Cultivo de caquis: la guía completa para plantar, cultivar y cosechar caquis

Recuerdo la primera vez que mordí un caqui. Me puse aventurero en la tienda de comestibles y compré una caja completa de ellos en oferta, aunque no soy un gran fanático de la fruta. Fue por las vacaciones, por lo que la fruta barata escaseaba.

Cuando corté mi primer caqui, se hizo evidente que era una de las frutas más sencillas de preparar. No hay semillas gruesas o partes no comestibles que se interpongan en el camino. Así que le di un bocado y lo que más me llamó la atención fue lo dulce que era.

De hecho, es una de las frutas más dulces que recuerdo haber probado. Más dulce que la piña o el mango, prácticamente sin acidez. Recuerdo haberle dicho a mi esposo, cuyo amor por los dulces no conoce límites, «¡esto es como un dulce!» Su nombre ( Diospyros spp. ) En griego significa «fruto de los dioses», y eso es apropiado dado el delicioso sabor.

Desde entonces, supe que necesitaba cultivar caquis en mi patio trasero. Por suerte para mí, las bonitas plantas están mucho más libres de problemas que otras frutas.

Variedades de caqui

¿Se pregunta qué variedad plantar en su jardín? Aquí hay algunas opciones inteligentes.

Caquis japoneses

Los caquis japoneses ( Diospyros kaki) son más dulces que los estadounidenses y muchos árboles se autopolinizan (aunque no todos). Crecen entre 25 y 30 pies de altura y prosperan en las zonas 7-10.

  • Fuyu: esta variedad de caqui japonés se parece mucho a un tomate y es el tipo que se encuentra con más frecuencia en el supermercado local. Es dulce y tiene una pulpa firme y crujiente, lo que lo hace ideal para comer directamente del árbol.
  • Hachiyama:  un caqui de tamaño pequeño que se endulza solo cuando está maduro y suave.
  • Jiro : esta planta tiene una apariencia lánguida y caída que la convierte en una planta ornamental popular. Puedes hacer té con las hojas, y la fruta es cuadrada y dulce.
  • Ormond : conocido como el caqui navideño , este tipo está listo para cosechar en enero con frutas jugosas de color rojo anaranjado.
  • Saijo : este tipo se considera el más dulce de todos. El árbol es un gran productor y es resistente al frío.
  • Chocolate : un caqui marrón de color más oscuro que no recibe su nombre por su coloración, sino por su sutil sabor a cacao. También conocido como Tsuru Noko.

Caquis americanos

Los caquis americanos ( Diospyros virginiana) son amargos cuando no están maduros. Los árboles crecen más que las variedades asiáticas, alcanzando los 35-50 pies de altura. Son más resistentes al frío que los japoneses y crecen en las zonas 4-11.

  • Taylor: una variedad resistente al frío que puede sobrevivir incluso a las duras condiciones invernales, hasta -40 ° F. Tienen una dulzura pronunciada envueltos en un paquete pequeño.
  • Yates– Este es un tipo autopolinizador nativo de Indiana. Resiste plagas y enfermedades y tiene un sabor parecido al del albaricoque.
  • Prok – Prok es más grande que otros tipos estadounidenses y madura en septiembre hasta finales del otoño. Autopolinizante.

Plantar caqui

Requisitos de temperatura

A los caquis les va bien en los climas del sur, pero existen variedades que se cultivan para soportar condiciones frías. Dependiendo del tipo, crecen en las zonas 4-11.

Requisitos de suelo y sol

A los caquis les gusta el suelo arcilloso, fértil y bien drenado con un pH entre 6,5 y 7,5. Los árboles prefieren el pleno sol para ser productivos, pero también pueden soportar una sombra parcial. En lugares con veranos sofocantes, la sombra por la tarde es ideal. Demasiada oscuridad, sin embargo, se pondrán de piernas largas y desarrollarán ramas débiles.

Cuando plantar

Plante los caquis a principios de la primavera o finales del invierno.

Creciendo en contenedores

A algunos caquis les va bien en macetas. De hecho, probablemente sea una buena idea encontrar un recipiente grande si está cultivando caquis en un clima del norte. De esa manera, puede traer la planta durante el invierno o cuando las temperaturas nocturnas bajan demasiado.

¿Injertos o Semillas?

Puede comprar caquis cultivados a partir de semillas o injertos. Los árboles injertados dan frutos más rápido, así que cuando salga a comprar un caqui, eso es algo a tener en cuenta. Por otro lado, las variedades cultivadas con semillas tienden a ser más resistentes al frío.

También es posible comenzar a cultivar caquis a partir de semillas. Comience el proceso unos 5 meses antes de la última helada en su área. Guarde las semillas en arena húmeda en el refrigerador durante 3 meses, revisando con frecuencia para asegurarse de que permanezcan húmedas. Luego, plante las semillas a una pulgada de profundidad en una maceta de turba preparada con tierra de siembra. Colóquelo cerca de una ventana o debajo de luces de cultivo y manténgalo entre 55 y 70 ° F.

Una vez que las plantas midan entre 4 y 5 pulgadas de alto y tengan varias hojas verdaderas, déjelas endurecer durante 2 semanas antes de plantarlas en un lugar permanente.

Plan de polinización

En algunos casos, necesitará dos árboles de caqui para cosechar fruta, aunque muchas variedades se autopolinizan. Si está cultivando caquis que requieren un segundo árbol para polinizar, asegúrese de plantarlos al menos a 20 pies de distancia.

Existe cierta sabiduría que dice que los jardineros pueden plantar un árbol macho y hembra juntos y podar agresivamente el árbol macho, para que esté allí para florecer y ayudar con la polinización . Si tiene espacio para dos árboles, le sugiero que separe los árboles en consecuencia.

Espaciado

Plante árboles a una distancia de 20 a 25 pies.

Cuidar de los caquis

Regando

A los árboles de caqui no les importa un poco la sequía, pero largos períodos sin agua los matarán. Evite también encharcar la tierra alrededor de su árbol, que también puede ser mortal. Déle a los árboles 10 minutos de remojo una vez a la semana durante los meses más cálidos.

Triturado

Coloque mantillo alrededor de la base de un árbol de caqui en crecimiento para retener la humedad y mantener alejadas las malas hierbas, pero no lo cubra directamente alrededor del tronco. Mantenga un poco de distancia para evitar la pudrición de la raíz y el anegamiento.

Fertilizante

No es suficiente hacer observaciones visuales y diagnosticar problemas de desequilibrio de nutrientes. ¡Haz que analicen tu suelo! Siempre que todo parezca normal, un abono equilibrado es la mejor opción para este tipo de frutales.

Si decide fertilizar, hágalo a principios de la primavera o al final del invierno. Evite un fertilizante con alto contenido de nitrógeno ya que esto puede causar problemas con su árbol (por ejemplo, caída de frutos o flores). Aplique de 5 a 10 libras de fertilizante orgánico.

Poda

Quite los tallos o partes del árbol de caqui que parezcan no saludables. Pode las ramas débiles para reducir la cantidad de frutos que da el árbol. Demasiada fruta pesará las ramas.

Problemas y soluciones del caqui

Los caquis están relativamente libres de problemas, pero es posible que tenga algunos problemas.

  • Sin fruta : ¿Tienes dos árboles femeninos o masculinos en tus manos? ¿Quizás solo plantó un árbol? Recuerde que algunos caquis requieren 2 o más árboles para que las flores se polinicen y den fruto. La falta de fruta también puede ser un problema de temperatura. Si hace demasiado frío, es posible que su árbol se haya quedado inactivo durante el invierno. Demasiado calor y su árbol puede estar demasiado estresado para producir frutos. De lo contrario, su árbol puede ser demasiado joven para dar frutos. Se paciente.
  • Sin flores : el tiempo de floración varía según la variedad de árbol de caqui. También puede ser demasiado pronto para esperar flores. Algunas variedades tardan varios años en dar sus frutos. Un desequilibrio de nutrientes también puede ser la causa, pero antes de abordar un problema potencial, asegúrese de analizar su suelo .
  • Los árboles están muriendo : es hora de elaborar su lista de verificación confiable, que se aplicará a la mayoría de las plantas en un jardín. Primero, verifique que el suelo no esté anegado y provoque la pudrición de la raíz. A continuación, ¿su suelo está proporcionando los nutrientes necesarios? En caso de duda, obtenga una prueba de suelo. Verifique los daños causados ​​por plagas y considere los sucesos climáticos recientes.

Antracnosis

También conocida como tizón de las hojas o de las ramitas, esta enfermedad fúngica es reconocible por las manchas negras que crea en las hojas. Las ramas más bajas del árbol pueden morir, pero su árbol probablemente sobrevivirá. Recoja cualquier hojarasca, mantenga el área alrededor de su árbol desyerbada y limpie las herramientas como podadoras antes de usarlas. Corte y queme las ramas infectadas y el agua por la mañana para que las hojas tengan tiempo de secarse.

Perforador del tronco del caqui

El barrenador del tronco del caqui es un pequeño insecto que, como su nombre lo indica, perfora los troncos de los árboles. Por lo general, apuntan a la parte inferior del árbol. Puede controlar esta plaga de forma natural si tiene la paciencia para desenterrar los insectos con una herramienta afilada.

Mosca blanca

Las moscas blancas son insectos pequeños, parecidos a mosquitos, con alas blancas que normalmente se dirigen a las hojas y chupan la savia del follaje. Si no detecta los insectos primero, definitivamente notará que las hojas de su árbol se vuelven amarillas. Utilice trampas para moscas blancas para controlarlas.

Trips

Otro insecto alado que se alimenta de muchos tipos de plantas, los trips también se controlan mediante trampas.

Marchitez del caqui y verticillium

Este es un hongo que puede ser fatal para los árboles de caqui en solo unos pocos años. Las ramas morirán y las hojas se marchitarán y caerán, comenzando en la parte superior del árbol y descendiendo. Desafortunadamente, deberá desenterrar y destruir los árboles afectados y solarizar el suelo.

Nematodos

Los nematodos causan agallas en las raíces que impiden que el árbol reciba agua. Por lo general, no matarán un árbol, pero si tiene problemas con esta plaga, considere plantar variedades resistentes.

Pudrición de la raíz de Armillaria

Este hongo comienza en la base del árbol y crece lentamente por el tronco. Puede atrofiar el crecimiento de los árboles. Elimine cualquier hongo que vea crecer y esterilice sus herramientas antes de usarlas. Mantenga las plantas adecuadamente regadas para mantener a raya la pudrición de la raíz.

Compañeros para caquis

¡El mejor compañero para la mayoría de las variedades de árboles de caqui es otro árbol de caqui! Necesitará un árbol macho y hembra para fomentar la polinización. ¿Quieres cultivar algo más cerca? Aquí hay algunos otros compañeros beneficiosos para su árbol frutal exótico:

  • Hierbas con flores como menta, cebollino, borraja y consuelda.
  • Plantas con flores que pueden atraer a los polinizadores, como la caléndula o la caléndula.
  • Fresas

Peores compañeros

Evite cualquier cosa que compita por espacio y nutrientes con su árbol de caqui. Los nogales son compañeros particularmente malos para los caquis.

Cosecha y almacenamiento del caqui

El tiempo de cosecha de los caquis depende de la variedad que haya plantado y del clima en el que viva. Por lo general, están listos 2-3 años después de la siembra. Los caquis de tipo americano saben mejor una vez que la pulpa está blanda.

Algunos caquis japoneses también se pueden comer mejor cuando están blandos, por lo que deberá verificar la información de cuidado de la variedad específica que ha plantado para verificar si los frutos de su árbol de caqui son sabrosos cuando la pulpa aún está crujiente.

Con variedades de pulpa dura y no astringentes, la fruta generalmente cambia ligeramente de apariencia cuando está lista para la cosecha. Incluso puede caerse del árbol, pero las frutas se dañan fácilmente y los caquis de sabor dulce son objetivos fáciles para los mamíferos terrestres hambrientos.

Deje el pedicelo corto en su lugar al recoger caquis.

Una vez recolectados, los caquis se mantendrán frescos durante algunas semanas en el refrigerador o algunos días si se dejan fuera. Las variedades que se comen mejor blandas se pueden dejar madurar después de la recolección. Algunas variedades pueden echarse a perder más rápido que otras.

Incluso si no amas las frutas, los árboles son hermosos en el jardín gracias a las hojas de color verde oscuro y las flores picantes. Aunque son increíbles recién salidos del árbol, los caquis son galletas que están fuera de este mundo. ¿Cómo te gusta preparar el tuyo?

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