Cultivo de cocoteros: cómo plantar y criar el icono tropical

Una de las cosas maravillosas de la jardinería es que muchas plantas crecen fuera de su entorno natural. Siempre que las condiciones sean adecuadas, puede obtener resultados sorprendentes cultivando todo tipo de cosas que pueden no ser nativas de su área, y los cocoteros son una de esas plantas.

Con su forma icónica y su famosa fruta, estos árboles recuerdan las vacaciones en la playa, las comidas tropicales y el descanso y la relajación. Puede llevar esa vibra a su jardín, y no solo obtendrá un hermoso árbol, sino también deliciosos cocos.

¿Qué es un árbol de coco?

El cocotero ( Cocos nucifera ) es un miembro de la familia de las palmeras. De hecho, es probablemente el árbol más reconocible de los trópicos. Son áreas tropicales nativas en el Pacífico, pero puedes encontrarlo en muchos más lugares.

Se le conoce como el árbol de la vida en algunas áreas porque todas sus partes son útiles. El cocotero proporciona un suministro inagotable de alimentos, combustible, material de construcción y cosméticos . La pulpa de la semilla, así como la leche, es una parte básica de la dieta de muchas personas.

El cocotero se extendió por todo el mundo sin la ayuda de los humanos mientras los cocos caídos flotaban en las corrientes oceánicas. Los exploradores también lo difundieron cuando visitaban nuevas tierras y se llevaban cocos.

Mejores Variedades

Hay más de una docena de palmeras diferentes que producen cocos.

‘Malayan Dwarf’ se mantiene por debajo de los 60 pies de altura y ‘Fiji Dwarf’ se mantiene por debajo de los 20 pies, por lo que son una buena elección si quieres un árbol que puedas manejar un poco más fácilmente. ‘Chowghat Orange’ crece a solo 16 pies de altura y tiene cocos anaranjados pequeños y sabrosos. ‘King’ alcanza unos 30 pies.

‘Jamacia Tall’, ‘East Coast Tall’, ‘West Coast Tall’ y ‘Panama Tall’ están en el extremo más alto del espectro. Alcanzan fácilmente los 100 pies de altura. Este último es uno de los más resistentes al frío y puede sobrevivir en la Zona 9. ‘Maypan’ es resistente a las enfermedades y alcanza un máximo de unos 60 pies.

Cómo plantar coco

Los cocos crecen bien en las zonas de cultivo 10 y 11 del USDA. Incluso puede probarlos en la zona 9 siempre que pueda brindar protección durante las olas de frío. ¿Fuera de esas zonas? Intente cultivar en interiores.

El coco desprecia el clima frío y necesita temperaturas constantes por encima de los 72ºF y mucho sol. Las temperaturas entre 85ºF y 95ºF son incluso mejores.

Apunta a un pH del suelo de 5.0 a 8.0. Las áreas con una precipitación de al menos 30 pulgadas por año hasta aproximadamente 50 pulgadas son perfectas. Tendrás que proporcionar agua si no la tienes de forma natural. Los árboles necesitan un suelo arenoso y arcilloso que drene bien.

Germinando la Semilla

El coco es el fruto y la semilla del árbol, que se reproduce y crece otro árbol. Hay algunos métodos cuando se trata de plantar un coco, pero este es el método que he usado para cultivar varios cocoteros con éxito. Toma tiempo, pero definitivamente vale la pena.

Aunque algunos métodos requieren un coco todavía en la cáscara, este método se realiza mejor con un coco despojado de su cáscara. Mire los cocos en la tienda, que generalmente están descascarados, para ver un ejemplo de cómo se ve.

Elija un coco con abundante agua en su interior. Si suena lleno, úselo. Si suena casi vacío, elija otro.

  • Pon tu coco en un balde y llénalo con agua tibia. Coloque suavemente un ladrillo sobre el coco para mantenerlo sumergido durante unos tres días. Básicamente, estás ablandando el coco para ayudar a la germinación.
  • Busque una bolsa de plástico grande que pueda sellar. Ponga 1 taza de agua y coloque el coco dentro. Pon esto en un lugar oscuro y cálido adentro.
  • Verifique una vez a la semana la germinación. Una vez que emerjan las raíces, envuélvalas en una toalla de papel y vuelva a colocarlas en la bolsa.
  • Una vez que las raíces miden aproximadamente 6 pulgadas de largo y el brote es tan largo como su dedo índice, está germinado lo suficiente para plantar. Si no está listo para plantarlo, envuelva suavemente las raíces en toallas limpias y vuelva a colocar la nuez en la bolsa hasta que esté listo. Vigílalo para que permanezca húmedo.

El otro método consiste en tomar un coco con la cáscara y dejarlo en remojo durante tres días como se indicó anteriormente. Plantéelo en tierra preparada con el extremo puntiagudo hacia abajo y dos tercios de la nuez expuesta.

Plantar el árbol

También puede comprar árboles iniciados. Por lo general, tienen el coco germinado con un tronco de alrededor de uno o dos pies de alto.

Para plantar, cava un pequeño hoyo en un suelo bien drenado. Coloque el coco, dejando dos tercios por encima del suelo. Rellene alrededor de la semilla con tierra y agua bien. Tenga cuidado de no dañar las raíces y deles espacio en el hoyo.

Si quieres evitar la larga espera, siempre puedes comprar un árbol porque hay algunos viveros donde puedes conseguirlos. Sin embargo, es divertido hacer crecer un árbol a partir de un coco.

Creciendo en interior

Si cultiva en el interior, plante en una maceta tan grande como pueda manejar. Elija una variedad enana y planee moverla al aire libre si supera su techo, aunque la mayoría de las plantas permanecen más pequeñas en el interior.

Colóquelo en un lugar con pleno sol y rellénelo con buena tierra para macetas. Manténgase constantemente húmedo. Es probable que no obtenga cocos, pero si le da a la planta suficiente sol y calor, es posible.

Cuidando el coco

Busque un fertilizante con buenas cantidades de manganeso, magnesio y boro, además de fósforo y nitrógeno. Fertilizar cada dos meses y en primavera después del primer año. Antes de eso, el árbol obtendrá nutrientes de la semilla.

Mantenga la tierra húmeda en todo momento. El objetivo es crear un ambiente húmedo, como en sus tierras tropicales. Riegue profundamente semanalmente a menos que el clima sea particularmente caluroso y es posible que necesite regar más.

Con hojas de hasta 17 pies de largo, es posible que los cocoteros necesiten podarse o podarse un par de veces al año.

Quite las hojas amarillas flácidas y también las que estén enfermas o muertas. Esto es relativamente fácil cuando el árbol es pequeño. Una vez que sea alto, es posible que necesite un arbolista para hacerlo, ya que algunos de estos árboles crecen hasta 100 pies de altura.

Si lo hace usted mismo, primero corte la fronda larga por la mitad y luego córtela donde se adhiera al árbol. Es importante vigilar las hojas porque pueden caer al suelo cuando se dañan y son lo suficientemente pesadas como para lastimar a alguien debajo del árbol.

Siembra complementaria para el cultivo de coco

Dependiendo de la zona en la que viva, hay varias plantas que puede combinar con el coco. Tratar:

  • Banana
  • Áloe
  • Jengibre
  • Yacón
  • Chiles

Problemas y soluciones comunes para el cultivo de coco

Desafortunadamente para un árbol tan majestuoso y potencialmente longevo (pueden vivir hasta 80 años), las palmas de coco sufren de varias plagas y enfermedades.

Amarilleo letal

Ha habido ocasiones en que esta enfermedad se ha extendido por los cocoteros comerciales y domésticos, diezmándolos. Transmitida por un insecto llamado chicharritas ( Haplaxius crudus ), esta enfermedad es un problema especialmente en el sur de Florida, pero se dirige hacia el norte.

Hay tres etapas en esta enfermedad.

  • Las nueces caen del árbol prematuramente. Tienen una apariencia ennegrecida donde la nuez estaba unida al árbol.
  • Las flores masculinas se vuelven negras en sus puntas y esto evita que el árbol dé frutos.
  • Las hojas se vuelven amarillas y mueren. Esto comienza en las hojas inferiores y sube por el árbol.

Desafortunadamente, los árboles afectados por esta enfermedad deben eliminarse, aunque puede probar un tratamiento con el antibiótico oxitetraciclina HCl.

Antes de plantar, vea si esto es un problema en su área y pregunte sobre variedades resistentes al amarilleo letal. ‘Malayan Dwarf’ y ‘Maypan’ son variedades que han demostrado tener buenos niveles de resistencia a esta horrible enfermedad. También debe hacer su chaleco para mantener alejados a los saltamontes.

Pudrición de yemas por hongos

Esta enfermedad fúngica puede afectar a un cocotero de cualquier edad. A menudo puede ocurrir después de largos episodios de lluvia intensa o cuando planta un árbol en un suelo con mal drenaje.

Lo primero que ve es la decoloración y el marchitamiento de las hojas, aunque esto a menudo también puede suceder después de períodos de frío. También podrá oler la podredumbre cuando la enfermedad avance y podrá arrancar las hojas del árbol con facilidad.

Esto se transmite por esporas, por lo que es importante regar con cuidado, especialmente cuando las plantas son jóvenes. Eso significa regar al nivel del suelo, no sobre el follaje o el tronco. Las esporas también pueden ser transmitidas por insectos, así que mantenga las plagas bajo control.

Si el árbol es joven y las hojas accesibles, los fungicidas de cobre o una mezcla de Burdeos pueden ayudar. Si el árbol es más viejo y más alto, es mejor quitarlo y destruir las hojas y ramas, ya que la enfermedad no se puede curar en este momento.

Raíz de Ganoderma

Cuando hay una falta de vigor combinada con hojas más viejas que se amarillean y mueren antes de pasar a hojas más jóvenes, es posible que tenga un problema con la raíz de Ganoderma. Busque ese patrón de amarilleo viajero.

Este problema de hongos entra por heridas en el tronco o por heridas de poda. Evítelos tanto como sea posible.

Asegúrese de espaciar sus cocoteros o, si solo tiene uno, asegúrese de que haya suficiente flujo de aire. Si su cocotero está atrapado debajo de un dosel o entre muchos otros árboles, este hongo puede establecerse.

Escama de coco

Esta es una plaga bastante rara en América del Norte, pero se ha extendido por todo el mundo en cocos y plátanos infectados. Esta plaga de escamas se alimenta de la savia de las plantas principalmente de hojas y tallos. Algunas personas conocen esto como escala de bourbon.

Verá coloración amarillenta y muerte regresiva. La báscula tiene una vida útil corta de unos 35 días, pero tendrá generaciones superpuestas que causan daños constantes. Se transmite por aves, murciélagos, insectos y el viento.

Como ocurre con la mayoría de las plagas de escamas , se adhieren a la planta y son difíciles de eliminar. Quite las hojas y ramas infectadas y deséchelas adecuadamente.

Cosecha de coco

Si se desea cosechar la leche de cocos en unos 7 meses después del cuajado. Si desea comer la carne, agregue otros seis meses.

Simplemente espere a que el coco se caiga del árbol si quiere comerse la pulpa. Solo asegúrese de que a medida que el árbol crezca, todos sepan que caerán con un golpe sólido, así que tenga cuidado.

Alternativamente, puede trepar por el tronco y recuperar las frutas con un machete.

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