Cultivo de ortiga: cómo plantar, cuidar y cosechar esta útil hierba

La ortiga tiene dos caras: por un lado, te pica, dejando la piel adolorida y adormecida. El otro es una fuente inagotable de nutrición con toneladas de usos. Por eso, si no aparece en su propiedad de forma natural, es posible que desee intentar cultivar ortiga.

La mayoría de las personas nunca consideran cultivar ortiga porque a menudo aparece exactamente donde no la quieres. Además, está toda esa cosa punzante. Pero la ortiga atrae toneladas de insectos beneficiosos, es sabrosa en la cocina y tiene varios usos medicinales comprobados.

Realmente deberías darle una oportunidad a esta maravillosa hierba, así que aquí tienes cómo empezar:

¿Qué es la ortiga?

Ortigas, Urtica spp . son plantas herbáceas de crecimiento rápido originarias de EE. UU. y Europa. La ortiga, Urtica dioica , tiene hojas y tallos con pelos diminutos, huecos y puntiagudos. Es originario de la mayor parte de los Estados Unidos y Canadá.

Hay muchas otras variedades de ortiga que puedes cultivar, pero la ortiga es la más común. Es un pariente de las plantas de menta, por lo que comparte la misma cualidad invasiva. Tienes que manejar estas plantas, o se apoderarán de tu jardín de entrada en un abrir y cerrar de ojos.

Hay varias subespecies de ortiga, incluida la U. gracilis, conocida como ortiga delgada, que tiene hojas ligeramente más delgadas. U. holosericea se llama comúnmente ortiga canosa. U. galeopsifolia carece de pelos punzantes. Viene de Europa.

Urtica dioica var. La dioica es también una variedad europea que se ha naturalizado en muchas partes de los Estados Unidos. Fue introducida en el siglo XIX, probablemente como fuente de medicamentos, alimentos y material.

Plantar ortiga en su jardín

Echemos un vistazo a lo que necesita saber sobre el cultivo de ortigas. Es bastante simple.

Elija el lugar correcto en su jardín

La ortiga crece en casi cualquier lugar, lo que sabes si la has combatido como hierba. Le va bien en un área que tiene mucha luz solar, pero también le va bien con sombra parcial.

Debería elegir un lugar con el futuro en mente. Las ortigas son una planta perenne resistente que puede volverse invasiva fácilmente. Espere que se propague y elija un lugar que no le importe si se propaga.

Si no hay ningún área en la que esté de acuerdo con la propagación de la planta, sería mejor cultivar ortigas en contenedores o camas elevadas donde puedan confinarse.

Puede esperar que sus plantas crezcan alrededor de 4 pies de altura, así que téngalo en cuenta también.

Los pelos punzantes de la ortiga están destinados a evitar que los animales se los coman, pero también pueden picar a los humanos, así que no los plante cerca de una pasarela. Es una buena idea cultivar ortiga cerca de las plantas que no quieres que coman los ciervos ni otras criaturas.

Preparar la tierra para las ortigas

Las ortigas no son demasiado exigentes; ¡aparecen en todas partes después de todo! Eso no significa que debas plantarlos sin preparar adecuadamente el suelo.

Elija un área que tenga tierra fértil y mucha humedad. Trabaje con abundante estiércol o abono bien podrido en su suelo antes de plantar para agregar los nutrientes necesarios.

La ortiga tolera suelos con una amplia gama de niveles de pH. Puede vivir en suelo de 5.0 a 8.0.

Inicie las semillas de ortiga en el interior

Es mejor comenzar las semillas en el interior de 4 a 6 semanas antes de la fecha de la última helada en su región. Las macetas de turba funcionan muy bien para las ortigas.

Plante 1-3 semillas en una maceta que esté llena de tierra para macetas de buena calidad. Cubra las semillas con 1/4 de pulgada de tierra y asegúrese de mantener la tierra húmeda. Las semillas de ortiga deben mantenerse húmedas para germinar, lo que demora entre 10 y 14 días en promedio.

Antes de ponerlos en el jardín, déjelos endurecer durante una semana. Al trasplantar plántulas de ortiga, deben estar espaciadas al menos a 12 pulgadas de distancia.

Plantar ortigas en el jardín

Si no desea sembrar semillas en el interior, puede sembrar ortigas directamente en las camas de su jardín. Deberá hacerlo después de la última fecha de las heladas, ya que a la ortiga no le gusta el clima frío.

Una vez que haya seleccionado su ubicación, todo lo que necesita hacer es crear una zanja en el suelo de aproximadamente 1/4 a 1/2 pulgada de profundidad con su cuchillo de jardinería o pala. Siembre las semillas en la fila, asegurándose de mantener las semillas a una pulgada de distancia. Cubre las semillas con tierra y asegúrate de mantenerlas húmedas.

Una vez que las semillas broten y tengan unas pocas pulgadas de alto, diluya las semillas a una distancia de 8 a 12 pulgadas.

Intente dividir ortigas

Si tiene ortigas creciendo en algún lugar que no las quiere o si tiene un amigo con un parche de ortigas, intente desenterrar algunas de las plantas a fines del otoño. Luego, puedes replantar las ortigas donde quieras que terminen.

Cuidando la ortiga en su jardín

Mantener viva la ortiga no suele ser un problema. Recuerde, crece como una mala hierba y la gente lucha para matarla. Es una de esas hierbas que parece prosperar con la negligencia.

Mantener su suelo húmedo

La humedad es una parte importante del cultivo y el cuidado de la ortiga en su jardín. La tierra seca hará que sus plantas luchen y pueden carecer de sabor o potencia como remedio a base de hierbas.

Asegúrate de mantener la tierra húmeda hasta que termines de cosechar. Después de que dejes de cosechar, las plantas se cuidarán solas.

Cubra, recorte y fertilice sus plantas

Dado que a la ortiga le gusta la tierra húmeda, incorporar mantillo de hojas alrededor de las plantas puede ser una gran idea. El mantillo ayuda a retener la humedad del suelo, especialmente durante los períodos secos.

Si su suelo es bajo en fósforo, es posible que deba agregar un poco de vez en cuando. Las ortigas necesitan un suelo nutritivo.

Corte las cabezas de las semillas en flor cuando se formen, lo que fomentará una mejor cosecha el próximo año. Ayuda porque su planta no dedicará tanta atención y energía a la producción de semillas.

Cortar las cabezas de las semillas también reduce el riesgo de que las ortigas se propaguen donde no las desea.

Dejar que sus plantas se adormezcan

Recuerde que las ortigas son una planta perenne, por lo que vuelven cada primavera. Después de quitar los tallos, deje que las plantas se descompongan nuevamente en el suelo. Hacerlo agrega nueces al suelo.

Mantenlo bajo control

Si bien la ortiga es una planta increíblemente útil para mantener, también puede volverse un poco bulliciosa en el jardín. Se propaga a través de rizomas y semillas dispersadas por el viento.

Gracias a esa robusta red de raíces subterráneas, no puede simplemente arrancar la ortiga del suelo cuando aparece donde no la quiere. Aparecerá de nuevo. Una mejor opción es labrar el suelo con frecuencia porque a la ortiga no le va bien en suelos alterados.

También puede envenenar la ortiga con herbicidas que contengan isoxaben, oxadiazon y oxifluorfen, pero deberá contratar a un contratista autorizado.

Plantas complementarias para ortiga

Cultive ortiga alrededor de plantas vulnerables que sufren infestaciones de plagas. Intente plantarlos cerca de cultivos que sufren frecuentes ataques de áfidos en particular.

Algunas plantas complementarias para la ortiga incluyen:

  • Frijoles
  • Tomates
  • Pepinos
  • Rosas

Plagas y enfermedades de las plantas de ortiga

¿Se pregunta si las plantas de ortiga tienen plagas y enfermedades?

¡Sorprendentemente, no es así! Qué cambio tan bonito que no tienes que preocuparte por los problemas. Las plagas no solo se mantienen alejadas de esta planta (¿puede culparlas?), Sino que el cultivo de ortiga ayuda a reducir las plagas en los cultivos circundantes.

De hecho, la ortiga atrae una variedad de insectos beneficiosos y especies de mariposas. Alrededor de 200 a 400 insectos beneficiosos acuden en masa a las plantas de ortiga, lo cual es impresionante.

Cosecha de ortiga

La ortiga tarda entre 80 y 90 días en madurar cuando la cultivas a partir de semillas. El mejor momento para cosechar ortigas es en las primeras semanas de la primavera, cuando las hojas aún están tiernas. Puede cosechar todo el año si solo toma las 4 hojas tiernas superiores más o menos. El resto de la planta contiene demasiada fibra.

Asegúrese de usar guantes y camisas de manga larga. De hecho, use un chaleco antibalas para protegerse porque la ortiga no se siente nada bien. Los pequeños pelos se incrustan en su piel, empujando químicos hacia su cuerpo que causan una sensación de ardor y escozor que puede durar horas.

¡Eso tampoco es una exageración!

La mejor manera de cosechar ortigas es usando tijeras afiladas o tijeras de jardín. Luego, use pinzas para manipular las ortigas. Cocinar la ortiga elimina los pelos picantes.

Conservación de plantas de ortiga

Puede consumir las hojas frescas, pero si desea conservar las plantas de ortiga para consumirlas o utilizarlas más tarde, hay algunas cosas que puede probar.

Las hojas frescas de ortiga se pueden almacenar en el refrigerador durante 2-5 días. Deben permanecer en un recipiente cerrado.

La forma más común de conservar la ortiga es deshidratarla y secarla. Puede colgar hojas en pequeños racimos para que se sequen durante un período de varias semanas. Por lo general, desea agrupar de 6 a 7 tallos y colgarlos de un lugar seco y oscuro. El tiempo que tarda en secarse depende de su ubicación y la humedad.

Otra opción es secar las hierbas en un deshidratador a la temperatura más baja posible, típicamente 95 ° F durante 12-18 horas.

Luego, puede cocinarlos en agua para agregar humedad nuevamente.

Cómo usar ortiga

Los agricultores han utilizado la ortiga para estimular el crecimiento y la inmunidad de los pollos durante años. También se utiliza para tratar los trastornos intestinales de los rumiantes.

En los seres humanos, parece actuar como antiinflamatorio, antialérgico y antioxidante. Se utiliza para tratar alergias e infecciones del tracto urinario. Algunos estudios indican que también puede aliviar el dolor. Eso es bastante impresionante para una supuesta hierba.

Las fibras de la planta se pueden usar de manera similar al cáñamo y el lino y se pueden usar para hacer cuerdas, telas y papel.

Las hojas de ortiga deben cocinarse o secarse antes de comerse y se pueden usar de manera similar a la espinaca. Ponlo en huevos, sopa, salsas, pesto, pizza o pasta.

También puede hacer un té refrescante y curativo con las hojas.

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