienden a ser entre rojo y naranja. El aroma también es más suave y es posible que se necesiten algunas hebras más para darle sabor a la comida que con el azafrán Mongra Kashmiri o el azafrán Aquila.

La mayoría de los bulbos disponibles para plantar en casa tienden a ser de tipo español.

Plantar azafrán

A continuación se ofrecen algunos consejos que le ayudarán a cultivar azafrán en casa.

1. Cultive el azafrán como planta perenne

En las zonas de siembra del USDA 6-8, en áreas que normalmente tienen veranos más secos, el azafrán crecerá bien como una planta perenne. Los bulbos se pueden plantar en un suelo bien preparado y dejarlos en el suelo. Una vez cada 4 a 5 años, desenterra los bulbos y muévelos a nuevas camas para evitar problemas de plagas o enfermedades o deficiencias de minerales en el suelo.

Puede cultivar azafrán en recipientes profundos al aire libre en climas más fríos. Sin embargo, debe llevar los contenedores a invernaderos con calefacción u otros espacios soleados y cálidos para pasar el invierno de manera segura. Además, la tierra en sus contenedores debe permanecer húmeda pero no empapada de agua en todo momento.

2. Cultive el azafrán anualmente

En las zonas 4, 5 y 8 del USDA o áreas con veranos húmedos, el azafrán también se puede cultivar en el suelo como anual. Desafortunadamente, los bulbos de azafrán no suelen almacenarse bien durante más de unas pocas semanas.

Cuando se cultiva como anual , lo más probable es que sea necesario comprar nuevos bulbos cada año. Por lo tanto, este método probablemente no le ahorrará dinero en azafrán. Sin embargo, algunos productores anuales de azafrán han informado que han tenido éxito en la refrigeración de bulbos en planos de turba durante el invierno y la replantación en junio.

3. Cuándo plantar azafrán

El azafrán es un bulbo que florece en otoño. Se necesitan aproximadamente ocho semanas en el suelo, más las temperaturas adecuadas del suelo, para generar flores. El mejor momento para plantar es tres meses antes de la fecha de la primera helada.

La mayoría de los minoristas extraen los bulbos de azafrán a fines de julio, los secan y los envían para la siembra de agosto. Sin embargo, los bulbos se pueden plantar a partir de junio con buenos resultados. Plante sus bulbos lo más rápido que pueda después de recibirlos.

4. Preparación del suelo

Aunque el azafrán no necesita tanta materia orgánica o nitrógeno como la mayoría de los vegetales de su jardín, sí requiere un suelo suelto y profundo para crecer bien. La mayoría de las verduras y hierbas pueden sobrevivir con 6 pulgadas de buena tierra. Sin embargo, para el azafrán, 8 pulgadas de profundidad del suelo es mejor.

Los suelos arcillosos pesados ​​no son adecuados para el cultivo de azafrán y deben enmendarse con compost, turba o fibra de coco antes de plantar. También es necesario un buen drenaje. No plante bulbos de azafrán en lugares susceptibles al agua estancada.

El pH del suelo debe estar entre 6 y 8 para obtener mejores resultados. Agregue unas pocas pulgadas de abono a su lecho de azafrán anualmente para mantener la fertilidad del suelo. Además, cubrir las camas de azafrán con mantillo después de la floración cada año ayudará a controlar los niveles de humedad en el suelo y protegerá los bulbos de posibles daños por pudrición.

5. Profundidad y espaciamiento de la plantación

Los bulbos deben plantarse a 4 pulgadas de profundidad en un suelo bien preparado. La punta puntiaguda es donde emergen las hojas y las flores. Dale a tus plantas un comienzo fácil colocando los bulbos en el suelo con el lado puntiagudo hacia arriba.

Si está plantando azafrán anualmente, puede plantar cada bulbo en centros de 4 pulgadas. Al plantar como planta perenne, espacie las plantas a unas 6 pulgadas de distancia en hileras de 1 pie para permitir que las plantas tengan suficiente espacio para expandirse durante los 4-5 años que pasarán en ese lugar.

Cuidando el azafrán

1. Requisitos de agua

El suelo debe estar constantemente húmedo desde finales del verano hasta que las hojas se marchiten. Riegue profundamente una vez cada 10-14 días durante los períodos secos. Los lugares con veranos algo secos son generalmente mejores para la producción de azafrán. Los bulbos son más susceptibles a pudrirse en áreas con veranos húmedos. En áreas húmedas, asegúrese de que las camas tengan un buen drenaje durante todo el año.

2. Requisitos de sol

El azafrán requiere pleno sol. Se necesitan al menos 6 horas de sol, pero 8 horas al día es mejor. Tenga en cuenta que el azafrán es una planta muy compacta de bajo crecimiento. Asegúrese de que las plantas más altas no bloqueen el sol por su azafrán.

3. Deshierbe

Para una buena producción de azafrán, asegúrese de quitar las malas hierbas de sus camas con regularidad. Esta es una planta que se beneficia de una política de cero malezas.

4. Cantidad a plantar

Cada flor produce tres hebras de azafrán. La mayoría de los bulbos de azafrán que se ofrecen a la venta en los EE. UU. Crecen entre 3 y 6 flores por bulbo. Sin embargo, cuando considera que solo se necesitan entre 10 y 12 hebras de azafrán para dar sabor a una sartén de paella de tamaño familiar, todo lo que necesita es un bulbo por paella.

Generalmente, entre 25 y 50 plantas de azafrán es suficiente para la mayoría de las familias. Sin embargo, el azafrán de cosecha propia también es un excelente regalo para los amantes de la comida en tu vida. Por lo tanto, es posible que desee considerar cultivar más para compartir.

Problemas comunes con el azafrán

El azafrán, al igual que otras plantas de azafrán, está sujeto a varios tipos de podredumbre en condiciones de suelo demasiado húmedo. También tiene algunas plagas de insectos y animales de las que preocuparse.

1. Enfermedades fúngicas

Rhizopus, Aspergillus, Penicillium Fusarium causan pudrición del cormo debajo del suelo. Rhizoctonia crocorum causa pudrición del cuello en las áreas de las hojas de la planta de azafrán. El fumago es una forma de carbón que infecta las hojas y los bulbos.

Soluciones:

Todos estos patógenos son más comunes cuando las condiciones del suelo son demasiado húmedas, especialmente durante el verano. Un buen drenaje del suelo, plantar bulbos sanos, cubrir con mantillo después de la floración y eliminar los bulbos enfermos puede minimizar el riesgo de pudrición de la raíz.

Siempre que sea posible, cubrir las camas y desviar el agua durante los períodos de lluvia excesiva puede ayudar a reducir el riesgo. En casos severos, el uso de un fungicida puede ayudar. Quemar cualquier material vegetal enfermo minimizará el riesgo de transmisión de patógenos.

2. Plagas de insectos

Los ácaros, trips y escarabajos ampolla son las plagas de insectos más comunes para el azafrán. A menos que tenga infestaciones graves, estas no suelen ser demasiado problemáticas.

Soluciones:

Los ácaros entran a través de heridas en bulbos. Los bulbos infestados de ácaros producen hojas cortas y amarillentas. Es necesario eliminar los bulbos infestados. Para casos severos, use acaricida para tratar los bulbos.

Los trips dejan manchas amarillas y blancas en las hojas de azafrán. Por lo general, no hacen mucho daño a estos bulbos que florecen en otoño. Rociar las hojas con aceite de neem suele ser suficiente para el control.

Los escarabajos ampolla se pueden controlar manualmente recogiéndolos a mano y ahogándolos en agua jabonosa. Como su nombre lo indica, aplastar estas plagas con las manos desnudas puede provocar ampollas. Use guantes y precaución al quitarse.

Nota: Los escarabajos ampolla también se caen y se hacen los muertos cuando se les molesta. Revise sus plantas todos los días hasta que esté seguro de que estas plagas definitivamente se han ido.

3. Roedores

Los roedores que comen hojas y cormos son, con mucho, el peor problema de plagas para el azafrán. Los ratones, ratones de campo, ratas y conejos pueden dañar o diezmar los cultivos de azafrán. Los bulbos se comen con mayor frecuencia en los meses de invierno. Las hojas se comen a menudo justo antes o inmediatamente después de la floración.

Soluciones:

El uso de camas de plantación a prueba de roedores forradas con tela metálica puede ayudar. Poner bulbos en cajas de leche enterradas forradas con maleza es otra posible solución. Plantar bulbos a 6 pulgadas en lugar de 4 pulgadas también puede ayudar a reducir la ingestión de raíces, aunque puede retrasar la floración.

En casos severos, puede ser necesario usar trampas o veneno para controlar las poblaciones de roedores.

Mejores y peores plantas compañeras

A Saffron no le gusta la compañía en sus lechos de siembra. Sin embargo, tiene algunos vecinos preferidos y no preferidos.

Mejores compañeros

El azafrán es un azafrán y es parte de la familia Iris o Iridaceae. Al igual que otros miembros de la familia Iris, crecerá bien cuando se encuentre cerca de rosas, peonías, salvia, aguileña, flox o la mayoría de las otras plantas de tipo flor cortada.

Dada su baja estatura, el azafrán debe plantarse en el lado del sol de las plantas más altas. Además, no se debe permitir que otras raíces de plantas se amontonen en los bulbos subterráneos o la producción de azafrán probablemente disminuirá.

Peores compañeros

Las raíces, bulbos, tubérculos y vegetales de raíz común como las papas, las cebollas, el ajo, los nabos, las zanahorias y las acelgas, a menudo atraen a los insectos que comen raíces y a los roedores. Además, los pastos como el trigo y el maíz pueden atraer gusanos de alambre.

Dado que el azafrán es susceptible a las infestaciones de ácaros que ingresan a través de bulbos dañados y también es un favorito de los roedores, evite plantarlo cerca de este tipo de plantas para minimizar los riesgos de problemas de plagas.

Cosecha de azafrán

El azafrán florece unas ocho semanas después de la siembra, una vez que la temperatura del suelo comienza a enfriarse. Generalmente, florecerá en octubre, aunque el momento exacto dependerá de su clima y las condiciones climáticas.

Cada bulbo debe producir al menos una flor. Los bulbos de mejor calidad, plantados en suelo fértil, producirán múltiples flores incluso durante el primer año.

Los estigmas rojos, o partes femeninas de la planta, son lo que usamos para condimentar. Sin embargo, la mayoría de las personas cosechan toda la flor y luego usan pinzas para eliminar los estigmas. Todas las hojas verdes deben dejarse para que sigan creciendo hasta que mueran de forma natural.

Las flores pueden durar un par de días. Sin embargo, para asegurarse de obtener todas sus hebras de azafrán, lo mejor es recoger flores diariamente durante su período de floración. Recoge todas las flores antes de la lluvia para evitar que se dañen los estigmas del azafrán.

Una vez que se eliminan los estigmas de la flor, será necesario secarlos. Dependiendo de la cantidad, puede hacer esto colocándolos sobre una toalla de papel. O puede usar un deshidratador. Una vez que los estigmas estén secos, guárdelos en un recipiente hermético.

El aroma se intensificará durante el almacenamiento. Para evitar que el sabor y la fragancia se desvanezcan, mantenga el recipiente cerrado cuando no esté en uso. Almacene en un lugar fresco y oscuro.

Conclusión

El azafrán puede ser una especia exótica y cara para muchas personas. Ahora, sin embargo, para mí, se ha convertido en una planta perenne que es fácil de cultivar y me ahorra dinero. ¡Espero que también tenga un gran éxito cultivando esta increíble especia en su granja!

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