Cultivo de lúpulo: la guía completa para plantar, cuidar y cosechar lúpulos

Te encanta la cerveza? Entonces es el momento de considerar el cultivo de lúpulo. Tener un lote de esta frondosa enredadera en su jardín le permite preparar cerveza con un sabor único, sin mencionar que le ahorra algo de dinero. Cultivar lúpulo en casa es lo suficientemente simple como para que los jardineros intermedios puedan manejar rápidamente esta vigorosa planta perenne (y nos referimos a vigorosa: los lúpulos pueden crecer un pie cada día).

La cerveza artesanal está firmemente establecida en los EE. UU. Y el cultivo de lúpulo le permite hacer la suya propia con ingredientes de origen hiperlocal. Si no desea hacer la cerveza usted mismo, puede vender sus lúpulos a los fabricantes de cerveza locales o en el mercado de agricultores.

Los cerveceros utilizan la flor femenina de la vid Humulus lupulus , que le da a la bebida el sabor y el aroma que la gente ama. También es un conservante natural.

Más allá de la cerveza, el lúpulo se utiliza como un remedio medicinal calmante. También son sabrosos agregados a una ensalada, usados ​​para reemplazar la albahaca en una receta, o picados y espolvoreados sobre papas fritas.

Las mejores variedades de lúpulo

A medida que la escena cervecera continúa expandiéndose en los Estados Unidos, los productores han establecido algunas variedades de lúpulo que consideran las mejores. A medida que surgen los deseos por diferentes cervezas, las variedades de lúpulo principales cambiarán inevitablemente, pero aquí algunas que son clásicas sólidas:

  • Cascade : este lúpulo tiene tonos cítricos y pomelo. Es una de las opciones de elaboración de cerveza artesanal más populares.
  • Chinook : Cultivado como un lúpulo de doble propósito, el chinook tiene matices cítricos, de pino y especiados. Este tipo crece bien en climas cálidos y secos.
  • Centennial : los cerveceros lo eligen por su capacidad amarga y sus notas de limón.
  • Crystal : Crystal tiene un aroma amaderado encantador. Tiene un rendimiento menor, ideal para cerveceros caseros. Es resistente a la marchitez por verticillium.
  • Nugget : Nugget es un lúpulo amargo probado y verdadero con un aroma a hierbas.
  • Fuggle : Fuggle es un lúpulo inglés que ahora se cultiva en los Estados Unidos. A menudo se combina con otros lúpulos y tiene aromas a madera y hierba.
  • Willamette : Willamette proviene de Fuggle, y es una variedad popular en los Estados Unidos. Ofrece aromas florales y de saúco.
  • Magnum : este lúpulo es un cultivar de alto alfa que se utiliza con fines de amargor. Agrega notas especiadas y frutales a tu cerveza.
  • Hallertauer : este es un tipo alemán que se considera un clásico entre los cerveceros. Funciona bien en la mayoría de las lagers y ales alemanas. Es susceptible a algunas enfermedades, así que elija un híbrido si tiene problemas con las plagas del lúpulo.
  • Golding : este es un tipo inglés con un suave aroma especiado y floral. Muchos cerveceros piensan que este es uno de los mejores lúpulos amargos para las cervezas británicas.

Lo crea o no, hay más de 120 variedades de lúpulo; esa es una colección bastante amplia. Entonces, ¿cómo eliges las variedades de lúpulo adecuadas para cultivar? Hágase estas preguntas.

  • ¿Qué variedades crecen mejor en mi ubicación?
  • ¿Qué sabores o características quiero en mi cerveza?
  • ¿Tengo el rendimiento deseado?

Una nota sobre los ácidos alfa

Al elegir una variedad de lúpulo, tenga en cuenta el porcentaje de ácido alfa. Esto le dirá qué tan amargo es ese tipo en particular. Cuanto mayor sea el porcentaje, más amarga será la cerveza.

Cómo cultivar lúpulo

El lúpulo es una planta dioica, lo que significa que hay una planta masculina y femenina separada. La planta femenina produce las flores utilizadas en el proceso de elaboración, mientras que las plantas masculinas son las polinizadoras. Los lúpulos son plantas perennes resistentes que necesitan mucho sol y espacio para prosperar.

Zonas de crecimiento

Los lúpulos crecen en las zonas de resistencia del USDA 3-8. Las ubicaciones entre las latitudes 35 y 55 son ideales, pero puede cultivar lúpulo en casi cualquier área. Los lúpulos son sensibles a la duración del día, por lo que no les va bien en latitudes extremas.

Requisitos de sol

Elija un lugar a pleno sol con 6 a 8 horas de sol cada día. Si puede, seleccione un área que reciba la mayor cantidad de luz solar durante las últimas horas de la mañana y las primeras horas de la tarde. El sol no es tan brutal en este momento, y algo de sombra al final de la tarde no duele. Los lúpulos maduros son resistentes a las heladas.

Requisitos del suelo

El cultivo de lúpulo requiere un suelo rico y bien drenado que tenga mucha materia orgánica bien podrida. El suelo arcilloso es un problema, así que si lo tiene, mejore el drenaje de su tierra antes de plantar. Para mejorar el drenaje, agregue compost y estiércol envejecido a la tierra. La paja y la arena también pueden ser útiles o intente plantar en montículos o camas elevadas. El suelo debe tener un nivel de pH entre 6-7,5.

Cómo comenzar con el lúpulo

Puede cultivar lúpulo utilizando rizomas o coronas. Los rizomas son un trozo de raíz de una planta hembra, mientras que una corona es una planta completa. Las opciones de rizoma son más abundantes en el otoño. Llegarán a principios de la primavera y debes guardarlas en un lugar frío y oscuro hasta que estés listo para plantarlas. También puede encontrar variedades que se envían en primavera.

Plantas de apoyo

Los lúpulos necesitan un sistema de soporte para crecer hacia arriba, como un poste o un enrejado resistente. También necesitan espacio para extenderse. Los lúpulos pueden cubrir rápidamente un enrejado vertical de 20 pies. Tenga en cuenta que el lúpulo es bines, no enredaderas. Sí, es una palabra. Significa que los lúpulos crecen alrededor de una estructura de soporte en forma de hélice, mientras que las enredaderas usan zarcillos y ventosas para trepar hacia arriba. Cada invierno, el follaje muere, pero las raíces están vivas y brotarán nuevos brotes cada año.

Plantar lúpulo en el exterior

Los lúpulos requieren una temporada de crecimiento de al menos 120 días. Planee poner sus lúpulos afuera después de que haya pasado la última helada y la tierra se haya calentado. Este tiempo puede ser entre febrero y abril, dependiendo de su ubicación. Las raíces inactivas pueden vivir a temperaturas tan bajas como -20 ℉, pero las heladas matan las plantas más nuevas.

Coloque el rizoma horizontalmente en el suelo. Si tiene brotes, asegúrese de que los brotes apunten hacia arriba y las raíces hacia abajo. Cubra con tierra, empaque suavemente y luego riegue ligeramente la tierra.

Si está plantando coronas, coloque la corona en un agujero en el suelo y amontone la tierra a su alrededor, empaquetando suavemente y agregue agua.

Inicio de lúpulo en interiores

Puede comenzar a lúpulo en el interior de 6 a 8 semanas antes de la fecha de la última helada si tiene una temporada de crecimiento corta. Asegúrese de endurecer las plantas durante una semana antes de trasplantar.

Espaciado

Plante los rizomas en hileras de tierra con colinas a unos 2-3 pies de distancia con 3-5 pies entre hileras. El montículo debe tener alrededor de un pie de altura por cada rizoma para estimular el drenaje.

Cultivo de lúpulo en contenedores

Los lúpulos pueden crecer en contenedores, pero requerirá más esfuerzo. Los contenedores hacen que el drenaje adecuado sea un poco más complicado y pueden confinar el sistema de raíces. Su rendimiento podría ser menor de lo planeado si opta por cultivarlos de esta manera. Dicho esto, hacen una hermosa enredadera para cultivar en un patio trasero.

Para plantar lúpulo en contenedores, seleccione una mezcla para macetas de alta calidad con compost adicional para mejorar el drenaje. La maceta debe tener al menos 20 pulgadas de diámetro para proporcionar suficiente espacio para que las raíces crezcan y se extiendan.

Cómo cuidar el lúpulo

Regando

Los lúpulos requieren mucha agua y un sistema de riego por goteo es una opción ideal porque regar las raíces puede ayudar a reducir las enfermedades. Las plantas establecidas necesitan alrededor de 1.5 pulgadas de agua cada semana.

Fertilizante

Antes de plantar, introduzca un fertilizante universal de 15 a 20 cm (15 a 20 cm) de profundidad en el suelo. Revestimiento lateral con estiércol bien compostado durante toda la temporada.

Capacitación

Durante principios del verano en junio y principios de julio, los jardineros deben entrenar el lúpulo. Cuando los brotes miden entre 1 y 2 pies de largo, es hora de comenzar a entrenarlos con un cordel de achique fuerte. Estire un cordón de 10 a 15 pies sobre la hilera de plantas y lleve el cordel a cada planta. Luego, asegure el cordel con una estaca en la base de la planta. Anime a los lúpulos a crecer en el cordel girando suavemente la planta alrededor de cada línea.

Triturado

Los lúpulos prefieren no competir con las malas hierbas, así que use un mantillo orgánico bien podrido para mantener a raya a las plantas invasoras. Extienda el mantillo alrededor de las plantas en primavera antes de que comience la temporada de crecimiento primario. Cubra las plantas con 1-2 pulgadas de mantillo, pero asegúrese de marcar sus plantas. Es fácil olvidar dónde pones qué variedades.

Poda

Como se mencionó anteriormente, a los lúpulos les encanta extenderse, por lo que querrá intentar limitarlo al área que seleccionó con una poda juiciosa. El lúpulo continuará produciendo durante varios años antes de que sea necesario reemplazarlo por vides más jóvenes.

Plagas y enfermedades comunes del lúpulo

Mildiú velloso

El mildiú velloso es causado por un hongo llamado Pseudoperonospora humuli. ¡Intenta decir eso cinco veces rápido! Las plantas infectadas tienen un aspecto quebradizo y atrofiado y no podrán trepar hacia arriba. Este hongo detiene el crecimiento de los conos y los vuelve marrones.

La mejor solución es eliminar todos los planes infectados y grabarlos. También puede usar un fungicida a base de azufre.

Moho polvoriento

El mildiú polvoroso es un problema importante en el noroeste del Pacífico. Notarás manchas blancas en las hojas, brotes y conos. Los conos infectados se vuelven de color marrón rojizo cuando comienzan a morir. Por lo general, este moho es causado por la falta de circulación de aire, por lo que las plantas deben diluirse para permitir que fluya más aire alrededor de las plantas. No hay cura, por lo que deberá eliminar y quemar todas las plantas infectadas.

Hop Stunt Viroid

El viroide del truco del lúpulo es un patógeno viral que frena el crecimiento de una planta y reduce su rendimiento hasta en un 80 por ciento. Es posible que no note la infección hasta después de tres o cinco temporadas de crecimiento, lo que aumenta el riesgo de propagar la enfermedad.

Elija plantas que estén certificadas como libres de este patógeno y elimine las plantas infectadas de su jardín. Asegúrese de esterilizar sus herramientas entre uso y uso.

Pulgón de lúpulo

Los pulgones del lúpulo causan daño al alimentarse de los conos en desarrollo, lo que hace que se vuelvan marrones. Los pulgones esparcen grandes cantidades de una sustancia pegajosa que deja un hongo en las hojas y los conos. Pueden transmitir enfermedades a otras plantas. Para controlarlos, intente introducir mariquitas en su jardín. También puede usar jabones insecticidas o aceite de neem .

Pudrición de la raíz negra

La pudrición de la raíz negra puede vivir en el suelo durante mucho tiempo. Necesita tierra demasiado húmeda para sobrevivir, así que asegúrese de abordar cualquier área de su jardín que se acumule o acumule agua. Sabes que lo tienes si el bine se marchita y se desvanece, y las raíces se ven negras y podridas.

Molde blanco

También conocido como marchitez por Sclerotinia, el moho blanco produce lesiones en el tallo debajo de la línea del suelo, que eventualmente desarrollan un hongo blanco. Mantenga las plantas bien espaciadas para mejorar la circulación del aire y el agua por la mañana para que las plantas se sequen antes de la noche.

Marchitez por Verticillium

Si las hojas de su planta comienzan a amarillear desde la base y se mueven hacia arriba, es posible que tenga marchitez por verticillium. Verifique si las hojas muertas tienen un patrón de rayas o si hay decoloración del tejido leñoso debajo de la corteza. Ambas son señales seguras de que lo tienes.

El mejor ataque es una buena defensa. Plante variedades resistentes como Bullion y Brewers Gold. Mantenga su jardín bien desyerbado, no fertilice en exceso con nitrógeno y evite regar en exceso.

Virus del mosaico

La mala noticia sobre el virus del mosaico es que no existe cura. La buena noticia es que puede tomar medidas para prevenirla. Puede ser propagado por pulgones y herramientas contaminadas, así que mantenga las plagas bajo control y desinfecte su equipo. También puede comprar existencias certificadas libres de virus.

Para saber si lo tiene, busque anillos o arcos de patrones amarillentos en las hojas. Estos patrones eventualmente se volverán necróticos.

Escarabajo japonés

Los escarabajos japoneses pueden causar muchos problemas en poco tiempo. Si detecta alguno en sus plantas, actúe de inmediato, porque las hembras atraerán a más y más machos hasta que tenga una situación grave.

Las trampas de feromonas y las plantas trampa como las uvas y la rosa de Sharon pueden ser efectivas. Los productores orgánicos pueden usar los aerosoles Impede o Trilogy, mientras que los productores convencionales pueden usar Sevin, Nuprid y Brigade. Espolvoree diatomeas alrededor de las plantas para crear una barrera adicional.

Prionus de California

La larva de este escarabajo se alimenta de raíces de lúpulo. Pueden rodear plantas y destruirlas. Incluso si no matan sus plantas, pueden hacer que las hojas se pongan amarillas y se marchiten.

Los adultos tienen antenas largas en forma de cuerno que pueden tener una apariencia de sierra. Surgen en verano. Las larvas viven en el suelo hasta 5 años, mordisqueando las raíces. Puedes usar insecticidas para controlarlos.

Saltamontes de patata

Si observa un color amarillento en los márgenes de las hojas de lúpulo que eventualmente hace que las hojas se enrollen y mueran, es probable que tenga saltahojas de la papa. Esta plaga chupa los jugos de las plantas y bloquea los canales con una toxina.

Revise la parte inferior de las hojas de lúpulo con frecuencia para detectar esta plaga. El mejor control es utilizar pesticidas formateados específicamente para la tolva.

Ácaros araña

Los ácaros de dos manchas dañan las plantas de lúpulo al chupar los jugos de las hojas y los conos de lúpulo. Es probable que notes la telaraña de este arácnido antes de que notes las pequeñas plagas. En casos extremos, los ácaros pueden defoliar una planta. También reducen el contenido de ácido alfa en los conos.

Rocíe las plantas con un chorro de agua para soltarlas y luego trate las plantas repetidamente con un aerosol a base de aceite de neem .

Plantas compañeras para el lúpulo

El lúpulo juega muy bien con una variedad de plantas. Estas son las mejores opciones de plantas complementarias:

  • Milenrama
  • Cebollín
  • Anís
  • Maíz
  • Cilantro
  • Uvas
  • Rosa de sharon

Evite plantar lúpulos cerca de:

  • Patatas
  • Frijoles
  • Guisantes
  • Tomates

Cosecha y almacenamiento de lúpulos

El cultivo de lúpulo requiere paciencia. Las plantas tardan alrededor de tres años en alcanzar la plena producción. El primer año, solo obtendrá alrededor del diez por ciento de la cosecha. Para el tercer año, la producción estará al 100 por ciento. El rendimiento depende de la zona, pero la mayor parte de la recolección de lúpulo se realiza entre mediados de agosto y mediados de septiembre.

Sabes que es hora de cosechar lúpulos cuando los conos empiezan a sentirse secos y parecidos al papel. Si los tocas, dejarán un polvo amarillo en tus dedos. Cuando aprietas los conos, liberan una fragancia y vuelven a su forma original. También verá que las brácteas inferiores del cono se vuelven marrones. Esto sucede entre 13 y 16 semanas después de la siembra.

Para cosechar lúpulos, puede cortar los bines cuando la mayoría de los conos estén listos o recoger los conos a mano. Una vez cosechados, los conos de lúpulo deben secarse antes de almacenarlos para evitar que se estropeen. La mayoría de los cultivadores secan al aire sus lúpulos extendiéndolos en una malla de ventana en una sola capa fuera de la luz solar directa. Gire los conos todos los días para que se sequen uniformemente.

Las otras dos opciones son usar un deshidratador o un horno. Mantenga la temperatura alrededor de 140 ° F hasta que las flores de lúpulo estén secas.

Para extender la vida útil de su cosecha, almacene el lúpulo adecuadamente. La humedad, el aire y el calor son el enemigo. Puede guardarlos en el refrigerador o en el congelador en una bolsa sellada al vacío. Si se secan y almacenan adecuadamente, los conos de lúpulo pueden durar hasta dos años.

Otros usos del lúpulo

Si tiene más lúpulos de los que planea usar para hacer cerveza, considere comerlos o convertirlos en medicamentos. Se sorprenderá de algunas de las excelentes recetas de lúpulo que existen, desde macarons hasta alitas picantes.

También puede producir extracto de lúpulo, que se puede utilizar para tratar los síntomas de la menopausia, el insomnio y los trastornos del sueño debido al trabajo por turnos.

Tanto para los cerveceros como para los jardineros, producir lúpulo en casa tiene sus recompensas y dificultades. Requiere algo de planificación y trabajo, pero la recompensa de cultivar lúpulos de origen local para crear cerveza vale la pena el desafío. Cultivar lúpulo, al igual que la elaboración casera, es un trabajo de amor que hace que la cerveza sepa mucho mejor.

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