Cultivo de melón: la guía completa para plantar, cuidar y cosechar melón

Todavía recuerdo la primera vez que intenté cultivar melón. Elegí un tipo enano debido al período de maduración más corto y a mi espacio de crecimiento compacto. Como estaba ansioso por probar algún tipo de fruta, el melón parecía una elección divertida. Ese verano logré cultivar un solo melón. Estaba tan emocionado de cuidarlo y aún más emocionado de eventualmente recogerlo y comerlo, pero mis planes se vieron frustrados por una ardilla muy grosera.

El día que había planeado recogerlo, agarré mi melón de su lugar de descanso y comencé a llevarlo a la cocina para cortarlo, pero bajo y he aquí, el melón había sido masacrado. Sabía quién lo había hecho y grité al cielo a las ardillas que sabía que estaban mirando.

Creo que ese melón hubiera quedado delicioso. La fragancia que emanaba de la carne expuesta era embriagadora. Intensamente afrutado, casi tanto que olía a perfume. Después de ese verano, dejé de cultivar algunos cultivos que parecían atraer a las ardillas, pero pienso mucho en ese melón solitario porque un melón de cosecha propia es realmente otra cosa.

Si tiene suerte y vive en el clima adecuado con veranos largos y cálidos, cultivar melón no debería ser demasiado complicado. Aún así, este cultivo puede representar un desafío incluso para los jardineros intermedios. Esto es lo que necesita saber para tener éxito.

Variedades de melón

  • Bush Star : Ideal para cultivar melón en macetas o en espacios reducidos. Madura en aproximadamente 90 días.
  • Ambrosia : Una de las variedades de melón más dulces.
  • Minnesota Midget : Esta es la variedad que cultivé, y si no hubiera sido por esas molestas ardillas, hubiera valido la pena el esfuerzo. Esta variedad madura en unos 75 días, lo que es rápido para el melón. Los frutos son pequeños y extremadamente dulces. Es una variedad excelente para climas norteños como el mío.
  • Terrón de azúcar : Produce melones pequeños con pulpa de color naranja intenso y una densa red en la cáscara.
  • Tasty Bites : una adorable variedad de mini melón que produce frutos redondos u ovalados que pesan como máximo 2.5 libras.

Plantar melón

Requisitos de sol

Estas plantas son amantes del sol, así que asegúrese de elegir un lugar bien iluminado a pleno sol para cultivarlas.

Requisitos del suelo

El suelo debe ser neutro o ligeramente ácido, con un pH entre 6.0-7.0, y es mejor si está en el lado arenoso. Agregue abono a su hoyo de plantación antes de trasplantar o sembrar melón.

Este tipo de melón se cultiva típicamente en montículos o colinas. ¿Por qué? Este método de plantación evita que el agua se acumule en un lugar y pudra las raíces de la planta. Los montículos también ayudan a retener el calor, lo que les encanta a los melones.

Zonas de crecimiento

El melón crece en las zonas 4-11, con un poco de cuidado y atención adicionales necesarios en las zonas más frías, ya que el sabor de la fruta depende principalmente del riego y las temperaturas cálidas.

Plantando semillas

En las zonas más cálidas, las semillas de melón se pueden sembrar directamente a principios de la primavera, pero si se encuentra en un clima más frío, querrá comenzarlas en el interior antes del trasplante para que las plantas tengan una ventaja inicial. Los melones son similares a la calabaza y deben salir bien después de la última fecha de helada. Comience con ellos aproximadamente un mes antes de que planee ponerlos en el jardín. Cualquier exposición a las heladas probablemente diezmará su cosecha de melón, así que no trasplante hasta que haya pasado todo el riesgo.

Si se siembra directamente, asegúrese de que el suelo esté lo suficientemente caliente para estimular la germinación. La siembra en suelo fresco puede provocar una mala germinación. Plante semillas de aproximadamente 1/2 pulgada de profundidad.

Deje que los trasplantes se endurezcan de 7 a 10 días antes de colocarlos en el jardín.

Espaciado

Separe sus montículos para que sus plantas tengan suficiente espacio para esparcirse y crecer. Mantenga las plantas a unos 3 pies de distancia. Los melones son plantas enredaderas y necesitan espacio para extenderse, pero también se pueden cultivar verticalmente para ahorrar espacio en el suelo.

También es posible tener éxito en el cultivo de melón en contenedores. Sin embargo, las enredaderas se extenderán, así que opte por un enrejado o una estructura de soporte para mantener todo ordenado y contenido.

Cuidando tus plantas de melón

Aquí hay algunos consejos para cuidar sus cultivos de melón:

Regando

Riegue con regularidad hasta que comience a notar que las flores se convierten en melones. Los melones necesitan mucha agua para dar fruto. Una vez que vea que los melones reales comienzan a crecer, reduzca el riego. Riegue demasiado mientras crecen sus melones y probablemente obtendrá una fruta de sabor suave.

Deshierbe

El mantillo de plástico negro evita que las malas hierbas crezcan y les da más calor a los melones.

Triturado

Estas plantas aman el calor y necesitan mucho para convertirse en melones sabrosos. Use mantillo de plástico negro para conservar el calor y la humedad. El mantillo de plástico también es ideal si permite que sus plantas se desparramen por el suelo, ya que el plástico evitará que la fruta toque la tierra y contraiga una enfermedad.

Fertilizante

Proporcione un fertilizante equilibrado una vez que sus plantas comiencen a enviar enredaderas.

Problemas y soluciones para cultivar melón

Marchitez por Fusarium

Esta enfermedad marchita eventualmente matará sus plantas de melón. Evítalo manteniendo alejadas de tus plantas plagas como los escarabajos del pepino, ya que transmiten esta enfermedad.

Trastorno de retraso del crecimiento amarillo de cucurbitáceas

Esta enfermedad es causada por un virus transmitido por la mosca blanca. Notarás hojas moteadas que eventualmente se curvan y se vuelven quebradizas. Mantenga alejada a la mosca blanca para evitar esta enfermedad.

Mosaico Moteado Verde Pepino

Esta enfermedad se manifiesta como manchas en las hojas y retraso en el crecimiento. No hay cura y se transmite a través de herramientas infectadas o en semillas, así que asegúrese de limpiar su equipo entre usos. Utilice solo semillas limpias certificadas.

Marchitez por Fusarium

Este hongo causa lesiones en raíces y tallos, junto con el color amarillento de los corredores. Use fungicida y plante en suelos bien drenados.

Moho polvoriento

El mildiú polvoroso frena el crecimiento de las plantas y provoca un crecimiento de polvo blanco en las hojas y los tallos de las plantas. Desinfecte su equipo entre usos y asegúrese de que las plantas tengan suficiente circulación de aire.

Marchitez por Verticillium

Las plantas maduras desarrollan manchas necróticas, decoloración y eventualmente colapsarán si contraen esta enfermedad. Le gustan las temperaturas frescas, así que siembre cuando los días se hayan calentado un poco.

Amarillos Aster

Esta enfermedad hace que el follaje se vuelva amarillo y se atrofie y se deforme. Se transmite por saltahojas, así que use cobertores de hileras y mantenga las malezas alejadas para evitar que ataquen las plantas.

Marchitez bacteriana

La marchitez bacteriana hará que las hojas y los tallos se vuelvan de color verde oscuro y luego se marchiten. Se transmite por insectos, así que manténgalos alejados.

Antracnosis

La antracnosis hace que se formen esporas rosadas en las hojas de melón. Rote sus cultivos y use semillas libres de enfermedades.

Pudrición del carbón

La pudrición del carbón produce hojas amarillas y una sustancia gomosa que supura en el tallo. Es causado por un hongo. Rote los cultivos y mantenga las plantas bien regadas.

Pulgones

Los pulgones son insectos desagradables chupadores de savia que son pequeños y no se notan hasta que hay una infestación. Esté atento a la parte inferior de las hojas de melón en busca de estas molestas plagas de insectos. Rocíe con insecticida casero o aceite de neem.

Barrenador de la vid de calabaza

Además de las polillas de la col y las orugas, los barrenadores de la calabaza son mi némesis número uno en el jardín. Perforan las enredaderas y, finalmente, matan las plantas sanas al comerlas desde el interior. Es un verdadero espectáculo de terror. Vigile de cerca sus plantas para detectar huevos en la parte inferior de las hojas. Deseche rápidamente las plantas infectadas para evitar la propagación de esta plaga.

Escarabajos del pepino

Estos escarabajos rayados se dirigen a plantas de la familia de las cucurbitáceas, incluidos los melones. Mascan follaje y pueden propagar enfermedades. Afortunadamente, son relativamente fáciles de detectar debido a su color. A menos que esté experimentando una infestación intensa, deberían ser fáciles de eliminar y aplastar o ahogar en un balde de agua con jabón.

Looper de repollo

Los loopers de repollo mastican agujeros en las hojas y pueden diezmar una planta. Reconocerá a la oruga por su movimiento de avance lento. Recójalos a mano de las plantas o use un buen insecticida.

Gusanos cortadores

Los gusanos cortadores roen las plantas de melón que crecen en la base junto al suelo. Mantenga despejado el suelo alrededor de las plantas, use collares para proteger las plantas y esparza tierra de diatomeas alrededor de las plantas.

Escarabajos pulgas

Los escarabajos pulgas mastican agujeros a través de las hojas de las plantas y pueden ser tan dañinos que pueden matar las plantas. Use cubiertas de hileras flotantes y cultivos trampa, junto con una capa de mantillo para mantenerlos bajo control.

Nematodo del nudo de la raíz

El melón es atacado por varios tipos de nematodos agalladores. Las plantas se marchitan con el calor del día y verá agallas en las raíces de las plantas. Utilice fumigantes nematicidas para controlar.

Problemas

Aquí hay algunos problemas que puede encontrar al cultivar melón.

Las hojas de mi planta de melón parecen como si alguien hubiera caído polvo sobre ellas, ¿qué está pasando?

Parece que su planta de melón ha contraído mildiú polvoriento. Es una infección común causada por un hongo. Sin embargo, no es el fin del mundo. Evite regar desde arriba y elimine el follaje afectado.

No hay fruta y ya está entrado el verano, ¿qué pasó?

Es posible que necesite un poco más de paciencia si su variedad de melón tiene un período de madurez prolongado. Revise su paquete de semillas para verificar. De lo contrario, es posible que no haya polinizadores que visiten las plantas de su jardín. Intente plantar flores y vegetación aptas para los polinizadores. Es posible que también hayas plantado los melones demasiado juntos.

¡Mis melones saben mal! ¿¡Por qué!?

Si sus melones no saben mucho en absoluto, es probable que el clima sea el culpable. Demasiada lluvia hará que el melón se convierta en bolas de carne de sabor suave. También podría ser que hayas regado en exceso tus plantas mientras crecían las frutas.

Mis melones se ven raros. ¿Cómo?

Probablemente sea un riego irregular. Cuando las plantas son jóvenes, asegúrese de regar de manera uniforme y evitar la exposición a la sequía. Más tarde, cuando los frutos hayan cuajado, riegue para no hacer que las plantas mueran, pero nunca riegue en exceso.

Siembra complementaria de melón

Mejores compañeros

Al plantar melón, considere colocar plantas con flores cerca para atraer a los polinizadores: las plantas de melón producen flores masculinas y femeninas e insectos como las abejas ayudan a polinizar y aumentar la producción de frutas.

Hojas de col: si históricamente ha tenido problemas con los pulgones, las hojas de col puede alejarlas de sus melones.

Caléndulas : su fuerte aroma ayuda a repeler las plagas de varias plantas, incluido el melón.

Hierbas : Las hierbas de olor fuerte como la ajedrea, la manzanilla, el tanaceto, el eneldo, el cebollino, el cilantro y la menta también sirven para repeler ciertas plagas.

Lechuga y otros cultivos tolerantes a la sombra de crecimiento rápido : mientras su melón crece por sí solo, puede capitalizar el área de cultivo a su alrededor y plantar plantas de raíces poco profundas que requieren poco mantenimiento.

Estas plantas también funcionan bien con el melón:

  • Cebollas
  • Ajo
  • Maíz
  • Capuchina
  • Rábano
  • Brócoli

Peores compañeros

No plante nada que compita por el espacio demasiado cerca de su melón y evite plantar patatas cerca de las plantas de melón.

Cosecha y almacenamiento de melón

Sabrá que es hora de recoger la fruta cuando cambie el color de la cáscara. El amarilleo indica que las plantas están madurando. Un melón maduro debería desprenderse fácilmente de su vid. Sea cuidadoso al cosechar, perforar la pulpa hará que la fruta se eche a perder rápidamente.

Recoger los melones en el momento adecuado es vital, ya que no maduran sentados en la encimera. Un melón recién cosechado durará aproximadamente una semana sentado en el mostrador. Es mejor cortarlo justo antes de comerlo, ya que el melón cortado se echa a perder más rápido.

Ahora es el momento de empezar a crecer. Háganos saber cómo va, y si tiene algún consejo para mantener alejadas a las ardillas hambrientas, ¡soy todo oídos!

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