Cultivo de calabaza de verano: mejores variedades, plantación, consejos y cosecha

Si no está cultivando calabaza de verano, ¿por qué no? No es demasiado exigente, hay muchas variedades y puedes cocinarlo de infinitas formas. Sin mencionar la cantidad de fruta que obtiene de una planta.

Es posible que haya escuchado a la gente quejarse de que están invadidos por calabazas de verano en julio. Es un cultivo muy prolífico, y no solo con frutas. Puedes comer las abundantes flores y hojas.

Una vez que haya terminado de excavar en su bonanza de verano, puede comer las semillas y guardar algunas para cultivar el jardín del próximo año.

¿Listo? He aquí cómo hacer que suceda la magia:

Las mejores variedades de calabaza de verano

En primer lugar, ¿se pregunta qué diferencia a la calabaza de verano de la calabaza de invierno? Las variedades de verano generalmente se cosechan cuando están inmaduras. Piense en la piel suave de un calabacín joven en comparación con la capa exterior dura de una calabaza.

¿Has escuchado la expresión “Tantos libros, tan poco tiempo”? Bueno, ¡me siento un poco así por la calabaza de verano! Hay un montón de variedades diferentes por ahí.

Algunas variedades son tupidas y ocuparán más espacio. Otros son viñedos y se pueden entrenar fácilmente para escalar verticalmente.

Ya sea que desee algo pequeño y dulce o grande y robusto, hay una calabaza para usted. A continuación, se muestran algunos tipos:

Cousa

Cousa a veces se conoce como calabaza libanesa o del Medio Oriente. Esta variedad tiene forma de bloque o en cuclillas y es ideal para rellenar, asar o sofreír. También hace sabrosos encurtidos.

Magda’ tiene un sabor dulce a nuez y solo tarda 48 días en madurar.

Crookneck

La clásica calabaza amarilla con verrugas y todo. Un favorito en la casa Vanorio, este tipo tiene una base bulbosa y un cuello estrecho y curvo.

Tiene un sabor mantecoso y una textura firme que se mantiene bien a la parrilla. También me encantan crudos en ensaladas.

Elígelos cuando sean pequeños antes de que tengan sus características protuberancias. Esta variedad de polinización abierta producirá calabazas en 58 días.

Tatume

También conocida como calabacita o calabaza tatuma, tatume es un nativo de México que prospera en climas cálidos. También es una de las raras calabazas de verano que se pueden cosechar como calabaza de invierno o calabaza de verano.

Estas frutas rechonchas se parecen a una pequeña sandía y deben arrancarse cuando son del tamaño de una pelota de béisbol.

Patty Pan

Patty pan, también llamado Sunburst, Button o pattypan squash, viene en variedades naranja, amarillo, blanco y verde. Son pequeños, redondos y poco profundos, con bordes festoneados.

‘Benning’s Green Tint ‘ es la variedad clásica de empanadas y es ideal para rellenar. Las flores de la planta también son ideales para freír. Estos tardan 57 días en cosecharse.

Cuello recto

Como probablemente adivinó, la calabaza de cuello recto tiene un cuello recto, en lugar de curvado. Tienen un sabor suave y una temporada de crecimiento corta.

Early Prolific’ está lista 42-56 días después de la siembra con sabrosas frutas de 6 pulgadas.

Zephyr’ tiene tenues rayas blancas y un final de flor verde. Tiene una pulpa firme y nuez y está lista 54 días después de la siembra.

Calabacín

La clásica calabaza de verano, los calabacines vienen en diferentes formas y tamaños, incluidos redondos, verdes y amarillos.

Eight Ball’ es un divertido calabacín verde y redondo del tamaño de una bola blanca de billar. Genial para rellenar. Madura en 50 días.

Goldmine’ es un hermoso calabacín amarillo con rayas blancas pálidas. Es particularmente prolífico y madura en 50 días.

‘Raven’ es un calabacín híbrido que es una planta tan fácil de cultivar. Es resistente y de alto rendimiento de frutos delgados de color verde oscuro que maduran en solo 48 días desde la siembra.

Costata Romanesco

Mi familia ha estado cultivando esta reliquia italiana durante varias generaciones. El sabor es exquisito y produce grandes flores masculinas que quedan muy bien rebozadas y fritas.

Costata Romanesco madura en 52 días.

Plantar calabaza de verano

La calabaza de verano necesita mucho sol y le encanta el calor. Se alimentan mucho y necesitan un suelo fértil con un pH de 5,8 a 6,8. A la calabaza le encanta el abono , así que trabaje en abundancia mientras planta. La mayoría de los tipos crecen bien en las zonas USDA 3-10.

Puede comenzar a sembrar en pisos, sembrar directamente en el suelo o en un recipiente.

Para dar un salto en la temporada, plante las semillas dentro de las cuatro semanas anteriores a la fecha de la última helada. Siembre en macetas de turba de tres pulgadas o 18 macetas planas en un medio sin tierra. Mantenga las semillas húmedas.

Trasplante las plántulas o las plantas compradas una vez que haya pasado todo el peligro de las heladas.

En el jardín, espacie las plantas o semillas a 18 pulgadas de distancia en filas de tres pies de distancia. Esto les permitirá recibir mucha circulación de aire.

Otra forma popular de plantarlos para sembrar semillas en colinas de tierra amontonada que están a cuatro pies de distancia. Plante tres semillas por colina.

Proteger las plantas jóvenes

Para ayudar a retener el calor y disuadir a los insectos, cubra su semillero o trasplantes con una cubierta para hileras. Retire la cubierta de la hilera cuando las plantas comiencen a florecer. Requieren polinización por insectos.

Si tiene plagas en su jardín, deje la cubierta de la hilera en su lugar, pero polinice a mano sus plantas para que produzcan.

Plantación de contenedores

Si usted es un agricultor urbano o incluso un jardinero de patio, le alegrará saber que las variedades de arbustos funcionan bien en contenedores . Solo necesita tener el recipiente del tamaño correcto.

La calabaza necesita un recipiente más grande de al menos cinco galones. Los contenedores hechos para árboles pequeños o arbustos funcionan bien.

Una ventaja de un contenedor es que puede llenarlo con tierra fértil. Use abundante abono añejo mezclado con tierra para macetas y vermiculita.

Como con la mayoría de los contenedores, asegúrese de revisar el nivel de humedad todos los días y riegue si la tierra se siente seca.

Jardinería vertical

Si tiene un pequeño jardín suburbano o es un estudiante del método de jardinería de pie cuadrado, entonces puede cultivar variedades que les guste producir enredaderas largas verticalmente. Para hacer esto, necesitará construir un enrejado resistente.

Utilice un enrejado resistente ya que las calabazas pueden volverse pesadas. Las cercas de alambre soldado funcionan bien. También puede hacer un enrejado de uno con madera en forma de cenador para que puedan trepar.

Siembra de sucesión

Las calabazas son susceptibles al moho y los insectos de la calabaza y, en mi área, es más fácil para mí sacrificar la planta en lugar de pelear una batalla perdida. La enfermedad a menudo afecta a las plantas en la última etapa de su vida, por lo que normalmente ya he cosechado muchos frutos.

Para hacer frente a estos problemas de planta de sucesión. Planto calabazas cada dos semanas. No siempre la misma variedad, pero lo que sea que me apetezca. Dado que la calabaza es de crecimiento relativamente rápido, puedo plantar hasta principios de agosto y tener calabaza hasta las heladas.

Cuidando la calabaza de verano

Una vez que las coloques en el suelo, tus plantas necesitarán algo de atención para obtener la mayor cosecha posible.

Fertilizante

La calabaza es una planta hambrienta. Planto mi calabaza donde he trabajado con estiércol bien podrido el otoño anterior. Además, riego con una emulsión de pescado diluida cuando las plantas son jóvenes.

Cuando las hojas se hacen más grandes y la planta comienza a dar frutos, me alimento foliar temprano en la mañana cada semana con una emulsión de pescado o una mezcla de algas.

Agua

La calabaza no solo tiene hambre, sino que también es una planta sedienta. Mantén la tierra húmeda. Eso se traduce en entre 1 y 2 pulgadas de agua a la semana, dependiendo del calor y el sol en su área.

Es mejor usar riego por goteo y no dispositivos de riego por encima de la cabeza. El riego por encima de la cabeza propaga enfermedades fúngicas a las que son propensas las calabazas.

Problemas y soluciones para el cultivo de calabazas de verano

Las calabazas de verano son una de esas plantas que, desafortunadamente, son atacadas por una variedad de insectos y enfermedades.

Moho polvoriento

Esta enfermedad es un problema en todo Estados Unidos, pero puede ser particularmente problemático en el sur, donde hay mucho calor y humedad.

El mildiú polvoroso es un hongo que parece manchas blancas en las hojas de su planta. Les impide obtener energía del sol y hace que las hojas y, en algunos casos, toda la planta mueran.

Prevenga el mildiú polvoroso utilizando riego por goteo, dejando suficiente espacio para una buena circulación de aire y comprando variedades resistentes.

El aceite de neem puede ayudar a inhibir el hongo.

Pudrición del final de la flor

La pudrición del extremo de la flor aparece como manchas marrones al final del crecimiento de los frutos de la calabaza de verano. Estas manchas eventualmente se vuelven blandas y negras. Es causada por la falta de calcio en la planta, pero verter una gran cantidad de calcio en el suelo no ayudará.

Primero, pruebe su suelo para ver si carece de calcio. Si es así, agregue un poco de cloruro de calcio o sulfato de calcio. Luego, debe asegurarse de que su planta obtenga suficiente agua para mover el calcio a la planta.

Todo el calcio del mundo no ayudará si la planta no obtiene el agua que necesita para absorber el calcio.

Marchitez bacteriana

La marchitez bacteriana, como su nombre indica, hace que toda la planta se marchite y finalmente muera. No hay cura, por lo que si toda la planta se marchita repentinamente y un gran trago de agua no ayuda, es posible que deba arrancarla.

Mantenga alejadas las plagas, ya que ayudan a propagar esta enfermedad.

Mildiú velloso

El mildiú velloso es causado por un hongo que produce manchas verdes o amarillas en las hojas y, a veces, algo de pelusa gris en la parte inferior de las hojas.

Evítalo regando en la base de las hojas y mantén las plantas podadas para que tengan mucha circulación de aire. El fungicida que contiene ciazofamida, fenamidona o ácido fosforoso puede ayudar a controlar la enfermedad.

Virus del mosaico amarillo del calabacín

El mosaico amarillo de calabacín es una enfermedad incurable que puede ser difícil de identificar porque se manifiesta de diversas formas. Las hojas pueden ser pequeñas o deformadas y pueden tener un aspecto moteado. Las frutas pueden atrofiarse o morir.

Los pulgones la transmiten, así que haga todo lo posible para mantenerlos alejados. Si su planta se infecta, deberá arrancarla y destruirla.

Escarabajo del pepino

Los escarabajos del pepino son insectos con rayas o manchas amarillas y negras que no solo mordisquean las plantas, sino que también transmiten enfermedades mortales como la marchitez bacteriana y el virus del mosaico.

Utilice trampas adhesivas amarillas y cobertores de hileras para controlarlas. Una vez que llegan a su planta, ya pueden haber propagado la enfermedad, por lo que los insecticidas no sirven de mucho.

Bichos de calabaza

La chinche de la calabaza es una plaga común en los jardines y, en particular, le encanta cultivar calabazas de verano, melones y pepinos. Chupan la savia de las hojas, lo que hace que se pongan marrones y mueran.

Para evitarlos, mantenga limpia el área de su jardín y corte el césped alrededor de los bordes. Asegúrese de eliminar los desechos de las plantas en el otoño y labrar en la primavera para descubrir las pupas. Los aerosoles de piretrina y aceite de neem ayudarán a controlarlos.

Pobre polinización

La calabaza de verano depende de los insectos para fertilizar las flores. Tener abejas melíferas ayudará además de fomentar las especies de abejas silvestres.

Una polinización deficiente puede dar como resultado que no se produzcan frutos o frutos de formas extrañas que no se desarrollen correctamente.

Si le preocupa la falta de polinizadores, es posible que desee polinizar a mano.

Cómo polinizar a mano

  • Identifica la flor masculina. No tendrá una sección hinchada debajo de la flor y un solo estambre.
  • A continuación, busque el estambre alto dentro de la flor y busque el polen en él.
  • Use un pequeño pincel de acuarela para recolectar el polen.
  • Luego, ve a una flor femenina. Ese es el que tiene el tallo hinchado debajo de la flor y un pistilo en lugar de un estambre.
  • Toca el polen dentro de su flor.

Malas hierbas

A la calabaza de verano que crece en el jardín no le gusta competir con las malas hierbas. Al aplicar mantillo, no solo conservará el agua, sino que también ayudará a controlar las malas hierbas. El mantillo, como paja o astillas de madera, funciona bien con las calabazas de verano.

También puede utilizar tela de jardinería. Asegúrese de quitar la tela de jardinería al final de la temporada.

Cosecha

Todos hemos experimentado calabacines monstruosos. Esas frutas de mamut de diez libras que se mezclaron con el creciente follaje de la calabaza de verano y se volvieron puf cuando no estábamos mirando. Idealmente, la calabaza de verano debe cosecharse cuando es joven y tierna.

Elija calabazas de verano cuando tengan entre cuatro y seis pulgadas de largo. Use un cuchillo afilado para cortar limpiamente la calabaza por el tallo.

Almacenamiento

La calabaza de verano no dura mucho. Mantenga la fruta a 40 ° F en un refrigerador con alta humedad por hasta dos semanas. Disfrútelo lo antes posible para obtener la mejor calidad.

La calabaza también se puede conservar. La congelación y el decapado son los mejores métodos. Para congelar, la Universidad de Clemson recomienda que corte la calabaza en rodajas de media pulgada.

A continuación, blanquear las piezas en agua hirviendo durante tres minutos y luego enfriar en agua helada durante otros tres minutos. Escurre la calabaza y empaquétala en bolsas o recipientes para congelador. Deje un espacio de cabeza de media pulgada para la expansión.

La calabaza también hace excelentes encurtidos y condimentos. El Centro Nacional para la Conservación de Alimentos en el Hogar tiene una excelente receta de condimento de calabaza.

Guardar semillas

¿Otra ventaja por cultivar calabazas de verano? ¡Siguen dando!

Guardar semillas de calabaza es fácil y puede cultivar nuevas calabazas de verano el próximo año sin tener que comprar nuevas plantas. Elija una variedad reliquia que haya madurado demasiado. Las semillas serán grandes y solo tendrás que cortar la calabaza y sacarla.

Enjuague la pulpa de las semillas y déjelas secar al aire durante unos días.

Tenga en cuenta que al guardar semillas, debe aislar las variedades de polinización abierta entre sí. Dales un mínimo de mil pies. También puede plantar una variedad de reliquia a la vez.

Cocinando

La calabaza de verano es ideal para saltear, hornear, crudo y tirar a la parrilla.

A la parrilla

La calabaza a la parrilla es una excelente guarnición de verano. Puede asar la calabaza de varias formas diferentes.

Primero, corta la calabaza en rodajas y coloca las rodajas en papel de aluminio. Unte con mantequilla derretida y sazone con sal, pimienta, ajo y hierbas frescas. Me gusta usar menta. Sin embargo, la albahaca y el tomillo son más tradicionales.

Envuelva el papel aluminio y colóquelo en la parrilla durante veinte minutos hasta que las frutas estén blandas.

Otra forma fabulosa de asar calabacines es cortarlos por la mitad. Retire las semillas, unte con mantequilla y sazone. Luego, coloque la carne hacia abajo en la parrilla. Cocine hasta que esté tierno. Después de cocinarlos, puede darles la vuelta y sazonarlos al gusto. Nos gusta espolvorearlo con queso parmesano fresco.

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