Cultivo de orégano: cómo plantar, cultivar y cuidar el orégano

Según cuenta la leyenda, Afrodita, la diosa griega del amor, plantó orégano en el monte Olimpo. Como resultado, el orégano se convirtió en un símbolo del amor, razón por la cual se usa a menudo en bodas griegas e italianas. Creo que es apropiado, dado que cultivar orégano es un placer. Es una bonita adición al jardín y es indispensable para cocinar.

El orégano es bien conocido como un alimento básico en las salsas mediterráneas, especialmente las que se basan en tomate. Mis abuelos paternos emigraron de Italia cuando eran pequeños a principios de la década de 1900, así que me criaron con deliciosos platos italianos que incluían orégano.

Mi abuela solía hacer deliciosos panecillos con hierbas de orégano. El orégano también funciona muy bien con platos de carne como pescado al horno y cordero a la parrilla, y en platos de verduras como calabacín al horno.

El orégano tiene hojas de color oliva y produce flores púrpuras puntiagudas en variedades más altas. Las plantas más pequeñas a menudo tienen flores en espirales. Los tallos y las hojas pueden estar cubiertos con una pelusa de aspecto lanudo. No importa qué tipo de flores tengan, todas las plantas de orégano atraen abejas y mariposas.

Variedades

El orégano ( Origanum vulgare) es parte de la familia de la menta. Es de la región mediterránea de Europa, lo que tiene sentido dada su popularidad en platos italianos y griegos. Está estrechamente relacionado con la mejorana silvestre ( Origanum marjorana ), y los dos a veces se confunden.

Hay muchas subespecies y diferentes variedades de orégano. Según la Herb Society of America, hay 44 especies, 6 subespecies, 3 variedades y 18 híbridos naturales. Busque aquellos que hayan sido probados en el tiempo para uso culinario si planta para cocinar con su orégano.

Orégano griego

El orégano griego ( Origanum heracleoticum)  es la variedad culinaria estándar. Tiene un olor fuerte, dulce y penetrante. Es una variedad de crecimiento bajo con flores blancas. Puede ver que esto se conoce como orégano mediterráneo.

Orégano italiano

El orégano italiano ( Origanum . Majorana y Origanum  vulgare ) tiene un sabor más suave que el orégano griego. Tiene flores blancas o rosadas y crece en un grupo grande de dos pies de alto y un pie y medio de ancho. No resiste bien el frío y es resistente en las zonas 6-9.

Orégano turco

También conocida como orégano de Creta ( Origanum onites ), esta variedad se utiliza tanto con fines culinarios como ornamentales. Es alto, crece hasta dos pies en las zonas 5-9. Las flores atraen abejas y mariposas.

Dittany de Creta

Dittany ( Origanum dictamnus ) es la variedad más asociada con la medicina herbal y tiene un olor a mentol. Es bajo, mide seis pulgadas de alto y prefiere el clima cálido. También funciona bien como planta en maceta que puedes llevar al interior durante el invierno.

Orégano mexicano

El orégano mexicano ( Lippia graveolens ) no es verdadero orégano, pero lo incluyo ya que puedes sustituirlo en cualquier plato que requiera orégano. En realidad, está relacionado con la verbena de limón y, como tal, tiene los matices picantes del orégano con un poco de sabor cítrico.

Plantar orégano

Las especies vienen en una variedad de alturas y tolerancias climáticas, y sus requisitos pueden variar, así que preste atención a las necesidades del tipo que compra.

Requisitos del suelo

El orégano es originario de las zonas montañosas con suelos poco profundos y ligeramente ácidos. Prefiere un pH entre 6.0-8.0. Puede colocar cenizas de madera alrededor de las plantas de orégano en el invierno para ayudar a reducir la acidez del suelo si es necesario.

El orégano prefiere un suelo que drene bien. La marga arenosa es perfecta. Si tienes arcilla pesada como yo, puedes plantar tus hierbas en un lecho elevado. Tengo un jardín elevado que tiene orégano y tomillo en el frente con salvia más alta en la parte posterior porque tienen necesidades de crecimiento similares.

La ventaja de cultivar orégano en un lecho elevado es que puede mezclar la tierra de forma personalizada. Para mi lecho de hierbas que contiene orégano, tomillo y salvia, tengo una mezcla de tierra nativa, arena, compost con un par de palas de gravilla para mejorar el drenaje.

Requisitos de sol y temperatura

El orégano es perenne, pero actuará como anual en regiones más frías. La mayoría de las variedades son resistentes en las zonas 5 a 10 y prefieren pleno sol a sombra parcial.

Estoy en la zona 6 y estoy cultivando orégano afuera en mi jardín de hierbas y en mi invernadero. La ventaja de cultivar en mi invernadero es que a veces un invierno gélido destruye mis plantas al aire libre. No caliento, ni siquiera cierro completamente mi invernadero durante el invierno, pero aún así crea un microclima acogedor para las hierbas y verduras que hibernan.

Este método también me da hojas frescas para usar en guisos de invierno y tubérculos asados.

Divisiones de plantación

La siembra se puede iniciar a partir de la siembra directa en el jardín. Puede trasplantar plántulas que haya cultivado o comprado. También puede dividir las plantas y obtener algunas raíces de un amigo del jardín.

Para dividir el orégano, tome una pala y corte una esquina de la planta. Quieres que tu división contenga raíces y tallo. Si el clima es cálido, también es útil tener algunas hojas verdes.

Plante sus divisiones en su jardín como lo haría con cualquier otro trasplante.

Siembra directa

Si está sembrando directamente, coloque las semillas sobre la tierra recién removida. Luego, golpéelos en su lugar, de modo que estén justo debajo de la corteza de la capa superior del suelo. Espolvoree un poco de tierra de pérdida humedecida encima de ellos, de modo que tengan aproximadamente 1/4 de pulgada de profundidad.

Cuando cultive orégano a partir de semillas, verifique cuidadosamente la variedad de semillas y los requisitos de crecimiento. No todas las semillas crecen fielmente al tipo, así que cómprelas en una empresa de renombre.

Comenzando en interiores

Al comenzar con el orégano en el interior, use una mezcla de inicio de semillas ligera que contenga vermiculita. Golpee suavemente las semillas en la mezcla y cubra ligeramente. Coloque sus macetas en una bandeja sólida y riegue desde el fondo.

El orégano germinará rápidamente (4-5 días) si la temperatura es superior a 70 ° F. Puede usar una estera térmica para ayudar con la germinación si su cuarto de cultivo está frío.

Empiezo mis hierbas en macetas de turba ya que a muchas variedades no les gusta que las trasplanten. En el momento de la siembra, quito suavemente el fondo de la maceta y la coloco en el hoyo.

Compra de trasplantes

Por lo general, puede comprar plantas de orégano en su tienda de jardinería local. Una ventaja de esto es que puedes hacerle la prueba del olfato. Una desventaja es que lo más probable es que solo tengan una variedad a la venta.

Oler las plantas te ayudará a determinar si satisfarán tus necesidades. Por ejemplo, si está buscando una hierba culinaria para hacer salsas, es posible que desee una variedad que tenga un olor dulce. Si está buscando uno para usar una hierba medicinal, entonces quiere uno que huela astringente.

Trasplante

Plante orégano después de la fecha de la última helada en su área cuando las plántulas midan aproximadamente 3 pulgadas de alto. Si sus plántulas han estado en una sala de cultivo o en un invernadero, asegúrese de endurecerlas primero durante aproximadamente una semana.

Espaciado

Dé orégano en crecimiento de 6 a 12 pulgadas entre plantas y de 12 a 18 pulgadas entre hileras, según la variedad.

Contenedores

El orégano se desarrolla bien en macetas , lo cual es perfecto si vives en una zona urbana o quieres cultivarlos en la casa durante el invierno. Algunas variedades como ‘Kent Beauty’ quedan muy bien en una canasta colgante.

Recuerde que las plantas en macetas o cestas a menudo necesitan más fertilizante. Tienen menos espacio para crecer y menos suelo para recolectar nutrientes.

Cuidando tu orégano

Regando

El orégano no es una planta sedienta y absolutamente necesita un suelo bien drenado. Espere hasta que el suelo esté seco antes de regar. Planee dar aproximadamente una pulgada por semana durante los períodos secos.

Fertilizante

El orégano no necesita dosis regulares de fertilizante. Le va bien con una aplicación anual de dos pulgadas de abono. Si sus hojas comienzan a ponerse amarillas, intente rociar con un poco de emulsión de pescado.

Triturado

Cultivar orégano no necesita mucho. Recuerde que no le gusta la humedad y el mantillo como la paja retiene la humedad. La grava de guijarros o guisantes es una mejor opción si desea eliminar las malezas.

Poda

El centro de la planta de orégano en crecimiento puede volverse marrón y secarse. Esto puede suceder cada pocos años, especialmente con plantas de macetas o de cama. En este punto, desea dividir la planta.

Con una pala, simplemente corte la planta por la mitad. Agregue abono en el hoyo que creó cuando quitó la mitad de la planta. Tome la otra mitad y vuelva a plantar en otro lugar o compártala con un amigo.

Problemas y soluciones para el cultivo de orégano

El orégano está relativamente libre de problemas porque sus aceites picantes tienden a protegerse de las plagas. La mayor preocupación son las enfermedades fúngicas. Las mejores precauciones son no regar en exceso y tener las plantas en un lugar con buena circulación de aire.

Óxido de menta

La roya de la menta es un hongo que se ve como pequeñas manchas anaranjadas en las hojas. Puede hacer que las hojas se pongan marrones y se caigan. La mejor forma de controlar la oxidación de la menta es evitarla. Mantenga las plantas podadas y bien espaciadas, para que reciban suficiente aire y eviten el riego por aspersión. Mantenga su jardín bien desyerbado y riegue por la mañana, para que la humedad tenga tiempo de secarse. También puede podar las ramas infectadas y destruirlas.

Pudrición por Botrytis

También conocido como podredumbre gris , este hongo se puede propagar rápidamente por un jardín. Las plantas pueden estar cubiertas de un moho gris y pueden marchitarse y morir. Trátelo como lo hace con el óxido de menta.

Pulgones

Casi ninguna planta está a salvo de esta pequeña plaga. Los pulgones succionan el jugo de las plantas, pero el mayor problema es que dejan una secreción llamada melaza que puede estimular el crecimiento de moho. Usa aceite de neem para controlarlos.

Gusanos cortadores

Los gusanos cortadores mordisquean las plantas en la línea del suelo. Para controlar, use un collar de cartón para plantas , extienda tierra de diatomeas alrededor de las plantas y mantenga a raya las malezas.

Trips

Los trips pueden distorsionar y decolorar las hojas. Estos insectos también pueden transmitir virus. Controlarlos con aceite de neem.

Ácaros araña

Los ácaros son una plaga común en los jardines. Pueden hacer que las hojas se pongan amarillas y se caigan de la planta, y probablemente no las notará hasta que hayan hecho algún daño. Busque correas y pequeños arácnidos que se muevan sobre las hojas. Puede eliminarlos de sus plantas con un fuerte rocío de agua. Control con aceite de neem.

Compañeros de orégano

El orégano es una gran planta compañera de muchas verduras porque puede ayudar a disuadir a las plagas.

  • Pepino
  • Melón
  • Calabaza
  • Pimienta
  • Calabaza
  • Brócoli
  • Tomate
  • Repollo
  • Coliflor
  • Berenjena
  • Albahaca

Evite cultivar orégano cerca del ajo o las cebollas si tiene un problema con los trips.

Cosecha y almacenamiento de orégano

La poda y la recolección van de la mano. Cuando coseche, quite las ramitas o las ramas pequeñas. Esto actúa como poda y fomenta un nuevo crecimiento. Coseche antes de que las flores florezcan para obtener el mejor sabor.

Envuelva las hojas en una toalla de papel húmeda y guárdelas en el refrigerador durante una semana. También puedes congelar las hojas. Retire las hojas de los tallos y lávelas y séquelas. Colóquelos en una bolsa de plástico y exprima todo el aire y colóquelos en su congelador donde no se rompan.

El orégano seco es un alimento básico útil para mantener. Ate un montón de tallos y cuélguelos boca abajo para que se sequen.

Orégano como medicina herbaria

El orégano se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina herbal . El famoso médico griego Hipócrates nombró y describió el orégano en su trabajo. Hipócrates usó orégano como antiséptico. Otros usos de la antigüedad incluyen el tratamiento de problemas gastrointestinales y cólicos menstruales.

El fuerte olor a orégano es causado por el aceite esencial carvacrol. Carvacrol es un compuesto con aroma a creosota que tiene características antibacterianas y antifúngicas. Además, el carvacrol está lleno de antioxidantes saludables.

Estudios científicos recientes han demostrado que el orégano tiene  actividad antimicrobiana que mata los patógenos alimentarios como la Listeria.

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