Cultivo de coliflor: la guía completa para plantar, cultivar y cosechar coliflor

Mark Twain dijo que “la coliflor no es más que repollo con educación universitaria” y creo que tiene razón. La coliflor es parte de la familia de la col, pero tiene un sofisticado sabor a nuez que la distingue de sus primos brócoli y col.

Si bien la atractiva verdura es una adición popular a los platos de la cena, se necesita un poco más de cuidado en el jardín. Eso es porque es una de las brassicas más delicadas. Las fluctuaciones de temperatura y otros factores estresantes pueden hacer que las cabezas de coliflor en crecimiento se decoloren, se desarticulen y no sean apetecibles.

No dejes que los desafíos te desanimen. Con un poco de prueba y error, puede cultivar versiones perfectas de esta delicada verdura. Todo vale la pena para cosechar una cabeza de coliflor blanca (o verde, naranja o morada) vibrante.

Entonces, ¿por qué tomarse la molestia? Debido a que la coliflor es infinitamente versátil en la cocina, ¡hay innumerables recetas para que pruebes! Se puede triturar, asar o hacer arroz . Puede agregarlo a sopas, guisos y curry, o acompañarlo con carne. La coliflor puede ser una comida en sí misma, ya que puede usar diferentes especias para cambiar todo su perfil de sabor. ¿Hay algo que esta pequeña y encantadora cosecha de coles no pueda hacer?

Le mostraremos lo que necesita saber, incluidas las variedades que debe elegir para su área, para superar los desafíos y hacer que su coliflor prospere.

Variedades de coliflor

¿Se pregunta qué variedades de coliflor son las mejores para su clima y situación? A continuación, se muestran algunas de las opciones disponibles con más frecuencia:

  • Goodman : un tipo temprano de coliflor que produce cabezas pequeñas y uniformes. Tiene un delicioso sabor a nuez y tiernos floretes.
  • Estable : una variedad carnosa adecuada para una variedad de climas. Las grandes hojas de envoltura externa ayudan a proteger la densa cabeza blanca envolviéndola naturalmente, para que no tenga que hacerlo manualmente.
  • Cheddar – ¿Busca agregar color a su jardín? Esta variedad de naranja contiene betacaroteno, al igual que las zanahorias. Es un tipo temprano, que madura en 58 días. Los floretes de naranja se vuelven aún más vibrantes cuando se cocinan.
  • Minuteman : un híbrido que madura incluso antes que la variedad Goodman. Está listo en 51 días, lo que lo hace perfecto para el jardinero impaciente o si está tratando de cosechar antes de que haga calor. Sus cabezas blancas como la nieve pesan un promedio de más de 2 libras, por lo que obtienes mucho por tu esfuerzo.
  • Freedom : otro híbrido que funciona bien durante toda la temporada en climas fríos o cálidos. No es necesario envolverlo ya que esta planta se envuelve automáticamente.
  • Increíble : para el jardinero que sigue teniendo problemas para cultivar este vegetal. Las cabezas se pueden cosechar en cualquier tamaño. Las hojas se envuelven sin intervención del jardinero.
  • Basileo : esta es una variedad de coliflor verde híbrida que es mejor para una cosecha de verano porque madura rápidamente. Perfecto si vives en una zona con una primavera fresca y un verano caluroso.
  • Snow Crown : una buena variedad para principiantes que tiene un sabor excelente. Fácil de cultivar y madura rápidamente. También es resistente a las enfermedades.
  • Órbita : este es un tipo de coliflor romanesco con floretes verdes puntiagudos. Tiene un sabor ligeramente más a nuez que la coliflor tradicional. Orbit prefiere temperaturas más frías.
  • Graffiti : el grafiti tiene una cabeza de color púrpura intenso que agregará un color inusual a su comida. Es tolerante al calor y madura en 70 días. Se vuelve azul cuando se cocina.

Plantar coliflor

Antes de llegar al meollo del asunto sobre el cuidado y mantenimiento de la coliflor, comencemos con los conceptos básicos sobre cómo comenzar y plantar esta verdura crucífera.

Zonas

La coliflor es resistente en las zonas 7-10.

Cuándo plantar coliflor

Depende del tipo de coliflor, pero algunas variedades funcionan mejor cuando se plantan para una cosecha de otoño en áreas cálidas, ya que la coliflor prefiere un período de crecimiento de estación fría.

Para las variedades de verano : el trasplante comienza a principios de la primavera, antes de la última helada. En mi región, es ahí cuando el suelo comienza a calentarse. Así que planee plantar plántulas en interiores 3-4 semanas antes de la última helada.

Para la cosecha de otoño : para comenzar en el interior para la cosecha de otoño, cuente hacia atrás desde la fecha de la primera helada, dejando un mínimo de 6 a 8 semanas para que crezca la coliflor.

Requisitos de luz solar y temperatura

La coliflor requiere mucha luz solar para prosperar. Necesita al menos 6 horas de luz directa. Pero esta verdura crujiente de estación fría se desarrolla mejor cuando el ambiente permanece fresco, alrededor de 60 ° F. Si vive en un área fresca, tiene suerte, pero este requisito puede ser difícil para los jardineros domésticos en áreas cálidas.

Si vives en un área con veranos calurosos, planta variedades como Snow Crown, Amazing, Cheddar y Graffiti, que pueden soportar un poco de calor. En el sur profundo, cultive en interiores y luego trasplante después de que haya pasado la parte más calurosa del verano.

Requisitos del suelo

A la coliflor le gusta un suelo bien drenado con un pH entre 6.5 y 6.8. Agregue mucha materia orgánica a su suelo.

Trasplante

Transplante las plántulas 2-3 semanas después de la fecha de la última helada. Este no es un buen candidato para contenedores, así que mantén tu coliflor en camas. La planta necesita espacio para crecer.

Coliflor espaciadora

El espaciado adecuado es importante con todas las plantas, pero especialmente con la coliflor. Apiñar las plantas te dejará con versiones atrofiadas y sin cabeza. El hacinamiento también fomenta una variedad de enfermedades y plagas. Los jardineros de pies cuadrados deben planificar una planta por pie cuadrado. Los jardineros de hileras deben plantarlos a una distancia de 18-24 pulgadas con 30 pulgadas entre hileras.

Tiempo de germinación esperado

El tiempo de germinación es similar al de las semillas de col. Los brotes aparecerán en aproximadamente una semana en condiciones ideales.

Cuidando tus plantas de coliflor

Regando

A la coliflor le gusta el agua, así que no dejes que la tierra se seque. Esto puede interrumpir el crecimiento de la cabeza. El mulching puede ayudarlo a lograr niveles de humedad constantes. Trate de proporcionar de 1 a 1,5 pulgadas de agua por semana.

Temperatura

El desafío con la coliflor es que, como la berenjena, no tolera las fluctuaciones de temperatura. Se necesitan condiciones de crecimiento constantes, pero no se puede controlar el clima. Esto dificulta el cultivo de coliflor en áreas con veranos calurosos.

La coliflor que se calienta demasiado puede experimentar «abotonarse», que es donde la planta forma varias cabezas pequeñas en lugar de una grande. Aunque prefiere temperaturas más frías, una congelación profunda dañará la planta. Tenga todo esto en cuenta a la hora de elegir el momento y el tipo de coliflor para cultivar.

Para tener éxito, deberá intentar lo mejor que pueda para controlar las condiciones de crecimiento de su coliflor. No debe estar demasiado caliente ni demasiado frío. Para evitar el daño por heladas de los trasplantes de primavera, use cobertores de hileras o campanas para protegerse. Para evitar el estrés por calor en el verano, use un paño de sombra.

Fertilizante

La coliflor es particularmente quisquillosa con los niveles de magnesio, así que vigílalos. Aplique nitrógeno a la mitad de la temporada de crecimiento.

Rotación

La rotación de cultivos es fundamental para evitar plagas y enfermedades. La coliflor es una brassica, así que evite plantar donde puso por última vez plantas como el brócoli, la col rizada o el repollo.

Siembra de sucesión

Escalone su semilla desde marzo hasta mediados del verano y coloque trasplantes en sucesión. También puede elegir variedades con diferentes fechas de vencimiento.

Sugerencia adicional

No olvide que algunas variedades pueden requerir que blanquee la cabeza de la coliflor. Sin sombrear, algunas cabezas pueden decolorarse. El proceso de sombreado ayuda a mantener la cabeza de un blanco brillante. Sin embargo, algunas variedades son capaces de auto-sombrearse.

Para blanquear las cabezas de coliflor, envuelva las hojas alrededor de la cabeza de la planta y asegúrelas con un cordel. Ábrelos periódicamente para comprobar si hay plagas y ver cómo está progresando la planta. También deben abrirse después de una lluvia intensa para que se sequen.

Problemas y soluciones de la coliflor

Problemas

  • Cabezas pequeñas : el crecimiento puede ralentizarse debido a deficiencias de nutrientes. Las cabezas pequeñas también pueden ser el resultado de condiciones de crecimiento inestables. Mantenga sus plantas bien alimentadas.
  • Cabezas no uniformes : si las temperaturas fluctúan demasiado, es posible que las cabezas de coliflor no se formen correctamente. Use cobertores de cultivos cuando las temperaturas se muevan a extremos.
  • Decoloración : si las cabezas se exponen a la luz solar directa, pueden decolorarse. Asegúrese de envolver las cabezas de coliflor en crecimiento.

Tenga en cuenta que si las cabezas son irregulares y la planta ya es considerable, es posible que no sea posible corregir el problema. Sin embargo, si está cultivando para consumo doméstico, una planta de coliflor de aspecto extraño no es algo que deba arrojar al compost. Lave y verifique si hay plagas y disfrútelo para la cena, independientemente de su apariencia extraña.

Gusanos de la col

Los gusanos de la col son la pesadilla de mi existencia. ¡Son cositas malvadas! Son más activos más tarde en la temporada de crecimiento y las poblaciones crecen rápidamente, lo que puede causar estragos en un cultivo de coliflor. Muerden las hojas y se entierran en las cabezas, dejando tras de sí bolitas fecales.

La mejor manera de prevenir una infestación es cubrir las plantas de coliflor en crecimiento y mantener a los depredadores naturales alrededor, como las larvas de avispas, arañas y avispas de Trichogramma. También puede rociar las plantas con una mezcla de aceite de tanaceto para disuadirlas de que regresen. O puedes plantar tanaceto cerca.

Si los gusanos de la col terminan en sus plantas, quítelos y destrúyalos.

Si se desespera, Bt (Bacillus thuringiensis) es un insecticida biológico que no dañará a los habitantes deseables del jardín. También puede usar aerosoles a base de spinosad.

En el otoño, deshazte de las crisálidas que hibernan al labrar tu jardín.

Gusanos de la raíz de la col

Los gusanos de la raíz de la col son tan asquerosos como parecen. Es posible que ni siquiera sepa que sus plantas se ven afectadas hasta que se doran y mueren. Estas plagas mastican las raíces de las plantas de la familia de las coles. Si ve moscas alrededor de su coliflor, busque huevos en el suelo y destrúyalos. Use collares de repollo en los tallos y coloque trampas adhesivas alrededor del jardín para atraparlos.

Pulgones de la col

Los pulgones de la col son más fáciles de tratar que las plagas mencionadas anteriormente. Estos pequeños insectos son una molestia, pero se pueden expulsar con un fuerte flujo de agua de la manguera. Los mantillos reflectantes pueden ayudar a mantener las poblaciones bajo control, pero si las cosas se ponen realmente malas, es posible que desee recurrir al aceite de nim o de canola.

Looper de repollo

El looper de repollo puede comer tres veces su peso al día en materia vegetal, por lo que no querrás que esta criatura se reproduzca en tu jardín. Son fáciles de reconocer por su movimiento, que implica levantar su trasero para encontrarse con su frente en la típica forma de gusano de una pulgada. Ahogue las lombrices en agua jabonosa si las ve en las hojas. Si empeoran, use spinosad o spray BTK para controlarlos. Evítelos con cobertores de cultivos y plantando cultivos de perejil, eneldo, hinojo y cilantro en las cercanías, que atraen a los depredadores que se alimentan de garfios de repollo.

Mosaico de coliflor

Este virus generalmente se transmite por pulgones. Una vez que sus plantas lo adquieren, no hay cura. Tire las plantas infectadas y desinfecte sus herramientas. Dado que se propaga por plagas, manténgalas fuera de su jardín. Mantenga las malezas bajo control, porque pueden albergar a los bichos que propagan la enfermedad.

Clubroot

Clubroot es causado por un hongo del suelo. Causa cabezas de coliflor de crecimiento lento y hojas marchitas. Puede sobrevivir en el suelo durante más de una década. La mejor forma de evitar esta enfermedad es elegir variedades resistentes y rotar los cultivos con regularidad.

Podredumbre negra

La pudrición negra es otra enfermedad potencial que puede dañar las plantas de coliflor en crecimiento. Los primeros signos se manifiestan como lesiones foliares. La rotación de cultivos y la desinfección adecuada de las herramientas de inicio de semillas ayudarán a prevenirlo. También puede plantar variedades resistentes si lucha con esta bacteria.

Pudrición blanda bacteriana

Esta enfermedad bacteriana hace que las plantas desarrollen manchas blandas y descoloridas que pueden erupcionar con un líquido viscoso. No hay cura, así que elimine y destruya las plantas infectadas. Para evitarlo, mantenga la coliflor bien espaciada para permitir la circulación del aire, ya que las bacterias prosperan en condiciones cálidas y húmedas. Plante coliflor en camas elevadas con suelo bien drenado y asegúrese de que su tierra tenga los nutrientes adecuados para mantener su coliflor lo suficientemente saludable como para resistir.

Esquirol

Blackleg es un hongo que ataca a los cultivos crucíferos. Notarás lesiones en tu planta que se vuelven negras con el tiempo. Es particularmente común en áreas con climas lluviosos y húmedos. Para prevenirlo, controle las malas hierbas, rote los cultivos y espacie las plantas adecuadamente. Asegúrese de utilizar semillas libres de enfermedades o de tratar las semillas con agua caliente antes de plantarlas.

Mildiú velloso

El mildiú velloso ataca las hojas de las plantas, y sabrá que lo tiene cuando detecte masas blancas en polvo en su coliflor. No riegue las plantas por la mañana cuando se liberan las esporas. Mantenga las plantas espaciadas para una buena circulación de aire y rote los cultivos cada año. Elija cepas de coliflor resistentes.

Óxido blanco

Este hongo causará manchas blancas calcáreas en las plantas y hará que la coliflor en crecimiento se deforme. Labra la tierra en el otoño y rota los cultivos para evitarlo.

Moho polvoriento

El mildiú polvoroso hace que parezca que sus plantas han sido espolvoreadas con harina al principio, pero puede dañar rápidamente un cultivo completo. Puede usar aceite de neem u otros fungicidas orgánicos para tratarlo, pero la prevención es lo mejor. Evite el riego por aspersión y las variedades de coliflor resistentes a las plantas. Elimine todos los restos de plantas al final del año y asegúrese de rotar sus cultivos. Evite la aplicación excesiva de nitrógeno.

Punto de anillo

La mancha anular es un hongo que ataca los cultivos de coles. Se transmite por el viento, el agua o puede vivir en semillas y puede invernar en el suelo. Parece manchas oscuras en las hojas de las plantas, y toda la planta puede eventualmente volverse negra. Gire las brassicas todos los años y continúe desyerbando para evitar que se propague. También puedes usar un spray de cobre.

Amortiguación

La amortiguación es más común en plantas jóvenes y plántulas. Puede ser un hongo o un moho y, si alguna vez lo ha tenido, sabe que puede matar una cosecha completa en poco tiempo. El mejor método de control es la prevención. Use tierra, macetas y herramientas estériles al plantar plántulas.

Gusano cogollero de la remolacha

El gusano cogollero de la remolacha es una plaga importante en las áreas del sur. Comen agujeros irregulares en las hojas de las plantas y eventualmente pueden esqueletizar un cultivo. Si atrapa estas orugas temprano, puede eliminarlas y destruirlas. Si su infestación empeora, pruebe con spinosad para matarlos. Ayude a controlarlos animando a los depredadores a visitar su jardín.

Escarabajos del pepino

Si nota que se mordisquean agujeros en las hojas de coliflor, esté atento a los escarabajos del pepino. A estas plagas manchadas o rayadas les gusta alimentarse de las plántulas y llevan consigo virus y bacterias a medida que avanzan. Use trampas pegajosas para capturarlos y cubra sus plántulas con cobertores de hileras.

Gusanos cortadores

Los gusanos cortadores pueden destruir rápidamente las coliflores en crecimiento, especialmente cuando las plantas son jóvenes. Controle las malas hierbas alrededor de sus plantas, elija a mano cualquier larva que encuentre (esto es más fácil de hacer por la noche). Use spinosad o aceite esencial de romero para mantenerlos alejados. También puede rociar tierra de diatomeas alrededor de las plantas.

Molde blanco

También conocida como pudrición del tallo por Sclerotinia, sabrá que tiene esto cuando vea lesiones irregulares de color blanco grisáceo en las hojas y los tallos. Rote los cultivos, controle las malas hierbas y dé a las plantas mucho espacio al plantar. Destruye las plantas infectadas.

Polilla de espalda de diamante

Las polillas Diamondback pueden ser devastadoras. Son resistentes a los insecticidas, se reproducen rápidamente y tienen pocos enemigos naturales. Use cultivos trampa como mostaza y berza para suprimir las poblaciones, y asegúrese de rotar sus brassicas.

Escarabajos pulgas

Estos pequeños escarabajos se alimentan de las hojas de las plantas, mientras que las larvas atacan las raíces. Notarás pequeños agujeros de bala en las hojas, y aunque no necesariamente matarán una planta, propagan bacterias que sí pueden hacerlo. Una mezcla de 4 partes de agua, 2 partes de alcohol isopropílico y 1 parte de jabón para platos puede controlarlos eficazmente. También puede espolvorear las plantas con talco o usar trampas adhesivas. Sea generoso con su mantillo para evitar que las larvas de escarabajos lleguen a la planta.

Nematodo del nudo de la raíz

Este nematodo puede causar graves daños a los cultivos de coliflor en crecimiento si no se controla, lo que atrofia el crecimiento y hace que las hojas se marchiten. Se alimentan de las raíces de las plantas y hacen que se formen nudos en el sistema radicular. La rotación de cultivos es la mejor forma de evitarlos, y también puede seleccionar variedades resistentes. Solariza tu suelo si los encuentras en tu jardín.

Trips

Los trips pueden dañar las hojas, pero el riesgo real es que propagan enfermedades. Use mantillo reflectante para evitar que caigan en sus cultivos y no plante coliflor junto a cebollas o ajos.

Siembra complementaria de coliflor

Mejores compañeros

A la coliflor le va bien junto a hierbas como:

  • Romero
  • sabio
  • eneldo
  • menta
  • Thym
  • sabio
  • Tansy

También le va bien junto a frutas y verduras como:

  • Brócoli
  • Coles de Bruselas
  • Remolacha
  • Pepino
  • Frijoles
  • Apio
  • Rábano
  • Maíz
  • Espinacas
  • Acelga

Peores compañeros

  • Tomates
  • Berenjenas
  • Pimientos
  • Patatas
  • Guisantes
  • Fresas
  • Repollo
  • Cebollas
  • Ajo

Cosecha y almacenamiento de coliflor

La cosecha de coliflor implica cortar toda la cabeza de la base de la planta. Necesitará un cuchillo recto afilado para hacer el corte. Una vez que se ha cosechado la planta, está lista.

Tiendo a cosechar las cabezas más grandes primero, ya que son una fuente de alimento atractiva para criaturas como los conejitos de jardín. Si me siento generoso y tengo una gran cantidad de verduras en el refrigerador y la despensa, dejo las cabezas más pequeñas para los conejos una vez que llegue el invierno.

Almacenamiento

Coseche una vez que lo necesite, ya que esta verdura no se conserva por mucho tiempo. Espere que se mantenga fresco y bueno para comer durante aproximadamente una semana en el refrigerador. Podrías cortarlo y congelarlo para sopas y guisos, pero siempre prefiero comerlo fresco si puedo.

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Cultivar coliflor es un desafío que vale la pena porque es maravilloso en la cocina. ¿Alguna vez has cultivado coliflor? ¿Te resultó difícil crecer? ¿Algún consejo para otros jardineros que le gustaría compartir? ¡Háznoslo saber en los comentarios!

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