Cultivo de ciruelas: la guía completa para plantar, cultivar y cosechar ciruelas

Las ciruelas son mis frutas favoritas para comer, por lo que es una suerte que sean uno de los árboles frutales más fáciles de cultivar. Cultivar ciruelas no requiere tanto trabajo como, digamos, manzanas o cerezas . También hay muchos tipos diferentes de ciruelas que se adaptan a una amplia variedad de climas, por lo que es probable que haya una que prospere en su espacio.

Son resistentes y productivos, proporcionando una cosecha abundante incluso en árboles enanos. Como si eso no fuera suficiente para amar, no olvidemos lo hermosos que se ven y huelen en la primavera cuando tienen todas sus bonitas flores blancas y rosadas.

Al igual que los melocotones y los albaricoques, las ciruelas son frutas de hueso, también conocidas como drupas. Son deliciosos recién salidos del árbol, utilizados en recetas saladas o horneados en postres.

Variedades de ciruela

Hay toneladas de variedades de ciruelas para elegir. Las ciruelas se clasifican típicamente por tipos europeos, japoneses, híbridos y estadounidenses. Cada uno tiene sus ventajas.

Ciruelas europeas

Las ciruelas europeas crecen bien en una variedad de suelos, incluida la arcilla pesada. Tienen forma ovalada y piel suave y pulpa dulce. Son populares para comer frescos y usarlos en conservas.

Desafortunadamente, no son tan resistentes al frío como las variedades híbridas. Las ciruelas europeas tampoco viven tanto como otros tipos. En el lado positivo, son resistentes a la pudrición marrón, el nudo negro y los hongos. Crecen mejor en las zonas 4-8.

Las ciruelas europeas son autofértiles. Sin embargo, plantar otra variedad mejorará sus tasas de polinización y también es una forma inteligente de ampliar sus fechas de cosecha. Aquí hay algunos tipos a tener en cuenta:

  • Stanley: Stanley es quizás el más conocido de los tipos europeos. Es una ciruela multiusos deliciosa fresca o enlatada. Son frutas ovaladas de tamaño mediano a grande con pulpa amarilla que es increíblemente dulce. Esta es la ciruela que normalmente se seca para hacer ciruelas pasas. Stanley es un árbol altamente productivo que generalmente comienza a producir en tres años.
  • Green Gage : este tipo es ideal si está buscando hacer pudín de ciruela y conservas porque esta dulce ciruela es la reina de los postres. El calibre verde, a veces llamado Reine Claude, tiene la piel de color verde amarillento y es semi-piedra de piedra. Este tipo vino de Armenia hace más de 500 años. No es tan longevo como otros.

Ciruelas japonesas

Las ciruelas japonesas son redondas. Son populares en la cocina salada. La ciruela japonesa no es tan resistente al frío como algunas variedades; le va bien donde crecen los melocotones.

  • Methley – Methley es probablemente la más popular de las variedades japonesas. Es un árbol compacto y erguido que lo hace perfecto para patios pequeños. Los tamaños enanos crecen de 8 a 10 pies. Methley tiene frutas de tamaño mediano con pulpa roja jugosa, lo que las hace ideales para comer frescas. Lo hace bien en las zonas 6-9.
  • Ciruela Shiro – Las ciruelas Shiro son de un hermoso color amarillo que se ve encantador junto a sus hojas verde oliva. Son muy productivos pero sensibles al frío. Lo hacen mejor en las zonas 6-9.

Ciruelas híbridas

Las ciruelas híbridas son un cruce entre especies asiáticas y americanas. Son resistentes y toleran bien el frío. Las ciruelas híbridas necesitan un amigo para la polinización. Esté atento a los siguientes cultivares:

Ciruela de Dakota del Sur de Ame Vanorio
  • Dakota del Sur: Dakota del Sur es uno de mis ciruelos favoritos. El mío es un árbol hermoso y resistente que produce bien y solo tiene seis años. La fruta tiene un tamaño más pequeño pero el sabor es exquisito. La piel es un rubor amarillo / rojo con pulpa amarilla jugosa y dulce. Es una verdadera piedra de piedra, lo que significa que la carne no se adhiere al hueso, lo que facilita las cosas durante la temporada de enlatado. Tiene un largo tiempo de floración, lo que lo convierte en un buen polinizador para otras ciruelas híbridas. Funciona bien en las zonas 3-8.
  • Pipestone – Pipestone es otra variedad excelente y resistente. La piel es de un color rojo intenso con pulpa amarilla espesa. Esta piedra adhesiva tiene un excelente sabor fresco que hará las delicias de su familia.
  • Bruce – Recogí este árbol como un pequeño árbol joven en Tractor Supply durante los descuentos de fin de año, y me alegro de haberlo hecho. Produce fruta jugosa ligeramente ácida, ideal para hacer mermelada.

Bruce Plum de Ame Vanorio

Ciruelas americanas

Las ciruelas americanas, también llamadas ciruelas silvestres, son nativas de los matorrales de madera en todo Estados Unidos. Son un excelente polinizador de ciruelas híbridas. También son bastante resistentes y prosperan en todo el territorio continental de los Estados Unidos.

Además de ser un excelente polinizador, la ciruela americana es un hermoso árbol de jardinería con vistosas flores blancas en primavera y follaje otoñal de color rojo intenso.

Plantar ciruelas

Zonas

Aunque puede encontrar ciruelas que crecerán en una variedad de rangos, las ciruelas generalmente crecen bien en las zonas 3-10.

Requisitos de sol

Las ciruelas necesitan un lugar a pleno sol, con aproximadamente 6-8 horas de luz directa por día.

Requisitos del suelo

Dale a las ciruelas un suelo arenoso y arcilloso con un pH entre 5,5 y 6,5. Un suelo fértil bien drenado es óptimo, pero las ciruelas son bastante tolerantes. Trabaje en un poco de abono antes de plantar.

Conseguir que su árbol joven tenga un buen comienzo es esencial. Mira mi mezcla de tierra para plantar nuevos árboles frutales.

Espaciado

El espacio tradicional es de 10 a 20 pies para los árboles enanos y de 15 pies para los semienanos. Dé a los árboles estándar de 20 a 25 pies de espacio. No plante árboles a más de 50 pies de distancia para que puedan polinizar de forma cruzada. 

Plantación de racimos

Fedco recomienda plantar un grupo de ciruelos para mejorar la polinización y el rendimiento y funciona excepcionalmente bien para las variedades híbridas y americanas. Un racimo significa que planta sus árboles más juntos de lo habitual. Para un grupo, plante árboles a 3-6 pies de distancia para que las ramas se toquen. Además, plante una ciruela americana por cada cuatro ciruelas híbridas para obtener la mayor producción.

Poner ciruelas en el suelo

Las ciruelas crecen mejor en un lugar protegido, orientado al sur o al suroeste. Tengo el mío en la sección central de mi huerto para que se protejan de las manzanas y las peras a ambos lados.

Este video le dará todo lo que necesita saber sobre cómo cavar el hoyo perfecto para plantar ciruelas.

Al plantar, recuerde prestar atención al injerto. La mayoría de los árboles frutales que compre, se injertarán en forma de bola y arpillera o raíz desnuda. La unión del injerto será un bulto en la corteza. Es importante plantar su árbol con esa unión de injerto aproximadamente una pulgada por encima de la línea del suelo.

Polinización

La polinización es clave con las ciruelas. Asegúrese de mirar los tiempos de floración con las variedades que está plantando para asegurarse de que sean compatibles. La Universidad Estatal de Washington tiene una práctica tabla de polinización .

Tener abejas es una gran ventaja con las ciruelas. Si no es apicultor, puede alentar a las abejas nativas a ingresar a su huerto proporcionándoles alojamiento y un plato poco profundo con agua.

Cuidando tus ciruelas

Fertilizando tus ciruelas

Las ciruelas tienen una gran necesidad de nitrógeno y se benefician de la fertilización. En el otoño esparcí una capa gruesa de abono orgánico alrededor de mis árboles. En primavera, rocío las hojas recién emergidas con emulsión de pescado.

Puede medir la salud de su árbol por su crecimiento. Un ciruelo joven debe agregar de 3 a 4 pulgadas de nuevo crecimiento verde cada año durante la temporada de crecimiento. 

Regando

Las ciruelas en crecimiento necesitan aproximadamente una pulgada de agua cada semana durante sus dos primeras temporadas. Si la madre naturaleza no te bendice con eso, dale un baño completo con la manguera. Es mejor proporcionar un riego profundo cada diez días aproximadamente que riegos cortos y poco profundos.

Poda

La poda estimula el crecimiento de su árbol y ayuda a dar forma a su árbol para beneficiar la producción de frutas.

Las ciruelas europeas son un árbol erguido y utilizan el método de poda del líder central. Un líder central tendrá un tronco fuerte en el centro y tendrá la forma de una pirámide. Pode para alentar las ramas laterales a los lados.

Las plumas japonesas deben podarse en forma de jarrón. Elija tres ramas principales del andamio para fomentar una forma vertical completa.

Rociar ciruelas

Ponga sus ciruelos en un programa de rociado orgánico regular, con un mínimo de tres aplicaciones por año. Las épocas más populares para rociar son a fines del invierno durante la inactividad, en primavera cuando aparecen los brotes y en verano cuando se está formando la fruta. Algunos buenos aerosoles orgánicos incluyen Surround, aerosoles a base de neem y Spinosad.

Problemas y soluciones de ciruela

Crown Gall

La agalla de la corona es causada por la bacteria Agrobacterium tumefaciens y afecta a numerosos árboles frutales. Notará protuberancias parecidas a verrugas, llamadas agallas, en las raíces y la corona de los árboles. Estas agallas pueden ralentizar el crecimiento al limitar el agua y los nutrientes a los que puede acceder el árbol.

La enfermedad ingresa al árbol a través de heridas en el árbol, por lo que la mejor manera de evitar que la agalla se arraigue es tener mucho cuidado al trabajar con las ciruelas.

Cancro bacteriano

El cancro bacteriano generalmente aparece en la primavera cuando notará la muerte regresiva de las extremidades y los cancros en su árbol. También puede ver una savia de color ámbar. Se transmite por el agua y es particularmente común en áreas de su jardín donde el agua se acumula.

A esta bacteria le gusta atacar a los árboles estresados, por lo que mantener la salud de los árboles es esencial. Mantenga su árbol bien regado y alimentado, y asegúrese de controlar los nematodos.

Moho polvoriento

El mildiú polvoroso es el término general para varios hongos que atacan la fruta y las hojas de las ciruelas en crecimiento. Verá áreas de crecimiento de hongos de color blanco polvoriento en la fruta en la primavera, moviéndose hacia las hojas en el verano.

Rocíe los árboles durante la etapa de floración con un fungicida para controlarlo. Si ve moho en la primavera o el verano después de que las flores se han desvanecido, es demasiado tarde para tratar esta enfermedad, así que prepárese para abordarlo el próximo año.

Hay varios fungicidas que atacan al mildiú polvoroso. También puedes usar aceite de neem. El neem es útil como pesticida y fungicida, y estimula el sistema de defensa natural de los árboles.

Ciruela Curculio

Este pequeño escarabajo de color gris parduzco causa mucho daño. Los adultos ponen huevos dentro de la ciruela. Cuando los huevos eclosionan, hacen un túnel en la fruta. Esto a menudo hace que las ciruelas se caigan prematuramente del árbol.

Surround puede controlar el curculio de la ciruela. Coloca grandes trozos de cartón debajo de los ciruelos para suavizar las pupas. Plante ajo cerca del árbol para que actúe como repelente.

Surround (arcilla de caolín) es ideal para combatir el curculio de la ciruela, además de brindar protección contra otras plagas. Surround funciona dando a las hojas y la corteza una capa protectora.

Nudo negro

El nudo negro parece un grueso fajo de chicle negro que alguien escupe en tu árbol. Estos crecimientos llenos de baches rodean las ramas, detienen el flujo de líquido y pueden matar al árbol.

La primera línea de defensa es asegurarse de comprar acciones libres de enfermedades. Rocíe los árboles con un fungicida tan pronto como se abran los brotes y hasta que caigan los pétalos. Los aerosoles de cobre son la forma más eficaz de controlar el nudo negro.

Podredumbre marrón

La pudrición parda es una enfermedad fúngica que afecta a todas las frutas de hueso. Donde la pudrición negra afecta el crecimiento del árbol, la pudrición parda afecta la fruta. Causa manchas podridas de aspecto mohoso soplado en la fruta en desarrollo.

Inspeccione sus árboles con regularidad y elimine las ramas infectadas. Pode bien sus árboles para mejorar la circulación del aire. Si estos pasos fallan, rocíe los árboles con un fungicida.

Perforador de ciruela

Los barrenadores son orugas marrones con cabezas marrones que hacen un túnel en el árbol, a menudo en la entrepierna. Una savia espesa emergerá del árbol alertándote de su presencia.

Rocíe los árboles en el punto de entrada con un pesticida específico. Esto debe repetirse varias veces durante la temporada de crecimiento.

Rodillo de hojas

Hay varios tipos de rodillos de hojas, generalmente divididos en tipos de una y dos generaciones. Varían de marrón claro a marrón oscuro. Las larvas son verdes y ruedan y atan las hojas de ciruela para crear un refugio. Las larvas se alimentan de hojas y frutos.

Anime a los depredadores como las arañas y las avispas parásitas, recoja a mano las hojas enrolladas y use aceite de neem o un aerosol de caolín para controlarlas.

Spinosad, que es el ingrediente activo en Monterey Garden Spray, también es bueno para matar polillas y orugas que se alimentan de frutas.

Mosca de la cereza

Estas pequeñas moscas depositan sus larvas en ciruelas en crecimiento, que luego hacen un agujero cuando están listas para emerger. Use trampas adhesivas amarillas para atrapar las moscas y use aerosoles de caolín o aceite de neem para controlar.

Rose Chafer

Este escarabajo de tamaño mediano es de color verde pálido a bronceado con patas anaranjadas. Comen ciruelos desde mayo hasta junio, momento en el que ponen huevos. Vale la pena señalar que, si bien es posible que el roedor de rosas no mate su ciruelo, puede ser mortal para sus pollos o aves locales porque excretan una toxina.

Si tiene una pequeña infestación, escoja los escarabajos a mano y ahoguelos en agua jabonosa. Si tiene una gran infestación, rocíe los árboles con piretrina.

Escarabajo japonés

Los escarabajos japoneses son comunes al este del Mississippi. Estas bonitas plagas esqueletizan las hojas de tu árbol. Use aceite de neem o un aerosol a base de piretrina para controlarlos. También puede recogerlos a mano y ahogarlos en agua con jabón o usar trampas para atraparlos. Anime a los nematodos beneficiosos a mantenerlos alejados.

Trips

Los trips son insectos pequeños, de color marrón oscuro o negro que se alimentan de las yemas de los frutos. Las larvas de trips son blancas. Distorsionan el follaje y decoloran la fruta. El daño tiende a empeorar durante una temporada de crecimiento más fría.

Puede determinar si tiene trips agitando una rama en ciernes en una taza blanca. Si tiene una proporción de un trips por dos cogollos, generalmente es seguro no tratar. Pero si tiene una relación más alta, es hora de romper las armas grandes.

Pode sus árboles después de la floración y manténgalos alejados de otras plantas de hoja ancha y malezas. Rocíe los árboles con aceite de neem o jabón insecticida.

Costra

La costra es un hongo que afecta a la mayoría de las frutas de hueso, que mostrarán una mancha de hongos moteada. Las infestaciones severas pueden causar frutos atrofiados, deformados y agrietados. Para mantener esta plaga bajo control, pode bien las plantas para mejorar la circulación del aire, elimine las ramitas impactadas y riegue los árboles en la base. Una pequeña infestación no es gran cosa porque puedes lavar o pelar la fruta. Es posible que desee utilizar un fungicida si tiene una infestación grave.

Aves

Las aves también pueden ser un problema. Después de las cerezas, las ciruelas son las favoritas de las aves. Es posible que tenga que colocar una red en sus árboles si las aves se vuelven una plaga demasiado grande.

Compañeros para el cultivo de ciruelas

Plantar lavanda alrededor de los ciruelos puede ayudar a protegerlos de las polillas de las ciruelas y otras plagas de gusanos que se alimentan de la fruta.

Cultivar ciruelas con consuelda también es inteligente. La raíz de grifo larga extrae los nutrientes necesarios del suelo y los pone a disposición de su ciruela. Las flores también atraen a los polinizadores.

Plantar ciruelas con:

  • Ajo
  • Capuchina
  • fresa
  • Tansy
  • Manzanilla
  • Cebollín
  • Maravilla
  • Borraja

No plante ciruelas con:

  • Nogal negro
  • Pino blanco
  • Espinos

Fotografía de Ame Vanorio

Cosecha y almacenamiento

Puede saber si sus ciruelas están listas para cosechar comprobando su firmeza y sabor. Si las ciruelas se sienten ligeramente blandas, pruébalas. Si son dulces, están listos.

También puede controlar el color de las ciruelas, según la variedad. Esto puede resultar más fácil después de la primera temporada, cuando haya tenido la oportunidad de experimentar el color final.

La fruta no madurará al mismo tiempo. Deberá verificar el progreso de cada fruta cada pocos días durante la temporada de crecimiento.

Guarde las ciruelas en una bolsa de papel en la encimera durante unos días o póngalas en el refrigerador hasta por una semana. También puede congelar ciruelas frescas.

Cocinar con ciruelas

Las ciruelas se pueden utilizar para hacer todo tipo de platos divertidos. ¿Alguna vez has intentado hacer cuero de frutas ? A mi familia le encantan las ciruelas crujientes. El glaseado de ciruela es ideal para carnes y la mermelada de ciruela es un buen relleno para tartas. La mermelada de ciruela es particularmente sabrosa y es una buena manera de aprovechar una cosecha abundante.

¿Cuál es tu forma favorita de comer ciruelas?

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